You are on page 1of 320

FORMAO DO

PENSAMENTO POLTICO
BRASILEIRO

FRANCISCO C . WEFFORT

FORMAO DO
PENSAMENTO POLTICO
BRASILEIRO
IDIAS E PERSONAGENS

Francisco C. Weffort, 2011


Verso Impressa
Diretor editorial adjunto
Fernando Paixo
Coordenadora editorial
Gabriela Dias
Editores assistentes
Leandro Sarmatz e Baby Siqueira Abro
Preparao de texto
Srgio Alcides
Reviso
Ivany Picasso Batista (coord.), Ana Luiza Couto e Luicy Caetano de Oliveira
ndice remissivo
Verba Editorial
Projeto grfico e capa
Paula Astiz
Edio de arte
Antonio Paulos
Assistente
Claudemir Camargo
Editorao eletrnica
Paula Astiz Design e Divina Rocha Corte
Pesquisa iconogrfica
Silvio Kligin (coord.) e Angelita Cardoso
Mapa
Maps World

Verso ePUB 2.0.1


Tecnologia de Educao e Formao de Educadores
Ana Teresa Ralston
Gerncia de Pesquisa e Desenvolvimento
Roberta Campanini
Coordenao geral
Antonia Brandao Teixeira e Rachel Zaroni
Coordenao do projeto
Eduardo Araujo Ribeiro
Estagiria
Olivia Do Rego Monteiro Ferragutti
Reviso
Ceclia Brando Teixeira

Ao comprar um livro, voc remunera e reconhece o trabalho do autor e de muitos outros


profissionais envolvidos na produo e comercializao das obras: editores, revisores,
diagramadores, ilustradores, grficos, divulgadores, distribuidores, livreiros, entre outros.
Ajude-nos a combater a cpia ilegal! Ela gera desemprego, prejudica a difuso da cultura e
encarece os livros que voc compra.
CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ.

W421f | Weffort, Francisco C. (Francisco Weffort). Formao do pensamento poltico brasileiro: idias e
personagens/Francisco C. Weffort - So Paulo: tica, 2011.
Inclui bibliografia: 1. Cincia poltica - Brasil - Histria. 2. Cincia poltica - Brasil - Filosofia. 3. Brasil Poltica e governo. 4. Intelectuais - Brasil. 5. Brasil - Civilizao. 6. Cultura -Brasil. I. Ttulo.
06-0325. | CDD 320.981 | CDU 32(81)
1 Edio - Arquivo criado em 21/07/2011
e-ISBN 9788508149193

AGRADECIMENTO

O autor agradece o apoio institucional do Conselho Nacional de Desenvolvimento


Cientfico e Tecnolgico (CNPq), da Fundao Carlos Chagas Filho de Amparo
Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro (Faperj) e das Leis de Incentivo Cultura
Federal (n. 8313, 23/12/1991) e do Estado do Rio de Janeiro (n. 1954/RJ,
26/1/1992).
Agradece tambm o patrocnio da Bradesco Seguros e do Instituto 21 Embratel, em
etapas sucessivas da pesquisa que deu origem a Formao do pensamento poltico
brasileiro.

Francisco C. Weffort

SUMRIO

Prefcio
Parte I - As duas faces do Ocidente
Captulo 1 - As escritas de Deus e as profanas
Captulo 2 - Tempos dos descobrimentos
Captulo 3 - Conquistadores e ndios
Parte II - Brasil Colnia
Captulo 4 - Sculo XVI - Jesutas e colonos: tempos de Manuel da Nbrega
Captulo 5 - Sculo XVII - Antnio Vieira: a palavra e o fogo
Captulo 6 - Sculo XVIII - Verney e Pombal: Ilustrao e despotismo
Parte III - Brasil Imprio
Captulo 7 - Primeiro Reinado - Jos Bonifcio e Bernardo de Vasconcelos:
liberalismo e conservadorismo
Captulo 8 - Segundo Reinado - Jos de Alencar: indianismo e conservadorismo
Captulo 9 - Segundo Reinado - Joaquim Nabuco: a escravido e a "obra da
escravido"
Parte IV - Primeira Repblica
Captulo 10 - Euclides da Cunha: A Repblica e o serto
Captulo 11 - Oliveira Viana: Transio da Primeira Segunda Repblica
Parte V - Segunda Repblica
Captulo 12 - Gilberto Freyre: o povo mestio
Captulo 13 - Desenvolvimento e democracia: Helio Jaguaribe e os primeiros anos
do ISEB
Posfcio - Histria das idias e do pensamento poltico

Bibliografia
Roteiro de imagens

PREFCIO

O leitor encontrar, neste livro, intelectuais e protagonistas histricos que


contriburam para formar o pensamento brasileiro, como Antnio Vieira, Jos
Bonifcio, Joaquim Nabuco, Euclides da Cunha, Oliveira Viana e Gilberto Freyre,
entre outros. Encontrar tambm, em meados do sculo XX, os jovens fundadores do
Instituto Superior de Estudos Brasileiros (ISEB), entre os quais Helio Jaguaribe e
Roland Corbisier, e, ao lado deles, os jovens economistas Celso Furtado e Roberto
Campos.
Junto dos intelectuais estaro, conforme as pocas, homens de ao como D.
Henrique, o Marqus de Pombal, D. Joo VI, D. Pedro II e Getlio Vargas, cujos
nomes so emblemas de perodos inteiros da histria luso-brasileira. Esses
intelectuais e protagonistas, ao lado de outros cujas aes e obras sero suscitadas
pela descrio histrica, expressam o pensamento brasileiro, formado desde o
nascimento do pas at meados do sculo XX, quando o Brasil comeou a adquirir o
perfil urbano e industrial que conhecemos hoje.
Sigo aqui um mtodo similar ao de um livro que organizei, com a participao de
colegas da USP, como introduo ao pensamento poltico europeu, destinado a
estudantes de histria, economia, cincias sociais e direito.1 Espero que o livro que o
leitor tem agora em mos e que de elaborao pessoal possa servir como uma
introduo ao pensamento poltico brasileiro. Em ambos, a convico central de
que as idias se revelam no apenas nas palavras, mas tambm nas aes, com as
quais tm uma relao de parentesco, em alguns casos de direta continuidade.
Assim, elas sero mais bem compreendidas se as estudarmos na histria da qual
surgiram.
No obstante as semelhanas, no se pode passar por alto de algumas
particularidades da histria das idias brasileiras quando comparada com a europia.
A primeira dessas particularidades que nossas elites pensaram o Brasil durante
muito tempo como um "pas sem povo". Essa uma expresso do sculo XIX, mas
seu significado social e poltico est comprometido com uma histria que vem desde
as mais remotas origens do Estado portugus. Como observou Raymundo Faoro, a
tese da origem popular do poder no vingou no pensamento portugus, "no obstante
seu auspicioso aparecimento na Revoluo de Avis".2
Na colnia, os jesutas reconheceram negros e ndios como parte da humanidade,
ponto de partida essencial do pensamento brasileiro. Mas, imersos no esprito

medieval da Contra-Reforma, no podiam reconhec-los como povo. Quanto aos


povoadores brancos, no tiveram nmero ou implantao suficientes, dispersos na
imensido do territrio, para permitir ao pensamento da poca reconhec-los como
uma sociedade articulada. Depois de quase um sculo desde a proclamao da
Independncia, boa parte dos intelectuais e das elites no reconhecia como povo as
gentes que tinha diante dos olhos. Entendia que havia que cri-lo como preliminar
para a criao da Nao.
A segunda peculiaridade da histria das idias no Brasil diz respeito emergncia
tardia do Estado, como realidade e como objeto de pensamento. Enquanto a reflexo
sobre o Estado moderno comeou na Europa do Renascimento, em Portugal
comeou no sculo XVIII, na Ilustrao pombalina. No Brasil, s comeou no sculo
XIX, com D. Joo VI, e na Independncia, com Jos Bonifcio.
A terceira diferena do pensamento poltico brasileiro vem de sua herana de uma
concepo medieval da totalidade da vida social, com sua caracterstica mistura de
aspectos sociais, culturais, econmicos e polticos. O pensamento poltico
configurou aqui um estilo prprio que o tornou durante muito tempo indistinguvel
do pensamento social. S na Segunda Repblica teremos um pensamento poltico em
sentido especfico.
que apenas na Segunda Repblica, a partir dos anos 1920 e 1930, teremos
resolvidas as velhas dvidas sobre a existncia do povo e da sociedade. Terminava a
grande poca da formao do Brasil: trs sculos de colnia, um sculo de Imprio,
quase meio sculo de Repblica agrria. Comeavam tempos de mudana do Estado
nacional, criado no Imprio e consolidado na velha Republica oligrquica.
Comeavam tambm tempos de modernizao, industrializao, urbanizao,
expanso da educao, criao de novas universidades. preciso lembrar que at
ento as atividades universitrias no pas eram restritas s grandes escolas
profissionais, de Direito, Medicina e Engenharia, em geral formadas no Imprio.
Para o entendimento da transformao do Brasil rural em pas urbano e industrial
foram decisivas as primeiras obras de Oliveira Viana, Caio Prado Jr., Gilberto
Freyre e Srgio Buarque de Holanda. Esses autores no foram - nem pretenderam ser
- cientistas polticos. Foram socilogos, eventualmente antroplogos, e se dedicaram
a uma abordagem histrica e cultural da sociedade, da mestiagem, do povo e das
classes sociais. Foram, sobretudo, ensastas.
Alguns deles, com forte influncia das idias e sugestes de Joaquim Nabuco e
Euclides da Cunha, comprometeram-se com o estudo da formao histrica e social
brasileira, dando continuidade aos velhos temas que vinham da colnia e do Imprio
- temas para cuja superao contriburam. Em sutil dialtica de continuidade e
superao, substituram os historiadores, romancistas e poetas no lugar de

preeminncia intelectual que haviam ocupado no Imprio e na Repblica agrria.


Acertaram contas com antigas dvidas sobre o passado brasileiro, tornando-se, por
isso, pioneiros das cincias sociais. E assim estabeleceram as bases para o
reconhecimento ulterior de uma dimenso poltica do pensamento social.
Embora no esgotem a rica bibliografia do ensasmo brasileiro, os primeiros
livros desses autores foram formadores de nossa intelectualidade durante o sculo
XX. H que mencionar, em especial, Casa grande & senzala (Gilberto Freyre),
Razes do Brasil (Srgio Buarque de Holanda) e Formao do Brasil contemporneo
- colnia (Caio Prado Jr.). E a essa pequena lista, consagrada em conhecida
avaliao crtica de Antonio Candido, h que acrescentar Populaes meridionais do
Brasil (Oliveira Viana), resgatada do esquecimento por estudos mais recentes. 3
Grande parte do pensamento social e poltico da segunda metade do sculo XX, a
comear pelos pensadores reunidos em torno do Instituto Superior de Estudos
Brasileiros (ISEB), devedor da influncia desses autores e, em particular, dessas
obras.
Este livro nasceu, portanto, da convico de que narrar a histria das idias de um
pas exige contar, mesmo que em traos largos, a histria de sua formao poltica e
social. Acredito que faz uma substancial diferena reconhecer, por exemplo, que o
ponto de partida do pensamento brasileiro se acha no sculo XV, com o Infante D.
Henrique, e no no XVI, com Maquiavel, ou no XVII, com John Locke. A meno
poca do Infante evoca sinais do frgil Renascimento portugus e, sobretudo,
ressonncias de um medievalismo que ainda permanecem na cultura brasileira. No
por acaso, a primeira traduo portuguesa de O prncipe, de Maquiavel, do sculo
XVIII, a era de Pombal. Como sabemos, as influncias modernizantes europias
sempre chegaram a Portugal com atraso. E no Brasil, pelo menos at a
Independncia, essas influncias chegaram com atraso ainda maior.
Se as circunstncias histricas permitiram que se formasse, entre ns, um
pensamento original, isso no significa que este se coloque fora dos paradigmas
ocidentais. Nascemos da ltima Idade Mdia europia, a mesma que abriu o mundo
aos tempos modernos, dando origem a uma radical ambigidade da cultura
brasileira, que nunca pde renegar os estilos da tradio nem evitar inteiramente as
vicissitudes e os contenciosos da modernidade. A partir de fins do sculo XVIII
herdamos tinturas liberais de uma cultura erudita francesa. No sculo XIX imitamos
os ingleses na organizao poltica do Imprio. Na passagem para o sculo XX
imitamos os americanos na Repblica. Mas tudo isso sempre se misturou a um
iberismo cultural, mais antigo e mais profundo, ao qual voltamos sempre. Isso
ocorreu, por exemplo, na segunda Repblica, a de Vargas, j no sculo XX.
Comeando antes dos descobrimentos, nossa histria esteve sempre acompanhada

de projetos, diagnsticos, s vezes meros devaneios que, por algum motivo,


assumiram significao geral. No h como esquecer que algo foi pensado sobre o
Brasil antes mesmo que este existisse. Aqui, como em outros pases iberoamericanos, "o ideal precedeu o material; o signo, as coisas; o traado geomtrico do
plano, as nossas cidades e a vontade poltica de explorar, o sistema produtivo".4
No preciso, porm, recorrer a nenhum excesso de "construtivismo" para
reconhecer, na histria, idias e projetos sobre o pas. Se o Brasil foi sempre um pas
conduzido por idias, tambm verdade que estas estiveram sob a influncia das
circunstncias sobre as quais deveriam atuar. Mais do que uma sucesso de
argumentos conduzidos por sua prpria lgica, as idias que nos conduziram at aqui
alimentaram-se da experincia, como alis prprio do esprito ibrico. Nesse
sentido, estudar a histria das idias em nosso pas , quase obrigatoriamente, um
modo de estudar o desenvolvimento de sua sociedade e da cultura.
Partindo de uma descrio da cultura dos descobrimentos, este livro termina com
uma apresentao do nacionalismo e do desenvolvimentismo dos governos de
Getlio Vargas e de Juscelino Kubitschek. E aqui convm lembrar que, na histria
das idias, como em outras histrias, sempre mais fcil decidir quando comeam
do que quando acabam. Em que momento do entardecer levanta vo a clebre coruja
de Minerva de que falava Hegel? Em que momento se encerra uma grande poca da
histria? As pocas mais prximas de ns so sempre de limites incertos, passveis
de muita dvida. Podemos concordar, por exemplo, que as idias modernas
europias comeam com Maquiavel, iniciando um longo processo de secularizao
do Estado e da sociedade. Mas quando terminam? Com Marx e sua crtica do
capitalismo ou com os crticos de Marx e o neoliberalismo? O ponto de partida tem
algo de obrigatrio; o de chegada, um tanto de arbitrrio. A mesma dvida pode ter
sentido aqui. Se acreditamos saber quando comea a formao do pensamento social
e poltico brasileiro, mais duvidoso decidir quando essa formao se completa.
Em todo caso, acompanharei as idias que considero mais relevantes na formao
do Brasil. Quero dizer a formao rural do Brasil, que vem do sculo XVI e se
completa e se exaure em meados do sculo XX. Interessa, portanto, a este livro, a
histria que foi vivida e pensada por personagens e intelectuais como Jos Bonifcio
e Joaquim Nabuco. Os personagens deste livro escreveram e atuaram fora dos muros
universitrios ou, no caso dos religiosos, fora dos muros das ordens a que
pertenciam, como Manuel da Nbrega e Antnio Vieira. Nesse sentido, tais nomes,
que soam to antigos, tm algo em comum com outros mais recentes, como os de
Oliveira Viana, Caio Prado Jr. e Helio Jaguaribe. Para o perodo que me interessa
aqui, eles atuaram como intelectuais, de preferncia, fora das instituies nas quais

se formaram. Cabe lembrar, a propsito, que nessa poca economistas e socilogos


ainda eram formados nas escolas de Direito ou, eventualmente, de Engenharia.
No podemos, portanto, tratar neste livro das idias que vm dos anos 1950 em
diante, e que nos chegaram, em geral, das obras de professores e pesquisadores
universitrios. Servem de exemplos os nomes de Florestan Fernandes, Fernando
Henrique Cardoso, Wanderley Guilherme dos Santos, Bolvar Lamounier e Fabio
Wanderley Reis. Raymundo Faoro, que de profisso era procurador de Estado, uma
exceo nessa regra geral, tendo construdo obra importante de historiador e ensasta
poltico.
Vale acentuar que, restringindo meu estudo at meados dos anos 1950, limito-me
tambm s obras de juventude de Gilberto Freyre, Caio Prado Jr., Srgio Buarque de
Holanda e Helio Jaguaribe. No est no meu campo de observao, portanto, a parte
mais madura de sua vasta produo intelectual ps-1950 e sua enorme influncia
universitria. Esse estudo exigiria uma anlise da formao e desenvolvimento das
universidades, sobretudo da ps-graduao, que vai alm de minhas possibilidades
neste livro.5
Para a escolha dos autores que apresento aqui, tomei em considerao a
precedncia e a influncia na formulao de idias relevantes para a formao do
povo e do Estado. Quanto aos protagonistas, interessou-me a influncia prtica que
exerceram sobre esses temas em sua poca. Vieira e Nabuco, por exemplo, foram
intelectuais e homens de ao. Gilberto Freyre e Srgio Buarque adequam-se melhor
descrio da figura tpica do intelectual. D. Henrique, Pombal e Getlio Vargas
pertencem mais categoria do homem de ao do que do intelectual. Portanto,
como homens de ao que me interessam aqui, mais do que por seus eventuais
escritos. De um modo ou de outro, tanto pelas idias como pelas aes, so figuras
emblemticas da histria e da cultura.
O ponto de partida mais distante deste livro foram os cursos bsicos de Histria
das Idias e de Instituies Polticas Brasileiras, da velha ctedra de Poltica da
Universidade de So Paulo (USP), onde me formei e trabalhei como professor, sob a
direo de Lourival Gomes Machado e Paula Beiguelman.6 O primeiro desses cursos
era dedicado histria das idias europias; o segundo, a uma pliade de pensadores
brasileiros dos anos de 1920 a 1950. Tambm na universidade conheci a
Contribuio histria das idias no Brasil, de Joo Cruz Costa, e a Formao da
literatura brasileira, de Antonio Candido, que me chamaram a ateno por suas
sugestes para compreender a histria e a cultura poltica. A essas obras juntou-se,
mais recentemente, a influncia de alguns ensaios e pesquisas de Raymundo Faoro,
Wanderley Guilherme, Jos Murilo de Carvalho e Bolvar Lamounier. Antnio
Paim, Alfredo Bosi, Luiz Jorge Werneck Vianna e Gildo Maral Brando so outros

dentre os nomes que gostaria de mencionar aqui, porque minha dvida para com eles
maior do que do a perceber as notas de rodap.
Comecei o projeto para este livro na Universidade de Notre Dame (Indiana), onde
estive, com apoio do CNPq, durante o primeiro semestre de 2003. No segundo
semestre de 2003 e durante o ano de 2004 continuei a pesquisa no Instituto de
Estudos Polticos e Sociais (IEPES), com o inestimvel apoio do acesso ao Real
Gabinete Portugus de Leitura. Contei ainda, para as primeiras partes do trabalho,
com o apoio da Fundao Bradesco (lei estadual 1954/92) e, para as partes seguintes,
do Instituto 21, da Embratel (lei federal 8313/91). Tambm me beneficiei das
conversas semanais com meus alunos do Programa de Poltica Comparada, do
IFCS/UFRJ, onde me encontro, com o apoio da FAPERJ. A todos eles, fica aqui meu
agradecimento. Um muito obrigado que devo tambm aos professores Wanderley de
Souza, Pedricto Rocha Filho, Francisco Carlos Teixeira da Silva, Neyde Theml e
Conceio de Ges.
Quero agradecer a Helio Jaguaribe, com quem tive o privilgio de conversar quase
todo dia, no IEPES, sobre diferentes momentos da realizao deste trabalho. Helena
Severo, minha mulher, leu partes do texto e me fez valiosas sugestes. Gildo
Brando, Jos lvaro Moiss, Jorio Dauster e Everardo Moreira Lima me ajudaram
com a leitura paciente e minuciosa de alguns captulos. Minha filha, Helena Freire
Weffort, e minha secretria, Regina Cortes Lima, digitaram as notas de minhas
leituras com enorme eficincia, sendo que Helena, ao final, me ajudou a corrigir as
notas de rodap. Como sempre acontece, o privilgio do apoio de tantos amigos no
me desculpa pelos eventuais erros que, onde existirem, so apenas meus.
Francisco C. Weffort, Rio de Janeiro, fevereiro de 2006.

1. WEFFORT, Francisco C. Os clssicos da poltica. So Paulo: tica, 1989. 2 v.


2. FAORO, Raymundo. Existe um pensamento poltico brasileiro?. So Paulo: tica, 1994. p. 27 e 48.
3. Alm de Antonio Candido, em introduo a H OLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras, 2004, oportuno mencionar aqui coletnea organizada por SANTIAGO, Silviano.
Intrpretes do Brasil. Rio de Janeiro: Aguilar, 2000. Silviano Santiago juntou em sua coletnea 11 livros
que publicou na ntegra, dos quais fazem parte as quatro obras que menciono acima.
4. So palavras do ensasta uruguaio Angel Rama (1926-1983), citado por V IANA, Luis Jorge Werneck.
Americanistas e iberistas: a polmica de Oliveira Viana com Tavares Bastos. In: B ASTOS, Elide Rugai;
MORAES, Joo Quartim de (Org.). O pensamento de Oliveira Viana. Campinas: Editora da Unicamp, 1993.
p. 352. Cf. RAMA, Angel. La ciudad letrada. Montevideo: Comission pro Fundacion Internacional Angel
Rama, 1984.
5. Uma boa descrio da institucionalizao universitria das cincias sociais no Brasil depois de 1950 pode
ser encontrada em TRINDADE, Helgio. Social Sciences in Brazil in perspective foundation, consolidation and

diversification. Paris: Social Science in Latin America (1930-2003). Sage Publications, Maison des Sciences
de l'homme, 2005.
6. Na poca, Paula Beiguelman, assistente de Lourival Gomes Machado (os outros assistentes eram Oliveiros
S. Ferreira e Clia Quirino), realizava pesquisas sobre o Imprio, de grande influncia sobre seus alunos.
Entre essas pesquisas cabe mencionar sua tese de doutorado sobre Joaquim Nabuco. Ver da autora
Formao poltica do Brasil. So Paulo: Pioneira, 1967, e Joaquim Nabuco. So Paulo: Perspectiva, 1999.

PARTE I
AS DUAS FACES
DO OCIDENTE

[<<1]

O grau zero da colonizao: desembarque de Cabral em Porto Seguro.

CAPTULO 1

AS ESCRITAS DE DEUS E AS PROFANAS

A conquista do Novo Mundo () origem de um conhecimento terrvel, o que nasce de estarmos


presentes no prprio momento da nossa criao.
CARLOS FUENTES

O Brasil um pas de origem catlica. Um pas novo, nascido no rastro dos grandes
descobrimentos dos sculos XV e XVI, e dependente nos primeiros sculos das
iniciativas colonizadoras de Portugal que abriram caminho para a poca moderna,
como os demais pases ibricos da Amrica, dependentes da Espanha. Foi, portanto,
formado pelas vicissitudes histricas da ltima Idade Mdia e do curto
Renascimento vivido pelos pases ibricos, bem como pela Contra-Reforma e pela
longa decadncia dos sculos seguintes. Tendo aberto ao mundo a primeira face da
modernidade, Portugal e Espanha apareceram, durante sculos, como fortalezas da
tradio. A cultura brasileira traz at hoje os sinais dessas origens, como fruto de
uma histria dividida entre a seduo do passado e o anseio pelo novo.
Em pocas mais recentes, preferimos simplificar a imagem desse passado, em
obedincia a um vezo econmico que se tornou trao dominante em nossa vida
intelectual, corrente principal de um estilo de pensamento. Nossa memria, mesmo a
do passado mais distante, acabou por se submeter mesma lgica unidimensional do
interesse econmico que, em geral, aplicamos s situaes do presente.1 Colocando
na sombra as paixes da cultura e da poltica, ficamos com uma parte da histria,
desprezando aspectos essenciais. Este captulo e o seguinte deste livro buscam trazer
alguma luz para essas verdades esquecidas.

As escritas de Deus
Num belo livro sobre a formao cultural dos Estados Unidos, o historiador Daniel
Boorstin diz que os norte-americanos sempre andaram pela histria com a
conscincia de que estavam no caminho certo. Os "peregrinos" teriam a certeza de
que implantavam na Amrica um novo espao para a liberdade humana. Como
nestas palavras do sacerdote puritano Francis Higginson: "O nosso maior conforto

(...) que temos aqui a verdadeira Religio e os santos Mandamentos de Deus Todo
Poderoso, e se Deus est conosco, quem pode estar contra ns?". Nesse sentido, diz
Boorstin, a Nova Inglaterra puritana "foi um nobre experimento em teologia
aplicada".2
evidente que o historiador norte-americano registrava nessas palavras a
convico interior de uma cultura, numa determinada poca. Deixemos parte a
avaliao que ns, membros de outra cultura, poderamos fazer sobre tal convico.
Importa assinalar que Boorstin registrava os ecos de uma viso do valor da f para a
salvao, no esprito da Reforma protestante, at hoje dominante na cultura norteamericana. Mas essas frases por ele recolhidas me surpreenderam quando as li, e,
creio, surpreendem a qualquer leitor ibero-americano.3 Elas nos sugerem, quanto s
origens dos Estados Unidos, uma compreenso muito diversa daquela a que
estaramos obrigados em relao a ns mesmos.
Se eu tivesse que buscar, numa s frase, uma imagem da histria e da cultura
brasileiras, acompanharia o dito popular registrado por Oliveira Martins sobre a
cultura lusa: "Deus escreve direito por linhas tortas".4 Nas palavras do historiador
portugus, o trao caracterstico da cultura lusa e, posso acrescentar, da brasileira
estaria em reconhecer que as aes dos homens obedecem a "leis idealmente
sublimes", embora eventualmente "maculadas de defeitos e vcios". O exemplo
maior seria o de Lus de Cames (1525-1580), que "sente e exprime a grandeza
histrica do imprio das ndias, que na prpria opinio particular do poeta so uma
Babilnia, um poo de ignomnias".5
Esse trao cultural, mais do que ligado apenas cultura lusa, talvez seja
caracterstico da cultura ibrica em geral. Tambm da Espanha se pode dizer que
nela reside o sentimento de uma grandeza das aes histricas que convive com o da
fragilidade dos homens e com a precariedade das circunstncias em que estes devem
atuar. Quem se lembra da grandeza do imprio portugus das ndias e de seu "poo
de ignomnias" no poderia tambm se lembrar da grandeza histrica e das
ignomnias da Nova Espanha de Hernn Corts (1485-1547) ou do Peru de Francisco
Pizarro (1475?-1541)? Diferente da tradio norte-americana, que desde a origem se
acredita no caminho certo, a tradio ibrica capaz de reconhecer-se como uma
complexa mescla do bem e do mal, do certo e do errado. Pode-se dizer que tpico
do sentimento ibrico o ser avesso ortodoxia, mais propenso a condutas de
permeabilidade e adaptabilidade s circunstncias, como se a firmeza moral ibrica
dispensasse a necessidade de uma certeza subjetiva quanto aos caminhos do mundo.
Da que o misticismo ibrico foi sempre, como diz Oliveira Martins, um
misticismo terra a terra, de pessoas ignorantes da filosofia e da teoria, que
descobriam seu prprio caminho para Deus. Suas ocorrncias poderiam ser vistas

como casos extremos de exaltao da personalidade, talvez o mais alto valor de uma
cultura que preza as pessoas mais do que as normas. Alguns ibricos expressam com
peculiar altivez essa disponibilidade diante das circunstncias da vida. "Caminante,
no hay camino, se hace camino al andar", disse o poeta Antonio Machado (18751939) em verso consagrado na Espanha pela cano popular. O desempenho dos
ibricos como aventureiros e como descobridores do mundo, em empreitadas que
haveriam de consolidar um estilo cultural, deixou profundas razes nas vicissitudes
que acompanharam por sculos a histria da Amrica ibrica.6
No h como desligar as diferenas culturais entre ibricos e anglo-saxes das
diferenas religiosas que os caracterizaram na crise da ltima Idade Mdia e, depois,
nos grandes movimentos da Reforma e da Contra-Reforma. No princpio das
colnias da Nova Inglaterra estava a idia da predestinao e da solido do homem
diante de Deus. No princpio das colnias ibero-americanas estava a crena, mais
antiga, no Filho de Deus que se fez homem. Uma crena crist, como a dos
protestantes e dos puritanos, mas com a diferena de que era entendida por
espanhis e portugueses como uma intimidade de Deus com a matria e com o
mundo. A cultura crist da ltima Idade Mdia seguia os ensinamentos de Toms de
Aquino (1225-1274), para quem "Deus no o Ato puro de pensamento, mas o Ato
puro de existir que criou do nada o mundo cristo dos indivduos realmente
existentes".7 Diferente de Santo Agostinho (354-430), de influncia platnica, Santo
Toms buscou a unio de Deus e do mundo, estabelecendo, a partir do sculo XIII,
uma tradio cultural que se tornou parte essencial das heranas culturais iberoamericanas, por intermdio do ativismo dos missionrios.
Convm advertir, desde logo, que este livro busca recolher, na histria, imagens
da cultura. No se trata de colocar em questo - menos ainda, de julgar - as
convices religiosas de quem quer que seja. Mais ainda porque, como ficou dito
antes, a histria no pode ser descrita e menos ainda explicada como uma s
dimenso. Assim como as da economia, as opes religiosas, por importantes que
sejam, no o so o bastante para explicar a histria ou a cultura de uma poca.
Menos ainda num momento em que o mundo se abriu para os tempos modernos, e no
qual se juntaram aos motivos religiosos as mudanas de mentalidade, alm de
ambies de riqueza e poder, numa surpreendente mistura que alcanou fora
suficiente para explodir os limites medievais e abrir as portas do Novo Mundo. A
dimenso da vida religiosa um bom ponto de partida para a compreenso dessa
abertura do mundo no porque se a considere a nica possvel, mas por se oferecer
como a rota mais segura para a compreenso das idias daqueles tempos. Como em
todos os sculos medievais, tambm na ltima Idade Mdia a elaborao do
pensamento era uma misso dos clrigos.

Opes da modernidade
De um modo surpreendente para quem estava habituado a pensar os anglo-saxes
como modernos e os ibricos como atrasados, o historiador norte-americano Richard
Morse disse, em seu O espelho de Prspero, que as colnias anglo-saxnicas e as
ibricas foram, em seu tempo, duas "opes" de entrada do mundo para a
modernidade. Formadas num longo perodo que se estende do sculo XII ao XVII,
essas duas tradies, a ibrica e a anglo-saxnica, teriam surgido "de uma matriz
moral, intelectual e espiritual comum".8
Interessante observar que Morse acompanha as diferenas entre catlicos e
protestantes estabelecidas por Max Weber, mas se recusa a entender que tais
diferenas possam ter significado um divrcio entre essas duas culturas.9 Essas
diferenas, ele as entende como momentos essenciais, constitutivos, da poca
moderna e da civilizao ocidental.
Segundo Max Weber, no mundo catlico os atos humanos seriam julgados num
"tribunal da conscincia" em que o confessor o juiz do "foro ntimo". Um
"tribunal" que dependeria no apenas do reconhecimento da existncia de Deus por
parte do fiel, mas tambm da Igreja, uma instituio terrena, com sua hierarquia. No
mundo puritano, desapareceu o "tribunal" e com ele o julgamento exterior da
conscincia, o que conduziu a mudanas radicais na imagem do indivduo. Enquanto
o catlico falaria com Deus no mbito da Igreja, o protestante se acharia s, sem
intermedirios, diante da divindade.
A estaria o sentido fundamental do individualismo dos anglo-saxes, em
particular dos calvinistas. Na angstia da solido diante de Deus estaria a raiz de um
poderoso impulso psicolgico de homens que, na incerteza quanto prpria
salvao, buscariam na ao sobre o mundo sinais de encontrar-se entre os eleitos.
A estaria tambm o fundamento de uma tica que valorizaria o trabalho e que
deixaria para trs a concepo tomista de que uma pessoa s deveria ter a riqueza
que lhe assegurasse viver bem. Segundo Weber, essa tica do trabalho se acharia nas
origens do capitalismo.

A investida ibrica
Essa divergncia entre protestantes e catlicos no modo de conceber as relaes com
Deus no seria, porm, o bastante para significar um divrcio entre ibricos e anglosaxes como iniciadores do mundo moderno.10 A propsito, se tivssemos que
pesquisar a ordem de entrada de ibricos e anglo-saxes na poca moderna,
concluiramos que aqueles tomaram a dianteira. Tiveram assim que enfrentar antes

dos anglo-saxes alguns dos temas relativos diversidade do mundo, entre os quais
o tema fundamental da existncia de uma nova humanidade. Um tema para o qual se
preparavam desde os sculos da Reconquista, quando enfrentaram os mouros, e que
recriaram na poca dos descobrimentos, em face da nova realidade dos negros e dos
ndios.
Assim como Espanha e Portugal saram para o Novo Mundo na dianteira da
Holanda e da Inglaterra, tambm as colnias ibricas comearam antes das inglesas.
A histria brasileira e a dos pases hispano-americanos comearam no incio do
sculo XVI, dez ou vinte anos antes do protesto luterano. A histria norte-americana
nasceu dos peregrinos das colnias da Nova Inglaterra, fruto das turbulncias
religiosas de um sculo depois que Lutero (1483-1546) pregou sua mensagem na
porta da Igreja de Wittenberg. Tendo nascido antes da Reforma, tomaria algum
tempo at que chegassem aos pases ibero-americanos os ideais da Contra-Reforma
no caso do Brasil, principalmente por intermdio da ao dos jesutas. E estes, que
se formaram como ordem pouco antes do Conclio de Trento, devotavam obedincia
s determinaes conciliares, entre as quais a que considerava como uma heresia
luterana a tese que negava que os ndios fossem seres humanos.
Segundo Morse, a vitalidade do tomismo na "escolstica tardia" nos pases da
pennsula Ibrica dos sculos XV e XVI no responderia, portanto, a uma situao de
atraso, mas de relativa modernidade da pennsula Ibrica. Responderia a
circunstncias peculiares, entre as quais a guerra (e a convivncia) com os mouros
nas guerras da Reconquista, que tomaram sete sculos, criando tambm as
possibilidades de uma antecipao ibrica na formao dos Estados nacionais. Foi
assim que Portugal e Espanha, mais do que outros povos da Europa, anteciparam-se
no apenas na formao dos Estados nacionais, mas tambm na reflexo sobre a
necessidade de adaptar os requisitos da vida crist misso de "incorporar" povos
no-cristos civilizao europia.
A Summa contra gentiles, de Santo Toms, que cumpriu a funo de guia
converso dos mouros, expunha amplamente o caso de sociedades "pags" ordenadas
pela filosofia natural, segundo uma viso para a qual os seres humanos podiam ser
considerados dentro de uma perspectiva ao mesmo tempo crist e "natural". Se a
Igreja, para Santo Toms, era um "corpo mstico", o Estado era a mais perfeita das
associaes humanas, um "corpo poltico e moral". Pagos e infiis tambm eram
capazes de associaes polticas.11

Experimentalismo, navegao e comrcio


Como j assinalamos, nem tudo religio nas origens dos pases ibero-americanos.

Fundamentais como tenham sido, as convices religiosas no tiveram influncia


exclusiva na abertura dos novos tempos e na formao das novas individualidades
histricas nacionais da Amrica ibrica. A esse respeito, so necessrias duas
observaes, das quais a primeira uma distino necessria entre religio e cultura.
Se os pases da pennsula Ibrica mereceram ser considerados "pases catlicos"
em razo de sua proximidade ao papado e ao clero do sculo XIII em diante,
mereceram-no mais ainda por razes culturais. No obstante os momentos de
obscurantismo, que no so poucos, especialmente nos perodos de franca atividade
da Inquisio, Espanha e Portugal nunca foram exclusivamente catlicos, do ponto
de vista religioso. Tradicionalmente, a Ibria era uma regio de cristos, mouros e
judeus.12 Mas, nela, a presena catlica se expandiu, extravasando o campo de ao
da Igreja, atingindo segmentos no-catlicos e at mesmo atividades de carter noreligioso da sociedade. Se Portugal e Espanha so considerados, ainda hoje, como
pases catlicos, porque a religio catlica, no tendo sido a nica em sua longa
histria, foi forte o bastante para deixar marcas indelveis em ambas as culturas.
A propsito, impe-se uma segunda observao, que diz respeito a uma mudana
de mentalidade que ocorreu ao longo do tempo tanto por razes teolgicas quanto
por razes prticas. Uma disposio cultural que, como tudo o que concernia ao
pensamento na Idade Mdia, foi formulada inicialmente por religiosos. Trata-se de
um experimentalismo que tinha origem no pensamento de Roger Bacon (ca. 12201292), cuja tradio foi recebida e transmitida por Nicolau de Cusa (1401-1464).
Bacon foi um monge franciscano ingls do sculo XIII, para quem a experincia
seria a fonte mais slida da certeza: "A verdade filha do tempo, e no da
autoridade".13 certo que Bacon distinguia ainda como fontes do saber a autoridade
e a razo; e, mais ainda, inclua no seu conceito de experincia a experincia
mstica. O que, porm, diante de uma tradio s apoiada na autoridade, no retirava
a novidade do seu experimentalismo, nem o impedia de considerar as matemticas
"a porta e a chave para as cincias".
Embora estivesse no sculo XIII ainda margem do pensamento medieval, essa
valorizao da experincia deveria configurar-se, nos sculos seguintes, como uma
tendncia a uma mudana de mentalidade tambm devida a razes de ordem prtica,
derivadas das mudanas sociais e econmicas em curso na ltima Idade Mdia. J a
partir do sculo XII, assistia-se em geral na Europa a um ressurgimento das cidades
e do comrcio. Os ibricos, fechada a sada ao Oriente pelo monoplio das cidades
italianas sobre o Mediterrneo, estavam obrigados a procurar outros caminhos.
Desde meados do sculo XIII buscaram comrcio com o norte da Europa Flandres,
Normandia, Inglaterra, Bretanha e at Noruega por meio da navegao de
cabotagem.14

Em Portugal, a partir do sculo XIV, o experimentalismo vinculou-se arte de


navegar, convivendo com a tradio e com os ensinamentos dos clssicos, numa
espcie de "duplo pensamento" que caracterizou boa parte dos sculos das
navegaes. Na segunda metade do sculo XVI, o navegador Duarte Pacheco Pereira
consagrou esse experimentalismo portugus no Esmeraldo de situ orbis, em palavras
clebres: "A experincia, que madre das cousas, nos desengana e de toda dvida
nos tira".15
Sabe-se que esse experimentalismo ibrico no foi forte o bastante para
estabelecer, como na Inglaterra, as premissas de um desenvolvimento cientfico
mais amplo. Mas houve excees, e no foram irrelevantes na Geografia, na
Astronomia, na Matemtica e nas demais cincias ligadas navegao. assim que
se pode reconhecer no sculo XV e nas primeiras dcadas do XVI um Renascimento
portugus nos campos da cincia e da tcnica, sem o qual os prprios
descobrimentos no seriam possveis. Essa mudana de mentalidade misturou-se, na
aventura dos descobrimentos, com a religiosidade e at mesmo com o misticismo, e
transmitiu-se aos conquistadores dos sculos seguintes.
De mistura com isso tudo, no h como ignorar, no alvorecer ibrico dos tempos
modernos, uma cobia por riqueza e poder, que h muito se reconhecia nas aes
guerreiras da nobreza medieval que se espraiaram na pennsula durante a
Reconquista, assim como em toda a Europa das cruzadas. Esses motivos levaram ao
comrcio, no sentido que tomou essa atividade desde o sculo XIII, e que se
distinguia disso que, depois, se chamaria de capitalismo comercial. Nas cruzadas, na
Reconquista e nos descobrimentos, essas ambies de riqueza e poder misturavamse a uma antiga noo medieval de honra que inclua o botim e o saque como
direitos legtimos do vencedor, tanto quanto a escravizao do vencido na batalha. O
capitalismo comercial, de incio limitado a algumas das cidades italianas, viria
depois, como uma das conseqncias das aventuras ibricas, a partir da Holanda do
sculo XVII.
O Brasil nasceu dessa mistura histrica e cultural, a mesma que inspirou as lutas
de sculos contra os mouros. O ano de 1492, do descobrimento da Amrica, foi
tambm o da retomada, com a ajuda portuguesa, de Granada, ltimo baluarte dos
mouros na pennsula. O ano de 1498 foi o da viagem de Vasco da Gama (1460?1524) para as ndias, seguindo trilha aberta por Bartolomeu Dias (1450?-1500) em
1487 ao cruzar o cabo das Tormentas, ou da Boa Esperana, como queria o rei e
como ficou na memria histrica.
Dcadas depois, j em pleno sculo XVI, comeava a decadncia, embora
permanecessem alguns dos impulsos culturais da expanso. Passado o breve claro
humanista portugus e espanhol, permanecia a mesma mistura de misticismo e de

esprito aventureiro medieval, de pragmatismo e de centralizao de poder, agora na


submisso s regras do Conclio de Trento (1545-1463), que, no caso do Brasil e de
Portugal, foram impulsionadas pela influncia dos jesutas, duradoura de dois
sculos.
Mais do que na literatura e nas artes, a opera magna do Renascimento portugus
foi a de superar os limites do Mediterrneo, conquistar o Atlntico e o ndico. Sua
grande obra estava no mar e nas conquistas de alm-mar. Confrontados com as
grandes obras artsticas e culturais do Renascimento, os descobrimentos de
portugueses e espanhis ocupam a posio singularssima e grandiosa de haver
aberto as portas do mundo tal como o conhecemos hoje. Mas a grandeza ibrica dos
sculos XV e XVI vinha acompanhada das distores e dos excessos que haveriam
de perd-la.

Os germes da decadncia
Quaisquer que tenham sido as complexas combinaes impostas pela marcha do
tempo, os aspectos religiosos, econmicos e polticos estavam presentes como
dimenses da explosiva e contraditria mistura de motivos que levou Portugal e
Espanha a uma fase de ressonncia universal na poca dos descobrimentos. Foi uma
mistura de cobia, esprito guerreiro e misticismo, qual juntaram-se ainda os
vcios e os paroxismos que se associavam aos longos processos de centralizao do
poder.
Na passagem do sculo XV para o XVI, so muitos os exemplos, a comear pelo
"poo de ignomnias" que se revelou na tentativa, afinal frustrada, de Portugal nas
ndias. Quanto Espanha, j em incios do sculo XVI, as mesmas ignomnias se
revelariam nas violncias dos conquistadores no Caribe, na Nova Espanha, e, depois,
no Peru. a primeira forma de expresso do problema, que acompanhar a histria
dos pases ibero-americanos, do reconhecimento das populaes conquistadas no
Novo Mundo.
Tambm na passagem do sculo XV para o XVI, as convenincias das famlias
reais da Ibria convenincias religiosas, econmicas e polticas obrigaram os
judeus a sair da Espanha e a adotar fora, em Portugal, o catolicismo.
Paradoxalmente, num dos momentos brilhantes de abertura da Idade Moderna,
quando Colombo (1451-1506) negociava, com a Corte espanhola, os planos de
viagem para a Amrica, havia autos-de-f queimando seres humanos em ruas e
praas de Espanha. Quanto a Portugal, quase no mesmo momento, a Coroa aplicava
contra os judeus a frmula absurda do "cr ou morre" que os cristos sempre
criticaram nos mouros.

Foi assim que surgiu em Portugal a figura do "cristo-novo", como efeito de uma
tcnica de poder, por meio da qual a Coroa portuguesa visava manter os judeus e
suas riquezas no pas, ao mesmo tempo que lhes negava o direito de praticar sua
religio. Conciliava seus interesses de poder e dinheiro enquanto tentava apaziguar o
anti-semitismo da plebe nas ruas de Lisboa, tanto quanto os interesses e o antisemitismo dos reis da Espanha.
Embora de graves conseqncias para a cultura (e a economia) de Portugal, a
manobra no impediu a participao de capitalistas judeus nas incurses lusas ao
mar. Os judeus estaro presentes na criao do Brasil, como financiadores de
viagens, tcnicos ou povoadores (degredados), do mesmo modo que, em poca
anterior, e sem que deles se exigisse uma falsa escolha religiosa, j haviam estado
com D. Henrique em suas empreitadas navegadoras. No serviu, porm, a farsa da
criao dos "cristos-novos" para impedir as perseguies, pois os judeus, depois de
obrigados a renegar sua religio em pblico, foram acusados de pratic-la s
escondidas. Numa trgica manh de abril de 1506, foram chacinados mais de
quinhentos judeus, nas praas e vielas de Lisboa.
Foi essa uma das razes para que, em Portugal, a figura do empresrio, sobre a
qual podiam sempre pesar suspeitas de heresia, como "cristo-novo", acabasse
enfraquecida e subordinada Coroa, que detinha o controle dos descobrimentos.
Alm da intolerncia religiosa, havia a ganncia aventureira de riquezas e poder por
parte da nobreza, e uma mentalidade medieval incapaz de entender a iniciativa que
visa ao lucro. Desse modo, as atividades capitalistas e artesanais tendiam a ser
monopolizadas por grupos relativamente fechados alm dos "cristos-novos", os
estrangeiros, sobretudo ingleses, franceses e holandeses que legal ou ilegalmente
faziam em Lisboa ou em Sevilha boa parte do comrcio externo peninsular.16
Foram colocados sob suspeio os indivduos e as atividades que em Portugal
poderiam constituir o germe de uma burguesia comercial. Boa parte desses
indivduos, especialmente os judeus, transferiu-se para a Holanda, onde havia
liberdade para que pudessem atuar. Nos sculos XVII e XVIII, j ento em plena
decadncia, a Coroa portuguesa buscou atra-los, primeiro por meio de iniciativas do
padre Antnio Vieira (1608-1697) e depois do Marqus de Pombal (1699-1782).
Embora Portugal e Espanha tenham descoberto e inaugurado o Novo Mundo,
estavam condenados a permanecer margem dos reais benefcios de suas
conquistas, condenados a ser pases menores, pouco mais do que entrepostos da nova
etapa comercial do desenvolvimento capitalista europeu. Os efeitos dos vcios de
origem permaneceriam por muito tempo como um entrave cultural para o
desenvolvimento dos pases ibero-americanos.
Os momentos de glria dos sculos XV e XVI deveriam fechar-se, no caso de

Portugal, na "apagada e vil tristeza" de uma prolongada decadncia que se iniciou


bem antes do desaparecimento de D. Sebastio em Alccer-Quibir, em 1578. Os
lusadas, publicados em 1572, e que ainda hoje nos comovem, so uma obra tardia
do Renascimento portugus, que pde ser lida, j em seu tempo, como o epitfio de
um sculo e meio de glrias. A Espanha viveria ainda seu siglo de oro, que, alis, foi
tambm um sculo de decadncia, no obstante o excepcional brilho de sua literatura
e de sua pintura. De Dom Quixote, publicado em 1605, diz o mexicano Carlos
Fuentes que " o livro exemplar da decadncia espanhola. (...) A era pica da
Espanha terminara. (...) O sonho da utopia havia fracassado no Novo Mundo. A
iluso da monarquia universal havia se dissipado. (...) depois de El Cid e Isabel a
Catlica, depois de Colombo e Corts, de Santa Tereza e Loyola, de Lepanto e a
Armada, a festa havia terminado".17
A entrada dos ibricos na poca moderna foi ainda mais complexa porque as
orientaes da Contra-Reforma que vieram a prevalecer foram tambm formas de
resistncia e de adaptao da Igreja aos tempos da Reforma. Embora inspirados
numa tica medieval, os jesutas atuaram tambm, em alguns casos, como o do
Brasil, como agentes paradoxais de nossa primeira modernidade, na defesa dos
ndios, na educao e em algumas das propostas econmicas de Antnio Vieira.
Em todo caso, a entrada no mundo dos pases nascidos das aventuras ibricas que
abriram a poca moderna deu-se a contrapelo daquilo que se veio a consagrar como
a modernidade. Admitidas as distines necessrias entre portugueses e espanhis, a
entrada dos pases ibricos nos tempos modernos no teve nem o rigor ortodoxo dos
primeiros norte-americanos nem, depois deles, a clareza e a distino que pedia a
modernidade cartesiana dos franceses. Dir-se-ia que os ibero-americanos entraram
no mundo por caminhos tortos?
[<<2]

As Amricas surgiram "de uma matriz moral, intelectual e espiritual comum".

Temas formadores da cultura


Assim como na Amrica anglo-saxnica, algo dessas peculiaridades de origem
permanece at hoje na Amrica ibrica. Vinculadas crena religiosa e, por
extenso, cultural da humanizao de um Deus que permanece conosco nos
caminhos do mundo, essas razes geraram idias e convices que acompanham a
histria dos pases ibero-americanos. Razes religiosas poderosas, s quais, porm,
sempre faltaram a segurana intrnseca e a rigidez de princpios das ortodoxias.
Enquanto as colnias da Nova Inglaterra andaram por trilhas de um
fundamentalismo at hoje perceptvel na moderna sociedade norte-americana, as
colnias ibricas, que passaram por influncias de momentos diversos e s vezes
contraditrios, perderam, na diversidade e nos conflitos de origem, a possibilidade
de um fundamentalismo, desde o incio contestado.
Os ibricos chegaram ao Novo Mundo com uma mistura de vises religiosas e
profanas, divididos entre o deslumbramento com as novas gentes e as novas terras e
a preparao da conquista. Desde o primeiro momento, era um olhar dividido entre a
conquista do mundo para Deus e a das terras e das gentes para o poder e para o
enriquecimento rpido dos aventureiros e conquistadores. Destruram populaes,
mas fizeram tambm alianas com chefes indgenas, ao mesmo tempo que, em meio
s oscilaes das decises dos reis e das bulas do Vaticano, abriram espaos,
maiores ou menores, de uma "incorporao social" que, em sentido lato,
permanecero, ao longo dos sculos vindouros, como base dos temas formadores da
cultura ibero-americana. No surpreendente, portanto, que estivessem desde o
incio preocupados em compreender, bem ou mal, as sociedades que encontravam.18
J que com esse olhar, religioso e profano, dividido e distante, no podiam
reconhecer como tais os povos que encontravam pelo caminho, preocuparam-se
tambm em criar povos. O Brasil um exemplo dessa viso, desde os primeiros
tempos da colnia, quando Antnio Vieira afirmou que neste pas "cada famlia
uma repblica".
Essa viso crtica que conotava a inexistncia de um povo (ou de uma sociedade)
reapareceria em formas diversas no correr dos tempos.19 Em fins do sculo XIX, o
francs Louis Couty definiu sua clebre frase sobre o Brasil como "um pas sem
povo" nos seguintes termos: nos 12 milhes de habitantes do Brasil de 1884, "em
parte alguma se encontraro, nem as massas fortemente organizadas dos livres
produtores agrcolas ou industriais, que, nos povos civilizados, so a base da ordem
e da riqueza, nem tampouco as massas dos eleitores conscientes, sabendo votar e

pensar, capazes de imporem aos governos uma direo definida". Algo da mesma
imagem se estende pelas primeiras dcadas do sculo XX. Guerreiro Ramos registra
algo de parecido em Slvio Romero, em 1907, bem como em Alberto Torres, que, em
1914, afirmava que no Brasil "a sociedade no chegou a constituir-se". Algo dessa
mesma idia permaneceu na teoria da "sociedade insolidria", de Oliveira Viana, que
caberia ao Estado organizar ou, mesmo, criar.20
A conotao religiosa desses temas foi to evidente na conquista e na colonizao
quanto o fora, em Portugal, no sculo dos descobrimentos. Mas, alm das escritas de
Deus, decididas pelas bulas dos papas, os temas originais, especialmente em torno
do ndio, dependero sempre de alvars e decises dos reis, oscilando entre as
presses do Vaticano e dos jesutas e os interesses profanos dos conquistadores.
"Dilatar a f e o imprio" o projeto colonial, embora sempre suscetvel de
conflitos internos, era o mesmo para os jesutas e os bandeirantes que se engajaram
no grande debate sobre a questo indgena que, no Brasil, estendeu-se por dois
sculos. Os dois grupos de combatentes dos primeiros sculos tinham algo em
comum no ideal da conquista. Como os povoadores, embora de modo diverso, os
jesutas "eram colonizadores; a obra que haviam empreendido tinha carter
temporal, e, nessa qualidade, somente com os meios temporais se poderia
realizar".21
Esse olhar primordial, um olhar de fora, dividido entre o religioso e o profano,
permaneceu nos pases ibero-americanos como apangio de uma obra que se
pretendia civilizadora, mas que, em alguns pases, ainda no se completou. Em 1936
dizia Srgio Buarque de Holanda: "somos ainda hoje uns desterrados em nossa
prpria terra".22 E contudo, naquele momento, o historiador e ensasta participava,
como veremos, de um movimento de idias que contribuiria para o enraizamento
desses "desterrados".

Ambigidades culturais
Quase to antiga quanto o debate portugus sobre a questo dos judeus, a questo
indgena alinha-se entre os temas formadores da cultura do pas. Tomou depois seu
lugar, em termos de relevncia, o tema do negro que atravessa o perodo colonial e
se estende por todo o sculo XIX. De certo modo, como veremos, continua at os
dias que correm. Foi em torno do judeu, do ndio e do negro que surgiram, nos
primeiros sculos, os conflitos maiores do pas em formao. Para alm das questes
da Coroa quanto ao domnio do territrio, foi em torno das solues encontradas
pela histria quanto incorporao desses grupos humanos que surgiram alguns dos
traos culturais duradouros da cultura brasileira. , pois, a esse passado que

devemos recorrer para compreender a caracterstica ambigidade da cultura


brasileira em torno da questo racial. Uma ambigidade que se transferiu tambm
para as relaes sociais, tanto em sua real capacidade de abrangncia e tolerncia
quanto em sua peculiar habilidade para mascarar conflitos e preconceitos.
Essa ambigidade cultural, com sua especial dialtica de conflito e integrao,
tem precedentes ainda mais antigos na pennsula Ibrica. Segundo Gilberto Freyre,
as populaes crists da Ibria que viveram sob domnio muulmano os
morabes, que sofreram forte influncia cultural rabe "se constituram no fundo
e no nervo da nacionalidade portuguesa".23 O sangue e as tradies rabes estiveram,
assim, presentes na formao nacional portuguesa, por meio de uma miscigenao
racial e cultural remanescente de sculos de conflitos e relaes de integrao.
Quando os portugueses comearam a colonizar o Brasil, os velhos conflitos da
Reconquista achavam-se j diludos e muitos descendentes dos mouros
encontravam-se amplamente integrados nao portuguesa. assim que, ao longo
da histria brasileira, a presena dos rabes, que vem desde a colnia, jamais
alcanou um carter conflituoso. Quanto aos rabes de imigrao moderna, posterior
Independncia, foram absorvidos por uma cultura brasileira de certo modo
preparada por essa antiga miscigenao. Encontraram uma cultura brasileira dotada
de uma permeabilidade devida s solues (ou meias-solues) criadas em torno dos
conflitos de um passado mais distante.
Aos temas dos ndios, judeus e negros, acrescenta-se, na passagem do sculo XIX
para o XX, o dos pobres. Refiro-me tomada de conscincia de uma realidade por
parte das elites, pois a pobreza como tal existe desde as origens do pas. Emergindo
em fins do sculo XIX, esse tema, que mais modernamente se designa como
"desigualdade social", tornou-se obrigatrio neste pas de extremas desigualdades. ,
ao lado da questo da democracia, o mais importante de nossos temas atuais. O que
significa que, para enfrent-los, deveremos percorrer a longa histria da formao
cultural do pas. Os temas dessa histria no se confundem com os temas sociais,
mas criaram, ao longo do tempo, os espaos e os repertrios culturais nos quais estes
podero vir a ser tratados.

1. Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda, Helio Jaguaribe e, mais recentemente, Raymundo Faoro so
evidentes excees a essa regra.
2. BOORSTIN, Daniel. The Americans: The Colonial Experience. New York: Vintage Books, Random House,
1958. p. 5.
3. Evidentemente, a referncia aos "americanos" em Boorstin cultural, no geogrfica. Assim tambm neste
ensaio, no qual as referncias a "americanos", "angloamericanos" e "norte-americanos" so intercambiveis.
Para os povos habitualmente chamados "latino-americanos", prefiro usar a expresso "ibero-americano", o

que evidentemente inclui todos os americanos de origem lusa e espanhola. E, portanto, tambm o Mxico,
geograficamente norte-americano, assim como as populaes "hispnicas" residindo nos Estados Unidos. A
expresso "latinoamericano" seria demasiado abrangente para os fins deste trabalho, por incluir povos
americanos de origem francesa que, contudo, no so aqui estudados.
4. MARTINS, Oliveira. Histria de Portugal. Lisboa: Guimares, 1991. p. 9.
5. Ibidem, p. 9.
6. Veremos mais adiante outras descries da cultura ibrica, entre as quais a de Miguel de Unamuno. El
sentimiento trgico de la vida, e a de Sergio Buarque de Holanda em Razes do Brasil.
7. GILSON, tienne. La philosophie au Moyen ge. Paris: Payot, 1952. p. 540. H traduo brasileira: A
filosofia na Idade Mdia. So Paulo: Martins Fontes, 2001.
8. MORSE, Richard M. O espelho de Prspero: cultura e idias nas Amricas, So Paulo: Companhia das
Letras, 1988. p. 22 e seguintes. Esse livro, escrito originalmente em ingls, com o ttulo de Prospero's
Mirror. A Study in New World Dialectics, passou despercebido nos Estados Unidos, onde no chegou a ser
publicado, mas tem tido no Brasil fecunda aplicao. Entre outros, cabe mencionar o ensaio de VIANNA,
Luiz Jorge Werneck. Americanistas e iberistas: a polmica de Oliveira Viana com Tavares Bastos. In:
BASTOS, lide Rugai; MORAES, Joo Quartim de (Org.). O pensamento de Oliveira Viana. Campinas:
Editora da Unicamp, 1993.
9. WEBER, Max. The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism. 8. ed. London: Unwin University Books,
1967.
10. MORSE, op. cit. p.45.
11. Ibidem, p. 42.
12. No obstante uma histria de sculos de lutas, a Ibria teve tambm seus momentos de convivncia
religiosa. Cruz Costa anota a respeito que em Toledo, num mesmo templo, a mesquita de Santa Maria a
Branca, celebravamse os trs cultos: o cristo, o mourisco e o mosaico. COSTA, Joo Cruz. Contribuio
histria das idias no Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1956. p. 29.
13. SARAIVA, Antnio Jos. Histria da cultura em Portugal. Lisboa: Jornal do Foro, 1962. v. II, p. 372.
14. Ibidem, p. 391.
15. MARQUES, Oliveira. History of Portugal (v. I: From Lusitania to Empire). New York/London: Columbia
University Press, 1972. p. 284. Original em portugus: Histria de Portugal (v. I: Das origens s revolues
liberais). Lisboa: Palas, 1975. Ver tambm: C OUTO, Jorge. A construo do Brasil. Lisboa: Cosmos, 1997.
p. 151.
16. SARAIVA, op. cit., p. 11.
17. FUENTES, Carlos. El espejo enterrado. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1992. p. 202.
18. A expresso "incorporao social" usada por Richard Morse em sentido amplo, denotando, como
adequado queles tempos, o reconhecimento, fundado em razes religiosas, de uma nova humanidade,
alm do mundo europeu. claro que essa expresso tende a adquirir, com o tempo, um sentido
especificamente social, de reconhecimento de um povo, e, depois, poltico, de incorporao desse povo ao
Estado.
19. Um ano antes da Independncia, em 1821, saa pela Imprensa da Universidade de Coimbra a Memria de
Joo Severiano Maciel da Costa, futuro Marqus de Queluz, "sobre a necessidade de abolir a introduo dos
escravos africanos no Brasil": "No Brasil, por efeito do maldito sistema de trabalho por escravos, a
populao composta de maneira que no h uma classe que constitua verdadeiramente o que se chama
povo". Essa observao, assinala Wilson Martins, seria repetida "por Louis Couty sessenta anos depois, com
a mesma verdade, mas sucesso consideravelmente maior entre os leitores brasileiros". Cf. MARTINS, Wilson.
Histria da inteligncia brasileira. So Paulo: T. A. Queiroz, 1992. v. 2, p. 105.
20. Como veremos mais adiante, Guerreiro Ramos confirma esse diagnstico sobre a perspectiva nacionaldesenvolvimentista dos anos 1950: "No ramos uma nao, pois a nao no se configura historicamente
sem a sua substancia que o seu povo". RAMOS, Guerreiro. O problema nacional do Brasil. Rio de Janeiro:
Saga, 1960. p. 21-22.

21. A frase de Joo Lucio de Azevedo, que confirmado pelo Pe. Serafim Leite: "Os jesutas, pelas
condies particulares da Amrica, no puderam ser o que eram na sia, apenas missionrios: foram
tambm colonizadores". Apud CARVALHO, Laerte Ramos de. As reformas pombalinas da instruo pblica.
So Paulo: Edusp/Saraiva, 1978. p. 105.
22. HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Cf. SANTIAGO, Silviano (Org.). Intrpretes do Brasil. v. 3.
Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2002. p. 945.
23. FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala. Edio crtica coordenada por Guillermo Giucci, Enrique
Rodrguez Larreta e Edson Nery da Fonseca. Madri / Barcelona / Havana / Lisboa / Paris / Mxico / Buenos
Aires / So Paulo / Lima / Guatemala / San Jos: ALLCA XX, 2002. p. 231.

[<<3]

Auto-de-f em Lisboa: misticismo e violncia nas razes da modernidade.

CAPTULO 2

TEMPOS DOS DESCOBRIMENTOS

O nosso objetivo mais particular: definir historicamente a fisionomia cultural da Nao


portuguesa, todas as marcas e rugas que lhe ficam a definir o carter.
ANTNIO JOS SARAIVA

O conhecimento das diversas solues tericas para a velha questo da gnese das
mudanas sociais no diminui as dificuldades da pesquisa das situaes histricas
reais. O poltico e filsofo marxista Antonio Gramsci afirmou, certa vez, que o
sistema de livre-cmbio, ou de mercado, foi um programa poltico antes de ser uma
realidade econmica, o que surpreendeu alguns marxistas habituados a pensar
segundo uma teoria da determinao do econmico sobre o poltico. Max Weber, por
sua vez, resolveu a questo das origens do capitalismo pela perspectiva que lhe
ofereciam a histria da religio e a da tica. Mas ele tendia a considerar um mistrio
a questo de saber por que o homem medieval, apegado s regras tradicionais da
vida, decidiu abrir os olhos para o novo e o diverso. Outros pontos de vista seriam
possveis. Como dizia Weber, a busca da verdade deixa sempre sua volta uma
margem de sombra.
O fato de que acreditamos saber explicar como as sociedades modernas
funcionam no significa que possamos explicar como nasceram. do mesmo gnero
a questo de compreender a relao entre os descobrimentos e as sociedades a que
deram origem. que as sociedades medievais que geraram os descobrimentos e as
conquistas tinham a capacidade de reunir num todo orgnico as dimenses
econmicas, polticas, jurdicas e religiosas que as sociedades que se desenvolveram
na poca moderna levaram sculos para diferenciar. Como, portanto, pretender
estabelecer na explicao da gnese dos descobrimentos uma relao de
determinao entre dimenses da vida social que apareciam indiferenciadas na
histria? certo que na ltima Idade Mdia surgiram germes dos fenmenos que,
depois, a histria passou a considerar como capitalistas e, nesse sentido, modernos.
Limitavam-se, porm, a algumas ilhas de renovao que conviviam, em contradio
e mistura, com o mundo de tradio que as rodeava.

F, ouro e poder
O Brasil, como outros pases ibero-americanos, tem origens mais antigas e
profundas do que o capitalismo ao qual se incorporou. O fato de os descobrimentos
terem aberto as portas do mundo para o capitalismo comercial no significa que
tenham nascido dele. Assim como os descobrimentos, os pases a que deram origem
nasceram de uma poca em que, na Europa, os motivos tpicos da tradio medieval
ainda moviam com muita fora a ao dos homens. A tradio das cruzadas, as
campanhas da Reconquista, a busca de novas regies para o domnio, o saque e a
cobia de riquezas eis o complexo de motivos que movia os homens nos sculos
XV e XVI, at incios do XVII, poca dos descobrimentos e das conquistas.
Como bem assinalam Arno e Maria Jos Wehling, o Novo Mundo "resultou de
uma gestao multissecular, na qual tem incio a histria do Brasil". A ltima Idade
Mdia, dizem, foi parteira de um mundo diferente, "do qual o 'Novo Mundo' era
apenas uma das expresses". No por acaso foram os historiadores obrigados "a
recuar o reconhecimento dos incios da modernidade para o sculo XIV". Esse
sculo, que em Portugal foi o de D. Dinis e de D. Joo de Avis, teve presentes em
diversos lugares da Europa os elementos fundamentais econmicos, sociais,
polticos e intelectuais da transio para os tempos modernos: o progresso do
comrcio medieval, das vilas e cidades, embora de pequeno peso na economia
agrria da poca, e a centralizao monrquica.1 Foi tambm o sculo de uma
acentuada crtica filosfica e teolgica ao cristianismo medieval e de uma notvel
penetrao da filosofia na vida cultural, com a influncia de Mestre Eckhart (12601327?), Guilherme de Ockham (1285-1349?) e Duns Scot (1266?-1308).2
Os descobrimentos so um fenmeno da Ibria na mesma poca em que o
capitalismo comercial nascia nas cidades italianas e em Flandres, ao norte da
Europa. So fenmenos da mesma poca no, porm, do mesmo lugar. Embora a
ltima Idade Mdia tenha sido, em quase toda a Europa, uma poca de crise e de
grandes inovaes, estas conviveram, em muitas partes, com as antigas tradies. E,
mais do que em qualquer parte, em Portugal e Espanha, que permaneceram como
fortalezas da tradio e do catolicismo. Mas no incio do sculo XVII, mesmo na
Holanda e na Inglaterra que se preparavam para ingressar na poca moderna , um
esprito tradicional ainda ecoava em meio aos conflitos entre protestantes e
catlicos.
o caso de Sir Walter Raleigh (1554?-1618), um ingls que era no apenas
protestante, mas tambm calvinista. Sir Walter era, como alguns conquistadores
ibricos dos sculos XV e XVI, soldado, poeta, corteso e aventureiro. Esteve na
Frana, lutando ao lado dos huguenotes, e ao norte do Brasil, nas Guianas, buscando

caminho para o rio Orinoco. Mas nenhum conquistador ibrico teria algo de muito
diferente das palavras com as quais ele buscou interpretar o sentido da vida: "to seek
new worlds, for golde, for prayse, for glory" procurar novos mundos em busca de
ouro, louvor e glria.3 Eram motivos de antiga tradio que atravessaram o tempo e
se estabeleceram como pressupostos da poca moderna e que foram desde cedo
criticados quando entraram em cena os descobrimentos e as conquistas espanholas e
portuguesas. No auto de Nuevo mundo, Lope de Vega pe na boca do diabo estas
palavras: "No los lleva cristandad/sino el oro y la codicia".4
A cobia de riquezas, a expanso do poder, o alargamento da f essa trade de
motivos e de "marcas e rugas" que impulsionaram os descobrimentos vm dos
sculos XIV e XV, misturados com um Renascimento ibrico que o tempo haveria
de revelar demasiado frgil.5 Eram anteriores, portanto, Reforma e ContraReforma, as quais por sua vez havero de acrescentar-lhes novas rugas e algumas
cicatrizes. certo, como vimos, que o capitalismo comercial se achava em seus
incios, nas cidades flamengas e em algumas cidades italianas, como Gnova,
Florena e Veneza. 6 Mas no se pode passar por alto a significao desse fato:
embora tenham dado contribuio aos descobrimentos, em especial com
navegadores como Colombo e Caboto, no foi por deciso e empenho dessas cidades
que os europeus descobriram a Amrica, o Brasil e o caminho para as ndias. Nem
tiveram a Inglaterra, a Holanda e a Frana maior xito em suas tentativas, nos
sculos seguintes, de se apossar das conquistas ibricas na Amrica.

"O tom da vida medieval"


D. Henrique o Navegador (1394-1460), o mais notvel lder dos descobrimentos
portugueses, foi um guerreiro e um mstico e, alm disso, o homem mais rico de
Portugal de sua poca. Foi um homem do Renascimento num Portugal que se
formou, como pas, em lutas de vrios sculos contra os mouros, o que haveria de
lhe conferir, como Espanha, uma particular ligao com o catolicismo e a Igreja. O
Infante evidenciava um conjunto de qualidades que teriam sido, em seu tempo,
freqentes entre os nobres. Freqentes tambm entre os homens do povo, ao menos
no alm-mar, onde, como diz Saraiva, os "cavaleirinhos da ndia" igualavam-se aos
senhores perante os negros e os orientais. tambm o caso do Brasil dos primeiros
tempos, onde os portugueses, iguais entre si pela origem nacional, apareciam como
superiores aos povos conquistados.7
Temos que nos preparar para extravagantes associaes de valores e motivos
humanos se quisermos entender a ao de homens como D. Henrique e a de outros

navegadores e descobridores de seu tempo. Como os demais povos da ltima Idade


Mdia, portugueses e espanhis diferiam dos povos modernos nisso que Johan
Huizinga denominou o "tom da vida" em estudo sobre a vida medieval na Borgonha
dos sculos XIV e XV. Com essa expresso, o historiador holands referia-se
intensidade das formas e dos sentimentos que do contedo e expresso s relaes
humanas. Considerava que o tom da vida era de cores e de intensidade muito mais
fortes naquela poca do que nos tempos atuais. Com efeito, diante de textos e
histrias da ltima Idade Mdia, o leitor moderno se percebe dotado de uma frieza
na expresso dos sentimentos desconhecida na mentalidade medieval. Do mesmo
modo, surpreende-se com o esprito de "desenfreada extravagncia" que animava
tanto os povos quanto os prncipes daquela poca.
Huizinga fala, para a ltima Idade Mdia, de um esprito de "violenta paixo" que
"se sobrepe vez por outra prpria convenincia e ao clculo". Um esprito que,
quando se liga, como nos prncipes, ao sentimento do poder, opera com enorme
veemncia, identificando-se ao que Jacob Burckhardt chamou de "pathos da
dominao". Segundo Huizinga, na vida medieval a poltica se projetava no esprito
do povo encarnada em figuras individuais simples e fixas. "As idias polticas (...)
eram as da cano popular e as do livro de cavalaria". Os prncipes "buscam
repetidamente nos negcios do Estado o conselho dos ascetas visionrios e dos
predicadores exaltados". E a alta poltica oferecia evidncias de "um vivo elemento
de exaltao religiosa".8
Embora centrando seu estudo na Borgonha, as referncias mais gerais de Huizinga
valem, com certeza, para a Espanha e Portugal da mesma poca. Na poltica, mais do
que em qualquer outra atividade humana, poder-se-iam reconhecer traos de
semelhana mesmo com os ibero-americanos contemporneos. Descontada a
intensidade maior dos tempos medievais e atenuadas as cores, as descries de
Huizinga poderiam servir tambm para outros aspectos da vida ibero-americana, o
que pode significar que algo ficou, em suas culturas, dessas origens to distantes.
No obstante, algo dessas heranas nos escapa. Ao menos aos ibero-americanos de
pases mais industrializados e urbanizados, de supor que os homens da Idade
Mdia surpreendam por sua capacidade de combinar qualidades que, hoje, teramos
dificuldade de reconhecer juntas. Voltemos, pois, ao caso de D. Henrique.
O Infante cultivava a matemtica e a astronomia, era homem de hbitos ativos,
caador, tinha o gosto das coisas militares. Mas era tambm possudo de um
misticismo que o obrigou a usar cilcios quase toda a vida e a jejuar com muita
freqncia. "Quase a metade do ano passava com jejuns", afirma Gomes Eanes de
Azurara (1410-1474?), um cronista da poca. Era tambm um homem religioso de
quem diz ainda Azurara que seu corao "nunca soube o que era medo seno de

pecar".9 Sua divisa era "Talant de Bien Faire" vontade de bem fazer. Surpreendenos, assim, no mesmo personagem, a convivncia de um forte misticismo com uma
capacidade de ao e um pragmatismo que lhe permitiu juntar recursos,
conhecimentos e iniciativas para descobrir novos mundos.
Por extravagante que isso possa nos parecer, nada tinha de excepcional na Europa
daqueles tempos esse trao tpico do Infante, em quem uma intensa devoo
religiosa convivia com uma enorme capacidade para a conquista, a guerra e o
domnio. Que seria do Renascimento italiano no fosse o papel poltico e militar dos
lderes da Igreja? Que seria do Humanismo no fosse a Igreja, onde nasceu de
figuras como Erasmo (1469-1536) e Thomas Morus (1477-1535)?

Mudanas: a Igreja e as cidades


H muito de errneo nas histrias que retratam a ltima Idade Mdia, do sculo XII
ao XVI, com as caractersticas que acompanharam a longa decadncia da Idade das
Trevas, do sculo VII a incios do XI. Ainda persistem alguns dos mitos que os
ilustrados do XVII e do XVIII construram sobre a Idade Mdia como uma
escurido, ignorando as diferenas desse longo perodo histrico. Embora tenham
perdido fora, com um maior conhecimento do passado e depois de todas as
violncias do mundo moderno, persiste em muitos a idia da Idade Mdia como a
poca de uma sociedade fixa e imutvel. Essa idia sobrevive no pensamento
moderno como um paradigma da Idade Mdia que se contrape ao do capitalismo,
tipicamente uma sociedade de mudanas.
Numa transfigurao de resduos desses mitos, a sociologia, em incios do sculo
XX, distinguiu paradigmaticamente entre "comunidade" e "sociedade", como fez
Ferdinand Tonnies, contemporneo de Max Weber e mile Durkheim. 10 Talvez por
isso, o leitor, colocado diante dos textos sobre a ltima Idade Mdia, surpreenda-se
precisamente com a mudana. Surpreende-se, para comear, com as mudanas que
se do no interior da Igreja. Uma instituio que se suporia a mais estvel e
tradicional de um mundo de instituies supostamente fixas e imutveis, a Igreja foi
nos sculos XII e XIII um cenrio de renovao de idias. Criou novos estmulos
morais e uma nova viso do mundo, sem a qual o sculo dos descobrimentos se
tornaria incompreensvel.
Como assinala Helio Jaguaribe, "os sculos XI e XII viram a emergncia de uma
nova modalidade de vida monstica, combinando funes religiosas com militares,
sob a forma de ordens militares (...). A primeira dessas ordens foi a dos Cavaleiros
Hospitaleiros, fundada em Jerusalm em 1050, com o objetivo inicial de ajudar o
hospital dos cruzados, mas que no sculo XII se transformou numa ordem militar.

Da mesma forma, os Templrios, fundados por Hughes de Payns em 1119, faziam o


trplice voto de pobreza, castidade e obedincia, com o propsito de defender
Jerusalm e ajudar os peregrinos que viajavam Terra Santa".11
Ao mesmo tempo que surgiam ordens religiosas e militares, mudava o
pensamento da Igreja. Toms de Aquino, no sculo XIII, renovou o cristianismo,
distanciando-se do neoplatonismo de influncia agostiniana, que idealizava Deus
como uma idia fora do mundo. Os platonistas, de acordo com as Confisses, nas
quais Agostinho descreveu seu percurso para o cristianismo, "viam a verdadeira
realidade como espiritual ou inteligvel, no fsica, e ofereciam uma viso de Deus
como incorpreo, imutvel, razo infinita em acordo com o Deus do Velho e do
Novo Testamento". 12 Toms de Aquino, buscando tambm unir a razo e a f,
ofereceu, sculos depois de Agostinho, uma viso diferente no curso de sua
interpretao de Aristteles. Toms recuperou a vinculao de Deus com o homem
e, portanto, com a matria, que alguns comentadores consideram o mais desafiador
de todos os dogmas.13
Pode-se admitir que as idias de Toms de Aquino tenham levado algum tempo
para chegar aos prncipes e, mais ainda, s pessoas comuns. Foi assim que se
tornaram, nos sculos XIV, XV e XVI, mais poderosas do que foram no sculo XIII,
quando surgiram. Ensinando as pessoas a reconhecer a presena de Deus nas coisas
do mundo, o tomismo convergiu com os grandes movimentos de renovao religiosa
que se sucederam a partir de sua prpria poca e que surgiram quase ao mesmo
tempo que entravam em curso outras mudanas da vida medieval.
As ordens mendicantes que surgiram no sculo XIII expressavam uma atmosfera
de mudanas, entre as quais se incluam as novas condies urbanas surgidas com o
desenvolvimento das cidades.14 Com o objetivo de imitar a renncia radical de
Cristo propriedade, a grande novidade das ordens mendicantes, especialmente a
dos franciscanos, foi levar os religiosos a sair dos mosteiros, buscando nas ruas e nas
estradas, como os filsofos nos livros, novos caminhos da expresso humana. A
Ordem dos Dominicanos, criada em 1215, e que teve entre seus principais nomes os
de Toms de Aquino e Alberto Magno, tinha como preocupao principal dar a seus
frades o melhor treinamento intelectual e, com esse objetivo, manteve estreito
contato com a Universidade de Paris e outros centros acadmicos na Itlia, na
Espanha e na Inglaterra.15 Embora de maior presena nas ruas, os franciscanos
tiveram, no plano do pensamento, Roger Bacon, cuja valorizao da experincia,
embora margem do pensamento medieval de seu tempo, persistiria pelos sculos
seguintes.
Era, pois, uma poca de renovao e de controvrsias. Tambm no sculo XII
esto as preliminares da Inquisio, na Frana, onde "os progressos (das) heresias

dos Albigenses e outras seitas se haviam atalhado, organizando-se juntas de


eclesisticos que inquiriam quem eram os aliciadores, e os denunciavam justia.
Chamavam-se, pois, inquisidores". Em 1204, foram reconhecidos por Inocncio IV,
e depois, ainda no sculo XIII, a Inquisio seria confirmada pelo papa Gregrio IX,
quando "exortou os bispos franceses" a designar inquisidores dominicanos em reas
"contaminadas pela heresia".16

Misticismo ibrico
A qualidade peculiar do misticismo ibrico oferece uma resposta para a questo de
como entender esses prncipes, navegadores e conquistadores, que foram, por
excelncia, homens prticos e, muitos deles, msticos at o paroxismo. Convergindo
com os novos sentimentos e idias do tempo, o misticismo ibrico "obrigou Deus a
descer dentro da alma, em vez de ser a alma que, fugindo ao mundo e negando-o, se
consumiu na labareda de um Deus ideal...". Assim como Santo Toms e So
Francisco, os msticos em geral expressavam uma busca da "humanizao de Deus".
O homem dessa poca passou a distinguir-se "das coisas no belo privilgio que Deus
lhe d de determinar livremente o seu destino".17 Em sua forma ibrica mais
extrema, essa "humanizao de Deus" conduziu a uma "divinizao do homem" que
se expressou nas figuras msticas e violentas de conquistadores como Hernn Corts
e Vasco da Gama, e que traria consigo sinais de uma degenerescncia que empanaria
o brilho e a grandeza de suas obras.
Diferente do misticismo germnico, diz Oliveira Martins, o ibrico "no
metafsico, moral". Os msticos da Ibria "nascem do solo, individual e
espontaneamente". Trgicos ou ingnuos davam sinais de uma candura natural e de
uma capacidade para exploses violentas. Era um misticismo rstico, ignorante das
pelejas filosficas, propenso ao empirismo, que se combinou, e s vezes se
confundiu, com o gnio aventureiro dos navegantes e dos conquistadores. Estes
estavam, por sua vez, impregnados dos ideais da cavalaria, disseminados por uma
vasta literatura que apresentava o nobre cavaleiro como campeo da cristandade, de
que do exemplo o Cantar de mio Cid, na Espanha, a Chanson de Roland, do sculo
XI, as histrias do rei Artur e dos Doze Cavaleiros da Tvola Redonda, o Perceval,
de Chrtien de Troyes, do sculo XIII, e o Libre de l'Orde de Cavalleria, do mstico
catalo Raimundo Llio (1232?-1316?).18
certo que na Ibria os ideais do cavaleiro foram cristalizados como tipo
literrio, mas o foram tambm na histria real dos descobrimentos, em figuras como
D. Henrique e Vasco da Gama, Colombo e Corts, Ferno de Magalhes (1480?1521) e Bartolomeu Dias. Qual o significado do gesto de Corts no Mxico, quando

ateou fogo s naus, seno o de um cavaleiro disposto a levar adiante suas conquistas
mesmo diante das incertezas do mundo? Diz Oliveira Martins que, quando os
marinheiros se revoltaram contra Vasco da Gama "na travessia do oceano ndico,
entre Mombaa e Calicute", o grande navegador "convocou a conselho os pilotos da
esquadra a bordo da sua nau, (...) tomou os instrumentos e papis, arrojou-os ao mar,
e, apontando a ndia encoberta, disse-lhes: 'O rumo este, o piloto Deus!'". Eis um
exemplo disso que se chama de "divinizao do homem", numa imagem tpica da f
e da vontade que definiu, nos descobrimentos, o gnio peninsular.
O holands Johan Huizinga disse que os prncipes buscavam em seus
empreendimentos "um vivo elemento de exaltao religiosa". O portugus Oliveira
Martins diz, no mesmo sentido, que "a lenha com que o incndio mstico se
alimentou na Idade Mdia (ibrica) foi a guerra contra os sarracenos, foi a literatura
cavalheiresca e sagrada".19 Uma guerra prolongada de sculos, na qual "o
misticismo comea por nos aparecer como uma transformao de cavalaria
caballeria a lo divino em Santa Teresa, na biografia de Santo Incio, e em So
Joo da Cruz". Na projeo dos sculos vindouros, esse misticismo, misturado com a
guerra e a cobia, se encontrar tambm nas razes da grande decadncia, em figuras
como as de Filipe II (1527-1598), de Espanha, e de D. Joo III (1502-1557), de
Portugal, "temerrios monarcas que reduziram seus reinos a cinzas, em holocausto
quimrica pureza da f". Como entender de outro modo a figura trgica de D.
Sebastio (1554-1578), o jovem rei enfermo que desapareceu na batalha de AlccerQuibir, dando prosseguimento longa noite, que j se iniciara, da decadncia
portuguesa?

Alargamento do mundo
Tendo aprendido com o suo Jacob Burckhardt que o Renascimento foi, na Itlia,
uma ruptura de tradies e costumes da Idade Mdia, somos por vezes levados a
esquecer que, na Europa em geral, o Renascimento foi um processo que durou
sculos.20 Michelet pensava que esse perodo se estendia, grosso modo, de 1400 at
1600, marcado pela descoberta do mundo e a descoberta do homem. E Burckhardt
via no Renascimento italiano, em contraste com a Idade Mdia, a redescoberta do
homem e do mundo empreendida por indivduos em harmonia com sua realidade
circundante. Foi um ressurgimento do individualismo, que tornou o homem o
construtor de seu mundo, e transformou o Estado e a prpria vida numa obra de
arte.21
Mas, como bem lembra Saraiva, na Europa no houve um Renascimento, mas
vrios, conforme os pases e as pocas. E, talvez, com uma amplitude maior no

tempo do que a pretendida por Michelet. "O Renascimento", diz Saraiva, " o
resultado de um processo histrico iniciado no seio do mundo feudal, (...) uma crise
atravs da qual se transita de um tipo de civilizao para outro".22 Entre incios do
sculo XV e meados do sculo XVII so vrios os Renascimentos, "que atingem ou
no a maturidade, mais ou menos frustrados, mais ou menos precursores". E tm
todos "uma caracterstica comum: correspondem crise do mundo feudal, atravs da
qual se gera o mundo capitalista".23 nesse sentido que se pode reconhecer um
Renascimento nos pases da pennsula Ibrica, em alguns aspectos anterior ao de
diversos pases europeus.
Assim, j na ltima Idade Mdia, assistia-se, como dizamos, a um movimento de
transformao das idias e de mudana dos sentimentos religiosos que tinha paralelo
com o que ocorria tambm nas cincias. Mergulhada no misticismo, a ltima Idade
Mdia foi tambm uma poca em que as aberturas culturais, tcnicas e econmicas
se somaram renovao religiosa. Antes de Galileu Galilei (1564-1642) houvera o
franciscano Roger Bacon, no sculo XIII, preconizando o conhecimento baseado na
experincia. Antes que se iniciasse o Renascimento, os portugueses j eram donos de
uma antiga experincia no mar, dirigindo-se ao norte da Europa. J no sculo XII, as
cruzadas tinham trazido um sensvel alargamento do mundo conhecido.
Os Wehling constatam que "iniciada no sculo XI ou XII, a expanso comercial
teve seu apogeu, conforme a regio, no sculo XIII. Foi a poca em que se
desenvolveram o artesanato, organizado em corporaes de ofcios, e o comrcio de
alguns produtos agrcolas europeus (cereais, por exemplo) ou importados do Oriente
(as especiarias). Tambm datam desse perodo a primeira expanso monetria desde
a queda do Imprio Romano e a multiplicao das rotas comerciais, que ligaram a
pennsula Ibrica ao Norte da Europa e Itlia e esta Alemanha e Inglaterra, com
ramificaes para a Europa oriental, do mar Bltico ao Mediterrneo. Foi o
momento ureo das ligas de cidades comerciais, como a Hansetica, a Lombarda e a
Subica, bem como das feiras e das bolsas de mercadorias".24
Segundo Jaguaribe, o comrcio martimo era cada vez mais usado, devido ao
desenvolvimento da tecnologia nutica e segurana crescente do Mediterrneo,
com a reduo dos ataques dos rabes e dos piratas, tornando a navegao ocenica
uma possibilidade prtica. Alguns comerciantes mais importantes fixavam-se numa
cidade determinada, credenciando representantes em outras cidades e usando agentes
ou companhias especializadas para transportar suas mercadorias.
A extenso da rede de representantes comerciais italianos no sculo XIII pode ser
ilustrada pelo caso dos irmos Niccol e Matteo Polo. A viagem de Marco Polo
(1254-1324), filho de Niccol, foi iniciada no ano de 1271, com o objetivo de visitar
os agentes comerciais da famlia na distante cidade de Sudak, na costa sul-oriental

da Crimia.
Nesse quadro em que se enfatizam os precedentes medievais dos descobrimentos,
vale frisar que nem mesmo a revoluo religiosa de Lutero foi, em incios do XVI,
uma absoluta novidade. Seus precedentes esto no sculo XII, nos albigenses, nos
valdenses, nos franciscanos heterodoxos, nos joaquimitas, em John Wycliffe (13301384) e Jan Hus (1370-1415) correntes religiosas que pretendiam regressar ao
Evangelho dispensando o magistrio clerical. Buscavam tornar a religio uma
relao individual e direta entre o crente e Deus, e pretendiam dispensar os
sacramentos, que so a principal razo de ser do clero. Antes de Lutero, os valdenses
e Wycliffe divulgavam o Novo Testamento traduzido em lngua vulgar.25
J se disse, com razo, que, para os padres europeus, Portugal comeou a cair
muito cedo: quando a Europa ingressa no capitalismo, em meados do sculo XVII,
Portugal est em plena decadncia. Mas h que reconhecer que, para os mesmos
padres europeus, Portugal tambm comeou a subir muito cedo. Portugal deve
ltima Idade Mdia tanto o que ter de inovador como um dos pases que descobrem
os caminhos para a frica, para o Oriente e para o Novo Mundo, quanto o que ter
de regressivo quando comeou a decadncia, a partir de meados do sculo XVI.

A nao e o mar
Antes mesmo da Espanha, Portugal comeou a se formar como nao a partir do
sculo XIII, com Afonso III (1210-1279), da dinastia de Borgonha. Desenvolveu seu
processo de formao nacional ao longo de um sculo, que inclui o reinado de D.
Dinis (1261-1325), morto depois de ter definido os limites territoriais do pas.
Embora sem haver se constitudo como Estado, no sentido moderno da palavra,
Portugal antecipou-se aos demais reinos e feudos da Europa quando se colocou "sob
o domnio do mesmo rei, com toda a sua populao de cristos, morabes e
muulmanos". A conquista do sul pelos guerreiros do norte foi fundamental no
processo de centralizao monrquica. Lisboa, na regio sul, que pertencia mais ao
rei e s ordens religiosas, tornou-se a pedra de toque da formao nacional, a capital
do pas e o mais importante porto da Europa da poca.26
Portugal, como Castela, nasceu como uma nao de guerreiros, trao comum dos
pases da pennsula. "Os oito sculos de constituio (da Ibria) so ao mesmo
tempo oito sculos de guerra".27 Ao longo da duradoura ocupao rabe no se pode,
porm, esquecer uma convivncia entre cristos e mouros que haveria de deixar
"marca profunda na emergente cultura ibrica", quer entre os morabes, cristos
que viviam sob o domnio islmico, quer, em nvel cultural mais elevado, na
contribuio que a Ibria haveria de oferecer ao pensamento europeu da poca. "A

Espanha muulmana, com sua civilizao bem mais avanada e sofisticada do que a
do Ocidente cristo, pelo menos at o sculo XIII, transmitiu aos europeus a maior
parte do que eles vieram a conhecer da cultura grega antes de entrar em contato com
os estudiosos bizantinos, no sculo XV".28
Ao longo dos sculos, os vrios reinos que emergiram na Ibria dos quatro centros
focais da Reconquista o reino das Astrias e os Condados de Arago, Barcelona e
Pamplona "ficaram reduzidos a dois, a Espanha de Castela e Portugal". Castela
havia se tornado um reino independente em 1035, e terminou por absorver os outros
reinos peninsulares, com a exceo de Portugal. Em vez da incorporao dos lusos
desejada por Castela, a revoluo de Avis um fruto da crise do sculo XIV, como
as demais revolues europias da poca acentuou ainda mais o carter nacional e
centralizador da Coroa portuguesa. A sucesso de D. Fernando I (1345-1383),
disputada pelo rei Joo I de Castela (1358-1390) inaceitvel pelo povo e pela
nobreza por ser castelhano , encontrou pela frente a resistncia de D. Joo (13571433), Mestre da Ordem de Avis, que foi aclamado rei pelas Cortes de Coimbra. O
rei de Castela invadiu Portugal, mas foi derrotado em Aljubarrota, em 1385, pelos
portugueses comandados por Nuno lvares Pereira (1360-1431), preservando-se
assim a independncia do pas.29
D. Joo I iniciou a dinastia de Avis mantendo o apoio dos feudais, sob a chefia de
Nuno lvares, e reforou seu poder promovendo pessoas "inferiores". Reforou-o
ainda mais porque alguns de seus filhos foram feitos duques, uma posio at ento
inexistente na nobreza de Portugal, e dois deles tornaram-se mestres de ordens
religiosas militares (as ordens de Santiago e de Avis). D. Henrique, em 1420, se
tornaria Mestre da Ordem de Cristo, uma ordem religiosa e militar que era, ademais,
rica herdeira dos bens dos Templrios. Como D. Henrique dedicou toda a sua vida
aos descobrimentos, pode-se supor que os recursos amealhados pelos templrios
para o resgate de Jerusalm passaram a ser destinados a suas empreitadas
navegadoras.30 Desse modo, a Coroa portuguesa, que firmara suas bases de apoio no
porto de Lisboa e se consolidara na revoluo de Avis, se achava destinada s
aventuras no mar e no alm-mar, bem como construo de um imprio que nos
sculos XV e XVI se estenderia por trs continentes.
D. Manuel I (1469-1521), em fins do sculo XV, foi "aclamado como o monarca
mais rico de toda a Cristandade", e acrescentou a seus ttulos "uma nova e orgulhosa
invocao: 'senhor da conquista, navegao e comrcio da Etipia, Arbia, Prsia e
ndia'".31 Pode haver, porm, alguma dvida entre os historiadores quanto a saber
quem era mais rico, se o rei de Portugal ou o de Espanha. Segundo Oliveira Martins,
os reis de Espanha, "Fernando e Isabel, ainda antes de os seus sditos lhes
descobrirem a Amrica, (eram) j os monarcas mais ricos e poderosos da Europa".

Parece no haver dvida, porm, quanto a um ponto essencial: os reis da Ibria


"eram os patriarcas da sociedade religiosa. Todas as foras da nao, morais, sociais,
materiais, estavam em suas mos".32
Nesse ponto essencial, o que se diz de Fernando (1452-1516) e Isabel (1451-1504)
vale tambm para D. Manuel e D. Joo III. So esses os reis que oferecem a imagem
do poder e da glria dos pases ibricos em sua fase de apogeu. A propsito, a
descrio de Oliveira Martins irretocvel: "de p, austera e esqulida, a figura do
frade ocupando o trono ao lado do guerreiro bronco e audaz, mas humilde na f". A
Ibria impregnada do catolicismo e do misticismo herdados das cruzadas e das
guerras da Reconquista daria origem a Estados de guerreiros que seriam tambm
Estados de sacerdotes.

Expanso martima
Entre as muitas "extravagncias" que deve enfrentar quem se dedique a ler sobre a
ltima Idade Mdia e a poca dos descobrimentos, registre-se mais esta: como pde
um pas agrcola to pequeno como Portugal construir um poder martimo to vasto?
Oliveira Marques estima que a construo do imprio luso foi obra de cerca de
quarenta mil pessoas. "Do Brasil s Molucas, menos de quarenta mil Portugueses
foram o bastante para garantir o controle econmico, proteger os portos, dominar as
fortalezas; intimidar e punir os rebeldes contra a sua supremacia e colonizar quatro
arquiplagos e uma longa faixa costeira num novo continente".33
[<<4]

Aventura no "mar tenebroso": o autor de Relao do naufrgio


da nau Conceio, Manoel Rangel, sobreviveu tragdia.

Lembremos que, ainda no sculo XV e em meados do XVI, estamos diante de um


mundo medieval de vastos imprios ligados ao papado, mas de reinos ou estados
pequenos, nascidos da fragmentao feudal, alguns dos quais eram apenas cidades.
Florena, Veneza e Gnova, ento repblicas mercantis e j emancipadas do
feudalismo, anteciparam-se a Portugal no sculo XIV em tentativas semelhantes no

Mediterrneo, embora de menor escala. De qualquer modo, o que se diz do


expansionismo de Portugal do sculo XIV ao XV e incios do XVI vale para quase
toda a Europa. Reinos pequenos e grandes participavam de aventuras expansionistas,
"algo anrquicas quanto organizao e aos objetivos, muitas vezes distantes da
me ptria". nesse sentido que se pode falar de expanso, "como do evidncia os
catales, os franceses e os italianos na Grcia e no Oriente Mdio, bem como pelas
ltimas cruzadas e pelo movimento das cruzadas em geral". Portugal no foi o nico
reino navegador da Europa, mas seus feitos s se equiparam aos de Castela, tendo
tido, com certeza, mais xito que todos os demais.
Nessas pocas frteis em expedies aventureiras, as razes econmicas e
polticas sempre existiram, mas so em geral insuficientes para uma profunda
compreenso das empresas medievais. Temia-se o "mar Tenebroso", mas alguns
reinos, como Portugal, viviam fascinados com as histrias e as lendas sobre o reino
do Preste Joo, sobre a ndia desconhecida. As expedies aventureiras e temerrias
exigiam, como tudo o mais na Idade Mdia, uma cobertura de convices religiosas:
"No caso da expanso do sculo XV, essa cobertura foi feita de uma dupla textura: a
luta contra o infiel e a salvao das almas".34 Havia muitas razes para tal, e de um
passado distante: no sculo XII, o ideal das cruzadas havia seduzido a pennsula
Ibrica e, gradualmente, as mentes de seus reis e guerreiros. No por acaso, a
deciso dos reis de Espanha de apoiar Colombo em sua viagem de 1492 veio no
entusiasmo da vitria sobre os mouros em Granada. O ltimo episdio da
Reconquista serviria para datar o primeiro episdio do Novo Mundo.
O ideal das cruzadas dirigiu os esforos portugueses por muito tempo. Segundo
Oliveira Marques, "um plano para conquistar a frica muulmana com o objetivo
final, embora distante, de resgatar Jerusalm, estava nas mentes dos lderes
portugueses, incluindo os reis Joo I, Duarte e Afonso V, Infante D. Henrique, e
vrios outros. O ideal das cruzadas foi depois associado ao de alcanar a sia pelo
mar, e fundiu-se na vasta empresa de descobrir o mundo para Cristo. Os cristos
nunca aceitaram a idia de uma perda permanente da Terra Santa, que j estivera sob
o 'ecumnico' Imprio Romano. A reconquista do Norte da frica, em seguida da
pennsula Ibrica, parecia um objetivo natural."35 Assim sendo, "a luta comum
contra os almorvidas em incios do sculo XIII e a empreitada conduzida por
Afonso IV e pelas armas portuguesas no Salado, em 1340, tinham todas as
aparncias de uma cruzada, embora com uma cor e um sabor ibricos". E, como se
sabe, nos incios do sculo XV, os portugueses pensavam em conquistar Granada,
em poder dos mouros, decidindo-se, porm, a atacar Ceuta e Tnger. Registre-se a
propsito dessa permanncia dos ideais das cruzadas que a idia de chegar a
Jerusalm permaneceu com os portugueses at meados do sculo XV. Ainda em

1457, D. Afonso V preparava uma grande cruzada que nunca aconteceu.36


As razes e os motivos morais, religiosos, econmicos e polticos misturavam-se
no caminho dos descobrimentos. Realizada por D. Henrique, a tomada de Ceuta, no
Marrocos, em 1415, abriu a Portugal novos horizontes, maior proximidade das
especiarias do Oriente, a pimenta e a canela, notcias sobre as terras do ouro no
Timbuctu e do marfim na Guin. Esse resultado econmico fora atingido por meio
de objetivos criados numa atmosfera de idias na qual misturavam-se tambm os
sonhos dos franciscanos, que imaginavam algum dia trazer de volta para a
cristandade a China de Confcio.
Os gegrafos medievais mencionavam a existncia de ilhas no Atlntico, a
perdida Atlntida, as Hesprides, as ilhas dos Bem-aventurados, a Ilha das Aves de
So Brando, as Afortunadas. J em fins do sculo XIII os genoveses haviam
alcanado a costa da frica Ocidental, mas desapareceram no mar. 37 Persistiam,
porm, os esforos dirigidos quelas ilhas imaginrias que pairaram durante sculos
nos sonhos e nos pesadelos europeus, at que as Canrias, que estavam relativamente
perto do continente, surgiram "da lenda para a luz", para se tornar objeto de
permanente contenda entre os reinos de Castela e Portugal. Em 1344, o papa
Clemente VI as concedeu a um prncipe castelhano, sob protestos de Portugal
perante a Santa S.
Numa poca em que Veneza, mais prxima das portas do Levante, era o emprio
da Europa, o cabo Bojador, na costa ocidental da frica, era visto como o termo do
mundo medieval. Ir alm do Bojador, como queria D. Henrique, de 1421 a 1433,
significava, entre outras coisas, superar o controle das cidades italianas sobre o
Mediterrneo. Mas a navegao ocenica exigia dos marinheiros a reviso completa
de sua cincia, ento limitada cabotagem, uma navegao com os olhos nos sinais
das costas do continente, como era adequado a um mar interior como o
Mediterrneo.38

"Revoluo da experincia"
Foi nesse contexto que ocorreram os efeitos da "revoluo da experincia", mutao
cultural resultante de dcadas de prtica dos marinheiros portugueses. tambm
diante desse quadro que se deve admitir que, se a escola de Sagres no existiu como
instituio desse nome, existiu como esforo criador. O Infante trouxe a seu lado a
companhia cosmopolita de fsicos e de cosmgrafos a maior parte deles judeus,
entre os quais o clebre Jaime de Maiorca e Jaime Ribes, ou Jafuda Cresques, filho
do cartgrafo Abrao Cres. Os judeus estavam entre os mais distintos homens de
cincia medievais, em geral mdicos, quase sempre tambm astrnomos. Com eles

se formou, com apoio na experincia portuguesa no mar, uma nova cincia nutica e
uma nova espcie de tcnicos. Os pilotos portugueses tornaram-se, nos sculos XV e
XVI, os mestres europeus na arte de navegar para o alto-mar, restabelecendo um
saber que se perdera desde os fencios.
Em 1441, surgiu a caravela, contribuio puramente portuguesa, que resultava da
adaptao e do aperfeioamento de um tipo de embarcao que os pescadores da
costa portuguesa utilizavam desde tempos mouriscos. Embora, em seus incios, a
cincia da navegao tenha se desenvolvido na Ibria a partir de herana romana e
grega preservada por rabes, judeus e cristos, ela tambm se beneficiou dos
conhecimentos tcnicos que se introduziram ou se generalizaram na Europa
medieval. Como diz Saraiva, a caravela e o astrolbio se inscrevem entre tais
descobrimentos tcnicos, que comearam com "o moinho de gua e de vento, a
ferradura, um novo sistema de atrelagem, a charrua, o leme vertical fixo, a bssola".
O quadrante e o sextante passaram a ser amplamente usados j desde 1480.
Acrescenta Saraiva: "no sculo XV j se utiliza a plvora na artilharia; a fiao com
pedal e roda substitui antiqssima roca e fuso; produzem-se novas qualidades de
tecidos, melhora-se consideravelmente a produo do vidro e da faiana; realizam-se
progressos na tcnica mineira e na fundio de ferro; fabricam-se relgios, no
apenas de pesos, mas de mola de ao, portteis; descobre-se a tipografia, isto , a
impresso com caracteres metlicos mveis. Estas invenes (...) so estimuladas
por necessidades crescentes da agricultura intensiva e comercializada, da indstria
txtil, do transporte terrestre e martimo, da cultura cada vez mais divulgada, etc."39
[<<5]

D. Henrique: guerreiro, mstico e estudioso da cincia.

A "revoluo da experincia" dos portugueses adquiriu um sentido mais amplo,

juntando-se ao desenvolvimento da tcnica para mudar a cincia da navegao e a da


geografia. Quando Gil Eanes venceu o cabo Bojador, em 1434, rompendo a barreira
do Atlntico Sul, foi como se tivesse decretado "a morte da geografia medieval",
fazendo triunfar a experincia sobre a lenda.40 Gil Eanes era de Lagos, no Algarve,
que no tempo do Infante no era apenas um porto para viagens longas, mas tambm
um centro em volta do qual se reuniam os estudiosos da nova cincia nutica:
genoveses, venezianos, castelhanos, bascos, catales, ingleses, franceses, alemes,
escandinavos, rabes e judeus. Alm da matemtica, da astronomia e da geometria,
estudavam-se os roteiros de viagem que se encontravam nos livros de marinharia,
incluindo mtodos de navegao, registrando minuciosamente os sinais da costa.41
Embora as empreitadas portuguesas no mar tenham sido apoiadas pelo papado,
bem provvel que o apoio que recebiam de fora tivesse muito a dever a suas novas
atitudes diante do mundo. O papa confirmou os direitos do Infante em todas as terras
que viessem a descobrir-se desde o cabo Bojador at a ndia. D. Afonso V (14321481) investiu, em 1454, a Ordem de Cristo de jurisdio espiritual sobre as terras
da Guin, da Nbia e da Etipia. Tendo contribudo para o Renascimento nas
cincias nuticas, na navegao, na astronomia, nas cincias naturais, nas
matemticas e na geografia, Portugal contribuiu tambm para uma renovao das
mentalidades na Europa. O Esmeraldo de situ orbis, de Duarte Pacheco Pereira
(1460?-1533), escrito entre 1505 e 1508, a primeira obra portuguesa dotada de uma
atitude cientfica visando a uma concepo nova da nutica. Dizia Pacheco Pereira:
"a experincia nos faz viver sem engano das abuses e fbulas que alguns dos
antigos cosmgrafos escreveram acerca da descrio da terra e do mar. Disseram
que toda a terra que jaz debaixo do crculo da equinocial era inabitvel pela grande
quentura do sol. E isto achmos falso pelo contrrio". No era apenas obra de
cronista, mas tambm de navegador, escrita com base na experincia acumulada
durante mais de trinta anos de viagens, uma das quais ao norte do Brasil, antes de
Pedro lvares Cabral (1467?-1526?).42
Foi depois de muito tempo e trabalho que passou a valer, contra as heranas
medievais e clssicas, o saber "de experincias feito", to louvado por cronistas e
poetas portugueses. Em suas primeiras entradas no mar, os portugueses trabalhavam
com equipamento medieval e com uma perspectiva geral baseada na tradio e na
autoridade dos antigos. Segundo Oliveira Marques, eles entendiam inicialmente que
no podiam questionar o que os clssicos e seus comentadores tinham escrito pelos
sculos: "se a observao real parecia provar o contrrio, ento a prpria observao
seria falsa". Continuaram a aceitar "os velhos mestres com os velhos erros, muito
tempo depois que, do mais humilde marinheiro ao mais nobre vice-rei, tinham
realmente observado e tocado uma realidade diferente. Por muito tempo, o ensino

oficial e a experincia prtica aparentemente coexistiram sem frico, embora


contradizendo-se entre si". A mudana veio depois de muito tempo dessa estranha
convivncia entre o que se aprendia na cultura herdada, dos livros e das cartas
geogrficas, e as experincias reais.43
Esse experimentalismo portugus se desenvolveu em paralelo a uma influncia
humanista que, na passagem do sculo XV para o XVI, faria da vida cultural
"partcipe do movimento geral do Renascimento".44 Desenvolveu-se em separado,
sem poder chegar a uma sntese. A experincia, alm de emprica, era pessoal, e se
converteu "na nica instncia vlida para a comprovao do legado cientfico e
cultural transmitido pelos antigos". Embora projetando-se "no domnio mais vasto
da relao do homem com a Natureza e o Cosmos" e envolvendo uma "rotunda
afirmao da individualidade", uma mudana na concepo da pessoa, que conflua
com o sentido de um "humanismo global", de uma "centralidade do homem", essa
concepo da experincia era demolidora para a sabedoria consagrada. Separou-se,
assim, tanto da tradio medieval quanto da corrente humanista que derivava da
revalorizao dos clssicos da Antigidade. No confronto com as tradies, a
medieval e a antiga, o experimentalismo portugus da poca foi reduzido "
condio menor de expresso cultural subalterna".
Dentro desses limites, porm, o experimentalismo portugus foi, como bem diz
Oliveira Marques, definitivamente uma revoluo subversiva. Minou "as bases
(tradicionais) do pensamento e da ao", tanto na tcnica quanto na experincia do
mundo. Foi vista "como hertica, absurda e imoral", combatida energicamente, "teve
suas vtimas e seus holocaustos".45
A comparao entre os roteiros de espanhis e portugueses buscando novos
caminhos no mundo muito sugestiva da vitalidade germinal desse
experimentalismo portugus. Os primeiros buscaram o caminho das ndias
navegando de este a oeste, a partir da convico, digamos imaginria, se no terica,
de Colombo sobre a forma redonda da terra. Os portugueses fizeram empiricamente
seu roteiro para as ndias, no sentido norte-sul. Conquistaram pedao a pedao,
trecho a trecho, a costa da frica, at que pudessem finalmente contornar o cabo da
Boa Esperana.

Humanismo e descobrimentos
O humanismo portugus comeou depois do da Espanha, mas antes do de muitos
pases europeus. Como o da Espanha, tinha afinidades com a Itlia, o papado e a
tradio latina, e cresceu com a riqueza propiciada pelos descobrimentos. Nos fins
do sculo XV e incios do sculo XVI, a competio feudal e a proteo real criaram

um ambiente favorvel para a cultura, numa atmosfera de certo modo j preparada


pelos reinados de D. Joo I e D. Duarte. Mas "formas medievais tardias, embora
permeveis a influncias humansticas, floresceram em Portugal sob Afonso V, Joo
II, Manuel I, e mesmo Joo III, uma contrapartida grande expanso martima e sua
resultante riqueza".46 Embora se atribua ao perodo de D. Joo III um ponto alto da
influncia humanista, tendncias modernizao da cultura portuguesa vm de h
mais tempo e no se limitam ao campo das concepes artsticas e tico-filosficas.
de fins do reinado de D. Manuel I, por exemplo, a centralizao do sistema de
pesos e medidas e a publicao das Ordenaes manuelinas (1512), incluindo a
reforma dos princpios de centralizao de Estado tpicos do Renascimento.47
Nesse perodo, que vem das ltimas dcadas do sculo XV a meados do sculo
XVI, aumentou a intensidade de contatos internacionais, peregrinaes Itlia,
Pdua (onde est Santo Antnio de Lisboa), a universidades de prestgio, como
Bolonha, Siena e Florena, visitas de professores italianos s universidades
portuguesas. Eram peregrinaes e visitas portadoras de influncias humanistas: "as
realizaes culturais e as novas correntes de pensamento que surgiam na Itlia eram
rapidamente conhecidas e introduzidas em Portugal".48 Um grande nmero de
portugueses ligados s atividades comerciais vivia permanentemente no exterior.
Alm de Bruges e da Anturpia, para onde migraram muitos judeus portugueses,
havia portugueses tambm em Castela, e mais ainda em Sevilha, Londres, Bristol,
Southampton, Frana, Gnova, Florena, Veneza.49
Muitos estrangeiros visitavam Lisboa e a riqueza portuguesa permitia aos jovens
estudar fora e, alm disso, importar professores. Muitos portugueses estudaram em
Paris, Louvain, Salamanca e Oxford em meados e fins do sculo XV. Em Salamanca,
na primeira metade do sculo XVI, cerca de oitocentos estudantes assistiam a aulas
de Direito e Cnones. "Mas foi na Frana, Paris, mais do que em qualquer outro
lugar, que foi preparado o que h de mais influente no humanismo portugus". 50
Quaisquer que tenham sido as fragilidades desse humanismo, h de ser por alguma
razo que humanistas como Erasmo, em 1527, e o pedagogo espanhol Juan Luis
Vives (1492-1540), em 1531, dedicassem obras a D. Joo III. O rei teria cogitado
convidar Erasmo para dar aulas em Coimbra.51
A Histria, como disciplina de estudos, floresceu nas primeiras dcadas do sculo
XVI, estimulada pelas navegaes e os descobrimentos e pelo interesse dos
monarcas em fazer o registro de seus feitos. Gomes Eanes de Azurara narrou as
navegaes de D. Henrique; outros cronistas e historiadores, como Joo de Barros
(1496-1570), Damio de Ges (1502-1574), Ferno Lopes de Castanheda (15001559) e Andr de Resende (1498-1573) narraram os eventos contemporneos ou
sobre estes misturam a narrativa e a imaginao, como Ferno Mendes Pinto, em

Peregrinao.52 Depois de 1520, sob influncia italiana, Bernardim Ribeiro (1480?1545?) e S de Miranda (1487-1558) fizeram uma crtica humanista s
sobrevivncias culturais.
Sob D. Joo III, desde os anos 20 at os anos 40 do sculo XVI, "o eixo da cultura
portuguesa deslocou-se decisivamente para o campo do humanismo". Ou seja, para
um humanismo erasmista que, por exemplo, influenciou a obra de Joo de Barros,
Ropicapnefma (1532).53 O escritor, amigo do rei e feitor da Casa da ndia,
analogicamente transplantou para o campo tico-filosfico o sentido da
comercializao: "todas as qualidades de homens (...), quer sejam eclesisticas, quer
seculares, com quantas dignidades, estados e ofcios houver entre eles, nenhum vive
sem comprar e vender". A obra de Gil Vicente (1465?- 1537), criador do teatro da
ltima fase medieval, seria reunida em 1562, numa Compilaam de todalas obras de
Gil Vicente.54 Entre 1530 e 1540, mais de 20 colgios foram fundados em Portugal.
Foram depois criados colgios reais.
A cultura acompanhava a mudana na sociedade. O censo realizado em 15271532, sob D. Joo III, permitiu estimar que houvesse em Portugal entre um mnimo
de um milho e um mximo de um milho e meio de pessoas. O crescimento das
cidades manifestava o esprito da Renascena: ruas mais largas, praas maiores,
casas mais ricas. Os escravos no iam alm de 10%, concentrados em Lisboa. Os
judeus eram poucos e, quando em cidades, organizavam-se em comunas designadas
pelo rei; trabalhavam em geral em profisses urbanas, submetidos a pesados
impostos. Na Lisboa dos sculos XIV e XV, havia as judiarias, quarteires
separados por portes, cercas e muros.
Os mouros, na maioria camponeses e artesos, em parte migraram, em parte
foram assimilados, e, quando nas cidades, viviam nas mourarias. A agricultura
dedicava-se ao trigo, oliva, aos vinhedos, ao arroz, introduzindo-se depois o milho,
vindo da Amrica, em fins dos 1400 ou incios dos 1500. Depois de D. Manuel I,
abriu-se, com D. Joo III, a importao de gros, estimulando o comrcio. Adquiriu
importncia, sob controle da Coroa, a indstria naval, tendo em vista o carter
inovador dos portugueses, famosos pela qualidade dos barcos.
Os dois pases catlicos, Portugal e Espanha, dentre os mais tradicionais da
Europa, escreveram, nas primeiras dcadas do sculo XVI, um captulo fundamental
da histria moderna. Os grandes navegadores ibricos tomaram, como sabemos,
rumos diversos, Colombo para o Ocidente, e Vasco da Gama margeou a frica para
atingir o Oriente. Contudo, num dia do ano de 1521, Ferno de Magalhes, um
navegador portugus que fora ao mar a mando da Espanha, transps a Amrica pelo
extremo sul. Em certo ponto da viagem, os portugueses, j navegando pelo Pacfico,
viram com espanto tremular numa nau a bandeira castelhana. Partidos da pennsula

Ibrica, espanhis e portugueses, por vias diversas, iam encontrar-se de novo sobre a
outra face do mundo.55

Inquisio portuguesa
Ciosos de sua autoridade, os dois imprios ibricos no podiam curvar-se
autoridade do papado. "No que os reis protestem: ao contrrio. A f catlica a
alma da sua alma, o entusiasmo religioso a mola ntima do organismo nacional.
Ainda como os reis-sacerdotes so verdadeiramente soberanos, porque nesta feio
mais do que em nenhuma outra traduzem fielmente o querer do seu povo. So at
mais catlicos do que esse papado italiano semipago; acusam-no de tibieza, e, na
impossibilidade de o convencer, reclamam, como reis, a autoridade espiritual,
criando com o povo, contra Roma, a Inquisio".56
Embora os tribunais do Santo Ofcio estivessem em decadncia em fins do sculo
XV, Fernando e Isabel, de Espanha, obtiveram do papa, em 1478, autorizao para
uma Inquisio contra mouros e judeus. Ressurgia assim o Tribunal do Santo Ofcio,
muito antes da rebelio luterana, embora depois venha a incluir os seguidores de
Lutero entre os possveis acusados. Em 1515, alguns anos antes da ecloso do
movimento da Reforma, D. Manuel I pediu a instaurao da Inquisio em Portugal,
visando, como os reis de Espanha, aos mouros e aos judeus. Na insistncia do rei
portugus havia o evidente propsito, visto com desconfiana pelo papado, de imitar
a Espanha, conseguindo mais um instrumento para o aumento do prprio poder.
Diante da recusa, a Coroa portuguesa renovou o pedido em 1525, por intermdio de
D. Joo III, insistindo, e nisso seguindo de novo o exemplo espanhol, na instaurao
de um tribunal que pudesse confiscar os bens dos acusados, realizar processos
sigilosos, negando aos acusados informao sobre a identidade dos denunciantes.
A Inquisio foi concedida a D. Joo III em 1536, embora com diversas restries
de ao, que a faziam mais fraca do que a de Espanha, que j funcionava h dcadas.
Mesmo com tais restries, em 1539, D. Henrique, irmo de D. Joo III, passou a
Inquisidor-Geral. Suspensas pelo papa as suas atividades em 1544, as restries
impostas por Roma caram, finalmente, em 1547, e a partir de ento a Inquisio
portuguesa passou a se assemelhar espanhola. No faltavam, para a insistncia
portuguesa, motivos reais ou supostos em todo caso sempre aumentados e
manipulados em consonncia com o catolicismo predominante no pas.
Depois do terremoto de 1531, os "cristos-novos" tornaram-se alvo de vrias
acusaes, entre as quais a "de esconder gneros alimentcios com fins especulativos
durante a grande fome provocada por um surto de peste ocorrido em 1530, pela seca
de janeiro de 1531 e pelo terremoto do mesmo ano". A sucesso de tragdias foi

considerada como "um castigo divino pelas ofensas dos judaizantes". E, em resposta
ao clima de medo, histeria e suspeita, no mesmo ano de 1531, alguns "cristosnovos", tidos como hereges, foram queimados na praa de Olivena, aps um
julgamento sumrio.
"Quem presidiu aquele auto-de-f o primeiro realizado em Portugal foi frei
Henrique de Coimbra, o mesmo que, 31 anos antes, acompanhara Pedro lvares
Cabral na viagem ao Brasil e rezara a primeira missa na Bahia".57 Observa
Varnhagen, porm, que nunca houve uma Inquisio especial para o Brasil. A
Inquisio, que aqui permaneceu sempre sujeita de Lisboa, s chegaria depois de j
bastante adiantada a colonizao, em especial desde o sculo XVIII, "em que as
riquezas comearam a seduzir os cobiosos fiscais do chamado Santo Oficio".58

Ensaios de colonizao
O descobrimento do Brasil parte de uma srie de xitos portugueses que comeam
com a conquista de Ceuta (1415) e a ocupao da Madeira (1419-20). Assim como
expandiram seu domnio e seu conhecimento nutico no curso dessas conquistas, os
portugueses iniciaram tambm as experincias por meio das quais o reino e a
sociedade lusos se transformariam, acrescentando a sua condio de poder martimo
a de poder colonizador. Na Madeira buscaram, como os castelhanos, a resina
vermelha usada na indstria txtil, dando incio a um projeto de colonizao que
depois se aplicar na Amrica portuguesa. Doada pelo rei D. Duarte (1443-1438) a
D. Henrique, este ali criou trs capitanias, perptuas e hereditrias, inspirando-se nas
experincias das repblicas italianas nos povoamentos mediterrneos orientais de
aps as cruzadas, e tambm dos catales e dos franceses na mesma rea. Esse
sistema comeou a dar resultados em meados do sculo XV e, j em 1451, Funchal e
Machico foram reconhecidas como vilas.
quela altura do sculo XV, a Madeira comeou a exportar acar e a importar
escravos, provando que, como se dizia, escravos e acar eram mais lucrativos do
que ouro. Diante da Europa daquele momento, a Madeira apareceu, como depois
aparecer o Novo Mundo, como um den que produzia tudo quanto era necessrio ao
homem. Da ilha disse Luigi da Cadamosto (1432-1488), um cronista veneziano
pertencente corte de D. Henrique: "Toda ela jardim, e tudo ali se d!". Quase as
mesmas palavras, em todo caso as mesmas idias, que muitos cronistas usariam para
descrever o Brasil, recm-descoberto. Uma verso dos mitos ednicos, to bem
descritos por Srgio Buarque de Holanda em Viso do paraso, que se misturaram
aos sentimentos dos primeiros navegadores e conquistadores.59
Portugal crescia no mar e no alm-mar, e, em conseqncia, mudava como pas.

Iniciada a carreira como poder colonizador, j por volta de 1450, em Portugal, a


economia e a populao comearam a crescer de novo, uma "tendncia (que)
caracterizou todo o sculo XVI".60 Embora tal crescimento pudesse ser entendido
como uma condio favorvel a que aumentasse a escala dos descobrimentos, estes
caram de ritmo depois da morte de D. Henrique, em 1460. A empresa ultramarina
portuguesa j havia, porm, definido seu perfil, inicialmente financiada pela grande
instituio feudal que foi a Ordem de Cristo, e depois pelo prprio rei. "S o rei se
encontrava em condies de financiar as expedies martimas, inicialmente
arriscadas e de resultados incertos". o rei, portanto, "que nos dois pases da
pennsula Ibrica assume os encargos da explorao econmica do ultramar".61
Na ausncia de uma burguesia comercial, que j existia na Holanda e nas cidades
italianas, a expanso portuguesa tornava-se um empreendimento da Coroa, qual "se
juntavam interesses e iniciativas privadas".62 O que significa que, inexistindo na
pennsula contradio entre a expanso comercial e a terra, na qual os nobres
investiam, o problema maior da expanso passava a ser o custo do Imprio que,
porm, no podia ser sustentado pelas empreitadas martimas. Em sua poca de
maior xito, Portugal esboava as condies que haveriam de torn-lo um entreposto
do capitalismo europeu que se iniciava.
No sculo XV, Portugal era tambm um pas de mudanas sociais e econmicas,
embora limitadas ao enquadramento medieval. Durante seu reinado, D. Afonso V
"concentrou a propriedade da terra em poucas famlias, e surgiram novos titulados
(...) com um crescimento similar nas rendas da terra e nos privilgios. Terras e
ttulos, porm, haviam sido distribudos a no mais de quinze grandes famlias, das
quais a maior era dos Bragana".63 Alm dos novos titulados, havia os "vassalos do
rei", dois mil vassalos obrigados a cavalo e lanas. O estrato mais baixo era o dos
fidalgos, mais numerosos, menos ricos e mais estveis. Numa sociedade que, em
fins do sculo XV, via fragmentar-se a tradicional diviso tripartite de clero,
nobreza, e povo, ainda havia os cidados ("gente limpa"), a burguesia, os legistas, os
artesos e os escravos. Como era prprio a um Estado de sacerdotes e guerreiros, a
grande maioria de arcebispos e bispos pertencia nobreza.
A introduo de uma grande variedade de mercadorias exticas e caras, antes
desconhecidas ou escassas em Portugal, trouxe um novo e decisivo elemento ao
comrcio medieval portugus. "Produtos como ouro, acar, especiarias, escravos,
madeira, marfim e tinturas comearam a invadir o pas em quantidades cada vez
maiores, de meados do sculo XV em diante. Tais mercadorias no apenas se
tornaram mais importantes para atender s demandas e necessidades do mercado,
mas tambm superaram todas as formas de exportao em valor econmico". A
mudana enorme no comrcio de longa distncia converteu Portugal num

intermedirio entre a Europa e a frica (ou as ilhas Atlnticas) e, depois, num


intermedirio entre a sia e a Amrica Latina. 64 Tem origem nessas circunstncias
um carter "parasitrio" da economia portuguesa que persistiu durante muito tempo.
Depois da descoberta da Amrica em 1492, que reavivou em Lisboa o entusiasmo
j um tanto adormecido pelas viagens, Colombo visitou Portugal. Ao receb-lo, D.
Joo II (1455-1495) lhe disse que as terras que ele descobrira eram portuguesas,
segundo um tratado de 1479-80, pois estavam abaixo das Ilhas Canrias. Eram as
velhas pendncias entre Portugal e Castela, que haveriam de levar em 1494 ao
Tratado de Tordesilhas, que durou at 1750, estabelecendo um meridiano a oeste de
Cabo Verde como linha divisria do que deveria caber aos dois pases nas novas
terras conquistadas. Em 1497, Vasco da Gama partiu para as ndias. Em 1500,
Cabral descobriu o Brasil. Ou melhor, realizou o "achamento oficial do Brasil",
como dizem os historiadores portugueses.

1. WEHLING, Arno; W EHLING, Maria Jos C. M. Formao do Brasil colonial. 3. ed. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1999. p. 20-21.
2. LUSCOMBE, David. Medieval Thought. New York / Oxford: Oxford University Press, 1997. p. 136.
3. Apud B RADING, D. A. The First America: The Spanish Monarchy, Creole Patriots, and the Liberal State,
1492-1867. Cambridge: Cambridge University Press, 1993.
4. Apud Oliveira Martins, que acrescenta: "A necessria expanso de uma vida mal contida nos limites
nacionais da Europa, o fervor da propagao da f e o movimento instintivo da cobia so causas comuns
das descobertas e conquistas espanholas e portuguesas". MARTINS, Oliveira. Histria da civilizao ibrica.
Lisboa: Europa-Amrica, 1984. p. 183.
5. A mistura desses motivos a cobia e a expanso do poder e da f que impulsionaram os descobrimentos
e as conquistas, com vistas ao caso do Brasil, est bem descrita em WEHLING; WEHLING, op. cit., p. 19 e
seguintes.
6. Segundo Saraiva, desde o sculo XIV, Gnova, Florena e Veneza so repblicas mercantis que se
emanciparam do feudalismo. As cidades flamengas encontram-se tambm numa posio excepcional graas
ao comrcio de txteis, uma das principais fontes do capitalismo europeu. SARAIVA, op. cit., p. 9.
7. Diz Saraiva, a propsito das Dcadas, de Joo de Barros (1496-1570): "Estudando o travejamento
ideolgico das Dcadas, no vamos definir a ideologia de um indivduo, mas a de uma estrutura social cuja
base so os 'Cavaleirinhos da ndia' que tm na guerra, na ocupao militar e na escravatura o seu modo de
vida, e cujo vrtice o rei que dorme por cima do armazm da pimenta e que das suas janelas v partir as
armadas carregadas de guerreiros e regressar repletas de fardos". Ibidem, p. 278. Joo de Barros no teve
tanta sorte no Brasil, pois naufragaram os navios que enviara para tomar posse da capitania que lhe fora
doada por D. Joo III, em 1535, na Amaznia. Nova tentativa, em 1556, tambm fracassou. As Dcadas,
publicadas em 1552, foram escritas por sugesto de D. Manuel.
8. HUIZINGA, Johan. El otoo de la Edad Media. Estudios sobre las formas de la vida y del espritu durante
los siglos XlV y XV en Francia y los Pases Bajos. Madrid: Revista de Occidente, 1952. p. 20, 22 e 26.

9. A ZURARA, Gomes Eanes de. Crnica do descobrimento e conquista da Guin. Lisboa: Europa-Amrica,
1989. p. 46. Ver tambm S ANCEAU, Elaine. D. Henrique o Navegador. Porto: Livraria Civilizao, 1942. p.
31.
10. O livro clssico de Tnnies, Comunidade e sociedade, foi publicado em 1922, e analisava a transio da
era prindustrial era industrial. A "comunidade" se caracterizaria pelas relaes pessoais de sangue, afeto,
respeito e medo. A "sociedade" seria caracterizada por vnculos racionais fundados sobre o contrato e o
interesse, uma sociedade economicamente eficaz, mas psicologicamente deprimente.
11. JAGUARIBE, Helio. Um estudo crtico da histria. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2002. v. I, p. 412.
12. LUSCOMBE, op. cit., p. 10
13. CHESTERTON, G. K. So Toms de Aquino. Rio de Janeiro: Ediouro, 2003 p. 211 e seguintes.
14. JAGUARIBE, op. cit., v. I, p. 411-412. A ressurgncia das cidades comeou no fim do sculo X,
especialmente na Provena, no Languedoc, na Catalunha, na Itlia setentrional e em Flandres, espalhandose por outras regies da Europa. Esse processo continuou at a poca da Peste Negra (1348-1350), que
matou mais de um tero da populao europia cerca de 25 milhes de pessoas. No sculo XV, as cidades
voltaram gradualmente a se expandir.
15. Ibidem, p. 415.
16. BUENO, Eduardo. Capites do Brasil. Rio de Janeiro: Objetiva, 1999. p. 238. Cf. tambm JAGUARIBE, op.
cit. p. 415, e VARNHAGEN,Joo Adolfo de. Histria geral do Brasil. 2. ed. Rio de Janeiro: Laemmert, 1907,
tomo I, p. 163. Acrescenta Bueno que, em fins do sculo XV, a Inquisio arrefecia na Europa, quando foi
remodelada e se estabeleceu na Espanha em 1478.
17. MARTINS, Histria da civilizao ibrica, cit., p. 161.
18. JAGUARIBE, op. cit., p. 410.
19. MARTINS, Histria da civilizao ibrica, cit., p. 161. O parntese para acentuar a palavra "ibrica" meu.
O texto de Oliveira Martins diz "Idade Mdia espanhola", adotando para os dois pases da pennsula a
designao, mais antiga, de Espanha.
20. Segundo JAGUARIBE, op. cit., o termo "Renascimento" foi empregado pela primeira vez num romance de
Balzac, de 1829, mas o conceito, como o entendemos hoje, foi apresentado por Jules Michelet (1798-1874)
na segunda srie da sua Histria da Frana (1855-1867), e desenvolvido plenamente por Jacob Burckhardt
(1818-1897) no seu extraordinrio livro A cultura do Renascimento na Itlia, de 1860.
21. Ibidem, p. 431.
22. SARAIVA, op. cit., p. 17.
23. Ibidem, p. 161.
24. WEHLING, op. cit., p. 22.
25. SARAIVA, op. cit., p. 19.
26. MARQUES, op. cit., p. 118.
27. MARTINS, Histria da civilizao ibrica, cit., p. 156.
28. JAGUARIBE, op. cit., p. 403-404.
29. Ibidem, p. 406.
30. Irmo do rei Afonso V de Portugal, e Geral da Ordem de Cristo, D. Henrique "redirecionou o impulso e os
fundos da Ordem, desviando-os dos projetos de novas cruzadas para um grandioso programa de
descobrimentos martimos". JAGUARIBE, op. cit., p. 439.
31. MARQUES, op. cit., p. 214.
32. MARTINS, Histria da civilizao ibrica, cit., p. 171.
33. MARQUES, op. cit., p. 264.
34. Ibidem, p. 140.
35. Ibidem, p. 161.
36. Ibidem, p. 140-141.

37. Ibidem, p. 145.


38. SANCEAU, op. cit., p. 169-170.
39. SARAIVA, op. cit., p. 20.
40. SANCEAU, op. cit., p. 178.
41. SARAIVA, op. cit., p. 20.
42. PEREIRA, Pacheco; CASTRO, Joo de. A revoluo da experincia. Seleco, prefcio e notas de Joo de
Castro Osrio. Lisboa: Edies SNI, 1947. p. 85. Nos excertos de Joo de Castro (1500-1548), discpulo do
matemtico Pedro Nunes (1502-1578), recolho o seguinte dilogo entre "discpulo" e "mestre": "Pois quem
pode arrancar do mundo esta opinio dos antigos?". Responde o "mestre": "A muita experincia dos
modernos, e principalmente a muita navegao de Portugal (...) e dos outros Espanhis" que, como os
portugueses, "navegaram a redondeza do mundo" (p. 167).
43. MARQUES, op. cit., p. 204.
44. MENDES, Antnio Rosa. A vida cultural. In: M ATTOSO, Jos (Org.). Histria de Portugal. Lisboa: Estampa,
1993. v. 3: No alvorecer da modernidade (1480-1620). Coordenao de Joaquim Romero Magalhes. p.
375 e seguintes.
45. MARQUES, op. cit., p. 204.
46. Ibidem, p. 198.
47. Ibidem, p. 174.
48.Ibidem, p. 191.
49. Ibidem, ver p. 173 e seguintes.
50. Ibidem, p. 191.
51. MENDES, op. cit., p. 383.
52. Publicao recente de Peregrinao, de Ferno Mendes Pinto, em dois volumes, pela editora Nova
Fronteira (Rio de Janeiro, 2005), adota verso do texto para portugus atual de Maria Alberta Meneres.
53. De origem grega, o estranho ttulo dessa obra de Barros significaria "mercadoria espiritual".
54. MENDES, op. cit., p. 381-382.
55. MARTINS, Histria da civilizao ibrica, cit., p. 182.
56. Ibidem, p. 149-151.
57. BUENO, op. cit., p. 239.
58. VARNHAGEN, op. cit., p. 163.
59. HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do paraso. 5. ed. So Paulo: Brasiliense, 1992.
60. MARQUES, op. cit., p. 165.
61. SARAIVA, op. cit., p. 26.
62. MARQUES, op. cit., p. 265.
63. Ibidem, p. 178: "Em 1481, quando D. Afonso V morre, cresce o nmero de titulados, de apenas dois
duques e seis condes que antes existiam a quatro duques, trs marqueses, vinte e cinco condes, um
visconde e um baro". Os Bragana passaram a ter doze ttulos, dos quais dois duques, trs marqueses e
sete condes.
64. Ibidem, p. 170-171.

[<<6]

O novo mundo e sua velha populao: Dana Tapuia, pintura do sculo XVII.

CAPTULO 3

CONQUISTADORES E NDIOS

Ultra equinoxialem non peccavi. A frase tem origem na Europa, o continente digno: mesquinhas por
natureza, pensava ela, seriam as outras partes do mundo. (...) Os negcios coloniais tm direito
ainda moral europia de hoje de ser louches, o direito de serem tortos.
A.P., Cartas do Brasil, de MANUEL DA NBREGA1

Uma corrente do pensamento brasileiro da Segunda Repblica, reafirmando uma


tendncia centralista do Imprio, conduziu a uma impreciso histrica, talvez algum
exagero, quando estabeleceu entre alguns estudiosos a idia de que o Brasil nasceu
do Estado. Na verdade, seria difcil qualificar como Estado, no sentido moderno do
termo, a Coroa portuguesa, carregada de ressonncias medievais, que iniciou a
conquista e a colonizao do Brasil. E que, em meados do sculo XVI, pouco depois
de iniciada a colonizao, entraria em decadncia, culminando, entre 1580 e 1640,
na submisso aos Felipes de Espanha. No incio do sculo XVII, a soberania da
Coroa portuguesa achava-se enfraquecida sobre seu territrio na Europa e, mais
ainda, sobre seu territrio na Amrica, onde, de resto, a soberania da Coroa
espanhola nunca fincou razes.
O Estado portugus no sentido moderno um fenmeno de meados do sculo
XVIII, da ilustrao e do absolutismo, dos tempos de Pombal. Nessa poca j havia
no Brasil uma economia do acar em So Vicente, Pernambuco e Bahia, e achavase em andamento a explorao de metais preciosos em Minas Gerais, Gois e Mato
Grosso. Eram riquezas brasileiras que sustentavam Portugal nesse tempo. Mais certo
do que dizer que o Brasil nasceu do Estado seria dizer que o Brasil nasceu com o
Estado.
Embora vinculados a pressupostos feudais e enfrentando dificuldades nas ndias,
D. Manuel (1495-1521) e D. Joo III (1521-1557) tomaram iniciativas nas terras de
Santa Cruz, sem as quais no haveria a conquista, nem a colonizao se processaria.
Nesse sentido, certo que o Brasil construiu-se em resposta s iniciativas da Coroa
portuguesa. Mas quando esta perdeu fora, a colnia cresceu por seu prprio
dinamismo, terminando por revelar-se fundamental na consolidao do Estado
portugus.

A f, o ouro e o poder: os mesmos motivos que levaram os portugueses aos


descobrimentos empurraram-nos para a conquista do novo territrio, no qual
escreveram, em que pese a obscuridade dos primeiros tempos, uma histria
grandiosa, de dimenses s comparveis Reconquista e aos descobrimentos. Em
confronto com os antigos feitos ibricos, mudou o cenrio, que, em vez das terras
peninsulares e dos mares e oceanos, passariam a ser as florestas do territrio imenso.
Mudaram tambm os atores, substitudas as figuras do cruzado e do navegador por
novos personagens. Mas nasceria da conquista um novo pas, marcado em seus dois
primeiros sculos por cicatrizes e combates, tropelias, dores e suores que
caracterizariam a colnia brasileira.
Como a conquista do territrio acabou por se confundir com a primeira etapa da
colnia, esta se confundiu com a formao da nova sociedade, conferindo histria
brasileira esse trao forte de continuidade que uma de suas marcas mais peculiares.
De algum modo imbricados entre si, esses processos conquista, colonizao e
formao da sociedade continuam at hoje. Mudaram, evidentemente, as condies
histricas, sociais e econmicas, mas algo desses processos de origem continuam em
andamento no Brasil. Seu imenso territrio se acha, na maior parte, sob controle
administrativo de um Estado moderno, mas nem por isso inteiramente povoado. Em
certas partes do pas, a obra da conquista continua.

Conquistas: a espanhola e a portuguesa


Diferenas de circunstncia e de ritmo entre as duas conquistas ibricas suscitaram
persistentes equvocos de interpretao sobre as primeiras dcadas da colonizao da
Amrica. Alguns historiadores espanhis sugerem que a conquista castelhana teria
sido obra de particulares, e a portuguesa obra do Estado, acentuando diferenas entre
os conquistadores dos dois pases ibricos que, na verdade, eram muito semelhantes.
Frutos da mesma poca, eram eles todos renascentistas e medievais, vassalos do rei
e da Igreja, agressivos, violentos e, com freqncia, msticos fervorosos.
As primeiras e fundamentais diferenas entre as conquistas ibricas esto ligadas
menos s possveis diferenas entre esses personagens peninsulares do que s
surpreendentes realidades que acharam pelo caminho. A Espanha encontrou sinais de
ouro desde seus primeiros contatos com a Amrica, suscitando, desde a segunda
viagem de Colombo (1496), uma corrida de aventureiros e exploradores que a Coroa
espanhola, mais preocupada com a poltica europia, tinha dificuldades para
controlar. Os portugueses, por sua vez, a partir da viagem de Vasco da Gama, em
1498, estavam mais interessados nas ndias, onde se expandiam em violncias no
caminho dos metais preciosos, com a mesma fria dos espanhis na Amrica.

Sem ouro vista, a Amrica portuguesa foi objeto de uma conquista mais lenta.
Embora no se possa afirmar que tenham ficado esquecidas, a conquista e a
expanso portuguesa da Amrica tm algo da lentido e do empirismo dos
descobrimentos lusos. Os portugueses avanaram, pedao a pedao, s costas da
frica, ao passo que a Espanha buscou o caminho das ndias na direo este-oeste.
As mesmas diferenas de perspectiva e de ritmo entre os ibricos se observam na
Amrica recm-descoberta. A expanso espanhola iniciou-se logo aps 1496, com a
ocupao de So Domingos, Jamaica, Cuba, Porto Rico e Nicargua. Continuou, nas
primeiras dcadas do sculo seguinte, na conquista do Mxico e do Peru, numa
seqncia rpida, violenta e trgica de episdios denunciados desde o primeiro
momento pelo padre Bartolomeu de las Casas (1474-1566), com ecos at hoje
presentes na memria dos pases hispano-americanos.
Diz o escritor mexicano Carlos Fuentes, num belo livro sobre a cultura hispanoamericana: " com uma dor magnfica que se funda a relao da Ibria com o Novo
Mundo: um parto que se d com o conhecimento de tudo aquilo que teve de morrer
para que ns nascssemos: o esplendor das antigas culturas indgenas". Para o
escritor mexicano, a conquista espanhola teria sido um dos "diversos traumas" que
"marcam a relao entre a Espanha e a Amrica espanhola". 2 A magnfica
interpretao de Fuentes sobre a conquista do Mxico sugere um pathos de tragdia
que no encontramos na memria da conquista portuguesa do Brasil. D-se o mesmo
na interpretao de Octavio Paz, que veremos mais adiante.
Os brasileiros dificilmente chegariam to longe em suas avaliaes do passado.
Tm, por certo, alguma conscincia de sua dvida com os ndios. Pode-se afirmar
que participam do sentimento de serem testemunhas de suas prprias origens, como
sugere Fuentes para descrever um trao caracterstico das culturas ibero-americanas.
Mas esto distantes de compartilhar o sentimento de que teriam surgido, como os
mexicanos, custa da destruio de um grande imprio indgena.
certo que algo desse contraste de interpretao entre brasileiros e mexicanos se
deve a diferenas culturais mais antigas dos ibricos da pennsula. Diz o espanhol
Miguel de Unamuno que os dois "hermanos" da pennsula eram ambos desconfiados
da razo, mas que diferiam entre si porque os portugueses seriam propensos a uma
"pedanteria sentimental". Os castelhanos teriam um "sentimiento trgico de la vida",
que seria "a expresso de uma luta entre o que o mundo , segundo nos mostram a
razo e a cincia, e o que queremos que seja, segundo nos diz a f de nossa religio".
Da tambm, diz Unamuno, que Quixote tenha sido um desesperado, como Pizarro e
como Loyola. " do desespero e s dele que nasce a esperana herica, a esperana
absurda, a esperana louca. 'Spero quia absurdum'".3
Qualquer que seja o valor dessa interpretao para a cultura hispnica, Unamuno

tem razo ao diferenciar espanhis e lusos. Comparados aos espanhis, os


portugueses foram sempre mais sentimentais e mais realistas. Em vez da "esperana
absurda", a que nasce do desespero, foram sempre mais propensos a apoi-la na
experincia. Em todo caso, que peso poderiam ter tido tais imagens da cultura
pretrita da Ibria nos fatos da conquista do Novo Mundo? Que peso poderia ter tido
nos fatos da conquista essa alegada "pedanteria sentimental" portuguesa?
Quaisquer que sejam as respostas para essas perguntas, seria difcil para um
intelectual brasileiro compartilhar, na descrio da conquista portuguesa, as belas e
trgicas imagens dos intelectuais mexicanos sobre a conquista espanhola. difcil
para um intelectual brasileiro dizer de Pedro lvares Cabral o que o grande poeta e
ensasta Octavio Paz disse de Hernn Corts: que o conquistador do Mxico se
converteu num mito "obscuro e negativo", "uma chaga aberta" do imaginrio
mexicano. Segundo Paz, Corts tornou-se um "emblema da conquista", que se deu a
perceber atravs de imagens "de uma penetrao violenta e de uma usurpao astuta
e brbara".4 Algo semelhante se poderia dizer do "poo de ignomnias" dos
portugueses nas ndias; no, porm, da conquista portuguesa na Amrica. Embora a
esta no tenham faltado a violncia e a brutalidade costumeiras naqueles tempos,
seria difcil encontrar algum disposto a qualificar Cabral, Tom de Souza (15031579) ou Mem de S (1500-1572) como "chagas abertas" do imaginrio brasileiro.
Em todo caso, cabe mencionar outras diferenas entre Espanha e Portugal quanto
aos fatos da conquista. Se o Caribe e a Amrica Central foram conquistados em
poucos anos, e o Mxico e o Peru em algumas dcadas, a terra de Santa Cruz seria
conquistada num longo processo de lutas e tropelias que haveria de arrastar-se por
mais de sculo e meio. Em 1497-1498, obcecados pela viso do ouro que
acreditavam prximo, os conquistadores espanhis devastaram as populaes
indgenas de So Domingo, Cuba e outras ilhas do Caribe. As vitrias de Corts na
Nova Espanha (Mxico), em 1519-1520, foram das mais rpidas e violentas de toda
a colonizao ibero-americana. Foram ainda mais violentas as conquistas de
Francisco Pizarro, que, tendo comeado sua aventura em 1525, retomou-a dez anos
depois, para ver consolidado o domnio espanhol no Peru, em 1541, ano de sua
morte. Do Peru ficou memria ainda mais terrvel do que a do Mxico: no apenas
os excessos de violncia contra os ndios, mas tambm entre os partidrios de
Francisco Pizarro e Diego de Almagro (1475-1538).
O descobrimento e a conquista do Brasil teve algo de uma discrio, de uma
calculada obscuridade, que atendia s convenincias da Coroa portuguesa e tornou
difcil, aos cronistas e historiadores, definir em pessoas os emblemas da conquista
lusa na Amrica. Diferente de Colombo, Corts e Pizarro, o descobridor oficial do
Brasil, Pedro lvares Cabral, no acrescentou nenhum significado pessoal

aprecivel grandeza do descobrimento de um territrio que j havia sido


descoberto por outros. E mesmo estes, entre os quais o portugus Duarte Pacheco
Pereira, ficaram nas sombras por muito tempo. Mesmo a Carta de Pero Vaz de
Caminha (1437-1500), o "escrivo da armada" de Cabral, ficou mais de sculo nos
arquivos. Quanto conquista do territrio, teve a participao, entre outros, de
muitos capites-donatrios, alguns capites-governadores, dezenas de bandeirantes.
Em vez de personagens que se erguessem s alturas dos mitos, os nomes dos
muitos conquistadores do Brasil valem, sobretudo, como exemplos de tipos sociais e
polticos. A figura do conquistador da terra de Santa Cruz desdobrou-se em figuras
diversas, que se confundiram na imagem genrica do povoador. Foi um fidalgo ou
um membro da pequena nobreza, embora possa ter sido, e o foi com freqncia, um
degredado, ou um judeu ("cristo-novo"), s vezes tambm gente comum do povo.
Mais tarde foi tambm um mameluco, mistura de portugus e ndio, da qual saram
vrios bandeirantes, no mais das vezes um aventureiro ou um guerreiro.
Havia tambm o jesuta, representante da Contra-Reforma e crtico da
escravizao dos ndios, mas que foi tambm um conquistador de almas ou, como
foram s vezes acusados, de terras. Os ndios, evidentemente, entraram na
empreitada a contragosto, como fora de trabalho, mas tambm como combatentes,
aliados ou adversrios dos portugueses. Os negros, que muitos chamavam na poca
de "negros da Guin", estiveram tambm desde o comeo e, como os ndios,
acabariam por se firmar como condio da existncia e da individualidade cultural
do novo pas.

Primeiras impresses dos conquistadores


Alm da conhecida circunstncia de que os espanhis encontraram sinais de ouro
logo aps a chegada ao Novo Mundo, ao passo que os portugueses levaram quase
dois sculos para descobrir as minas, h uma outra diferena importante a
mencionar. Os espanhis tiveram que se enfrentar com os astecas e os incas,
imprios indgenas que destruram em guerras que, em alguns episdios, tomaram
dimenses de genocdio. No caso do Brasil, em vez de imprios, os portugueses
encontraram inmeros grupos indgenas espalhados pela costa, assim como pelas
terras interiores que ousaram atingir.
As primeiras impresses do paraso que os europeus haviam sonhado em algum
recanto de suas mentes medievais podiam ser tambm sinais dos infernos que se
vislumbravam na viagem cheia de riscos, de que est repleta a literatura dos
naufrgios, to comuns naqueles tempos. No caso da terra de Santa Cruz, os
primeiros aventureiros especialmente portugueses e franceses concentraram-se

na costa atlntica, onde se dedicavam extrao do pau-brasil, j refeitos dos sustos


da viagem, mas advertidos sobre os perigos de se afastar das pequenas e precrias
povoaes da praia. Um historiador disse que as florestas que as circundavam
tinham para os portugueses algo de parecido com o mar-oceano: eram uma
assustadora mas fascinante promessa de riquezas, exacerbadas nas mentes europias
impregnadas de mitos.
Vale lembrar, a propsito, algumas anotaes clebres de Hernn Corts antes da
tomada de Tenochtitln, hoje Cidade do Mxico. Foram escritas cerca de vinte anos
depois da chegada de Colombo a Santo Domingo e do desembarque de Pedro
lvares Cabral nas costas da Bahia. Em carta dirigida ao imperador Carlos V, Corts
se derramava em palavras de admirao sobre a cidade e suas "coisas estranhas e
maravilhosas". " uma cidade to grande quanto Sevilha e Crdoba". Admirava-se
Corts "do senhorio e servio deste Mutezuma (ou Montezuma), senhor dela, e dos
ritos e costumes que tem esta gente". Admirava-se tambm de que fora recebido
pelo imperador dos astecas acompanhado de "duzentos senhores, todos descalos e
vestidos" com roupas "de aparncia muito rica".5 As primeiras impresses do
conquistador sugerem algo sobre a importncia das populaes indgenas, de um
modo que se desconhece entre os conquistadores portugueses.6
Assim como Pizarro diante dos incas, Corts viu nos astecas um imprio. Era um
povo organizado hierarquicamente entre nobres e gente comum, apoiado num
sistema de dominao sobre povos vizinhos. Diferentes dos ndios brasileiros, os
astecas se achavam entre as poucas culturas indgenas da Amrica com escrita
prpria. Eram tambm dotados de uma enorme capacidade de violncia, praticando
sacrifcios humanos em cerimnias rituais que podiam atingir centenas, em alguns
casos milhares de vtimas, e que ocorriam em especial em situaes de guerra,
algumas das quais provocadas com a finalidade, precisamente, de propiciar
sacrifcios. Ressentidos contra a dominao dos astecas, que freqentemente os
escolhiam como vtimas para tais cerimnias, alguns dentre os povos vizinhos
aliaram-se aos espanhis para derrub-los.7
Os astecas eram, alm disso, uma cultura impregnada de mitos que explicavam a
formao da humanidade por meio de ciclos de nascimento e morte. Esses mitos
lhes permitiram interpretar a chegada dos espanhis como algo de inevitvel. Corts
relata que Montezuma (1466-1520?) lhe disse que "nem eu nem todos os que nesta
terra habitamos somos naturais dela, mas estrangeiros"; e que os que tinham ido
embora voltariam, "deveriam vir subjugar esta terra e a ns como seus vassalos". Eis
aqui talvez a parte mais significativa das estranhas palavras do imperador asteca: "e
segundo a parte que vs dizeis (...) desse grande senhor ou rei que para aqui vos
enviou, acreditamos e temos por certo (que) ele seja o nosso senhor natural (...); e,

portanto, estejais certo de que o obedeceremos e o teremos por senhor. (...) Aquilo
que o senhor mandar segundo vossa vontade (...) ser obedecido e feito".
Evidentemente, o encontro entre Corts e Montezuma no ficou apenas nas
palavras. A guerra do lado espanhol se iniciara j no caminho para Tenochtitln.
Antes de chegar capital do imprio asteca, Corts passou pela provncia de
Tascaltecal (hoje Tiascala), onde relata que havia uma cidade "muito maior e mais
forte que Granada". A deu combate ao que suspeitava ser uma conspirao dos
ndios: "Em duas horas matamos mais de trs mil ndios".8 A guerra continuaria
depois da chegada de Corts a Tenochtitln, e alcanaria as propores de um
verdadeiro genocdio.
Como entender que algumas centenas de espanhis tenham sido capazes de
derrotar milhares e milhares de ndios? A explicao de um fato to surpreendente
tem a ver com tcnicas e estratgias militares, mas, sobretudo, com a cultura. Alm
da circunstncia de que os espanhis se serviam de armas de fogo e cavalos, que os
ndios no conheciam, agregue-se um elemento cultural decisivo: os astecas
acreditavam que os espanhis, mais do que figuras admirveis e poderosas, seriam
deuses que chegavam para o incio de um novo ciclo da humanidade. Suas crenas
preparavam-nos para a derrota e a submisso. Anunciavam seu prprio fim.

Fascnio e medo
O exemplo do Mxico sugere uma pergunta sobre o Brasil. Se os espanhis foram
to rpidos na conquista, por que os portugueses foram to lentos? Talvez a resposta
a essa pergunta se torne mais clara se revisarmos outras impresses europias sobre
o Novo Mundo.
Na Carta de Pero Vaz de Caminha, que passou histria como uma espcie de
"certido de nascimento do Brasil", quase tudo o que diz o "escrivo da armada"
prenncio do que haveria de vir. O anncio de Caminha ao rei de Portugal de que
no vira nem ouro nem prata no novo territrio era sem dvida uma triste notcia,
mas no desanimou o escrivo quanto s convices crists que tambm inspiravam
os objetivos da viagem de Cabral, como de praxe nas viagens daquele tempo.
Embora no oferea o escrivo traos do misticismo fervoroso de Corts ou
Colombo, menciona ao rei sua convico no "acrescentamento da nossa f". Os
ndios, agrega, parecem-lhe "de tal inocncia que, se ns entendssemos a sua fala e
eles a nossa, seriam logo cristos, visto que no tm nem entendem crena alguma".
E depois de elogiar as bondades naturais da terra, suas matas, suas guas, diz:
"contudo, o melhor fruto que dela se pode tirar parece-me que ser salvar esta gente.
E esta deve ser a principal semente que Vossa Alteza em ela deve lanar".

Nesse primeiro relato da conquista portuguesa h sinais de convivncia e futura


amizade, assim como das violncias que deveriam vir entre portugueses e ndios.
Por exemplo, na missa qual todos compareceram: "Ali estiveram conosco (...)
perto de cinqenta ou sessenta deles (ndios), assentados todos de joelho assim como
ns". Caminha menciona tambm a troca de presentes e bugigangas, e deixa escapar
frases que denotam um olhar cobioso em face das belezas das ndias. Uma dessas
"era to bem feita e to redonda, e sua vergonha to graciosa que a muitas mulheres
de nossa terra, vendo-lhe tais feies envergonhara, por no terem as suas como ela".
O escrivo nada omite, nem mesmo a possibilidade da violncia. Esta no se
concretizou na chegada, mas estava implcita na idia de levarem alguns ndios
fora quando as naus voltassem a Portugal. E se confirmou no temor dos degredados,
obrigados a ficar em terra quando Cabral decidiu prosseguir viagem. Os infelizes
"comearam a chorar, e foram animados pelos naturais do pas que mostravam ter
piedade deles".9
No alvorecer do sculo XVI, as realidades encontradas por portugueses,
espanhis, italianos e europeus em geral podiam ser diferentes, mas suas maneiras
de ver eram muito semelhantes. Assim como eram semelhantes entre si, os europeus
pareciam tentados no primeiro instante de sua aproximao a ver como semelhantes
tambm os ndios. Parecia tamanha a dificuldade que sentiam em aceitar
pacificamente as diferenas entre seres humanos que preferiam, num primeiro
momento, iludir-se quanto s semelhanas. Algo desse sentimento, manifesto na
viso inicial e superficial dos costumes religiosos dos ndios "brasis", vinha das
ndias, onde os portugueses acreditaram encontrar na semelhana de alguns rituais
das gentes conquistadas um povo de religio crist. Tambm foi assim no Brasil, at
mesmo entre os jesutas, que se apoiaram em distantes semelhanas de crenas para
estimular prticas de sincretismo como forma de aproximao com os ndios.
Havia fascinao e medo nesse primeiro encontro da cultura europia com as
culturas nativas. Os lusos, embora fascinados com a beleza das terras, das rvores,
das guas e, sobretudo, das ndias, temiam, por certo, os riscos da conquista que j se
anunciavam. assim que, relendo hoje a "Carta do Achamento do Brasil", cabe
perguntar como seria a descrio do primeiro encontro se houvesse um "escrivo" do
lado dos ndios.
Assim como os portugueses, alguns deles ainda hoje orgulhosos de uma libido que
lhes deu fama, admiraram a beleza morena das ndias, bem possvel que
tivssemos, nas notas do imaginrio "escrivo" indgena, sinais de um fascnio pela
carne branca de futuras cerimnias antropofgicas. Nesse ponto, a diferena entre os
ndios "brasis" e os astecas estaria na quantidade de sacrifcios, l muito maior e em

cenrios mais impressionantes. Como no Mxico dos astecas, tambm nas terras de
Santa Cruz nem sempre era fcil distinguir entre a antropofagia ritual e o
canibalismo.
Amrico Vespcio (1454-1512) tambm se entusiasmou com os ndios: "se
fossem vestidos, seriam brancos como ns". A cor da pele pareceu ao florentino um
sinal de igualdade, mas ele menciona diferenas que deixam pressentir o temor que
sentia. "Eles so mui leves para caminhar e nadar, tanto os homens como as
mulheres (...) e nisso eles tm grande vantagem sobre ns, cristos". So diferenas
que sugerem a possibilidade da violncia: "Eles esto acostumados guerra, que
fazem a povos que no so de sua lngua, mui cruelmente, sem garantir a vida a
ningum, exceto quando querem reservar (o prisioneiro) para maior sofrimento".10
Jean de Lery observa que os ndios que conheceu no demoraram a perder o medo
dos arcabuzes. E que eles "diziam, alis com razo, que atiravam mais depressa seis
flechas do que ns um tiro de arcabuz"; por mais que se resguardassem com
"cabees, saias de malha e outras armaduras", os ndios "nos transpassariam o
corpo com as suas flechas to bem como ns o faramos com um tiro de arcabuz".11
Observaes como estas, associando as "bondades" dos ndios s semelhanas
com os cristos e as diferenas possibilidade da violncia, logo se tornariam
comuns entre os europeus. No difcil perceber em meio a tais observaes uma
iluso arrogante quanto capacidade europia de persuaso e de domnio. Na
primeira aproximao dos europeus com as culturas indgenas havia algo do fascnio
que construiu as utopias europias do "bom selvagem", muitas delas vindas da
influncia dos textos de Vespcio, de larga divulgao na Europa. E que, em meio
crendice europia, to ironizada por Rabelais, beneficiavam-se de uma "viso do
paraso" exemplificada em mitos de herana antiga que percorriam a Idade Mdia e
faziam parte da memria cultural dos navegadores e dos primeiros conquistadores.12
Cristvo Colombo, Almirante do Mar-Oceano, j em 1498, antes de Corts,
Caminha e Vespcio, relatava em carta ao rei de Espanha sua viagem s Antilhas.
Dando mais um exemplo de como a cor da pele dos ndios impressionara a todos,
dizia que eles eram "de boa figura e no negros, seno mais brancos que os outros
que eu vi nas ndias". Desde o incio da conquista a idealizao do ndio americano
pareceria ter algo a ver com uma repulsa dos brancos pela pele escura que haviam
visto nas ndias e, mais ainda, pela pele do negro importado da frica, que as
cidades e portos de Portugal e Espanha conheciam desde o sculo XV. Colombo
coincide tambm com Caminha ao ver os ndios "de lindos gestos e formosos
corpos, com os cabelos cortados como se usa em Castela". O calvinista Jean de Lery,
que esteve em 1557 com Villegagnon, na Guanabara, e cujas anotaes esto longe
de idealizar os ndios, observa que "quanto sua cor natural, apesar da regio quente

em que habitam, no so negros; so apenas morenos como os espanhis e os


provenais".13
certo, porm, que o Almirante tambm estava de olho no ouro, e tambm
temeroso da violncia: "Quando viram que (eu) no atendia ao seu pedido (para que
eu descesse terra) vieram nave em numerosas canoas e muitos traziam peas de
ouro ao pescoo e algumas prolas atadas aos braos. (...) Procurei com empenho
saber onde as achavam; disseram-me que ali e na parte norte daquela terra". Uma
vez mais, porm, a advertncia sobre os riscos: os ndios aconselharam Colombo a
no ir a essa parte norte porque ali "se comiam homens".
Colombo, diferente de Caminha, no aconselhava nessa carta ao rei a
evangelizao, mas pode-se perceber nas entrelinhas que ele era de uma
religiosidade mais intensa do que a do portugus. Acreditava navegar "com a ajuda
da Santssima Trindade" e agradecia a Deus quando encontrava terra. evidente que
de convices religiosas to profundas algo haveria de sobrar para a salvao das
pobres almas indgenas. Caminha tinha o bom senso portugus de reconhecer que
chegara a um lugar muito bonito, mas no ia ao extremo de dizer que chegara ao
paraso. Colombo, um genovs talvez seduzido pelos entusiasmos do misticismo
espanhol, estava certo de que chegara ao paraso. Dizia haver encontrado um rio e
um lago "to grande que se pode chamar um mar", porque "desta maneira se chama o
da Galilia e o Morto". Mais adiante afirmava: "eu tenho bem firme em minha alma
que ali no lugar que mencionei, na Terra da Graa, se acha o Paraso Terrestre".

ndios: os amigos e os inimigos


A ltima das injustias que a histria reservou aos ndios no Brasil ter deixado nos
brasileiros a iluso de que esses seus antepassados foram fceis de enganar,
corromper e dominar. Essa iluso quanto capacidade europia de persuaso e
domnio se manifesta desde os primeiros encontros. Pero Vaz de Caminha estava
convencido de que os ndios no tinham nenhuma crena, e o padre Manuel da
Nbrega chegou a afirmar que os ndios "em cousa nenhuma crm e esto papel
branco para neles escrever vontade".14 Uma convico que, bem cedo, levou o
grande jesuta a decepes. Algo dessa viso negativa dos ndios ficou na memria
brasileira, misturada com a imagem do "bom selvagem", com a qual tem, no fim das
contas, alguns pontos de contato. a viso do ndio ingnuo, passivo, facilmente
moldvel. Ainda hoje so poucos os brasileiros que se dispem a reconhecer que os
ndios no foram apenas vtimas, mas tambm protagonistas da colonizao, na
guerra como na miscigenao racial e cultural.
Uma das razes que explicam que a conquista portuguesa na Amrica tenha

tomado tanto tempo de ordem militar. que, diferentes dos astecas e dos incas, os
ndios "brasis" no tinham cidades. Viviam em tabas, ou seja, em pequenas aldeias,
formadas por choas, cabanas construdas com troncos e galhos de rvores, cobertos
com folhas, palhas e ramos de palmeiras e que abrigavam algumas dezenas de
pessoas. No tinham uma hierarquia social, e suas formas de liderana eram muito
rudimentares. Viviam dispersos em pequenas tribos, muitas das quais mantinham
contato entre si, entrando freqentemente em disputas guerreiras, mas nenhuma
delas com a possibilidade de criar um imprio. Alguns grupos do interior, ainda
mais primitivos do que os da costa, viviam em buracos e cavernas nos morros,
circulando nmades pelos sertes.
Vivendo dispersos num vasto territrio, os ndios obrigavam os portugueses,
quando as circunstncias os levavam guerra, a combates na selva, que os nativos
conheciam como a palma da mo. Amrico Vespcio j havia pressentido essa
possibilidade nos seus comentrios sobre a leveza dos ndios, "no caminhar e nadar
(...) que nisso levam vantagem sobre ns".
Quando a circunstncia se apresentava, eles impunham, tanto a portugueses
quanto a franceses, uma guerra com armas leves, diferente das tticas de combate s
quais os europeus estavam habituados. Quando guerreavam eram de uma ferocidade
que Lery descreve com admirao: "esses americanos so to ferozes e encarniados
em suas guerras que, enquanto podem mover braos e pernas, combatem sem recuar
nem voltar as costas".15 De um modo ou de outro, o certo que no Brasil ao
contrrio das grandes batalhas que deram vitrias relativamente rpidas aos
espanhis do Mxico e do Peru os portugueses foram obrigados a muitas
escaramuas e combates, na qual tiveram que submeter, um a um, ao longo de quase
dois sculos, os diversos grupos hostis ou rebelados.16 Tambm nesse sentido a
conquista lusa da Amrica tem algo de similar Reconquista na Ibria. Foi uma
prolongada sucesso de combates entre povos de culturas diferentes que envolveu,
em suas trguas e intermitncias, um processo complexo de miscigenao e
adaptaes culturais.
No se sabe ao certo qual o tamanho da populao indgena do Brasil no sculo
XVI. Alguns historiadores estimam que os portugueses encontraram aqui uma
populao de cerca de um milho a cinco milhes de ndios.17 O que se sabe com
certeza que muitos grupos que habitavam a costa tinham uma lngua comum, o
tupi-guarani. Com a contribuio dos jesutas, o tupi-guarani veio a ser a "lngua
geral", um idioma de comunicao entre portugueses e ndios, que, at o sculo
XVIII, era ainda amplamente usado em alguns lugares em So Paulo, por exemplo.
No obstante, mesmo os ndios que podiam falar um idioma comum pertenciam a
tribos diversas, que falavam idiomas diferentes, a maior parte espalhada pela costa,

desde o atual estado do Rio Grande do Norte at o litoral sul do atual estado de So
Paulo, nos lugares onde se encontram hoje Canania e So Vicente. Em sua primeira
tentativa de controle da costa, os portugueses os encontraram tambm ao norte,
desde o litoral do Maranho at a boca do Amazonas e, ao sul, at a entrada do rio da
Prata.
Como no Mxico, onde Corts fez alianas com alguns grupos indgenas para
combater os astecas, tambm no Brasil os europeus aprenderam cedo a distinguir
entre ndios "amigos" e "inimigos". Um aprendizado que foi igualmente dos ndios
em relao aos europeus, entre os quais tambm distinguiam entre "amigos" e
"inimigos". De modo geral, para os portugueses, os tupis eram amigos e os tapuias
inimigos, ao passo que para os franceses ocorria o contrrio.18 Eram, porm,
classificaes genricas que no esgotam a diversidade enorme dos grupos ento
existentes. Algumas dessas tribos eram recm-chegadas costa, vindas de regies do
interior, num movimento migratrio que resultou na expulso de outros grupos. De
qualquer modo, seja como "amigos" ou "inimigos", estariam todos destinados a
tomar parte na histria que comeava.
A distribuio dos lugares onde os portugueses se localizaram no litoral brasileiro
do sculo XVI foi em grande parte uma expresso da distribuio geogrfica de
ndios "amigos" e "inimigos". O historiador Jorge Couto afirma que, numa primeira
fase, entre aqueles que permitiram o estabelecimento de ncleos lusos em seu
territrio contaram-se os tupiniquins de So Vicente, de Ilhus, de Porto Seguro, do
Esprito Santo e de Piratininga, os potiguares de Itamarac, os tupinambs da Bahia.
Contrariamente, os caets de Pernambuco e os tamoios da Guanabara opuseram-se,
desde o incio, penetrao portuguesa.19
Segundo Wehling, onde havia restos da dominao tapuia sul da Bahia, Esprito
Santo, interior do Rio de Janeiro, sul de So Vicente o domnio portugus foi
contido, ou estabelecido precariamente, " custa de muito sangue". O mesmo
ocorreu no Esprito Santo, com os goitacazes, e em Pernambuco, onde os cceres
hostilizavam os potiguares ao norte e os tupinambs ao sul. Da para o sul, at So
Vicente, dominavam os tupiniquins, que, na Bahia, entraram vrias vezes em guerra
com os tupinambs. Os portugueses no puderam ocupar regies onde os franceses
se aliavam a potiguares, caets, tupinambs, tamoios.20 Os "naturais" eram muitos.
Segundo uma idia sinistra de Tom de Souza, primeiro governador-geral do Brasil,
eram tantos "que ainda que os cortassem em aougue nunca faltariam".21

A fixao no territrio

Se tudo foi lento na conquista da Amrica portuguesa, Coroa no faltou, porm,


agilidade para reagir s circunstncias. significativo que, j em incios de 1501,
pouco depois da viagem de Cabral, D. Manuel tenha tomado decises "para integrar
funcionalmente os domnios do Novo Mundo no contexto do Imprio", propiciando
viagens ao Brasil, entre a quais a de Gonalo Coelho e a de Gaspar Lemos, de que
participou Amrico Vespcio. 22 Das viagens portuguesas dos primeiros anos da
colnia pode-se dizer o que se disse daquelas de descobrimento: "no se fizeram ao
acaso", "foram precedidas de cuidada e prolongada preparao".23 Pode-se
considerar que at mesmo a viagem de Cabral se inscreve nessa categoria. Visando
consolidar a posse dos novos territrios, os planos da Coroa portuguesa levaram
fixao territorial no sculo XVI, ainda que limitada "fixao litornea", e no
sculo XVII, "expanso territorial".24
A viagem de Gonalo Coelho era o comeo de uma poltica de criao de feitorias
e de pequenas povoaes, quase sempre beira do mar, "arranhando as terras ao
longo do mar como caranguejos", na expresso sempre lembrada de frei Vicente do
Salvador. Um historiador portugus registra a existncia de portos e feitorias em
Pernambuco (1502), Cabo Frio (1504), Porto Seguro (1503), So Vicente (1508) e
Bahia (1509). Outros historiadores consideram que esses nomes ainda no seriam
naqueles anos realidades definidas, mas sinais de pontos para ocupao futura. Os
Wehling dizem que a expedio de Gaspar Lemos, logo depois da viagem de Cabral,
aportou "no atual Rio Grande do Norte (...), navegou para o sul, dando nomes
cristos aos principais acidentes geogrficos encontrados, de acordo com o
calendrio: cabos de So Roque e Santo Agostinho, rio So Francisco, baa de Todos
os Santos, angra dos Reis, So Vicente. Foi ela tambm que descobriu o Rio de
Janeiro, em 1 de janeiro de 1502. Provavelmente navegou ainda mais para o sul, at
o rio da Prata".25 Parece no haver dvidas, porm, de que em 1504 teve incio o
primeiro projeto de explorao da terra, em contrato concedido ao judeu Ferno de
Noronha, que durou at 1512.
Anote-se, en passant, que eventuais negcios da Coroa com judeus no impediam
a fria do anti-semitismo nessa esquina da histria, encontrando-se ainda recmdefinida a condio dos "cristos-novos". No mesmo ano desse contrato entre a
Coroa e Ferno de Noronha, um ataque anti-semita nas ruas de Lisboa resultou na
morte de centenas de judeus. A ambigidade da Coroa diante dos judeus persistir
no sculo seguinte, no obstante as propostas em sentido contrrio de Antonio
Vieira. A posio da Coroa, resolvendo a ambigidade criada por D. Manuel, s se
resolver no sculo XVIII, com Pombal, que decretar a igualdade de "cristosnovos" e "cristos velhos" e a liberdade dos ndios.
certo, porm, que Portugal, assim como iniciou cedo a conquista, cedo se deu

conta da necessidade da colonizao. Ainda pendentes das riquezas das ndias, os


portugueses estavam obrigados a preservar as novas terras no Atlntico Sul como
base de apoio para as naus que continuavam na busca dos caminhos do Oriente.
Alm disso, havia que fazer frente constante ameaa de espanhis e franceses
visando tomar posse das terras que os lusos acreditavam ser suas. Como diz um
historiador, "a crescente presena de franceses no Novo Mundo portugus e a
penetrao de castelhanos nos territrios austrais configuravam uma real ameaa
para o domnio portugus do Brasil".26
Quanto aos franceses, basta mencionar que o rei Francisco I (1494-1547), da
Frana, exigia ironicamente "que lhe mostrassem a clusula do testamento de Ado
que o exclua da partilha do Mundo", fazendo-a exclusividade de portugueses e
espanhis.27 Instalados na Guanabara em 1505 e logo depois expulsos, os franceses
buscaram outras paragens, aportando em Pernambuco em 1531. Voltaram depois
Guanabara, em 1555, com Villegagnon, e fizeram ainda nova tentativa no Maranho.
Os ingleses ameaavam ao norte, de olho na Amaznia. E os holandeses, j em fins
do sculo XVI, atacavam na Bahia e em Pernambuco, que conquistaro na primeira
metade do sculo seguinte. Desde os incios do sculo XVI a poltica de ocupao do
territrio espanhol haveria de estimular reaes do lado portugus, que via sob
ameaa seus prprios territrios. Em 1513, Vasco Nez de Balboa (1475-1519)
cruzou o istmo do Panam por terra. Logo depois, em 1516, o portugus Joo Dias
de Slis, navegando sob bandeira de Castela, chegou ao Prata. Nesses mesmos anos,
a Espanha acelerava a conquista, ocupando regies do Caribe e depois o Mxico e o
Peru. A fundao de Buenos Aires de 1536; a de Assuno, de 1537; Santiago do
Chile e Lima foram fundadas em 1541; a descoberta da prata em Potosi de 154546; criou-se o arcebispado em Lima em 1547; fundou-se Guair em 1557, na regio
de Sete Quedas. A consolidao gradual dos espanhis no rio da Prata, com a
fundao de Assuno e Buenos Aires, prolongou a ameaa ao domnio portugus na
regio at o sculo XVIII.28
Desde os primeiros anos do sculo XVI a Coroa portuguesa pde perceber que a
colonizao se fazia obrigatria. O nome Brasil, em substituio a Santa Cruz, foi
adotado em 1516, quando D. Manuel resolveu criar o sistema de "capitanias de mar e
terra", o primeiro do gnero com o qual haveria de persistir no processo de
colonizao. (A mudana de nome provocou, em meados do sculo, protestos de
Joo de Barros e Pero de Magalhes de Gndavo, que viam "obra do demnio" na
substituio do smbolo da paixo e da redeno crists por um "pau que tinge
panos".29) O rei enviou Cristvo Jacques Guanabara para "patrulhar a costa e
fixar um ncleo de colonos", de onde se transferiu para Pernambuco, ali
estabelecendo uma feitoria e, como era obrigatrio, uma aliana com os ndios, no

caso os tabajaras. Como tambm era obrigatrio, dedicou-se ainda procura dos
metais preciosos, para o que recebeu, em 1521, apoio do rei para subir o rio Paran
em busca da prata nos Andes.30
D. Joo III, cujo reinado (1521-1557) coincide com o de Carlos V na Espanha
(1516-1559), enviou em 1531 ao Brasil o capito Martim Afonso de Souza (15001571). De origem nobre, amigo de infncia do rei e primo do seu principal assessor,
o capito foi nomeado "governador da Terra do Brasil" com grandes objetivos e
amplos poderes: "efetuar um aprofundado reconhecimento do litoral, do Amazonas
ao Prata"; "proceder ao assentamento de padres em locais estratgicos da 'Costa do
Ouro e da Prata', apresar todos os navios franceses encontrados na 'Costa do PauBrasil'; procurar metais preciosos; efetuar experincias agronmicas e fundar
povoaes litorneas".31 Tinha poderes "sobre todos os pees, ndios ou escravos,
(...) incluindo a aplicao de pena de morte e talhamento de membro". No caso de
processos que envolvessem "pessoas de mor qualidade", limitar-se-ia a mandar
prender os presumveis culpados e a remet-los para o reino. E tinha ainda poderes
para "criar e prover tabelies e oficiais de justia, (...) nomear os oficiais necessrios
'governana da terra' (...) e distribuir terras em regime de sesmaria".
[<<7]

Mapa do sculo XVI mostra as capitanias hereditrias.

Em sua curta permanncia de dois anos na colnia, o jovem governador fundou


So Vicente e depois Santo Andr, esta como ponta de lana para o interior. Fez
mais: distribuiu cerca de cem sesmarias a personagens "entre os quais se contava um
significativo nmero de nobres". Das experincias agronmicas realizadas, concluiu
pela cana-de-acar em So Vicente, Bahia e Pernambuco, a exemplo do que j se
havia feito na Madeira e em So Tom. Alm da cana-de-acar, comeou a criao
de gado vacum, eqino e ovino.32

Um feudalismo colonial?
Assim como as sesmarias concedidas por Martim Afonso beneficiaram figuras da
pequena nobreza, tambm as capitanias, concedidas pelo monarca a partir do incio
do ano de 1530, tinham como beneficirios figuras pertencentes nobreza de
servio, a maioria delas associada aos empreendimentos governamentais na sia.33
Numa seqncia de aes e iniciativas em diversos momentos do sculo XVI, a
persistncia da Coroa na poltica de colonizao por meio do sistema das capitanias
se torna evidente na listagem das datas de doao 1530: So Vicente; 1534: Porto
Seguro, Rio Grande do Norte, Maranho, Jurucuar, Cear, Itamarac, Santo Amaro,
Pernambuco, Bahia; 1535: Ilhus; 1557: Paraguassu; 1567: Rio de Janeiro; 1590:
Sergipe.34 Em duas capitanias, So Vicente e Pernambuco, com "maior afluxo de
investimentos conseguidos por seus donatrios e o maior nmero de colonos (...) a
colonizao se consolidou desde os primeiros anos".35 Em outras cinco houve uma
colonizao apenas precria, entre as quais Itamarac, Bahia e Porto Seguro.
As capitanias eram concesses do poder pblico, buscando repetir sistema j
utilizado na colonizao da Madeira, em Porto Santo e nos Aores. Nas ilhas, como
no Brasil, os donatrios eram "homens do fim da Idade Mdia, ainda saturados das
tradies aristocrticas".36 Segundo Oliveira Martins, "para a constituio poltica
das colnias no havia nas idias do tempo noes diversas das que no sculo
anterior se tinham aplicado s ilhas atlnticas: isto , o enfeudamento dos
territrios". Ao fim da Idade Mdia, "a descoberta parecia atribuir um direito
anlogo ao direito da conquista nos tempos medievais".37 Segundo o historiador
Vitorino Magalhes Godinho, as ilhas do Atlntico serviram "de verdadeiros
laboratrios insulares" da colonizao no Brasil.38
Sabe-se, porm, que o modelo era conhecido, de quase dois sculos antes, das
ilhas do Atlntico, tambm no Alentejo e no Algarve, depois de essas regies terem
sido tomadas aos mouros.39 O mesmo mtodo foi tambm experimentado em Cabo
Verde e So Tom. No caso do Brasil, porm, dado o alto grau de risco da
empreitada, as concesses das capitanias envolviam "uma soluo muito mais ampla
de delegao de competncias rgias do que at ento se havia verificado. Nem o
Infante D. Henrique nem os seus herdeiros e sucessores, sendo membros da famlia
real, beneficiaram, na qualidade de Grandes-Donatrios dos arquiplagos da
Madeira, dos Aores e de Cabo Verde, dos privilgios dispensados aos capitesgovernadores do Brasil".40
Como observa Oliveira Marques, no obstante as modificaes havidas ainda no
perodo colonial, a distribuio de terras em capitanias sobreviveria at o presente
"como base para os modernos estados litorneos do Brasil". Embora tenha mudado

mais de uma vez nos sculos XVI e XVII, sob a presso de interesses e
circunstncias da Coroa, dos donatrios, dos ataques dos corsrios e das relaes,
amistosas ou inamistosas, com os ndios, o regime das capitanias permitiu ampliar e
consolidar a presena portuguesa no Brasil. Na primeira metade do sculo XVI esta
se estendeu de Itamarac, no nordeste, a So Vicente, no sudeste, embora com
importantes espaos desocupados, especialmente na Guanabara.

Colnia, ndios e negros


Assinala um historiador portugus que j na primeira metade do sculo XVI as
capitanias criaram, considerada a presena dos ndios, negros e europeus, o cenrio
no qual se esboavam "os lineamentos da futura Nao".41 Em todo caso, o certo
que europeus, ndios e negros, bem como a construo das vilas e cidades, a
evangelizao e a educao, eram temas que, alm dos metais preciosos, apareciam
por todos os ngulos de interesse da Coroa, da administrao colonial e dos prprios
colonos. Quanto aos ndios, deve dizer algo das preocupaes da Coroa o fato de que
Joo III tenha enviado mensagem a Diogo lvares, o Caramuru, para que
assegurasse junto aos indgenas uma boa recepo ao primeiro Governador-Geral,
Thom de Souza.42
A mudana da administrao colonial com a chegada, em 1549, de Tom de
Souza, introduzindo o sistema do governo-geral, foi uma resposta da Coroa a
desordens, crimes, lutas a mo armada, dos capites-donatrios ou de seus lugarestenentes, "que no ultramar reproduziram, com uma cor nova, os fastos da histria
feudal europia". D. Joo III fora levado a pr, ao lado dos capites, um governador
ou vice-rei, "do mesmo modo que tambm na Europa os monarcas tinham
representado semelhante papel perante os seus bares". Aumentava assim a
centralizao do poder na colnia, que s no sculo XVIII alcanaria vitria sobre o
particularismo feudal, pois s ento "as idias de soberania absoluta vingaram".43
A comitiva de Tom de Souza, que entre suas funes inclua a inspeo das
capitanias e o combate aos corsrios, trazia muitos sinais de uma inteno duradoura
de colonizao: "elevado nmero de artfices (pedreiros, canteiros, carpinteiros,
calafates, marceneiros, tanoeiros, serradores, ferreiros, fundidores, etc.), cerca de
600 colonos e homens de armas (...) e 400 degredados".44 Tom de Souza era
incumbido ainda de dar apoio ao trabalho de evangelizao a se iniciar: devia proibir
que as aldeias de ndios fossem "salteadas", evitar abusos contra os ndios, fomentar
a converso dos nativos ao catolicismo, impedir a escravizao dos conversos,
favorecer os aliados (tupiniquins) e punir os que resistiam colonizao
(tupinambs), criar feiras para trocas com os ndios. Vinham tambm com o

governador criadores pecuaristas, entre os quais Garcia d'vila, que j no sculo


XVI desempenhou importante papel na penetrao territorial, recebendo crticas de
Nbrega, semelhante s que os jesutas fariam aos bandeirantes.45 Tambm fazia
parte da comitiva do governador um grupo de seis jesutas, sob a chefia de Manuel
da Nbrega que acompanhou, desde o incio, a implantao da sede da colnia.
Tom de Souza comeou seu governo criando uma nova estrutura administrativa e
mudando o lugar em que se achava a cidade de Salvador, que devia servir-lhe de
sede. Agora com maior preocupao defensiva, a nova cidade adquiria tambm
"algumas inovaes de cariz renascentista", por meio da "natureza geomtrica de
suas ruas e a criao de uma praa central em torno da qual se construram os
edifcios principais de planta retangular": edifcios para os rgos oficiais, capela,
cadeia, casernas, armazns, ferrarias e habitaes para os colonos.46
Nos primeiros tempos da colnia os ndios eram necessrios para quase tudo e por
isso constituam parte importante das preocupaes da administrao. Formavam a
maior parcela da populao colonial e deles dependia o trabalho da terra e a busca
dos metais preciosos. Alm disso, tanto participavam das entradas quanto podiam se
colocar como obstculos a elas. Desde os primeiros contatos, em So Vicente e na
Bahia, os portugueses se valeram dos dois mtodos possveis para tratar os nativos:
conviver com eles ou combat-los. Mas mesmo em meio a muita violncia no
foram raros os gestos de boa amizade, com a ajuda de Joo Ramalho e Diogo
lvares. O irmo de Martim Afonso, Pero Lopes, levou consigo a Lisboa "quatro
reis da terra do Brasil", que o rei de Portugal mandou "fossem bem tratados e
vestidos de seda", e houve casos em que ndios foram agraciados com ttulos de
nobreza. Esses gestos no impediam, porm, os "descimentos" de ndios: desde
Martim Afonso houve nos ncleos de So Vicente e Piratininga expedies ao
interior para apresar ndios, numa prtica que se repetiu ao longo dos sculos XVI e
XVII.47 Por outro lado, quando Martim Afonso mandou uma "bandeira" em busca
dos rumos do imprio inca, seus homens foram trucidados pelos carijs.48
Tentativas semelhantes foram feitas por Tom de Souza. Como poucos anos antes
da instalao do governo-geral houvesse notcias da descoberta, pelos espanhis, das
minas de Potosi, o governador enviou expedies ao interior, nas reas de Porto
Seguro, Bahia e Sergipe, em busca de jazidas de ouro e prata.49 Alm disso, a busca
dos metais preciosos, o desbravamento de terras, a construo de fortificaes e as
acrescidas exigncias de fornecimento de mantimentos de subsistncia, a cultura da
cana-de-acar etc. tornavam a utilizao da mo-de-obra indgena ainda mais
imprescindvel. Tom de Souza pde contar com um apoio que faltou a Martim
Afonso, o dos jesutas, que, como j se disse, foram evangelizadores e, em muitos
casos, crticos dos colonizadores, mas tambm, em muitos outros, seus parceiros.

Como a colonizao dependia dos ndios, eles se tornaram escravos dela.


Inicialmente, portugueses e franceses obtinham escravos por meio do resgate dos
chamados "ndios de corda", capturados nos confrontos entre grupos rivais e que
tradicionalmente se destinavam ao sacrifcio em terreiro. Como a escravatura em
larga escala para fins produtivos, embora praticada em comunidades indgenas sulamericanas, fosse desconhecida entre tupi-guaranis,50 recorria-se ao "salto", que
consistia na armao de navios que percorriam a orla martima para assaltar aldeias
e capturar nativos, posteriormente vendidos como escravos. Os ndios com
freqncia reagiram a essas investidas destruindo fazendas e engenhos, atacando
navios e povoaes e produzindo surtos de resistncia armada que afetaram a
generalidade das capitanias. Esse quadro permaneceu praticamente o mesmo at o
fim do sculo XVI.
Alm da escravido dos indgenas, tambm a dos negros foi uma constante desde
o incio da colonizao. Logo depois da instalao do governo-geral, Tom de Souza
estimulou a importao de africanos para trabalhar na capitania da Bahia, mantendo
a utilizao dos ndios nas roas de mantimentos.51 Em 1557 chegou Bahia uma
caravela oriunda de So Tom, carregada de escravos. Em 1559 cada senhor de
engenho foi autorizado a importar, mediante certido passada pelo governador, at
120 escravos do Congo. Calcula-se que, por volta de 1570, alguns milhares de negros
se encontrassem j integrados em atividades produtivas no Brasil.52 Segundo
estimativas de um historiador francs, teriam desembarcado na colnia, nos ltimos
trs decnios do sculo XVI, cerca de cinqenta mil negros.53 Na Bahia, tornou-se
regular a importao de escravos negros, gerando o aparecimento de negociantes
especializados no trfico.

Cidades, vilas e sertes


Quando Mem de S chegou ao Brasil para assumir o governo-geral, em 1558,
informou ao soberano de Portugal ter encontrado "toda a terra em guerra, sem os
homens ousarem fazer suas fazendas seno ao redor da cidade".54 As poucas
povoaes e um nmero ainda menor de cidades eram pequenas ilhas num mar de
florestas dominadas pelos ndios. Os jesutas participavam de aes conjuntas com a
administrao colonial, especialmente quando os interesses desta coincidissem com
os da evangelizao tridentina. No incio do governo de Mem de S a maior
preocupao era expulsar os franceses, sediados na Guanabara desde 1553. Mem de
S derrotou-os em 1560, juntando portugueses e ndios da Bahia e de Ilhus, Porto
Seguro, Esprito Santo e So Vicente, o que quase conduziu a uma ruptura nas
relaes entre Portugal e Frana. No era, portanto, sem razo o temor do novo

governador ao chegar a uma terra "toda em guerra".


Embora com a colonizao aumentasse no sculo XVI o nmero das vilas e
cidades, a agricultura, que era o principal da colnia, realizava-se, em geral, nas
fazendas prximas dos pequenos agrupamentos urbanos da poca. Em fins do sculo
XVI existiam no Brasil apenas trs cidades: Salvador (fundada em 1549), Rio de
Janeiro (1565) e Filipia (1584), hoje Joo Pessoa, na Paraba. As principais vilas
eram Conceio (Itamarac), Olinda (Pernambuco), Esprito Santo, So Vicente e
So Paulo de Piratininga. A vida rural predominava, poucas centenas de metros
separavam as fazendas mais prximas dos ncleos urbanos, que, como resultado do
impulso da Coroa para garantir a posse do territrio, surgiam de atos polticos mais
do que da vontade social. Tanto quanto as vilas, para melhor defesa, as cidades
deveriam ficar cercadas por muros, como ocorria na Idade Mdia.55
A colnia foi assim se construindo pedao a pedao, mas algumas cidades do
sculo XVI se constituram em pontos estratgicos de um projeto colonial mais
amplo. Em 1553 j se exportava, de So Vicente, algodo e acar, alm de paubrasil. A cidade do Rio de Janeiro tornou-se escala das frotas que voltavam para a
Espanha, alm de ponto de apoio para a defesa de Piratininga e So Vicente. Ali se
trocava prata peruana por produtos locais, e mantinham contatos os comerciantes
espanhis que faziam do Rio de Janeiro seu principal ponto de intercmbio.
Alm da rota para Buenos Aires, Assuno e Peru, o Rio de Janeiro se prestava
tambm a servir como eixo do comrcio com Angola. O comrcio que cresceu nos
anos seguintes tambm em Pernambuco e na Bahia "era partilhado pelos povoadores
e pela Coroa", que "controlava o monoplio do pau-brasil, do trfico de escravos,
das especiarias, junto com um quinto de todos os metais e pedras preciosas", e
fornecia "instrumentos, materiais, e suprimentos regulares", apoiando o
estabelecimento dos engenhos de acar".56 Como diz Oliveira Marques, ao retirar
dos povoadores as principais e mais fceis fontes de lucro, a Coroa na prtica os
compelia a desenvolver a agricultura, caminho para a indstria do acar,
considerado o melhor ponto de partida para uma ocupao lucrativa da terra.57
No primeiro sculo da vida colonial reproduzia-se, embora de modo "imperfeito",
a sociedade de ordens tpica da Idade Mdia. Dizem os historiadores que a
mobilidade social era mais intensa na colnia do que no reino. Dizem tambm que a
estratificao social mostrava-se mais diferenciada em Pernambuco e na Bahia,
possibilitada pelas facilidades de acesso terra e pela obteno de escravos,
africanos ou indgenas. Mas os grandes proprietrios constituam uma nobreza de
fato.58
No so poucos os nomes da nobreza entre os que receberam as sesmarias,
instituio da tradio jurdica portuguesa sobre a qual se assentaria o regime da

propriedade da terra na colnia.59 Mas houve tambm, por meio da propriedade da


terra, a mobilidade ascendente de muitos judeus e degredados, uma vez que se
entendia que o Brasil seria terra adequada para "couto e homizio garantido a todos os
criminosos que a quisessem ir morar, com a exceo nica dos rus de heresia,
traio, sodomia e moeda falsa".60 Mobilidade que pode ter alcanado tambm
alguns eleitos entre a gente comum do povo, trazida s centenas pelos donatrios,
em diversas oportunidades, nos sculos XVI e XVII.

1. A frase em latim ("No existe pecado abaixo do Equador") atribuda ao escritor e poeta holands Caspar
van Baerle (Gaspar Barlus) (1584-1648). Barlus escreveu uma biografia de Maurcio de Nassau.
2. FUENTES, op. cit., p. 16.
3. UNAMUNO, Miguel de. Del sentimiento tragico de la vida. Madrid: Akal Editor, 1983. p. 343, 348 e 350.
4. Convm lembrar que Octavio Paz, preocupado em tratar a ferida, recomenda restituir o conquistador "com
toda a sua grandeza e todos os seus defeitos Histria", para que se converta em personagem histrico, isto
, humano. claro que o argumento de Paz diz respeito identidade cultural nacional do Mxico. Ele
entende que, depois da crtica ao mito, "poderemos os mexicanos ver-nos com um olhar claro, generoso e
sereno". PAZ, Octavio. Hernn Corts: Exorcismo y Liberacin. CEDECH, Santiago, 1985.
5. CORTS, Hernn. Segunda Carta. In: O fim de Montezuma; relatos da conquista do Mxico. Porto Alegre:
L&PM, 1997. p. 34 e seguintes.
6. Tenochtitln (ou Temixtitln) foi fundada em 1385. Tinha cerca de duzentos mil habitantes na passagem do
sculo XV para o XVI. Segundo os historiadores, era na poca maior que qualquer cidade europia. No
Peru, a cidade dos incas estava no mesmo local onde est hoje Cuzco, a bela cidade colonial espanhola do
altiplano. Francisco Pizarro a destruiu para substitu-la por Lima, na costa, "la ciudad de los reyes".
7. Ver: KANDELL, Jonathan. La capital, the biography of Mexico City. New York: Random House, 1988.
8. Cf. CORTS, op. cit., p. 21 e seguintes.
9. Cf. COUTO, op. cit., p. 95.
10. VESPCIO, Amrico. Relato da primeira viagem, 1497. Carta a Piero Soderini, gonfaloneiro da Repblica
de Florena. (Publicado na Internet.)
11. LERY, Jean de. Viagem terra do Brasil. So Paulo: Itatiaia/Edusp, 1980. p. 187.
12. Ver HOLANDA, op. cit.
13. LERY, op. cit., p. 112.
14. NBREGA, Manuel da. Cartas do Brasil. Belo Horizonte/So Paulo: Itatiaia/Edusp, 1988. p. 125.
15. LERY, op. cit., p. 189.
16. Uma boa descrio das guerras indgenas pode ser encontrada em COUTO, op. cit., p. 98 e seguintes.
17. Ibidem, p. 62.
18. WEHLING, op. cit., p. 85-7. Gabriel Soares de Sousa, autor do Tratado descritivo do Brasil (1587), senhor
de engenho e cronista da poca, via nos tupiniquins amigos dos portugueses, considerava os goitacazes
como brbaros, cruis e traioeiros, e os aimors "to selvagens que, dos outros brbaros, so havidos por
mais brbaros".
19. COUTO, op. cit., p. 262.
20. Ibidem, p. 214.
21. A ZEVEDO, Joo Lucio de. Os jesutas no Gro-Par. Del sentimiento tragico de la vida. Madrid: Akal

Editor, 1983. Lisboa: Tavares Cardoso & Irmo, 1900, reedio da Secult, Governo do Par, 1999. p. 129.
22. Cf. COUTO, op. cit., p. 186-195, e WEHLING, op. cit., p. 44-45.
23. Cf. ibidem, p. 147.
24. WEHLING, op. cit., p. 44-5. Segundo os Wehling, a "fixao territorial", no sculo XVI, seguida da
"expanso territorial", no sculo XVII, esta, sobretudo, como resultado das investidas dos bandeirantes, que
viviam da caa e apresamento de ndios e da busca dos caminhos dos metais preciosos, que os levou a
atravessar mais de uma vez a incerta linha das Tordesilhas.
25. Ibidem, p. 44-45.
26. COUTO, op. cit., p. 200.
27. Ibidem, p. 209.
28. WEHLING, op. cit., p.73.
29. GNDAVO, Pero de Magalhes. Histria da Provncia Santa Cruz. Captulo 1, De como se descobrio esta
provncia, e a razam por que se deve chamar Santa Cruz e no Brasil. Lisboa: Assrio e Alvim, 2004. p. 44.
30. COUTO, op. cit., p. 195, 201, 210 e 217.
31. Ibidem, p. 210-211.
32. Ibidem, p. 216-217.
33. Ver W EHLING, op. cit., p. 66 e seguintes. Ver tambm M ARTINS, Oliveira. O Brasil e as colnias
portuguesas. Lisboa: Guimares & Cia, 1979. p. 21.
34. Ibidem. As datas acima referem-se ao ano da doao da mencionada capitania. Viriam outras capitanias no
sculo XVII: 1615: Gro-Par, Cabo Frio; 1620: So Pedro d'El Rei, Cuman; 1633: Camut; 1637: Cabo do
Norte; 1665: Maraj; 1674: Paraba do Sul.
35. WEHLING, op. cit., p. 73.
36. MARTINS, O Brasil e as colnias portuguesas, cit., p. 15.
37. Ibidem, p. 15-16.
38. COUTO, op. cit., p. 284.
39. BUENO, op. cit., p. 10-11.
40. COUTO, op. cit., p. 222.
41. MARTINS, O Brasil e as colnias portuguesas, cit., p. 25.
42. Diogo lvares, denominado o Caramuru, era um nufrago de navio que se aproximara da Bahia em 1510,
tendo sido poupado pelos ndios. De Joo Ramalho, o outro portugus dos primeiros anos da colnia,
consta que j vivia entre os ndios havia vinte anos quando Martin Afonso chegou a So Vicente.
43. MARTINS, O Brasil e as colnias portuguesas, cit., p. 21-2.
44. COUTO, op. cit., p. 232.
45. WEHLING, op. cit., p. 77.
46. COUTO, op. cit., p. 240.
47. Ibidem, p. 214.
48. Ibidem, p. 214.
49. Ibidem, p. 241.
50. Ibidem, p. 263.
51. Ibidem, p. 306.
52. Ibidem, p. 304.
53. Ibidem, p. 305.
54. WEHLING, op. cit., p. 80-81.
55. Ibidem, p. 80-81.
56. MARQUES, op. cit., p. 253-254.
57. Ibidem.

58. COUTO, op. cit., p. 97. Refere-se esse autor ao fenmeno da aristocratizao dos proprietrios da terra, da
qual falaro Oliveira Viana, Gilberto Freyre e Caio Prado Jr., nas primeiras dcadas do sculo XX.
59. WEHLING, op. cit., p. 80.
60. MARTINS, O Brasil e as colnias portuguesas, cit., p. 18-21.

PARTE II
BRASIL COLNIA

[<<8]

Vila de So Paulo: estratgica para a conquista bandeirante e para a evangelizao jesutica.

CAPTULO 4

SCULO XVI
JESUTAS E COLONOS: TEMPOS DE MANUEL DA NBREGA

Nesta terra, todos ou a maior parte dos homens tm a conscincia pesada por causa dos escravos
que possuem contra a razo.
MANUEL DA NBREGA

A colonizao do Brasil comeou quando o Imprio de Portugal nas ndias se


desmantelava sob os ataques dos ingleses e dos holandeses, e na metrpole se
iniciava um perodo de marasmo de quase dois sculos.1 Iniciada em circunstncias
difceis, a colonizao cresceu no perodo da Unio Ibrica (1580-1640), no
obstante a submisso da Coroa portuguesa Coroa espanhola e a intensidade dos
ataques dos corsrios ao territrio portugus da Amrica. Apesar da decadncia
metropolitana, aumentaram as entradas e bandeiras rumo ao interior, ultrapassando
os incertos limites do meridiano das Tordesilhas. Quando, em 1640, Portugal
recuperou a independncia, seus nacionais j haviam penetrado no rio Amazonas e
alcanado o territrio do atual estado do Rio Grande do Sul. A colonizao se
implantara no litoral e a ocupao territorial se expandia em direo ao interior e ao
litoral norte.2
Os jesutas foram protagonistas desses sculos da decadncia metropolitana lusa e
da conquista colonial da Amrica marcando a histria brasileira em torno de uma
questo central: o uso do trabalho dos ndios.3 Presentes e atuantes no territrio
recm-conquistado, suas memrias e crnicas do testemunho dos primeiros tempos
da formao da nova sociedade. Como j se disse, a histria da Companhia de Jesus
no Brasil se confunde com grande parte da histria da colnia, pretendendo haver
deixado testemunhos "essenciais tica brasileira". Diz um membro da Companhia
que seus companheiros se bateram por "trs ideais que so o fundamento mesmo da
nacionalidade, que nos desejaram e ajudaram a fundar, no que puderam: boa
imigrao europia, liberdade dos naturais, identidade moral de todos".4
De suas figuras representativas, encontram-se, entre as de maior expresso, o
padre Manuel da Nbrega, no sculo XVI, e o padre Antnio Vieira, no sculo XVII.
Na histria dos jesutas, Manuel da Nbrega , por todos os ttulos, a figura do

pioneiro. Um dos seus feitos, logo ao chegar com Tom de Souza, foi a construo
do "primeiro templo da Companhia de Jesus no continente americano".5 Diz o padre
Serafim Leite: "Enquanto os Portugueses edificavam as outras obras da nova capital
do Brasil, ergueu Nbrega a Igreja de Nossa Senhora da Ajuda, construindo-a os
jesutas por suas mos, indo ao mato buscar a madeira e fazendo as taipas, e no
tardaram as cerimnias pblicas. A 20 de junho j se celebra o Corpo de Deus.
Festas de igreja e de arraial, procisso solene, salvas de artilharia, ruas enramadas e
danas e invenes maneira de Portugal". Um ms depois, outra festa, a do Anjo
Custdio: missa solene celebrada por Nbrega, canto coral e procisso "com grande
msica a que respondiam as trombetas".6
At sua expulso, no sculo XVIII, os jesutas foram aliados diretos do poder real
e a maior influncia cultural do reino e de sua colnia americana. A partir do
surgimento da Companhia eles se anteciparam s mudanas que deveriam conferir
ao Portugal ps-Unio Ibrica as feies de um reino teocrtico. Desde D. Joo III
at D. Jos I, atuaram, sobretudo, na evangelizao e no plano educacional, sempre
"na linha de uma empresa renovada de sobrevivncia medieval".7 Foram, porm,
mais que missionrios da Contra-Reforma; eram "colonos, caadores de escravos,
lavradores, artfices, mestres, historiadores, gegrafos, negociantes, estadistas e
generais. Criaram as redues e as fazendas. (...) Erguiam templos e edificavam
povoaes".8 Como j se observou, foram evangelizadores e colonizadores.

Os "companheiros de Jesus"
ressaltada a relevncia dos jesutas no Brasil, quando comparado com o Mxico e
o Peru. Eles chegaram ao Brasil dez anos depois de formada a Companhia de Jesus e
apenas aps trs anos depois do incio do Conclio de Trento (que durou de 1545 at
1563). Outros pases ibero-americanos receberam, muito antes disso, a presena de
outras ordens catlicas, como os franciscanos e os dominicanos. No Mxico, os
jesutas chegaram em 1572, cinqenta anos aps os franciscanos. No Peru, chegaram
em 1568, alguns anos depois da morte do grande dominicano Bartolomeu de las
Casas, em 1566. Quanto ao Brasil, as atividades da Companhia se desenvolveram
num longo e acidentado perodo, recortado por freqentes conflitos com os
povoadores e os bandeirantes. No sculo XVII, foram expulsos de So Vicente e do
Maranho, mas encontraram novas oportunidades no norte, no Amazonas. Voltaro
ainda uma vez ao Maranho, entrando, no sculo XVIII, numa fase de declnio que
se concluiu com a sua expulso do pas.
Como as demais ordens religiosas, os jesutas buscaram realizar atividades na

colnia seguindo as orientaes do Conclio de Trento e a obra de Toms de Aquino.


Seguiam, em especial, as digresses do filsofo sobre a "unidade do corpo", base de
sua concepo sobre a sociedade. Para Toms de Aquino, o corpo uma "ordem" que
integra a pluralidade dos seus membros e a diversidade das suas funes; uma
integrao harmnica de membros e funes e, como tal, um instrumento para o
princpio superior que o rege, a alma. Como os missionrios em geral, os jesutas
visavam, na parte temporal de sua prdica, "subordinao de todos os estamentos
sociais ao 'bem comum' do reino".9
Talvez porque formada na mesma poca em que ocorreu o Conclio de Trento,
tornou-se mais ntida na Companhia de Jesus do que em outras ordens religiosas, a
orientao tridentina quanto pregao catlica "como interveno efetiva na vida
prtica dos fiis", entendendo-se como tal o dever de cada missionrio de "pregar a
verdade revelada a toda criatura". Alm disso, a Companhia restabeleceu, nos
sculos XVI e XVII, um estilo de comportamento prximo das ordens religiosas
militares da Idade Mdia, um estilo militar de conduta que os historiadores atribuem
ao exemplo e influncia pessoal do seu fundador, Incio de Loyola (1491-1556).
Seja por seu estilo, seja por suas convices tridentinas, o fato que a Companhia de
Jesus alcanou extraordinrio xito em seus objetivos: fechou as portas ao
protestantismo na pennsula Ibrica, batalhou com sucesso em Frana e pde enfim
bloque-lo na Alemanha.10
A Companhia de Jesus nasceu em 1538 de um compromisso de Loyola e alguns
estudantes da Sorbonne, tomado em 1534, na Capela de Montmartre, de servir a
Cristo sob as ordens do papa. Reconhecida a ordem pelo papa, em 1540, seu
fundador foi designado superior-geral em 1541. Loyola, que, como outros nobres de
seu tempo, era soldado, participou, como oficial de Carlos V, de guerras e combates,
sofrendo ferimentos fsicos que o aleijaram para sempre. A dor e as frustraes
pessoais resultantes dessa experincia levaram o vaidoso jovem oficial a mudar de
vida, dedicando-se de modo militante propagao da f. Segundo seu prprio
depoimento, revelou-se nele um acentuado misticismo. Mais de uma vez relatou a
amigos suas vises de Cristo e da Virgem.
O fundador da Companhia de Jesus fora, na juventude, um apaixonado leitor dos
romances de cavalaria, que pouco tempo depois Cervantes (1547-1616) tomaria
como motivo de ironia no clebre Dom Quixote de la Mancha. Loyola nasceu na
poca do Renascimento, mas sua figura e suas obras lembravam os cavaleiros da
Idade Mdia, como os demais membros do pequeno grupo de estudantes aos quais se
associara. Eram os "companheiros de Jesus", como gostavam de ser chamados, entre
os quais Simo Rodrigues e Francisco Xavier (1506-1552): o primeiro, de
nacionalidade portuguesa, tornou-se o superior-geral da companhia em Portugal ao

tempo que Manuel da Nbrega estava no Brasil; o segundo partiu, j em 1541, para a
evangelizao do Oriente, includos o Japo, a ndia e a China.11 Assumindo os
deveres da Contra-Reforma, os "companheiros de Jesus" passaram a ter diante de si,
alm dos desafios criados por Lutero, as velhas civilizaes no-crists do Oriente e
os novos mundos abertos pelos descobrimentos.

Nbrega e as decepes com os cristos


A chegada de Manuel da Nbrega assinala o incio da evangelizao das gentes do
novo territrio portugus na Amrica, que ainda dependia eclesiasticamente do
bispado do Funchal, na Madeira. "Ao princpio, os padres sustentavam-se de esmolas
e benemerncias dos homens do governo, mas ainda no era decorrido um ano e j se
dava, pelo almoxarifado rgio, o subsdio mensal de um cruzado (400 ris) a cada
um dos seis primeiros da companhia".12 Em 1551, poucos anos depois da chegada de
Nbrega, o territrio tornou-se dependncia eclesistica da diocese de Salvador,
recm-criada. Era tambm o comeo da institucionalizao da Igreja e dos
problemas que os missionrios haveriam de enfrentar.
Recm-chegado, Nbrega registrava na primeira carta aos seus superiores em
Lisboa: "Achamos a terra de paz e quarenta ou cinqenta moradores na povoao
que antes era. Receberam-nos com alegria. (...) Eu prego ao governador e sua gente
na nova cidade que se comea, e o padre Navarro gente da terra". Seus bons
desejos de recm-chegado no o impediram, porm, de registrar, j nessa primeira
carta, as dificuldades que viriam: "Espero em Nosso Senhor fazer-se fruto, posto que
a gente da terra vive toda em pecado mortal". Dos ndios, dizia: "no h nenhum que
deixe de ter muitas negras, das quais esto cheios de filhos".13 Embora fale de
"negras", queria dizer "ndias". Era usual na poca designar os ndios como os
"negros da terra"; os negros africanos eram os "negros da Guin", que as cartas de
Nbrega mencionam poucas vezes. Em suas Cartas, o jovem jesuta concentra suas
observaes nos ndios. Quanto aos "negros da Guin", menciona-os de quando em
quando, para pedir ao rei que envie alguns para o servio do colgio e da companhia.
Manuel da Nbrega era de famlia ligada a D. Joo III, e entrou na recm-fundada
Companhia de Jesus em 1544, com 21 anos de idade. Seu pai, amigo do rei, foi
desembargador, e um de seus tios foi chanceler-mor do reino. Com dificuldades de
fala, Nbrega era chamado "O Gago" em Coimbra, onde se formou em Cnones, em
1541. Diz um comentador que, como era freqente "naqueles primitivos e dourados
tempos", o jovem jesuta "exercitava-se em muitos exerccios de humildade e
mortificao".14 Embora algumas de suas Cartas ofeream evidncias de uma sade
frgil, no deixam nenhuma dvida quanto ao nimo forte do sacerdote, bem como

do conquistador de almas e do administrador das aldeias, igrejas e colgios que


ajudou a criar.
Alm de membro de famlia ligada ao rei, Manuel da Nbrega foi amigo dos
governadores-gerais, em especial de Tom de Souza e Mem de S, 15 e usou do seu
prestgio pessoal junto Coroa em diversos momentos de sua atividade como
Superior dos jesutas no Brasil para defender os indgenas dos ataques dos
povoadores. Logo depois de sua chegada, com Tom de Souza, orientou para toda a
colnia ou seja, para toda a costa do territrio, que era a colnia conhecida do seu
tempo as atividades do pequeno grupo de padres que chefiava. Era o ponto de
partida para um trabalho de evangelizao que haveria de se fortalecer em especial
na regio de So Vicente, ao sul, e na regio da cana-de-acar, na Bahia e
Pernambuco.
Nesse primeiro momento de seu esforo de evangelizao Nbrega buscou dirigirse tanto aos ndios como aos povoadores em geral. Eram, porm, muitos os
problemas: a escravizao dos ndios, a antropofagia e a poligamia dos ndios, os
maus exemplos de povoadores e clrigos seculares, os desentendimentos com os
povoadores e os bandeirantes. Alguns anos depois da chegada de Tom de Souza, o
navio no qual viajava D. Pero Fernandes Sardinha, primeiro bispo do Brasil,
naufragou nas costas da Bahia; o religioso e outros nufragos foram comidos pelos
tupinambs em cerimnia antropofgica.

Os ndios so homens
No sculo XVI, Bahia, So Paulo, So Vicente e Rio de Janeiro sero os cenrios
principais da atividade de Manuel da Nbrega. Diz o padre Serafim Leite que foi na
Bahia, no "remanso do Rio Vermelho (...) " que Nbrega escreveu o Dilogo sobre a
converso do gentio, cujo "pensamento fundamental" que "os gentios so capazes
de se converter em direito porque so homens". O Dilogo que Serafim Leite
considera "a primeira obra propriamente literria do Brasil" foi escrito anos depois
da chegada de Tom de Souza. um texto doutrinrio e genrico, que teria que
omitir muitas experincias e frustraes que as Cartas revelaram em detalhe. Assim
como os desafios e perigos dos navegadores estavam no mar, os desafios e perigos
dos jesutas estavam no serto. E o serto, no sculo XVI, comeava nas vizinhanas
das poucas e pequenas cidades e vilas em que erguiam suas capelas e igrejas.
Nbrega tinha objetivos definidos que, contudo, nem sempre atingiu como
desejava. Seu primeiro objetivo de si bastante ambicioso, pretendendo a presena
dos jesutas em toda a costa foi atingido. O segundo, que era falar a todos na
colnia, levou a freqentes frustraes com os povoadores e, finalmente, ao

afastamento daqueles que ele chamava de cristos, entre os quais, evidentemente,


achavam-se tambm os clrigos.
J em 1549 o jesuta dizia ao Padre Mestre Simo Rodrigues de Azevedo: " (...)
vejo a gente dcil. Somente temo o mau exemplo que o nosso cristianismo lhe d,
porque h homens que h sete e dez anos que se no confessam e parece-me que
pem a felicidade em ter muitas mulheres. Dos sacerdotes ouo cousas feias".16 Em
1551, acrescentava: "Os clrigos desta terra tm mais ofcio de demnios que de
clrigos; porque, alm de seu mau exemplo e costumes, querem contrariar a doutrina
de Cristo, e dizem publicamente aos homens que lhes lcito estar em pecado com
suas negras, pois que so suas escravas, e que podem ter os salteados, pois que so
ces, e outras cousas semelhantes, por escusar seus pecados e abominaes, de
maneira que nenhum demnio temo agora que nos persiga, seno estes. Querem-nos
mal, porque lhes somos contrrios a seus maus costumes. (...) Se no fora pelo favor
que temos do Governador e principais da terra, e porque Deus no o quer permitir,
nos tiveram j tiradas as vidas".17
No tornava mais fcil a misso dos jesutas a proximidade em que muitas vezes
se encontravam com os povoadores. A vila So Paulo exemplo dos muitos desafios
que deveriam enfrentar. Por estar no planalto de Piratininga, distante do mar, a vila
era considerada "boca do serto", tendo por isso ficado margem do
desenvolvimento agrcola que se iniciava na Bahia e em Pernambuco. Como Santo
Andr, fundada quase ao mesmo tempo, So Paulo era uma vila "da Borda do
Campo", nascidas ambas para defender a capitania de So Vicente, abrir caminho
para o serto e para as minas de metais preciosos de que j se tinha notcia no rumo
oeste, para os lados do Peru. Nasciam tambm ambas da mesma preocupao com a
defesa dos caminhos do mar que levavam ao rio da Prata. Eram posies estratgicas
para as conquistas lusas.
Se a vila nascia para a defesa militar e para a conquista do interior, acrescentavase a esses objetivos a conquista dos ndios para a f. Nessa vila de So Paulo, que se
tornaria cabea-de-ponte das bandeiras, os jesutas fundaram um colgio, como o
haviam feito na Bahia. Assim como as cidades eram pequenas e poucas, as bandeiras
que delas partiam para apresar, mas tambm para evangelizar ndios, tinham, como
j se disse, algo de "uma vila em movimento". Variavam "de apenas quinze ou vinte
homens at a concentrao de centenas de membros, acompanhados de um ou dois
frades, no papel de capeles".18 Segundo Capistrano de Abreu, o capelo era figura
obrigatria na bandeira. ele quem cita este pedido de Domingos Jorge Velho em
novembro de 1692: "Meu Capelo saiu para fora estando eu para sair para a
Campanha (...) Mandei-o buscar; no quis vir; (...) Sem ele morreram-me trs
homens brancos sem confisso, cousa que mais tenho sentido nesta vida; peo-lhe

pelo amor de Deus me mande um clrigo em falta de um frade, pois se no pode


andar na campanha e sendo com tanto risco de vida sem capelo".19
Do mesmo modo que nas vilas nascidas de um propsito militar surgiam os
colgios dos jesutas, tambm nas bandeiras iam os sacerdotes, dando exemplo de
uma mescla de funes ligando a f e o imprio. Mas mesmo nos primeiros tempos
da colnia essa mistura de funes no podia esconder as desavenas que se
tornariam mais graves no correr dos anos.

Nbrega e Las Casas


As diferenas de perspectiva e de interesses entre os missionrios e os colonos eram
basicamente as mesmas em toda a Amrica ibrica. No esprito da aliana entre a
Igreja e as monarquias da pennsula, era convico geral dos missionrios que os
indgenas no poderiam ser convertidos a menos que submetidos ao domnio das
Coroas ibricas. Era tambm essa a convico de Nbrega, como, depois dele, a de
Antnio Vieira. "Nbrega reconhece, indiretamente, um problema que analisar cada
vez mais explicitamente durante os ltimos dois anos da dcada (anos 1550). Os
indgenas no podem ser convertidos a menos que sejam submetidos norma
portuguesa; mas o ato de submisso coloca-os em contato com os povoadores que
querem afast-los do controle dos jesutas e que vivem, eles prprios, fora da
igreja".20
Era o mesmo quadro dos demais pases ibricos, embora com algumas diferenas
de tempo. Nas colnias hispnicas, sinais de conflitos entre os missionrios e os
"conquistadores" encontram-se, j em 1511, num sermo do dominicano Antonio de
Montesinos.21 E nas primeiras dcadas do sculo XVI o dominicano Bartolomeu de
las Casas atacava de modo explcito, nas colnias de Espanha, aquilo que em
Nbrega era ainda, algumas dcadas depois, apenas um pressentimento.
Esse mais um exemplo de como se distinguem o esprito espanhol e o luso na
histria. Assim como faltou no Brasil do sculo XVI um Las Casas para a defesa dos
ndios, faltou tambm aos povoadores quem os defendesse com o ardor e o brilho de
Juan Gins de Seplveda (1490-1573), um padre espanhol que polemizou contra
Erasmo e defendeu, em polmica com Las Casas, a idia de guerra justa aos ndios.
A polmica hispnica antecede a polmica brasileira no tempo e ganha em clareza
de propsitos.
Como no Caribe e na Nova Espanha, tambm no Brasil os "conquistadores"
queriam os ndios como escravos, ao passo que os missionrios os queriam como
cristos. Las Casas, que dedicou sua vida a esse combate, chegou at mesmo a negar

que nas colnias se tratasse de uma conquista, como admitia tivesse sido na
pennsula, na frica e no Oriente. "Em todas as ndias", dizia, referindo-se s
colnias ibero-americanas, "no h de haver conquistas contra mouros da frica ou
turcos ou hereges que tm nossas terras, perseguem os cristos e trabalham para
destruir a nossa santa f". Por isso, nas ndias as Ocidentais, ou seja, a Amrica
h de haver "pregao do Evangelho de Cristo, dilatao da religio crist e
converso das almas, para o que no mister a conquista pelas armas, mas a
persuaso pelas palavras doces e divinas, e exemplos e obras de santa vida". Aqui a
ao dos espanhis "no h de chamar-se conquista, mas predicao da f e
converso e salvao de infiis j preparados para receber Jesus Cristo por Criador
Universal e Sua Majestade por catlico e rei bem-aventurado".22
No incio de sua experincia missionria, Manuel da Nbrega comeava a
perceber aquilo que em Las Casas possua, desde logo, a fora de uma certeza. Em
carta de 1550, dirigida de Porto Seguro ao padre Simo Rodrigues, dizia que os
ndios "no tm feito resistncia nem matado aos que queriam faz-los cristos e se
deixam arrastar para a f". Nessa empreitada, o risco maior vinha dos cristos "que
aqui vm no com o exemplo ou com a palavra ao conhecimento de Deus". Os
cristos chamam aos ndios "ces e fazem-lhes todo o mal. E toda inteno que
trazem de os enganar, de os roubar, e por isso permitem que vivam como gentios
sem a cincia da lei e tm praticado muitos desacatos e assassnios".23
Em outra carta, do mesmo ano da chegada, Nbrega falava dos "saltos", aes de
pirataria realizadas por barcos que navegavam na costa para apresar ndios. Nos
"saltos", dizia o jesuta, os ndios eram atrados com sinais de comrcio e de
amizade, e assim os piratas os enganavam, "enchem os navios deles e fogem com
eles". E conclua: " (...) de maravilha se acha c escravo que no fosse tomado de
salto". E isso era sempre obra de cristos: "De maravilha se achar c na terra, onde
os cristos no fossem causa de guerra e dissenso".24 "Nesta terra", dizia, "todos ou
a maior parte dos homens tm a conscincia pesada por causa dos escravos que
possuem contra a razo".25
Segundo Nbrega, os colonizadores no apenas desencaminhavam ndios que
poderiam tornar-se cristos, mas alguns deles passavam at mesmo a viver como
ndios. Em particular os cristos de So Vicente, diz um seu comentador.
Convencido de que muitos dos males da colnia vinham dos colonizadores, Nbrega
vai afastar-se cada vez mais deles: "Quanto mais longe estivermos dos velhos
cristos que aqui vivem, maior fruto se far". Em momentos de muita decepo com
os cristos e de dificuldades com os ndios, o jesuta manifestou desejos de pedir
licena para sair da colnia, para o Paraguai, o Peru ou a ndia.
Em todo caso, a aproximao dos jesutas com a Coroa rendeu alguns resultados.

Manuel da Nbrega lutou por uma legislao de proteo aos ndios, e nos fins do
sculo XVI muitas de suas demandas haviam se convertido em lei.26 Segundo Boxer,
a administrao colonial "apoiou os jesutas em seus esforos para proteger os
nativos, e por volta de 1600 deu o controle efetivo das aldeias Companhia de Jesus,
que, por seu lado, contratava com os colonizadores, sob certas salvaguardas, o
trabalho dos ndios das 'misses'".27 No obstante suas vitrias na legislao,
Nbrega no escondia as dificuldades que cresceram com o tempo: os colonizadores
"querem ver a terra administrada e dominada e querem o trabalho dos indgenas,
mas querem que isso acontea sem que plantem um nico p de mandioca".
Ao final de muitas decepes, o jesuta decidiu-se a negar a confisso (e a
absolvio) aos povoadores, porque, segundo dizia, muitos deles tm escravos e,
casados ou no, vivem em concubinato com as ndias, assim como seus escravos. E,
o que pior, com a proteo de padres seculares que "do a absolvio a quem vive
dessa maneira". "S os homens e mulheres pobres que no podem ter escravos so
confessados por ns".28
Numa de suas cartas ao rei, Manuel da Nbrega criticava "o costume da terra, que
terem muitas mulheres" e considerava conveniente "mandar Sua Alteza algumas
mulheres que l tm pouco remdio de casamento a estas partes". que "nesta terra
h um grande pecado que terem os homens quase todos suas negras por mancebas,
e outras livres que pedem aos negros por mulheres (...). E estas deixam-nas quando
lhes apraz, o que grande escndalo para a nova Igreja que o Senhor quer fundar". "
(...) todos se me escusam que no tm mulheres com que casem". Na mesma carta,
garantia ao rei que todas as mulheres que vierem "casaro mui bem, porque terra
muito grossa e larga, e uma planta que se faz dura dez anos aquela novidade, porque,
assim como vo apanhando as razes, plantam logo ramos, e logo arrebentam. De
maneira que logo as mulheres tero remdio de vida, e estes homens remediariam
suas almas, e facilmente se povoaria a terra".29

Experincia e sincretismo
Como de hbito entre os grandes religiosos do seu tempo, Nbrega era tambm um
homem de ao, no apenas um doutrinador. Um mstico, mas tambm um homem
prtico e, como outros jesutas, aberto a uma certa margem de reconhecimento das
culturas dos povos que pretendia evangelizar. Assim, por exemplo, depois que
reconheceu o gosto dos ndios pelo canto, organizou grupos de canto de meninos.
Do mesmo modo, a sua preocupao com a aprendizagem dos idiomas, como a de
Jos de Anchieta (1534-1597) e, depois deles, a de Vieira, levou-o a estimular a

redao de catecismos em lngua indgena. Em certos procedimentos do ritual


catlico, aceitou no apenas o idioma, mas tambm usos e comportamentos dos
ndios, confirmando uma tendncia dos jesutas pela adoo do sincretismo na
evangelizao. Em carta ao padre Simo, fazia perguntas diversas, alm daquelas
relativas guerra e escravido. Perguntava se os ndios podem confessar por
intrprete; se podem estar junto com os cristos na missa; se podem os padres cantar
cantigas do Senhor em lngua dos ndios e tanger seus instrumentos; se os ndios
podem ser batizados nus.30
Nesse mesmo esprito de abertura aos ensinamentos da experincia, Nbrega no
deixou de reconhecer resistncias dos ndios evangelizao. Depois de algum
tempo chamou-lhe a ateno que os nativos eram inconstantes: "concordam com
tudo e logo mudam de idia".31 Estavam dispostos a aceitar as influncias religiosas
prximas de suas prprias tradies, o que no significava que aderissem
verdadeiramente a elas. A convico sobre a inconstncia dos ndios parece ter sido
geral entre os colonizadores. Depois de Nbrega, esta parece ter sido tambm a
convico de Gndavo, para quem os ndios seriam "mui inconstantes e mutveis;
crem de ligeiro tudo aquilo que lhes persuadem, por dificultoso e impossvel que
seja, e com qualquer discusso facilmente o tornam logo a negar".32
Da, segundo um historiador, a possibilidade de um sincretismo que envolvia uma
"falcia da converso".33 Como ocorreu depois com os negros, esse sincretismo
parecia envolver, da parte dos jesutas, um ardil visando seduzir os ndios para o
catolicismo. Mas envolvia tambm uma armadilha que levou os jesutas a grandes
frustraes. Smbolos e formas da religio catlica se sobrepunham ou se
misturavam a smbolos e formas das religies dos nativos, que, assim, protegiam e
preservavam suas crenas.
O certo que no foram alheias evangelizao inaciana doses notveis de
pragmatismo. Como Pero Vaz de Caminha, eles logo perceberam que no estavam
diante do "paraso terrestre". No era deles, embora possa ter sido de Las Casas, a
convico de Michel de Montaigne (1533-1592), num captulo clebre dos Ensaios:
"A essa gente chamamos selvagens, como denominamos selvagens os frutos que a
natureza produz sem interveno do homem. No entanto aos outros, queles que
alteramos por processos de cultura e cujo desenvolvimento natural modificamos,
que deveramos aplicar o epteto. ( ... ) Esses povos no me parecem, pois, merecer o
qualificativo de selvagens somente por no terem sido seno muito pouco
modificados pela ingerncia do esprito humano e no haverem quase nada perdido
de sua simplicidade primitiva".34 Na verdade, os jesutas se distanciaram muito
dessas imagens humanistas do "bom selvagem", supostamente portadores de
virtudes j desconhecidas pelos civilizados.

Em 1554, Jos de Anchieta, consagrado pela histria como o Apstolo do Brasil,


via os ndios de tal forma brbaros "que parecem aproximar-se mais natureza das
feras que s dos homens". Em 1563, era ainda maior a desiluso do Apstolo: " (...)
para este gnero de gente no h melhor pregao do que espada e vara de ferro".35
Manuel da Nbrega, em momentos diversos de suas Cartas, bem como no Dilogo
sobre a converso do gentio, mostra sinais da mesma frustrao.
Sob presso das experincias com os ndios, nem sempre positivas, Nbrega
evoluiu para uma espcie de "pedagogia do medo", que, segundo interpretao de um
pesquisador, anteciparia algo das teorias de Thomas Hobbes (1588-1679). 36 Como
bom portugus, ele seguia esse pragmatismo conhecido dos navegantes desde o
sculo XIV, que rompia, na prtica, iluses medievais sobre o mundo, embora ainda
convivendo com alguns dos seus sonhos e fantasmas. A experincia, "madre das
cousas", parecia tambm inspirar o jesuta, que dizia em carta de 1557: "por
experincia vemos que por amor mui dificultosa a sua converso, mas, como
gente servil, por medo fazem tudo".37
A propsito dessa "pedagogia do medo", que cresce na cabea do provincial,
reveladora a narrativa sobre o seu comportamento em face de um mestio que lhe foi
entregue para julgar. Um comentador da Companhia conta que, diante do acusado,
Nbrega "lhe encareceu o seu crime e agravo (...) e lhe disse: 'Irmo, um tal pecado
s se pode satisfazer sendo enterrado vivo: confessai-vos, comungai e tende santa
pacincia, que amanh a tais horas vos hei de mandar abrir a sepultura; h-se-vos de
cantar o ofcio de finados, dizer missa dos defuntos e heis de ser enterrado vivo'". O
narrador prossegue: "Pasmavam os portugueses e ndios de cousa to nova. Acabado
o ofcio, o triste foi estendido na cova e si lhe foi lanando alguma terra. Neste
passo, o irmo Pedro Corra pediu com muitas lgrimas ao padre tivesse compaixo
daquele miservel, e o padre, que s queria meter horror no culpado e aviso aos
mais, se dobrou, mostrando nisso grandes dificuldades".38 So diversos os casos
como esse narrados nas Cartas, reafirmando a fora persuasiva do medo e o carter
educativo da punio.
Seria exagerado, contudo dizer que tais transtornos desviassem o jesuta de seus
objetivos, sempre ligados "dilatao da F" e, portanto, conquista espiritual dos
ndios. O desencanto de Nbrega em face dos "bons selvagens" to evidente quanto
seu empenho em defend-los, numa obra de evangelizao a que dedicou a maior
parte da sua vida. Em todo caso, e embora lutando para persuadir as conscincias,
Nbrega no se recusava guerra se necessrio fosse. Se em mais de um momento
buscou a paz com os ndios inimigos como em sua aproximao com os tamoios,
inimigos dos portugueses, em So Vicente, em 1563 , tambm participou de
algumas das guerras de Mem de S.39

Os relatos de Nbrega sobre as guerras dos ndios no deixam dvidas quanto ao


seu realismo. "(Os ndios) fazem guerra, uma tribo outra, a dez, quinze e vinte
lguas, de modo que esto todos entre si divididos. Si acontece aprisionarem um
contrrio na guerra, conservam-no por algum tempo, do-lhe por mulheres suas
filhas, para que o sirvam e guardem, depois do que moram por ali perto, e si deles
ficam filhos, os comem, ainda que sejam seus sobrinhos e irmos, declarando s
vezes as prprias mes que s os pais, e no a me, tm parte neles. esta a coisa
mais abominvel que existe entre eles. Se matam a um na guerra, o partem em
pedaos, e depois de moqueados os comem, com a mesma solenidade; e tudo isto
fazem com um dio cordial que tm um ao outro, e nestas duas cousas, isto , terem
muitas mulheres e matarem os inimigos, consiste toda a sua honra. So estes os seus
desejos, esta a sua felicidade, (...) que tudo herdaram do primeiro e segundo
homem, e aprenderam daquele qui homicida erat ab initio".40
As conseqncias dessa viso realista e pragmtica transparecem no relato de um
comentador da Companhia sobre aes militares de que Nbrega participou, em
companhia de Mem de S. "Chegaram a certo posto em que o principal de duzentas
aldeias se tinha guarnecido. (...) Todas estas dificuldades se venceram. Foram
entrados os inimigos, em que se fez brava matana. Estas vitrias fizeram mui
respeitado a Mem de S de todo o serto do Brasil e causaram venerao pessoa do
padre Nbrega; pois viam com seus olhos no ser v a confiana, com que aos
nossos prometera sairiam vencedores nesta guerra em que a honra e servio de Deus
eram to interessados".41

Sacerdote e poltico
Nbrega foi, como Vieira, sacerdote e poltico. Numa terra "toda em guerra", esta
acabava por ser uma atividade de todos. E o jesuta que participou, com Tom de
Souza, da fundao de Salvador, deu vrios exemplos de suas qualidades polticas,
como a sua insistncia junto Coroa em favor da criao da cidade do Rio de
Janeiro. A cidade foi criada em 1565 por Estcio de S (1520-1567), depois de uma
guerra em que se mesclaram razes de estratgia militar e de ordem religiosa. Com
apoio dos jesutas, formou-se uma aliana entre portugueses e temimins, moradores
do Esprito Santo e de So Vicente, e tupiniquins, de Piratininga, que conseguiram
derrotar os tamoios e os franceses na Guanabara.
Assim como j se fizera na Bahia com Tom de Souza, em So Sebastio do Rio
de Janeiro Estcio de S instituiu na cidade a cmara, concedeu sesmarias a cerca de
cinqenta povoadores e terreno para um colgio da Companhia de Jesus. Poucos
anos depois, os ndios maracajs receberam sesmarias como compensao por sua

participao, tendo sido o principal deles agraciado com a Ordem de Cristo e uma
penso anual.42 Depois da fundao da cidade, os combates prosseguiram, para
subjugar os tamoios e expulsar os franceses do cabo Frio, levando ao fim do projeto
da Frana Antrtica e definitiva expulso dos franceses do sudeste do Brasil.43
Manuel da Nbrega via a criao do Rio de Janeiro como uma forma de defender
o litoral contra novas investidas dos franceses. Mas a via tambm como um meio de
defesa do litoral sul, base de apoio para as pretenses portuguesas de predomnio nas
viagens para a boca do rio da Prata. Como os missionrios portugueses em geral,
Nbrega foi tambm um colonizador. Trabalhou pelas duas pontas do lema
fundamental da conquista e da colonizao: "dilatar a f e o imprio".

1. SARAIVA, op. cit., p. 69.


2. WEHLING, op. cit., p. 99.
3. COHEN, Thomas. The Fire of Tongues Antnio Vieira and the Missionary Church in Brazil and Portugal.
Stanford: Stanford UP, 1998. p. 48.
4. Comentrio assinado por A. P. na Apresentao das Cartas do Brasil, cit., p. 8.
5. COUTO, op. cit., p. 240-41
6. LEITE, Padre Serafim. Suma histrica da Companhia de Jesus no Brasil (Assistncia de Portugal), 15491760. Lisboa: Junta de Investigaes do Ultramar, 1965. p. 3.
7. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 2, p. 14.
8. AZEVEDO, op. cit., p. 12.
9. HANSEN, Joo Adolfo. "Padre Antnio Vieira". In: M OTA, Loureno Dantas (Org.). Introduo ao Brasil.
Um banquete no trpico. So Paulo: Senac, 1999. p. 29.
10. AZEVEDO, op. cit., p. 11.
11. Os outros eram Fabro, Bobadilla, Lainez e Salmern.
12. LEITE, op. cit., p. 5 .
13. NBREGA, op. cit., p. 33.
14. FRANCO, Padre Antnio. Vida do padre Manuel da Nbrega. Introduo a N BREGA, op. cit., p. 21 e
seguintes.
15. So o primeiro e o terceiro governadores-gerais. Na expedio que trouxe colnia o segundo, Duarte da
Costa, em 1553, veio tambm Jos de Anchieta.
16. NBREGA, op. cit., p. 75.
17. Ibidem, p. 37.
18. BOXER, C. R. A idade de ouro do Brasil (dores de crescimento de uma sociedade colonial). So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1969. p. 55.
19. ABREU, J. Capistrano. Captulos de histria colonial. Belo Horizonte: Itatiaia/Edusp, 1988. p. 143.
20. COHEN, op. cit., p. 33-34.
21. BUENO, Eduardo. Genocdio de ontem e de hoje. Apresentao de Frei Bartolomeu de las Casas. O
paraso perdido. Porto Alegre: L&PM, 1991. p. 14-15.
22.
LAS
CASAS,
Bartolomeu.
Memorial
de
remdios;
Excertos.
(Disponvel
em:
<www.staff.unimainzde/lustig/texte/antologia/lascasas>. Acesso em: nov. 2005.)

23. NBREGA, op. cit., p. 107.


24. Ibidem, p. 81.
25. Ibidem, p. 109.
26. COHEN, op. cit., p. 40.
27. BOXER, C. R. A Great Luso-Brazilian Figure: Padre Antnio Vieira, S.J., 1608-1697. London: Canning
House, 1957. p. 40.
28. NBREGA, op. cit., p. 40.
29. Ibidem, p. 78-79.
30. Ibidem, p. 141.
31. Ibidem, p. 231.
32. GNDAVO, op. cit., captulo X, p. 97-8.
33. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 2, p. 29.
34. "As leis da natureza, no ainda pervertidas pela imiso dos nossos, regem-nos at agora e mantiveram-se
to puras que lamento, por vezes, no as tenha o nosso mundo conhecido antes, quando havia homens
capazes de apreci-las". MONTAIGNE, Michel de. Ensaios. Braslia/So Paulo: Universidade de
Braslia/Hucitec, 1987. v. 1, p. 259.
35. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 2, p. 39 e 41.
36. EISENBERG, Jos. As misses jesuticas e o pensamento poltico moderno. Belo Horizonte: UFMG, 2000.
37. NBREGA, op. cit., p. 159.
38. FRANCO, loc. cit., p. 39.
39. Sobre a cooperao entre Nbrega e Mem de S, ver tambm LEITE, op. cit., p. 21 e seguintes.
40. NBREGA, op. cit., p. 90. A frase em latim refere-se ao homem "que era homicida desde o comeo".
41. NBREGA, op. cit., p. 43; os grifos so meus.
42. COUTO, op. cit., p. 257 e 261.
43. Ibidem.

[<<9]

Vieira, estrategista da Coroa e defensor dos ndios.

CAPTULO 5

SCULO XVII
ANTNIO VIEIRA: A PALAVRA E O FOGO

As obras de Deus todas so boas; os instrumentos de que se serve podem ser bons e maus.
Entre Cristo e Cristo no h diferena de nobreza, nem diferena de cor.
PADRE ANTNIO VIEIRA

O tempo que separou Manuel da Nbrega e Antnio Vieira no afrouxou os vnculos


que ligavam os jesutas Coroa nem a determinao com que se dedicavam
evangelizao. Ao contrrio, as circunstncias da longa decadncia em Portugal e
das lutas religiosas na Europa empurraram os jesutas mais a fundo para as
incertezas e contradies da colonizao que se iniciava. Destinado como os de sua
ordem a intervir nos acontecimentos do mundo, o padre Vieira haveria de
desempenhar papis s comparveis aos grandes da poca, seja na Europa dos
desacertos entre Portugal e Espanha ao fim da Unio Ibrica, seja no Brasil, sob a
presso crescente das incurses holandesas e dos compromissos e confrontos com os
povoadores e os bandeirantes. Empenhado com igual fora e talento na conquista das
almas para Cristo e nas questes do seu tempo, Vieira foi considerado "o homem
mais notvel no mundo luso-brasileiro no sculo XVII".1
Se Nbrega foi amigo de D. Joo III, da dinastia de Avis, Vieira foi amigo pessoal
de D. Joo IV (1640-1656), o primeiro rei dos Braganas, chamado o Restaurador
porque restabeleceu a independncia de Portugal, sucedendo aos Filipes da Unio
Ibrica. Os dois jesutas desempenharam papis polticos e religiosos, como era
prprio dos tempos em que viveram, em especial em se tratando dos jesutas. Do
ngulo poltico, pode-se dizer que Nbrega foi um ttico e Vieira, um estrategista
diferena que se traduz nos textos que nos deixaram.

"O ltimo grande pregador da Idade Mdia"


Os sermes de Vieira destacam-se pela amplitude de viso, mais metropolitana,
envolvida com as questes europias da poca, ao passo que os textos de Nbrega,

sobretudo as Cartas, tm algo da objetividade dos primeiros cronistas da colnia. Os


relatos de Vieira, de notvel sabor literrio, sobre suas experincias na colnia
podem ser encontrados em suas cartas mais do que nos sermes. Embora mais
amplas e variadas do que as de Nbrega, as experincias de Vieira, na colnia e na
Europa, obrigaram o pregador a compromissos, confrontos e ambigidades em quase
tudo semelhantes s de Nbrega, um sculo antes.
A obra de Vieira das mais expressivas da Europa do Absolutismo, das lutas
religiosas entre protestantes e catlicos bem como da aliana entre as Coroas
ibricas e a Igreja. D. Joo IV considerava Vieira o "primeiro homem do mundo" e o
tinha como amigo mais do que como conselheiro, a quem nunca deixou de ouvir nos
mais importantes assuntos de Estado. Depois de D. Joo IV, a proximidade do
jesuta com a Coroa continuar no conturbado reinado de D. Afonso VI (1643-1683),
um perodo de regentes mais que do prprio rei, tido como incapaz. Ao longo dos
dois reinados, Vieira tentou conferir um contedo mstico aos projetos de grandeza
da Coroa portuguesa recm-sada de uma condio de submisso Coroa espanhola.
Na atmosfera de um Portugal j em plena decadncia, a Companhia de Jesus,
envolvendo-se nos sentimentos da poca, passou a semear a convico de que as
profecias sobre a volta de D. Sebastio diziam respeito aos reis que o sucederam.
Eram os sonhos e mitos do sebastianismo tanto a expresso das aspiraes de
independncia de Portugal diante da Espanha quanto a expresso mental de um pas
dbil que, desesperadamente, tratava de arranjar foras para sair da decadncia em
que se achava. Considerado um dos homens mais cultos do seu tempo, Antnio
Vieira participou desses sonhos e mitos, para os quais buscou um lugar na grandiosa
estrutura do seu pensamento. Alm de seus magnficos sermes, deixou diversos
textos, mais controversos que todos, expressando sua confiana nas previses de
Gonalo Anes, o Bandarra (1500-1556), um trovador analfabeto, cujas profecias
sobre a histria de Portugal foram durante muito tempo usadas pelos sebastianistas.2
Segundo alguns cronistas, Vieira foi "o ltimo grande pregador da Idade Mdia".
Alguns historiadores o vem como orador s comparvel, no sculo XVII, a JacquesBenigne Bossuet (1627-1704). Foi, em todo caso, um notvel pregador, tanto na
Bahia quanto em Lisboa e Roma, tendo sido reconhecido em sua poca como um
mestre do idioma e mais tarde homenageado por outro mestre, Fernando Pessoa,
como o "Imperador da lngua portuguesa". Em seus famosos sermes, ocupou-se de
quase todos os temas importantes do seu tempo, na colnia e na Europa, projetando
para a histria as imagens, quase sempre controversas, de combatente da ContraReforma, protetor dos ndios, crtico dos colonos e dos bandeirantes, protetor dos
"judeus pblicos" e dos "cristos-novos".
Antnio Vieira nasceu em Lisboa, de uma famlia burguesa que se tornou fidalga

por deciso do rei, grato aos feitos do pregador ilustre. Diferente nesse aspecto de
Nbrega, um filho de aristocratas ligados Corte, Vieira era, segundo Hernani
Cidade, filho de uma famlia de "burguesia modesta e mesclada de sangue
africano".3 O av e o pai eram criados da casa dos condes de Unho, da qual o pai de
Vieira foi expulso por haver se enamorado de uma servial mulata. Segundo Joo
Lcio de Azevedo, a bisav de Vieira teria vindo da frica para Portugal como
escrava. A informao sobre as origens de Vieira confirmada por Boxer quando
comenta a proibio do Imprio luso quanto ao ingresso de mulatos aos quadros da
Igreja ou do Estado. Diz o historiador ingls que tal proibio foi muitas vezes
ignorada na prtica, "como no caso do Padre Antnio Vieira, cuja humilde av
mulata no foi impedimento para a sua entrada na Companhia de Jesus".4
Vieira veio para o Brasil ainda criana, com oito anos de idade. Entrou na
Companhia de Jesus aos 15 anos e aos 18 j dava aulas de retrica no colgio de
Olinda. Em 1633, dois anos antes de se ordenar sacerdote, pregou um sermo que se
tornou famoso, diante da Irmandade do Rosrio, aos negros de um engenho da Bahia.
Em incios de 1640, pregou na catedral da Bahia o celebrrimo "Sermo contra os
holandeses". Em 1641 foi para a Europa, onde se desdobrou em diversas atividades
diretamente ligadas Coroa, como poltico e como diplomata. Voltou ao Brasil,
mais especificamente ao Maranho, em 1655, mantendo, porm, vnculos com a
Europa, qual voltou em mais de uma ocasio. Em 1661 foi submetido Inquisio,
com motivo de suas aproximaes com os judeus e de suas teorias do Quinto
Imprio.

Nos limites da heresia


No comeo de sua carreira, Vieira j era o sacerdote e o poltico que veio a ser em
toda a sua vida. Mantendo sempre a ambio, prpria da poca, em especial entre os
jesutas, de casar a reflexo sobre o mundo com a interpretao dos Evangelhos, seus
sermes so dominados por uma linguagem carregada de metforas e hiprboles,
quase ausentes nas singelas Cartas de Nbrega, escritas um sculo antes.5 Embora
muitos historiadores e crticos tenham considerado Vieira um maneirista,
representante do "discurso engenhoso", no parecia ser essa a pretenso do pregador.
No "Sermo da sexagsima", que considerava o seu "primus inter pares", o pregador
enfatizou a necessidade de um estilo claro e simples, repudiando as complicaes do
gongorismo que atribua aos dominicanos.6 Seus sermes, combinando com
freqncia a reflexo teolgica e a poltica, so assinalados por uma ambigidade
que vai alm de uma questo de estilo literrio.

O grande jesuta quase sempre nos surpreende em seus sermes, que serviriam
tanto denncia dos males e das injustias do mundo quanto ao consolo das almas.
No mencionado sermo de 1633, quando era apenas um jovem pregador, Vieira
dirigiu-se Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos de um engenho da
Bahia em termos que at hoje assombram o leitor. Ele comparou os escravos a
Cristo e assemelhou o engenho ao inferno: "e que coisa h na confuso deste mundo
de semelhante ao inferno, que qualquer destes vossos engenhos, e tanto mais, quanto
de maior fbrica? Por isso foi to bem recebida aquela breve e discreta definio de
quem chamou a um engenho de acar doce inferno". O pregador, ento com 25
anos, ia ainda mais longe, distinguindo uma estrutura de dominao e de explorao
entre escravos e senhores: "Eles mandam, e vs servis; eles dormem, e vs velais;
eles descansam, e vs trabalhais; eles gozam o fruto de vossos trabalhos, e o que vs
colheis deles um trabalho sobre outro. No h trabalhos mais doces que o das
vossas oficinas; mas toda essa doura para quem ? (...) Fabricais o mel, mas no
para vs.7
[<<10]

O engenho, no sermo de Vieira: "doce inferno".

Na metfora demoradamente construda desse sermo do Rosrio, Vieira


encontra, porm, na brutalidade da situao, um significado que a justifica. No
"Sermo de So Roque", posterior ao do Rosrio, ele dizia que "as obras de Deus
todas so boas; os instrumentos de que se serve podem ser bons e maus".8 Uma
reflexo que se alinha com essa, no sermo do Rosrio, em que ele diz que no
sofrimento dos escravos estaria o caminho para a salvao, sempre que os negros
venham a conhecer a religio: "Mas se entre todo esse rudo, as vozes que se

ouvirem, forem as do Rosrio, orando e meditando os mistrios dolorosos, todo esse


inferno se converter em paraso; (...) e os homens, posto que pretos, em anjos".
preciso ter presente que Vieira dirige-se aos negros escravos do engenho: "Quando
servis aos vossos senhores, no os sirvais como quem serve a homens, seno como
quem serve a Deus, porque ento no servis como cativos seno como livres, nem
obedeceis como escravos, seno como filhos. (...) Assim como agora, imitando So
Joo, sois companheiros de Cristo nos mistrios dolorosos de sua Cruz, assim o
sereis nos dias gloriosos de sua Ressurreio e Ascenso".9
Nessa viso do mundo, em que as obras de Deus se realizam por meio de
instrumentos bons e ruins, encontravam justificativa tanto o sofrimento dos escravos
quanto a dominao dos senhores, pois estes serviram de instrumento para que os
negros, vindo da frica para a Amrica, passassem a conhecer a religio. 10 Tambm
Nbrega, em meio s suas decepes com os colonizadores cristos, entendia que os
ndios deveriam estar perto, ou mesmo dentro, das vilas e cidades, para que a
evangelizao pudesse chegar at eles. O raciocnio que Nbrega aplicava aos
ndios, Vieira estendia tambm aos negros. O pregador considerava a vinda destes
para o Brasil no como um "desterro", mas como um "milagre", porque encontrandose aqui, sob domnio portugus, suas almas poderiam ser salvas.
Em meio s ambigidades, so, porm, notveis a grandeza e a coragem de Vieira,
que, em seus discursos, preferiu, quase sempre, como disse Boxer, referir-se ao
Velho Testamento, ao Deus das batalhas. Ainda na Bahia, em 1640, pouco antes de
viajar para Portugal, e como os holandeses continuavam em suas investidas no
nordeste do Brasil, Vieira pronunciou o seu notvel "Sermo pelo bom sucesso das
armas de Portugal contra as de Holanda". Diante da emergncia, a retrica do jovem
pregador, agora com 32 anos, tomou um tom incendirio, aproximando-se
perigosamente dos limites da heresia, numa interpelao que, maneira de Moiss,
dirigia ao prprio Deus: "Senhor meu, que isto? (...) Prouvera a Vossa Divina
Majestade que nunca saramos de Portugal, nem firamos nossas vidas s ondas e
aos ventos, nem conhecramos, ou pusramos os ps em terras estranhas! Ganh-las
para as no lograr, desgraa foi e no ventura: possu-las para as perder, castigo foi
de vossa ira. (...) se determinveis dar estas mesmas terras aos piratas de Holanda,
por que lhas no destes enquanto eram agrestes e incultas, seno agora? (...) Entregai
aos holandeses o Brasil, entregai-lhe as ndias, entregai-lhes as Espanhas (que no
so menos perigosas as conseqncias do Brasil perdido), entregai-lhes quanto
temos, e possumos (como j lhes entregastes tanta parte); pode em suas mos o
mundo; e a ns, aos portugueses e espanhis, deixai-nos, repudiai-nos, desfazei-nos,
acabai-nos. Mas s digo e lembro a Vossa Majestade, Senhor, que estes mesmos que
agora desfavoreceis e lanais de vs, pode ser que os queirais algum dia, e que os

no tenhais.(...) Abrasai, destru, consumi-nos a todos; mas pode ser que algum dia
queirais espanhis e portugueses, e que no acheis. Holanda vos dar os Apostlicos
Conquistadores. Holanda vos dar os Pregadores Evanglicos, que semeiam nas
terras dos brbaros a doutrina Catlica".11
Que limites estabeleceria para si prprio o jovem sacerdote que ousava interpelar
a Deus? Em todo caso, pode-se perceber, desde logo, que sua fria de 1640 contra os
protestantes holandeses muito mais ntida no seu contedo poltico do que a
indignao do sermo do Rosrio de 1633, carregado de compaixo, em face do
sofrimento dos escravos, aos quais, porm, aconselha a submisso aos senhores
como forma de submisso a Deus. Veremos mais adiante, e talvez de um modo mais
dramtico, algo dessa mesma ambigidade entre a fora da compaixo e as razes da
poltica, quando o pregador, na fase final de sua vida, ser chamado a expressar-se
sobre o quilombo dos Palmares.
Tendo sido sempre sensvel ao sofrimento de negros e ndios, o grande pregador
foi ainda mais sensvel s razes da Contra-Reforma contra os infiis e s razes da
Coroa portuguesa, preocupada em salvar a sua colnia americana, o que lhe restava
de rentvel no Imprio decadente. Quando terminava a Unio Ibrica, persistindo na
pennsula Ibrica os conflitos entre portugueses e espanhis, Vieira entendeu, j
agora em Lisboa, em sermo do Ano-Novo em 1642, que deveria apelar a que
cessassem as lutas fratricidas entre os dois pases catlicos. A paz era necessria
para que ambos em especial Portugal pudessem enfrentar os desafios de uma
poca difcil.
Nessa oportunidade, o pregador, tomado de fria patritica, usa de palavras que
apelam diretamente ao derramamento de sangue. Havia que pacificar a Ibria, diz
ele. E havia que pacific-la porque assim os portugueses poderiam voltar a "banhar
suas espadas no sangue dos herticos na Europa, e no sangue dos muulmanos na
frica, no sangue dos pagos na sia e na Amrica". Mais uma vez o pregador une
as razes do Estado s da Igreja. Haveria que conquistar e subjugar "todas as regies
da terra sob um nico imprio, de modo a que todas possam, sob a direo de uma
Coroa, colocar-se gloriosamente aos ps do sucessor de So Pedro".12

"Semelhanas profticas"
O sculo que consolidou Portugal e Espanha como fortalezas da resistncia catlica
contra a Reforma foi tambm o das revolues inglesas, em especial a primeira, a de
1640, de Cromwell, de enorme significao para a histria do protestantismo.
Embora se encontrasse em processo a separao do Estado e da religio, a
secularizao da poltica que Maquiavel antecipara no Prncipe teria que esperar o

sculo XVIII para se tornar um princpio amplamente admitido no discurso poltico


europeu. Vieira acreditava, como muitos protestantes ou catlicos da Europa do
sculo XVII, "que os livros profticos do Velho Testamento poderiam ser
amplamente interpretados em termos do presente e do futuro imediato".13 S numa
poca em que a referncia aos Evangelhos era ainda obrigatria na poltica se
poderia compreender que as dissidncias religiosas inglesas tenham conduzido
experincia de "teologia aplicada" dos peregrinos nas colnias da Nova Inglaterra,
de que fala Boorstin.14
Antnio Vieira foi um dos personagens mais brilhantes dessa poca, na variante
catlica, ibrica e tridentina. Para ele, como diz Joo Adolfo Hansen, deveria ser
"absolutamente estranha (...) a idia iluminista de que no h nenhum fundamento
absoluto para a histria". Deveria ser-lhe inteiramente estranha a idia da histria
como um processo apenas humano "que dispensa Deus como causa e finalidade".15
Por outro lado, ele no concebia a doutrina dissociada das coisas prticas, pois estas
tambm teriam a presena de Deus.16 Desse modo, era-lhe essencial "demonstrar
semelhanas profticas entre o sentido da vida de homens e acontecimentos da
Bblia e o sentido da vida de homens e eventos do presente".
Essas "semelhanas profticas" eram entendidas "como presena providencial de
Deus orientando uns e outros no passado e no presente". Para Vieira, "o papa e os
pregadores evanglicos" eram instrumentos imediatos da "converso do mundo".
Pelas mesmas razes, em seu pensamento, as razes da evangelizao e as do Estado
no se separavam. O batismo dos escravos e a salvao das almas cativas no se
dissociavam dos projetos de conquista de Portugal. Essa convico se via, por toda
parte, reforada pelas circunstncias da poca.
Em Portugal, na poca da Restaurao, os poderes espiritual e temporal, que
nunca estiveram distantes um do outro, fundiram-se, visando defender a "poltica
catlica" da Coroa lusa aliada ao papa. Na misso em favor da f cat lica, o rei era
entendido como o instrumento "zelosssimo" e remoto que protege os pregadores
com a "assistncia da segurana". Foi nessas circunstncias que Vieira reconheceu
em Portugal a elevada misso da salvao do gentio, na qual o papel do Novo Mundo
se tornava essencial. E assim construiu uma teoria que sacralizou a dinastia dos
Bragana, querendo ver nela um instrumento de Deus. Portugal seria, assim, a nao
eleita para estabelecer o Imprio de Deus na Terra.
Apoiado no pensamento do jesuta espanhol Francisco Surez (1548-1617), que
sustentava a supremacia da Igreja perante o Estado, Vieira pretendeu, como observa
Hansen, "promover a integrao harmoniosa dos indivduos, estamentos e ordens do
imprio portugus, desde os prncipes da Casa real e cortesos aristocratas at os
mais humildes escravos e ndios bravos do mato, visando a sua redeno coletiva

como um 'corpo mstico' unificado". Ele seguia a teoria do "pacto de submisso", um


contrato "no qual a comunidade, como uma nica vontade unificada ou 'corpo
mstico', abriu mo de todo poder, alienando-o na pessoa simblica do rei e
declarando-se sdita (= submetida)". Acrescenta o mesmo autor: "Diferentemente do
mundo protestante, em que o rei sagrado porque reina por 'direito divino', como
enviado direto de Deus para impor a ordem aos homens naturalmente inclinados
anarquia, em Portugal a figura do rei sagrada porque representa a soberania
popular alienada nela". a verso catlica, isto , ibrica, do Estado absoluto,
instrumento da vontade divina e aliado do papa contra os protestantes.
De acordo com a viso de Vieira, Portugal teria obrigaes com o gentio e com o
Novo Mundo. Era esse o "destino apostlico da nao portuguesa (...), fundamento e
base do reino de Portugal". O pas teria tais obrigaes como reino e monarquia, e
"no s de caridade mas de justia". "Tem esta obrigao Portugal enquanto reino,
porque este foi o fim particular para que Cristo o fundou e instituiu". Esse "foi o
intento e contrato com que os sumos pontfices lhe concederam o direito das
conquistas, como consta de tantas bulas apostlicas". Porque acreditava que o rei
portugus daria continuidade a D. Sebastio, Vieira propunha a Portugal caminhos
que deveriam lev-lo ao Quinto Imprio. Da a necessidade de catequizar os ndios e
libertar o Brasil dos "hereges calvinistas". Da tambm a convenincia de preparar a
vinda de D. Joo IV para o Brasil, ficando um regente em Portugal. Da igualmente a
convenincia de abrandar a Inquisio contra os judeus, devendo isentar de confisco
os que viessem a investir na Companhia do Brasil que props fosse criada, "mesmo
se o investidor fosse culpado de heresia, judasmo ou apostasia". Nas semelhanas
profticas de Vieira, casavam-se, portanto, os interesses da f e os interesses
imperiais de Portugal.
O "Sermo da Epifania", de 1662, dito na Capela Real, em Lisboa, no Dia de Reis,
oferece o argumento bsico do pregador quanto ao significado do Novo Mundo
como o do novo nascimento da cristandade. Vieira voltava a Lisboa depois de
derrotado no Maranho pelos interesses dos povoadores e buscava persuadir a Corte
dos objetivos de sua poltica. O pregador falava no Dia de Reis: "o mistrio prprio
deste dia a converso da gentilidade f. At hoje a Igreja tem celebrado o
nascimento de Cristo; hoje ela celebra o nascimento da cristandade". Lembrando os
Evangelhos a propsito da visita dos reis magos, diz Vieira que eles representariam
sia, frica e Europa, mas que estaria faltando junto deles o rei que representaria a
Amrica. Para Vieira, os portugueses teriam completado com o descobrimento a
visita dos magos a Cristo. Da que a histria de Portugal teria duas pocas, antes e
depois dos descobrimentos. isso que expressa "o destino apostlico nico da nao
portuguesa".17 Duas epifanias, dois chamamentos, "uma na poca de Herodes, outra

dos portugueses".

Pernambuco e os judeus
Em que pese sua preocupao em seguir a palavra divina, Vieira no se impedia de
fazer, por sua conta e risco, clculos polticos. No caso das invases dos holandeses,
e no obstante a fria com que os atacou no sermo de 1641, o pregador adotou em
1648 um critrio dos mais controvertidos de sua longa carreira de estrategista.
Quando a luta lhe parecia de resultados incertos, ele se dirigiu a D. Joo IV, num
texto em que chegou a propor a compra de Pernambuco aos holandeses e,
eventualmente, a entrega de Pernambuco Holanda. Pensava que isso seria um meio
para aliviar as presses da Espanha sobre Portugal que depois, mais preparado,
buscaria reaver aquela regio, certamente pelas armas.
Como sabemos, nenhuma dessas sinuosas e arriscadas medidas veio a se revelar
necessria. O poder portugus na colnia foi salvo pelos pernambucanos brancos,
ndios, negros e mestios que, em 1654, derrotaram os holandeses. Os lderes que
assim expressavam a incipiente formao da nacionalidade brasileira foram o negro
Henrique Dias (?-1662), o ndio Felipe Camaro (1601-1648) e o portugus Joo
Fernandes Vieira (1610?-1681). Nenhum deles tinha nada de parecido com um rei,
embora Joo Fernandes, que era "filho ilegtimo de uma prostituta mulata", tenha
alcanado altas funes na vida, chegando a senhor de engenho e governador de
Angola e da Paraba.18 Mas a quem queira lembrar-se das semelhanas profticas de
Vieira, no ser demais anotar que os lderes pernambucanos eram trs, e de etnias
diferentes, como os magos.
Qualquer que seja, porm, o julgamento que se possa fazer (ou se tenha feito, na
poca) sobre esses clculos polticos de Vieira, no se lhe pode negar a coragem e a
audcia com que se movia nos meandros do cenrio europeu. claro que ele se
apoiava no seu excepcional prestgio perante D. Joo IV, permitindo-se publicar
livremente "certas convices pessoais que feriam em cheio a opinio dominante no
reino". Assim, "j em 1643, podia manifestar seu audacioso ponto de vista favorvel
gente da nao em escrito intitulado Proposta feita a el-rei D. Joo IV, em que lhe
representava o miservel estado do reino e a necessidade de admitir os judeus
mercadores que andavam por diversas partes da Europa. Argumentando contra
aquela opinio com os exemplos da Itlia e da Santa S, que no embaraavam a
presena de tais mercadores em suas terras, salientava as vantagens para a economia
portuguesa da admisso de tais mercadores".19 Nessa ocasio, e acompanhando o
exemplo dos pases do norte, Vieira propunha a criao de duas companhias de
comrcio.

Nessas palavras ao rei, Vieira combinava, com extrema habilidade, as referncias


bblicas s circunstncias da conjuntura. "Vena Vossa Majestade a infidelidade com
as suas prprias armas, degolando a idolatria com a espada do judasmo, assim como
os mesmos judeus, quando Deus os governava, conquistaram a Terra da Promisso
com os tesouros dos egpcios". Embora de maneira sibilina, instava a D. Joo IV que
se inspirasse em exemplos de um passado glorioso. Ainda que soubesse que D.
Manuel havia obrigado os judeus converso, Vieira considerou que o Venturoso os
igualou aos cristos-velhos, admitiu-os no seu reino e lhes prometeu favores. D.
Joo II "favoreceu muito aos homens de nao e se serviu deles em postos de grande
confiana". Foram os dois reis "mais felizes de Portugal, e seus anos os mais
prsperos e gloriosos", "dilataram a f e enriqueceram o reino". No obstante, alguns
historiadores considerem que houve excesso de otimismo de Vieira quanto a uma
resposta positiva dos judeus, que no se interessaram tanto pela sua proposta como
se esperava, o certo que foi com dinheiro judeu que se organizou a Companhia de
Comrcio para o Brasil.20
Se o tema dos judeus no foi dominante entre os assuntos de que tratou Vieira em
seus sermes, esteve presente em diferentes momentos da carreira do pregador. No
"Sermo de So Roque", de 1644, ele apresentou a necessidade de uma abertura de
Portugal aos judeus, em termos que os incorporam ao seu discurso em favor da
cristandade. Ele pretendia a criao, que muitos temiam, de "duas companhias
mercantis, Oriental uma, e outra Ocidental, cujas frotas poderosamente armadas
tragam seguras contra Holanda as drogas da ndia e do Brasil". O objetivo era
explicitamente poltico, ou seja, que Portugal "tenha todos os anos os cabedais
necessrios para sustentar a guerra interior de Castela".
A criao das Companhias, aprovada e admirada na Europa, era, porm, temida
em Portugal, onde "alguns de seus comerciantes" apareciam como "mal reputados na
f". Assim, "a mistura do dinheiro menos cristo com o catlico, faz suspeitoso todo
o mesmo remdio, e por isso perigoso". Diante desses temores, Vieira, como sempre
em seus sermes, recorria ao texto bblico: "No houve no mundo dinheiro mais
sacrlego que aqueles trinta dinheiros por que Judas vendeu a Cristo. E que se fez
deste dinheiro? Duas coisas notveis. A primeira foi que daquele dinheiro se
comprou um campo para sepultura dos peregrinos. A segunda foi que mandou Cristo
a el-rei D. Afonso Henriques que destes trinta dinheiros e mais das suas cinco chagas
se formassem as armas de Portugal". O princpio em que se baseia claro: "as obras
de Deus todas so boas; os instrumentos de que se serve podem ser bons e maus".21

As almas e os ndios

Se o XVII foi na Europa o sculo das lutas religiosas, no Brasil foi, sobretudo, o das
lutas entre jesutas e bandeirantes. Na terra selvagem, em meio floresta povoada de
ndios, os bandeirantes eram, em geral, uns sujeitos extremamente rudes, em quase
tudo diferentes dos jesutas, pessoas letradas e, por vezes, de origem nobre ou
fidalga. Assim como Bartolomeu de Las Casas diante dos conquistadores espanhis
no sculo XVI e Manuel da Nbrega diante dos primeiros povoadores do Brasil,
Antnio Vieira, no sculo XVII, tinha opinio desfavorvel dos povoadores e dos
bandeirantes.
Sempre prximo da Coroa, ele via nos bandeirantes parceiros incmodos que, no
mais das vezes, tornavam-se inimigos. Produtos de uma mestiagem iniciada com o
descobrimento, muitos bandeirantes e povoadores se achavam em parte assimilados
ao estilo de vida dos ndios. No caso de So Paulo, mal falavam o idioma portugus,
o que no seria muito diferente no Maranho e no Par, para onde a companhia
enviou Vieira na segunda metade do sculo XVII. Embora desejando, como
Nbrega, evitar conflitos sobre a distribuio do trabalho indgena, o pregador no
tinha dvidas quanto s prioridades da evangelizao.
No "Sermo das Tentaes", que pronunciou em sua chegada, em 1655, ao
Maranho, Vieira lembrou as tentaes do demnio a que Cristo resistiu para dizer
aos colonos que a escravizao dos ndios era uma tentao a que estes no haviam
resistido, e por isso perdiam suas almas. Lembrando a passagem bblica na qual
Cristo lavou os ps dos apstolos, afirmou que Deus queria que o povo e a nobreza
do Maranho libertassem os ndios escravos. que, ao lavar os ps dos apstolos,
Jesus queria dizer que os cristos deveriam servir humanidade. "Pois Deus ter se
encarnado era tornar-se homem ele prprio; pois ele lavar os ps dos homens era ele
prprio tornar-se um servo." "Sabeis, cristos, sabeis nobreza e povo do Maranho,
qual o jejum que quer Deus de vs. (...) Todos estais em pecado mortal: todos
viveis e morreis em estado de condenao, e todos vs ides direito ao inferno."22
Vieira lembrava aos colonos o inferno porque queria salvar suas almas para o cu,
tanto as dos povoadores quanto as dos ndios. As almas a salvar seriam, para ele, "as
verdadeiras minas do Maranho". No plano prtico da repartio do trabalho
indgena, ele queria conciliar com os colonos. Queria chegar a uma forma por meio
da qual "todos os ndios deste Estado serviro aos portugueses; ou como prprios e
inteiramente cativos, que so os de corda, os de guerra justa e os que livre e
voluntariamente quiserem servir, ou como meios cativos que so todos os das
antigas e novas aldeias". Quanto a essa proposta, o pregador perguntava aos colonos:
"Pode haver coisa mais moderada? (...) Quem se no contentar e no satisfazer disto,
uma das duas: ou no cristo ou no tem entendimento".23
A chegada de Vieira ao Maranho deu-se no momento em que se anunciava lei de

D. Joo IV que libertava os ndios escravizados em toda a colnia e buscava


estabelecer limites para as tropelias em torno da questo indgena.24 A nova lei
determinava que a escravizao de ndios s ocorreria em quatro circunstncias: a
Coroa ordenava a escravizao; os ndios recusavam a pregao crist (a lei proibia
a converso forada); os ndios eram cativos de outras tribos e ameaados de morte
ritual; ou eram capturados pelos portugueses em guerra justa. Essa nova lei
provocou grande oposio, no obstante significasse, de fato, que muitos ndios
permaneceriam escravos, e ainda outros pudessem vir a ser escravizados.
Vieira percebeu claramente as implicaes da lei, como se pode perceber de suas
palavras, buscando alguma forma de conciliao com os colonos. Estes, porm, no
queriam saber de nenhuma restrio e, como sabiam da amizade entre Vieira e o rei,
acusaram o pregador de haver sido o inspirador da lei que contrariava seus
interesses. Embora Vieira negasse a acusao, isso no impediu que os colonos
ameaassem tomar o colgio dos jesutas, assim que a lei foi publicada.25
A alegao dos colonos era que, sendo pobres, no podiam comprar os negros da
frica, e dependiam dos indgenas para tocar suas lavouras. Colocavam-se assim os
moradores do Maranho e do Gro-Par abaixo do Estado do Brasil, em especial a
Bahia e Pernambuco, onde era geral o trabalho escravo de negros africanos. Joo
Lcio de Azevedo resume os argumentos dos povoadores: "alegavam eles que a
posse dos ndios, da qual pretendiam esbulh-los, era legtima, achando-se
autorizada por uma junta (...) . Erro lastimvel seria comparar a situao destas
capitanias do Estado do Brasil, onde entravam em quantidade negros africanos. Por
c o nico socorro era o dos ndios, e os povoadores, vivendo espalhados pelas ilhas
e margens dos rios, a grandes distncias, no podiam dispensar o servio dessa
gente, como remeiros. Tampouco para o trabalho das roas onde fabricavam o
acar, o tabaco, e tantos outros gneros que faziam a riqueza da repblica. E no
eram os ndios exclusivamente servos: como soldados ajudavam a defender o
territrio; no existia nenhuma lei divina ou humana que vedasse a posse de
escravos, sendo feitos com justia; e, por outro lado, benefcio era para estes, o
entrarem de qualquer forma no grmio da igreja crist".26
Alm do argumento econmico, os colonos se apoiavam em argumentos polticos
e mesmo religiosos, alegaes sempre possveis na situao de ambigidade
normativa sobre o tema, em particular do lado da administrao colonial e da Coroa.
De um ponto de vista doutrinrio, argumentavam que a submisso dos ndios era
legtima, pois era prprio do inferior subordinar-se ao superior, uma alegao ento
muito freqente, baseada no clssico argumento aristotlico. Joo Lcio de Azevedo
anota que as queixas dos colonos do Maranho, alm de se referir ao regime dos
ndios, mencionavam os missionrios em geral e os procedimentos do prprio

Vieira. Pela primeira vez apresentavam "a argio de cobia, o labu


constantemente lanado sobre as misses".27
Diante das ambigidades da Coroa e das resistncias dos colonos, Vieira
recuperou diretrizes da Igreja do sculo XVI, a qual em 1537 estabelecia, por meio
da bula Sublimis Deos: "os referidos ndios e todos os demais povos que daqui por
diante venham ao conhecimento dos cristos, embora se encontrem fora da f de
Cristo, so dotados de liberdade e no devem ser privados dela, nem do domnio de
suas causas, e ainda mais, que podem usar, possuir e gozar livremente desta
liberdade e deste domnio, nem devem ser reduzidos escravido; e que rrito,
nulo e de nenhum valor tudo quanto se fizer em qualquer tempo de outra forma".28
Essa determinao foi reforada, em 1550, pelo Conclio de Trento, quando
identificou heresia luterana a tese de que eram legtimas a conquista e a
escravizao dos selvagens americanos porque estes no conheciam a verdadeira
religio revelada. Alm desses antigos decretos, Vieira recuperou disposies
anteriores de Nbrega, Anchieta e Cardim. 29 No obstante as intenes iniciais de
conciliao, no ambiente j carregado de suspeitas, os jesutas terminaram por se
chocar frontalmente com os interesses coloniais. Em 1661, a populao de So Lus
se amotinou contra eles e, no mesmo ano, Vieira foi expulso de Belm.
As tentativas de Vieira, buscando conciliao com os povoadores, conduziram-no
a uma proposta para a utilizao de escravos negros. o que relata Joo Francisco
Lisboa: "numa representao dirigida cmara do Par em 12 de fevereiro de 1661,
disse tambm o padre Antnio Vieira que os negros de Angola eram muito
preferveis aos ndios, por serem estes menos capazes para o trabalho, de menos
resistncia contra as doenas, e como muito prximos de suas terras, mais no caso
de fugirem facilmente, ou de se deixarem morrer de saudades delas". Alm dessa,
Lisboa menciona uma segunda proposta de Vieira, em 1669, em favor da escravido
de africanos. E Joo Lcio de Azevedo assinala que, em 1678, tendo regressado de
Roma, e mandado ouvir pelo regente, Vieira voltou proposta de introduo de
escravos de Angola por conta da coroa. Alm disso, inclua os seguintes itens:
proibio absoluta dos resgates, desenvolvimento das misses e entrega das aldeias
aos religiosos da Companhia.30
No ano de 1662, j em Lisboa, Vieira discorreu no "Sermo da Epifania" sobre as
experincias dos jesutas no Maranho, nas quais fora derrotado. O pregador
manifestou a inteno de celebrar, a propsito do nascimento de Cristo, o
nascimento da nova cristandade no Novo Mundo: "finalmente, nasceu Cristo na
conquista do Maranho, que foi a ltima de todas as nossas". Mas lamentou a seguir:
"o que, porm, excede todo o espanto, e no se pode ouvir sem horror e assombro,
que os perseguidores de Cristo e seus pregadores neste caso no sejam os infiis e

gentios, seno os cristos. Se os gentios indmitos, se os tapuias brbaros e feros


daquelas brenhas se armaram medonhamente contra os que lhes vo pregar a f. No
evangelho temos a Cristo hoje perseguido, e hoje adorado: mas de quem adorado, e
de quem perseguido? Adorado dos gentios, e perseguido dos cristos".31

Jesutas e bandeirantes: a conciliao difcil


Nas circunstncias do sculo XVII, mais fcil compreender as tentativas dos
jesutas de conciliao com os colonos do que o freqente fracasso dessas tentativas.
Uma dessas tentativas de conciliao, entre muitas, foi feita em fins do sculo XVII
pelo jesuta toscano Giovanni Antonio Andreoni, que foi secretrio particular de
Vieira e chegou a reitor do Colgio de Salvador. Andreoni tornou-se mais conhecido
como Antonil, o nome com que assinou seu livro Cultura e opulncia do Brasil
(1711), que depois de impresso foi apreendido por ordem real como contrrio aos
interesses da metrpole. Ele oferece, nesse livro, uma ampla descrio sociolgica e
econmica da colnia, na perspectiva de um realismo e de um pragmatismo que o
conduziram a divergncias com os pontos de vista de Vieira. Algumas das frases de
seu famoso livro tornaram-se clebres. Por exemplo: a colnia brasileira "inferno
dos negros, purgatrio dos brancos, e paraso dos mulatos". Uma frase que, segundo
Boxer, era freqente entre os portugueses do sculo XVII. O que sugere uma
percepo da consolidao da colnia por parte dos contemporneos.32
Tambm verdade, contudo, que, seja como inferno, purgatrio ou paraso, os
elementos que compunham a colnia vinham sedimentando desde o sculo XVI: os
conflitos em torno da questo indgena, a importao de negros da frica, a
produo do acar em So Vicente, Bahia e Pernambuco e as entradas e bandeiras
serto adentro em busca de ouro e de ndios. Tudo isso vinha se desenvolvendo
desde o sculo XVI como parte de um cenrio colonial que, sobrevivendo aos
ataques dos corsrios e decadncia lusa, s iria mudar em meados do sculo XVIII,
quando o marqus de Pombal redefiniu a linha das Tordesilhas e expulsou os
jesutas.
Na poca da chegada de Vieira ao Maranho j se havia feito geral na colnia o
sistema de aldeamentos criado por Nbrega. Como diz Boxer, "no incio do sculo
XVII, (a administrao colonial) tinha dado controle efetivo de suas aldeias
Companhia" e buscava auxiliar os jesutas "em seu esforo em proteger os nativos".
Os jesutas, em troca, firmavam com os povoadores "contrato de trabalho de seus
ndios, segundo algumas garantias".33 Mas permaneciam os conflitos, os quais, a
despeito dos esforos conciliadores, pareciam inerentes ao sistema.
Nesse sentido expressiva a "sntese do edifcio social" do Maranho oferecida

por Azevedo: "Em baixo, a plebe de ndios e negros africanos, os primeiros


desaparecendo gradualmente ao contacto da civilizao, os ltimos indo fundir-se
com os elementos europeu e indgena, para formarem a raa nova (...) . Acima deles,
os colonos reincolas e filhos da terra, com igual pendor para a ociosidade e as
mesmas pretenses de ascendncia herica e nobre (...) ; cobiam debalde os postos
elevados do governo, que o cime da metrpole reserva aos seus enviados. Estes, no
passo mais alto da escala, so os prceres e verdadeiros senhores da colnia".34
Na poca de Vieira, os jesutas, alm de sacerdotes, j se haviam tornado tambm
colonizadores. Da "a argio de cobia, o labu constantemente lanado sobre as
misses". Com grande influncia em Lisboa e na administrao colonial, a
Companhia de Jesus havia adquirido por intermdio do sistema dos aldeamentos
uma real significao material. Havia alcanado pleno xito o plano inicial de
Nbrega de implantar a atividade dos jesutas em toda a colnia e, como resultado, a
Companhia estabelecera uma vasta rede de aldeias em todo o territrio. S na regio
amaznica, mais prxima da ao de Vieira, at 1660, havia 54 misses no
Amazonas, nas quais viviam duzentos mil ndios.
[<<11]

O Brasil no sculo XVII: expanso promovida pelos bandeirantes para apresar ndios,
cujas almas Vieira queria salvar.

Os feitos dos colonizadores e dos bandeirantes no eram menos impressionantes.


A produo do acar se havia estabelecido com xito no Nordeste, um xito a que
se somam as iniciativas de criadores de gado, como os da Casa da Torre. Em 1585, a
Bahia tinha 36 engenhos. Ao final do sculo XVII, passou a 146. E o pas somava
uma populao estimada em 250 mil pessoas, na maioria composta por negros e
ndios, livres e escravos.35 Por outro lado, os bandeirantes expandiam o territrio
por meio de marchas pelo interior que fixaram as posies de avanada da Amrica
portuguesa.
So de Antnio Raposo Tavares (1598-1658) as maiores expedies, sempre a
partir de So Paulo: a primeira (1628-1633) em direo a Guair, na proximidade do
rio Paran; a segunda (1635-1637) em direo ao atual estado do Rio de Grande do
Sul, junto com Ferno Dias Paes (1608-1681); a terceira (1648-1652) entrando pelo
centro-oeste e subindo entre os rios Madeira e Tapajs, at a boca do Amazonas.
Tambm saindo de So Paulo, Ferno Dias Paes foi, em 1638, rumo ao sul, na
direo do rio da Prata. Manuel Campos Bicudo, em 1673, continuou as expedies
ao centro-oeste. Embora mais numerosas, as expedies paulistas no so as nicas.
Cortando o norte do pas, a maior delas de 1649, de Pedro Teixeira, que, saindo da
boca do rio Amazonas, atravessando toda a regio amaznica, chegou a Quito, no
Equador. So de incios do sculo XVIII, tambm nos rumos do centro-oeste, as
expedies de Antnio Pires de Campos (1716), Bartolomeu Bueno da Silva (1725) e
Pascoal Moreira Cabral (1718).36

Diferenas de mentalidade
possvel que na poca de Vieira o crescimento colonial tornasse mais difcil a
conciliao entre jesutas e colonos. O desenvolvimento da colnia era acompanhado
do crescimento dos dois bandos e de suas respectivas reas de influncia e
interesses, tornando mais agudos conflitos que, no sculo XVI, estavam ainda em
germe. Essa possibilidade de explicao surge das queixas dos povoadores, acusando
os jesutas de buscar o controle dos ndios para assegurar vantagens materiais para a
Companhia. "A pretexto de proverem s despesas do culto e manuteno das
aldeias, aumentando assim o cabedal da companhia, pode dizer-se a histria da
companhia, por si s, uma histria completa da colonizao".37
Mais evidentes, porm, do que diferenas em torno de interesses materiais foram
as divergncias de mentalidade. Se Vieira deixou para a histria a imagem de haver
sido o ltimo pregador da Idade Mdia, os colonos e, sobretudo, os bandeirantes,
tinham muito dos ltimos guerreiros da Reconquista, agarrados a antigas noes de
honra, que incluam o saque e a escravizao do vencido. certo, porm, que essa

mentalidade medieval se esgarava nos dois grupos, o que talvez propiciaria


divises surpreendentes entre pessoas que, afinal, se haviam formado nos mesmos
valores. Em todo caso, os conflitos se tornariam cada vez mais irredutveis entre
colonos e jesutas. Estes, embora pragmticos e vinculados aos interesses materiais
das aldeias, nunca renunciaram salvao das almas.
No caso particular de Vieira, o pragmatismo revelou-se dbil no interior de um
pensamento que o conduziu, com freqncia, condenao moral dos povoadores.
No tribunal, sob a presidncia de Andr Vidal de Negreiros, criado no Maranho
para decidir cerca de dois mil casos de ndios escravizados de modo considerado
ilcito ou duvidoso, o pregador sempre votou a favor da liberdade do ndio. Ele
aceitava e defendia a misso apostlica da Coroa que envolvia a conquista do Novo
Mundo, mas no tinha a mesma facilidade para aceitar a legitimidade de aes dos
povoadores e dos bandeirantes, embora estas caminhassem no mesmo rumo. Em
suas crticas aos bandeirantes, Vieira passava por alto a contribuio destes ltimos
expanso do territrio, para deter-se na denncia moral e religiosa. A propsito das
picas expedies de Pedro Teixeira e de Raposo Tavares, disse que, tendo eles
viajado cerca de trs mil lguas pelo interior do pas, "habitado por um nmero
infinito de naes (indgenas) que homem nenhum da Europa, alm daqueles
viajantes, havia jamais visto, (...) aqueles mesmos homens s deixaram atrs de si
exemplos de sua perverso e cobia, no um nico exemplo de sua f".38
Na empreitada colonial em que todos se achavam envolvidos, realidades novas
escapavam ao olhar do pregador. Ou, quando as percebia, tendia, como em geral os
jesutas, a repudi-las. E alguns aspectos dessas realidades repugnantes eram, ao
tempo de Vieira, j antigos e conhecidos. Desde o sculo XVI, muitos povoadores e
bandeirantes no podiam ser considerados portugueses, porque j eram mamelucos,
mistura de ndio com portugus. Contudo, desde Nbrega at Vieira, os jesutas
observavam com repugnncia o fato de que muitos portugueses se deixassem seduzir
pelo modo de vida dos ndios. Criticavam as misturas de ndios com caadores de
ndios que tambm vinham desde incios da colnia, quando os grupos indgenas
"amigos" foram estimulados a caar ndios em grupos rivais para escraviz-los e
vend-los aos colonos. Alm disso, com o correr do tempo, parte importante das
tropas bandeirantes passou a ser formada por ndios.39
Em meados do sculo XVI j eram visveis a Nbrega os problemas que Vieira
veio a enfrentar no sculo XVII. Talvez, em razo da distncia em que a capitania se
achava da Corte, a miscigenao em So Paulo tenha sido particularmente forte. A
capitania recebeu notvel influncia indgena desde o incio at o perodo das
bandeiras, que alguns historiadores consideram "um fenmeno tipicamente
mameluco". Segundo Teodoro Sampaio, "at meados do sculo XVIII falava-se em

So Paulo mais a lngua-geral que o portugus". "Por isso so tupis os nomes de


muitas localidades identificadas pelos Bandeirantes." Em mais de um momento
Vieira criticou os paulistas, dizendo que em So Paulo as famlias dos portugueses e
ndios esto ligadas umas s outras e que falam a lngua dos ndios. clebre o caso
do paulista Domingos Jorge Velho (1641?-1703): em fins do sculo XVII,
contratado pelo governo de Pernambuco para debelar o quilombo dos Palmares,
percebeu-se que ele precisava de um "lngua" para se comunicar com quem falava
portugus.40
Depois da morte de D. Joo IV, Vieira disse, em carta de 1657, ao novo rei D.
Afonso VI, que, em espao de quarenta anos, dois milhes de ndios haviam sido
mortos pelos portugueses.41 O nmero suscita dvidas em alguns historiadores,
segundo os quais no haveria uma populao indgena to grande no pas. Mas vale a
estimativa de Vieira para indicar que foi grande o nmero de mortos, no apenas em
guerras e combates, mas tambm por doenas trazidas pelos portugueses, para as
quais os ndios no dispunham das defesas orgnicas dos europeus. Vale tambm
para indicar a que ponto chegou a tenso entre povoadores e jesutas, cujas opinies
se opunham de modo irredutvel.
De qualquer modo, os bandeirantes e os povoadores eram o lado mais forte da
disputa com os jesutas. Eles garantiram o fornecimento da primeira "fora de
trabalho" no pas; alargaram o territrio para alm do meridiano das Tordesilhas; e,
ao fim do sculo XVII, encontraram as minas de metais preciosos que ajudaram a
suprir as necessidades de capital numa Europa que desenvolvia o seu progresso
comercial e se preparava para a revoluo industrial, aumentando, de passagem, os
luxos de Portugal e dos ricos da colnia. Foi nesse processo que terminaram por
derrotar os jesutas e seus aldeamentos.
Observando-se os conflitos de quase dois sculos, impregnados de medievalismo,
fica sempre a impresso de que uma das duas partes estaria condenada a
desaparecer. Embora compondo um projeto comum, de alargamento da f e do
imprio, nenhuma das partes parecia capaz de compreender as razes da outra. Ao
final, prevaleceu o mais forte. Foram derrotados os jesutas, primeiro com expulses
locais, como as de So Paulo e do Maranho, e, finalmente, com a expulso de todo
o territrio. Antnio Vieira, o mais poderoso e o mais brilhante deles, caiu antes da
Companhia, que depois dele entrou em decadncia na colnia.

Desigualdade: os ndios e os negros


at hoje motivo de espanto saber que a Igreja que tanto combateu em defesa dos
ndios tenha aceitado a escravizao dos negros, no apenas no Brasil, mas em toda a

Amrica ibrica. Mesmo no caso de uma figura to notavelmente combativa como


Bartolomeu de Las Casas, foi apenas ao fim de sua vida, toda dedicada a defender os
ndios, que se manifestou contra a escravido dos negros. Vieira no se esqueceu dos
negros, aos quais dedicou alguns sermes do Rosrio, mas a ateno que lhes deu foi
muito menor do que a dedicada aos ndios e, em diferentes momentos, aos judeus.
Queria salvar as almas dos negros, diminuir seu sofrimento, mas estava longe de
admitir que deveriam ser livres.
Como j se disse, o grande pregador do sculo XVII no pode ser interpretado
com os critrios do Iluminismo do sculo XVIII. Mesmo quanto aos ndios, nunca
foi ntida nele a doutrina de que deveriam ser livres. Quanto aos negros, nunca foi
um abolicionista, nem mesmo ao fim da vida, como Las Casas. No "Sermo da
Epifania" ele diz: "No minha inteno que no haja escravos (...); ns queremos
s os lcitos, e defendemos (proibimos) os ilcitos (...)".42 que, para Vieira, a
verdadeira escravido era o pecado que afastava o homem de Deus. Fiel doutrina
da Igreja do seu tempo e ao esprito da ltima Idade Mdia, ele no admitia em sua
viso de mundo o indivduo, no sentido iluminista. Assim como o homem se
escravizava quando pecava, libertava-se quando se aproximava de Cristo, por
intermdio da Igreja. Era essa a preocupao essencial de Vieira: a liberdade que se
encontraria na salvao das almas.
J que Vieira admitia, quanto aos ndios, que pudesse haver uma escravido lcita,
como distinguir, nos casos concretos, entre o escravo lcito e o ilcito? razovel
supor que ficasse aberta alguma possibilidade de entendimento com os povoadores.
Mas os colonizadores no queriam saber de nenhuma restrio, de tal modo que a
definio do que se considerava lcito ou ilcito colocava problemas prticos nem
sempre fceis de resolver.
Segundo Alfredo Bosi, uma das razes do desentendimento entre Antonil e Vieira
teria sido a conciliao, que o primeiro aprovava e o segundo condenava, com
"preadores de ndios em So Paulo".43 Contudo, no pode ter sido excepcional a
tentativa de Antonil, que tinha precedentes nas alianas de Nbrega no Rio de
Janeiro e na Bahia. Tinha precedentes mesmo nas tentativas, fracassadas, de Vieira,
buscando entendimentos com os moradores do Maranho em entradas pelo interior.
Alm disso, sabe-se dos conflitos entre Nbrega e Lus da Gr, seu sucessor como
provincial, bem como das diferenas de opinio entre jesutas e membros de outras
ordens religiosas. As ambigidades da Coroa e da Igreja abriam espao para muitos
conflitos dessa natureza.
Em certas situaes, o problema da licitude da escravido indgena colocou-se
para o prprio Vieira. Em carta ao rei de 11 de fevereiro de 1660, ele relata os
sucessos das misses que realizara com o padre Francisco Gonalves, de So Lus

para o Amazonas e o rio Negro, em 16 de agosto de 1658, atravessando por todas as


capitanias do Estado, "e de todas elas fora levando os respectivos procuradores e
canoas em quantidade para o resgate de escravos que se fazia naqueles rios". Foi
aquela a primeira vez, diz Vieira, "que o resgate se fez por esta ordem, para que os
interesses dele coubessem a todos, e particularmente aos pobres, que sempre, como
costume, eram os menos lembrados".44
O pregador tambm narra a guerra com que "este piedoso exrcito" (a ironia de
Joo Francisco Lisboa) castigou ndios rebelados da nao inheiguara, que, segundo
Vieira, "haviam h tempos impedido a outros ndios da sua vizinhana que se
descessem para a igreja e vassalagem de S. M". Diz Vieira: "So os Inheiguaras
gente de grande resoluo e valor, e totalmente impaciente de sujeio; e havendo-se
retirado aos lugares mais ocultos e defensveis das suas brenhas, em distncia de
mais de cinqenta lguas, l mesmo foram buscados, achados, cercados, rendidos e
tomados quase todos, sem dano mais que de dois ndios nossos levemente feridos.
Ficaram prisioneiros duzentos e quarenta, os quais, conforme as leis de S. M., a
ttulo de haverem impedido a pregao do evangelho, foram julgados por escravos, e
repartidos aos soldados".45

Desigualdade social e compaixo crist


No obstante todos os constrangimentos do passado, a poca de Vieira era tambm
um tempo de mudana. E o pregador era, como sabemos, tambm um estrategista
poltico. Da que no h como considerar suas idias como pertencentes a um bloco
homogneo. Assim como fazia s vezes seus clculos polticos por conta prpria, o
"ltimo pregador da Idade Mdia" enfrentava as questes do seu tempo com idias
novas a respeito da nova humanidade, nem sempre inspiradas na tradio ou
enquadradas nos limites estabelecidos pela regras do Conclio de Trento ou, mesmo,
da Companhia de Jesus.
Ao contrrio do que era dominante numa poca em que a desigualdade das etnias
se entendia como natural, Vieira parece descrer da superioridade de uma etnia sobre
outras. Eis o que diz no "Sermo da Epifania": "pode haver maior inconsiderao do
entendimento, nem maior erro do juzo entre homens, que cuidar eu que hei de ser
vosso Senhor, porque nasci mais longe do Sol, e que vs haveis de ser meu escravo,
porque nascestes mais perto? (...) Dos magos, que hoje vieram ao prespio, dois
eram brancos e um preto, e seria justo que mandasse Cristo que Gaspar e Baltasar,
porque eram brancos, tornassem livres para o Oriente, e Belchior, porque era
pretinho, ficasse em Belm por escravo, ainda que fosse de So Jos? Bem o pudera
fazer Cristo, que Senhor dos senhores; mas quis nos ensinar que os homens, de

qualquer cor, todos so iguais por natureza, e mais iguais ainda por f, se crem e
adoram a Cristo, como os magos".46
At mesmo as aparentes inconsistncias do pregador de algum modo se vinculam
em sua viso crist do mundo. Est claro que, no "Sermo da Epifania", ele defende
a igualdade das raas. Mas qual igualdade? A igualdade dos cristos: "entre cristo e
cristo no h diferena de nobreza, nem diferena de cor. No h diferena de
nobreza, porque todos so filhos de Deus, nem h diferena de cor". As etnias,
portanto, so iguais quando crists. E por isso acrescenta: quando crists, so
brancas. assim que nos diz que os cristos, por virtude do batismo, "so todos
brancos": "Esta a virtude da gua do batismo". Da concluir, num argumento contra
o racismo dos colonos: "Mas to pouca a razo, e to pouca a f daqueles inimigos
dos ndios, que depois de ns os fazermos brancos pelo batismo, eles os querem
fazer escravos por negros".47
No faltou a Vieira a possibilidade, no "Sermo da Epifania", de uma admisso de
culpa: "no posso, porm, negar que todos nesta parte, e eu em primeiro lugar,
somos muito culpados. E por qu? Porque devendo defender os gentios, que
trazemos a Cristo, como Cristo defendeu os magos, ns, acomodando-nos fraqueza
do nosso poder, e fora do alheio, cedemos da injustia, e faltamos sua defesa".
Cristo defendeu os magos "de tal maneira que no consentiu que perdessem a ptria,
nem a soberania, nem a liberdade: e ns (...) no s consentimos que (os gentios)
percam tudo isto, seno que os persuadimos a que o percam, e o capitulamos com
eles, s para ver se se pode contentar a tirania dos cristos; mas nada basta. (...)
Nada disto basta para moderar a cobia e a tirania dos nossos caluniadores, porque
dizem que (os gentios) so negros, e ho de ser escravos".48
A condenao de Vieira pela Inquisio, em 1667, no significou o fim de sua
atividade como jesuta. Mas deu incio ao ocaso de sua vida pblica. O pregador foi
levado ao Santo ofcio em razo de disputas antigas entre a Companhia e os padres
do Tribunal. No faltaram ainda acusaes de aproximao com os judeus, at
mesmo a proposta para a formao das companhias de comrcio. Foi tambm
mencionado o texto de Vieira com o ttulo Esperanas de Portugal, no qual
divulgava o sonho sebastianista de recuperao de Portugal como o Quinto Imprio
da humanidade.
Depois de quatro anos de priso para interrogatrio, o pregador foi condenado.
Quando ele se levantou para ouvir a sentena, no Colgio de Coimbra, todos os
jesutas presentes se levantaram e permaneceram de p durante os procedimentos,
que duraram mais de duas horas.49 Dois anos depois depois, libertado, saiu de
Portugal para Roma, onde foi defender os judeus e seu nome perante o papa. Em

1681 voltou Bahia, dedicando grande parte do tempo preparao dos sermes
para publicao. Morreu em 1697.

Imperativos da colonizao, limites da compaixo


Merecem um registro final as reflexes de Vieira em torno do quilombo de
Palmares. Um registro final e parte porque ocorreram em 1691, quando o pregador
j se achava margem dos grandes combates a que dedicou sua vida. Vieira voltara
h mais de duas dcadas aos muros de sua ordem e se dedicava a assuntos pessoais e
da Companhia quando lhe chegou consulta da Coroa sobre a questo de Palmares.
Em sua resposta sobre a rebelio de Palmares encontram-se talvez os limites do seu
pensamento sobre a nova humanidade que os povoadores e os jesutas encontraram
na Amrica.
O quilombo dos Palmares foi a mais notvel rebelio negra no Brasil colonial.
Como relata Perdigo Malheiro, as rebelies dos negros eram freqentes na colnia
portuguesa como nas colnias espanholas, francesas e inglesas. A de Palmares durou
dcadas, cerca de 67 anos, na serra da Barriga, hoje estado de Alagoas. Resistiu a
ataques dos holandeses de Maurcio de Nassau e a diversas expedies da
administrao colonial. Comeou na poca das guerras holandesas, reunindo
escravos fugidos e pessoas livres. Depois da definitiva expulso dos holandeses, um
dos primeiros cuidados do governo foi bater Palmares, ordenando vrias entradas
nos sertes.
A guerra final contra o quilombo nasceu de um contrato entre o governador de
Pernambuco e Domingos Jorge Velho, no qual se estabelecia que os negros
aprisionados deveriam pertencer aos conquistadores. Era habitual no Brasil, para a
represso s rebelies negras, o recurso aos capites-do-mato. Nos combates para
destruir Palmares foi empregada uma fora de quase oito mil homens, derrotando
numa luta de muitas semanas o quilombo sob a liderana de Zumbi.50
inequvoca a posio tomada por Vieira sobre a questo de Palmares, em carta
de 1691 dirigida ao rei de Portugal, D. Pedro II (1648-1706). No existia, na poca,
diante da escravido dos negros, a ambigidade admitida em torno das definies da
escravido lcita e ilcita dos ndios. Na poca, quanto aos negros, toda escravizao
era lcita. Ou ao menos costumeira, em todo caso considerada inevitvel. o que se
depreende das opinies de Vieira sobre Palmares, vrios anos antes dos combates
que levariam destruio do quilombo.
Em carta ao rei, o pregador recusou a idia de que se enviassem padres da
Companhia para pregar aos negros de Palmares. Ele dizia que isso seria
inconveniente porque os negros de Palmares se achavam "em pecado contnuo e

atual". Para Vieira, os negros deviam obedincia aos seus senhores, e a rebeldia era
um crime e um pecado. Recusou tambm a possibilidade de se enviar ao quilombo
padres "naturais de Angola".
Em um passo final de seu argumento, Vieira admitiu, de maneira surpreendente,
que s haveria "um meio eficaz e efetivo" para fazer cessar a rebelio: o rei e os
senhores concederiam aos rebelados "espontnea, liberal e segura liberdade",
permitindo-lhes viver onde estavam, tal como "os outros indivduos e gentios livres"
viviam em suas aldeias. Poder-se-ia considerar essa aproximao especulativa entre
ndios e negros um indcio de que Vieira pressentia a inconsistncia do seu
pensamento quanto ao tratamento a ser dispensado aos negros? Mas Vieira recusou
tambm essa hiptese no curso de um argumento que denota os limites definitivos
do seu pensamento: conceder a liberdade aos negros de Palmares, disse ele, "seria a
total destruio do Brasil".
surpreendente e dolorosamente realista a razo que o levou a tal concluso. Ele
considerou que, "conhecendo os demais negros que por este meio tinham conseguido
ficar livres, cada cidade, cada vila, cada lugar, cada engenho, seriam logo outros
tantos palmares, fugindo e passando-se aos matos com todo o seu cabedal, que no
outra mais que o prprio corpo!".51 O grande pregador, cujos argumentos de
pretenso universal aspiravam esclarecer o sentido da descoberta de uma nova
humanidade, submetia-se, assim, lgica frrea da preservao da colnia. Para
Vieira, como para os colonizadores, no podia haver colnia sem escravos.
A avaliao crtica dessas opinies no deve, porm, ceder a nenhum
anacronismo. Sabemos que Vieira no era um iluminista e que a sociedade europia
de seu tempo permitia a escravido dos negros. Na pennsula Ibrica persistia a
tradio da escravizao do vencido. A propsito, nos sculos XVI e XVII, a
explorao de escravos no se limitava aos pases de predominncia catlica;
Barlus, um calvinista holands, lamentava em meados do sculo XVI que tambm a
praticassem os holandeses. No caso de Portugal, preciso lembrar ainda que
funcionava livremente o trfico negreiro, que surgiu muito cedo, quase ao mesmo
tempo que os portugueses comearam a explorar as costas da frica. preciso
lembrar, finalmente, que as primeiras imagens humanistas da modernidade no
pareciam reservar aos negros nenhum reconhecimento. Quando tudo foi dito,
permanece, porm, o fato de que o grande missionrio, ao recusar pregar aos negros
de Palmares e, mais, ao recusar-lhes a liberdade que admitia para os ndios,
submeteu-se lgica de ferro da colonizao.

Herana de Vieira

Muito estudado pelos crticos literrios e pelos historiadores catlicos, Antnio


Vieira menos conhecido dos socilogos e dos cientistas polticos, at mesmo dos
antroplogos. E, contudo, na defesa crist (catlica) da igualdade, que to bem
expressou ao longo da vida, encontram-se algumas das razes do pensamento social e
poltico brasileiro. Mais do que isso, encontram-se nele algumas razes da peculiar
abertura e das ambigidades da cultura brasileira diante das etnias e da desigualdade
social. Junto com os padres da Companhia que, como ele, dedicaram-se durante dois
sculos a evangelizar o Brasil, o "ltimo pregador da Idade Mdia" nos deixou a
herana de algo de suas virtudes e de seus defeitos, alguns dos quais ele prprio
reconheceu em vida.
Mesmo que no tenham sempre conseguido ser igualitrios e justos, Vieira,
Nbrega e os demais jesutas transmitiram o valor da igualdade e da justia a uma
sociedade que, desde a origem, sabia-se desigual e injusta. No conseguiram, depois
de dois sculos, torn-la mais igualitria, mas obrigaram-na a abrir-se crtica da
sua prpria desigualdade. Em lugar de uma sociedade criada na certeza da correo
dos seus caminhos, Vieira e os jesutas ajudaram a criar na sociedade uma elevada
conscincia dos seus prprios erros. Uma sociedade por isso compassiva dos que
sofrem a prpria injustia.
Em seu livro sobre Vieira, o historiador Thomas Cohen sugere que o melhor
epitfio para o grande pregador est nas palavras com que ele, apoiado nos exemplos
de So Paulo e So Francisco Xavier, definiu o sentido essencial da atividade do
missionrio: " (...) ad omnia e deve ser a empresa e o emblema de todo verdadeiro
missionrio (...) , todos por todos e todos por tudo. No apenas catequizar o gentio,
batizar os catecmenos e instruir os cristos, mas tambm aliment-los quando tm
fome, vesti-los quando esto nus, cur-los quando esto enfermos, libert-los quando
esto cativos, enterr-los quando morrem: como preceptores, como pais, como
pastores, como mdicos, como enfermeiros, como servos, como seus escravos em
todas as coisas, viver sempre com eles e morrer com eles, e por eles, e tambm em
suas mos. (...) tudo isto que significa ad omnia".52
A sugesto de Cohen valiosa pelo menos por uma razo: ningum poderia dizer
melhor do que Vieira o sentido da compaixo que ele buscou como significado de
sua prpria vida.

[<<12]

Pombal: pensamento iluminista influenciando o Brasil.

1. BOXER, A Great Luso-Brazilian Figure..., cit.,p. 4.


2. As trovas do Bandarra foram publicadas, pela primeira vez, em 1606, em Paris, sob o ttulo Parfrase e
concordncia de algumas profecias de Bandarra, sapateiro de Trancoso. Submetido Inquisio em 1541,
Bandarra declarou ser analfabeto e haver composto as suas trovas baseado no que ouvira da Bblia.
3. CIDADE, Hernani. Padre Antnio Vieira. Lisboa: Presena, 1985. p. 9.
4. CIDADE, op. cit. BOXER, A idade de ouro do Brasil, cit., p. 39. Ver tambm N ISKIER, Arnaldo. Padre
Antnio Vieira e os judeus. Rio de Janeiro: Imago, 2004. p. 62.
5. O conceptismo um estilo barroco caracterizado pela agudeza do pensamento, o uso intensivo de
conceitos, metforas e hiprboles. Em contraste com a simplicit dans la grandeur, que se atribui a Bossuet,
Vieira seria um conceptista maneirista, influenciado pela nova escolstica da Espanha do sculo XVII. Cf.
GOTAAS, Mary C. Bossuet and Vieira. A Study in National, Epochal and Individual Style. Washington D. C.:
The Catholic University of America Press, 1953; e S ARAIVA, Antnio Jos. O discurso engenhoso. So
Paulo: Perspectiva, 1980.
6. NISKIER, op. cit., p. 141.

7. VIEIRA, Antnio. Sermes. Organizao de Alcir Pcora. So Paulo: Hedra, 2001. v. 1, p. 655-657.
8. Ibidem, v. 2, p. 404.
9. Ibidem, v. 1, cf. nota 7.
10. Ibidem, sermo XIV, p. 635 e seguintes. Ver tambm Bosi,Alfredo. Histria concisa da literatura
brasileira. 37. ed. So Paulo: Cultrix, 1994. p. 45-46; e, do mesmo autor, Dialtica da colonizao. So
Paulo: Companhia das Letras, 1992. p. 143-144.
11. Ibidem, v. 1, p. 452-453.
12. BOXER, A Great Luso-Brazilian Figure..., cit., p. 12.
13. Ibidem, p. 11-12.
14. Ver o captulo 1.
15. HANSEN, Joo Adolfo. Introduo a Antnio Vieira. Cartas do Brasil. Organizao de Joo Adolfo
Hansen. So Paulo: Hedra, 2003. p. 27.
16. HANSEN, Padre Antnio Vieira, loc. cit., p. 33. As citaes seguintes so de Hansen e correspondem a esse
texto.
17. VIEIRA, op. cit., v. 1. Ver tambm COHEN, op. cit., p. 99 e seguintes.
18. BOXER, A idade de ouro do Brasil, cit., p. 40.
19. HOLANDA, Srgio Buarque de. Captulos de literatura colonial. Organizao e introduo de Antonio
Candido. So Paulo: Brasiliense, 2000. p. 450-451.
20. NISKIER, op. cit., p. 54.
21. VIEIRA, op. cit., v.2 , p. 401 - 402 e 404.
22. Idem. Sermes escolhidos. Organizao de Jos Verdasca. So Paulo: Martin Claret, 2003. p. 33.
23. Ibidem, p. 38.
24. Na poca, a administrao da colnia se repartia entre o Estado do Brasil e o Estado do Maranho e GroPar, criado em 1621, incluindo Cear, Piau, Maranho, Par e partes de Tocantins e Amazonas.
25. COHEN, op. cit., p. 40 e 94.
26. AZEVEDO, op. cit., p. 52.
27. Ibidem, p. 83.
28. Cf. BOSI, Dialtica da colonizao, cit., p. 136.
29. HANSEN, Padre Antnio Vieira, loc. cit., p. 37. Cf. tambm AZEVEDO, op. cit., p. 43.
30. LISBOA, Joo Francisco. Vida do padre Antnio Vieira. Rio de Janeiro: Jackson, 1949. p. 357. Joo
Francisco Lisboa no pode ser acusado de simpatias por Vieira. Comentando as razes do jesuta para a
preferncia por escravos negros, diz Lisboa: "assim esse exlio eterno da ptria, e todos esses horrores da
travessia a que desde ento at hoje foram condenados os mseros africanos, eram uma atenuao do mal, e
uma verdadeira vantagem, no conceito do missionrio jesuta!". Sobre as propostas de Vieira quanto
introduo de escravos africanos, ver tambm AZEVEDO, op. cit., p. 111.
31. VIEIRA, op. cit., tomo I, p. 603.
32. BOXER. A idade de ouro..., cit., p. 23. Segundo esse historiador, antes de Antonil, cujo livro de 1711, a
frase famosa foi empregada por Dom Francisco Manuel de Mello, por volta de 1660, conforme PRESTAGE,
E. Dom Francisco Manuel de Mello. Esboo biogrfico. Coimbra, 1914.
33. BOXER, ibidem, p. 40.
34. AZEVEDO, op. cit., p. 151.
35. VILELA, Magno. Antnio Vieira. A escravido negra na Bahia do sculo XVII.Rio de Janeiro: Relume
Dumar, 1997. p. 36 e 85.
36. GES FILHO, Synesio Sampaio. Navegantes, bandeirantes, diplomatas. So Paulo: Martins Fontes, 1999. p.
106 e seguintes.
37. AZEVEDO, op. cit., p. 13.
38. A citao de Vieira est em COHEN, op. cit., p. 183.

39. MONTEIRO, John Manuel. Negros da terra ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994. caps. 1 e 2.
40. SYNESIO, op. cit., p. 112.
41. BOXER, A Great Luso-Brazilian Figure..., cit., p. 43.
42. VIEIRA, Sermes, cit., v.1, p. 622.
43. BOSI, Dialtica da colonizao, cit., p. 150 e seguintes.
44. LISBOA, op. cit., p. 349-350.
45. Ibidem, p. 351; A ZEVEDO, op. cit., p. 72. "Em 1655 tem lugar a primeira misso aos Tupinambs, ento
demorando margem do Tocantins: mais de mil silvcolas so descidos nessa ocasio. Em 1657, misso ao
rio Negro; em 1659, outra vez ao Tocantins. No mesmo ano, Vieira consegue reduzir as tribos de Maraj.
Era a conquista de suma importncia para a colnia: por ela as portas do Amazonas ficam definitivamente
cerradas ao holands".
46. VIEIRA, Sermes, cit., v.1, p. 621.
47. Ibidem, p. 621. Bosi cita vrias passagens de Vieira no mesmo sentido, entre as quais estas: "(...) que os
homens de qualquer cor so iguais por natureza, e mais iguais ainda por f"; "(...) os homens, pervertendo a
igualdade da natureza, a distinguiram com dois nomes to opostos, como so os de senhor e escravo";
"Entre os homens, dominarem os brancos aos pretos fora, e no razo ou natureza''; BOSI, Dialtica da
colonizao, cit., p. 135 e 145.
48. VIEIRA, Sermes, cit., v. 1, p. 620. Ver tambm VILELA, op. cit., p. 164-165.
49. BOXER, A Great Luso-Brazilian Figure..., cit., p. 26; cf. tambm VILELA, op. cit., p. 184.
50. MALHEIRO, Agostinho Marques Perdigo. Escravido no Brasil. Ensaio histrico-jurdico-social. Rio de
Janeiro: Cultura, 1866. p. 31 e seguintes. A ao dos capites-do-mato foi regulamentada no Brasil em
1724. As penas do Cdigo Negro foram abolidas em 1833.
51. VILELA, op. cit., p. 169-170.
52. COHEN, op. cit. Ver tambm VILELA, op. cit., p. 56.

CAPTULO 6

SCULO XVIII
VERNEY E POMBAL: ILUSTRAO E DESPOTISMO

Enterrar os mortos e cuidar dos vivos.


POMBAL

A fradaria absorve-nos, a fradaria devora tudo, a fradaria arruina-nos.


ALEXANDRE DE GUSMO

A Ilustrao chegou a Portugal depois da Frana, Holanda e Inglaterra, mas quase ao


mesmo tempo que na Espanha, ustria, Rssia e Prssia. Chegou pelas mos do
Marqus de Pombal, que despertou a sociedade portuguesa adormecida na atmosfera
decadente que sucedera aos descobrimentos e a um Renascimento e um humanismo
reconhecidamente frgeis. Chegou a Portugal antes do que haveria de esperar uma
sociedade que, ainda no sculo XVIII, era to carregada de heranas medievais. Tal
antecipao se deu, por um lado, por causa de mudanas de governo que levaram ao
poder o Marqus de Pombal e, com ele, a influncia de um pensamento que buscava
aproximar-se do Iluminismo em expanso nos pases mais avanados da Europa. Por
outro lado, ocorreu como efeito da circunstncia trgica do terremoto e do incndio
de Lisboa que em 1755 provocaram na Coroa e na sociedade portuguesas reaes
surpreendentemente inovadoras.
Embora o Iluminismo luso possa ser tido como desdobramento de um centralismo
de poder de antigas razes, o Marqus de Pombal passou histria como o primeiro
estadista portugus moderno. Ministro de D. Jos I (1714-1777), o marqus foi,
como seus inspiradores intelectuais, um "estrangeirado", como os portugueses
designavam homens com experincia de mundo, habituados a viagens e
permanncias no exterior, em particular nos pases mais modernos da poca. Deve
vir dele e de outros "estrangeirados" essa disposio portuguesa, tambm brasileira,
para buscar "l fora" modelos e diretrizes. Por certo vem de Pombal uma
contribuio para reforar nas duas sociedades a conscincia crtica do prprio
atraso.
A influncia do Iluminismo pombalino estendeu-se alm de Portugal, para a

Amrica portuguesa. Em incios do sculo XIX pode ser percebida em Jos


Bonifcio de Andrada e Silva (1763-1838), bem como nas iniciativas de Rodrigo
Sousa Coutinho (1745-1812), chefe de governo de D. Joo VI (1767-1826).
Ampliou-se com certeza nas concepes centralistas que prevaleceram no Imprio
brasileiro. Indo mais longe no rastrear das influncias, o historiador Antnio Paim
v sinais de pombalismo na "mentalidade cientificista" de fins do Imprio e das
primeiras dcadas da Repblica, confluindo com o positivismo de origem comteana.
Esse cientificismo, uma espcie de f religiosa na cincia, aplicar-se-ia a todas as
esferas da vida, inclusive moral.1 E ofereceu formas mais modernas para as
crenas luso-brasileiras, mais antigas, na capacidade do Estado de intervir na vida da
sociedade e eventualmente planej-la.

Fendas na muralha
A surpreendente mudana do pensamento e da cultura da poca de Pombal tem
antecedentes. "Na muralha que oprimia as inteligncias havia fendas", disse Joo
Lcio de Azevedo sobre o perodo anterior. 2 E algumas dessas fendas talvez fossem
muito antigas, reminiscncias do sculo XVI, em particular de D. Manuel e D. Joo
III, que estabeleceram a tradio portuguesa de enviar bolsistas ao exterior,
preparando, assim, o clima para os "estrangeirados" de tanta influncia no sculo
XVIII. Desde os descobrimentos, a cultura erudita de Portugal foi, em grande parte,
obra de portugueses que circulavam por outros pases ou neles fixavam residncia.
Sem esquecer os tcnicos estrangeiros agrupados volta de D. Henrique no sculo
XV, e alguns humanistas que se aproximaram da Coroa portuguesa no sculo XVI,
os "estrangeirados" cresceram em nmero com os cristos-novos que saram de
Portugal poca de D. Manuel. No por acaso, como j se disse, pesou sempre uma
suspeio sobre a cultura portuguesa, em grande parte obra de estrangeiros e de
"estrangeirados".
No sculo XVIII, no obstante a influncia dominante dos jesutas, D. Joo V
(1689-1750) recebeu a influncia, tambm "estrangeirada", de Alexandre de Gusmo
(1695-1753) e D. Lus da Cunha (1662-1740), seus ministros. Igualmente de nobres
como D. Francisco Xavier de Meneses (1673-1743), Conde da Ericeira, cujos
escritos, publicados em Londres, investiam contra a Inquisio. Sabe-se que o rei
pediu ao mdico judeu Jacob de Castro Sarmento (1691?-1762), tambm residente
em Londres, sugestes e propostas para reformar o ensino da medicina. A proposta
de Sarmento no teve xito, mas a reforma vir mais adiante, por meio das idias
solicitadas por Pombal a um outro mdico judeu, Antnio Nunes Ribeiro Sanches
(1699-1783).3 De D. Joo V ainda teria partido a incumbncia dada ao oratoriano

Lus Antnio Verney (1713-1792) de elaborar propostas para a reforma do ensino,


que viro mostrar-se decisivas na poca de Pombal.
Nas palavras do historiador Antnio Srgio, a batalha para fazer Portugal entrar na
Europa culta comeou pelas mais sensveis necessidades prticas. Da a reforma dos
estudos mdicos. Mas as mudanas envolviam tambm a convico, como era
prprio de uma poca iluminista em toda a Europa, de que "o que cumpria antes de
tudo era modernizar a mentalidade, substituindo a medivica orientao das nossas
classes predominantes pelo esprito crtico e experimental". Juntava-se, portanto,
essa busca de respostas prticas procura dos elementos de uma mentalidade nova.4
A oportunidade da conjugao de ambas as procuras deu-se, com irremovvel
urgncia, na tragdia de Lisboa, em 1755.
Reconhea-se, porm, que, depois de dois sculos de associao entre a Igreja e a
Coroa, a pretendida desmontagem do mundo intelectual organizado pelos jesutas
no teria sido possvel sem a contribuio da prpria Igreja. Os oratorianos Lus
Antnio Verney e frei Manuel do Cenculo (1724-1814) estavam entre os lderes
intelectuais do movimento, mas no eram os nicos entre as figuras do clero que
faziam crtica a um passado representado pelos jesutas e pela escolstica. Segundo
o bispo de Beja, por exemplo, as finuras e engenhosidades da escolstica
conduziriam a exerccios que s servem para "adelgaar o esprito, trabalhar a razo
em agudezas que s a si mesmas significam. (...) como aguar o faminto
cansadamente a faca, sem jamais tocar no alimento". Essa crtica, quase com as
mesmas palavras, seria repetida por muitos, fazendo ressurgir, diante das supostas
inutilidades da escolstica, uma antiga sensibilidade portuguesa para as experincias
do mundo. No de surpreender que o cansao da escolstica abrisse caminho, com
Lus Antnio Verney, para uma forte influncia do empirismo de John Locke (16431704).5

Pombal: dspota ilustrado


No obstante os ttulos que conquistou, Sebastio Jos de Carvalho e Melo (16991782), conde de Oeiras e, depois, marqus de Pombal, tinha origem numa famlia de
"fidalgotes de mediana fortuna". Embaixador em Londres (1739-1744) e Viena
(1744-1754), foi designado por D. Jos I como secretrio dos Negcios Estrangeiros
e da Guerra e, logo aps o terremoto de Lisboa, secretrio dos Negcios do Reino.6
Nomeado ministro de Estado, Pombal daria incio a um perodo de quase trinta anos
(1750-1777) de um despotismo semelhante a outros de sua poca. O "fidalgote"
portugus ergueu seu poder s alturas de outros dspotas ilustrados da Europa, como
Frederico II da Prssia (1712-1786, coroado em 1740), Maria Teresa (1717-1780,

imperatriz em 1740) e Jos II (1741-1790, imperador em 1780) da ustria, Catarina


da Rssia (1729-1796, czarina em 1762) e Carlos III (1716-1788, coroado em 1759)
da Espanha.
O marqus subiu s funes de poder cercado de desconfianas. Depois da sua
experincia como embaixador na Inglaterra, alguns imaginavam que se tornara
maom, e outros entendiam que aceitasse as regras da Igreja anglicana. Visto como
um parvenu, ele foi acolhido num clima de desconfiana que se agravou em razo de
seu distanciamento da velha aristocracia que, em contrapartida, tentava humilh-lo.
Dizem alguns historiadores que os da velha nobreza chamavam-no apenas pelos
nomes de batismo, Sebastio Jos, como faziam com os criados.
Pombal, por sua vez, respondia a seu modo, ou seja, nomeando seus auxiliares
entre gente sem tradio. Disse um diplomata austraco que, no incio do governo do
marqus, "uma hoste de plebeus arremetera a tomar posse dos cargos, at a
reservados classe privilegiada". E acrescenta: "os fidalgos, por melhores dotes que
possuam, e mais se distingam por seus atos, no conseguem emprego na Corte, e
muito menos qualquer posto diplomtico". Pode-se avaliar o que isso poderia
significar numa poca em que os maiores oponentes a Pombal se achavam entre os
"puritanos" da nobreza. Naqueles tempos, "puritanismo" significava "pureza de
sangue", ou seja, "ausncia de ancestrais judeus ou mouros, uma condio que desde
1496 se exigia para a entrada em postos oficiais".7
O certo que, ao chegar ao poder, Sebastio Jos demonstrou grande capacidade
de iniciativa sobre os temas mais importantes de Portugal e do Imprio, em especial
os da sua colnia americana. Reconheceu assim ao Brasil uma importncia que, na
realidade dos fatos, j vinha de antes e, alis, de algo fundamental. Como afirma
Kenneth Maxwell, Portugal era, no sculo XVIII, o caso singular de um pequeno
pas com um grande imprio, do qual o Brasil era a parte mais importante. O "ouro
brasileiro provia os meios para consolidar o Estado absolutista portugus". Uma
razo a mais para que Pombal, alm de figuras de menor reconhecimento nos meios
da velha nobreza, procurasse "cooptar e integrar brasileiros nos mecanismos de
governo tanto no Brasil quanto em Portugal".8
No dizer do historiador portugus Jos Augusto Frana, "Portugal era o ouro do
Brasil", que por isso "continuava a comandar a conjuntura econmica portuguesa".9
Desde a descoberta do ouro, em fins do sculo XVII, reforada pela descoberta do
diamante nas primeiras dcadas do XVIII, Portugal mudou de maneira decisiva as
suas atenes para a colnia americana, que, alm dos metais preciosos, j tinha uma
forte economia do acar, baseada na grande propriedade da terra e no trabalho de
escravos africanos.10
Entre as questes do Brasil que ocuparam as atenes de Pombal antes do

terremoto de Lisboa se acha o Tratado de Madri, de 1750, definindo os limites da


Amrica ibrica. As negociaes, dirigidas do lado portugus por Alexandre de
Gusmo, brasileiro, nascido em Santos, conduziram renncia de Portugal colnia
do Sacramento, em troca de um deslocamento para oeste do meridiano das
Tordesilhas, com a incluso do Rio Grande do Sul em territrio brasileiro. De 1755,
o ano do terremoto de Lisboa, foi a designao do novo governador do Gro-Par,
Francisco Xavier de Mendona Furtado (1700-1779), irmo de Pombal, que
anunciou a declarao da liberdade dos indgenas e, depois, a dissoluo do sistema
das aldeias jesuticas.
Tudo leva a crer que tais decises, embora do ano do terremoto ou prximas a ele,
se inspirassem diretamente nas exigncias do Tratado de Madri. Segundo Joo Lcio
de Azevedo, as instrues de Mendona na chegada ao Brasil nada diziam que
significasse hostilidade aos jesutas. "Nelas, o governo considera a prosperidade do
Gro-Par e do Maranho indissoluvelmente ligada liberdade dos ndios, e ao
estado das misses. Declara livres todos os selvagens, e revoga quaisquer
providncias em contrrio. Recomenda que os moradores do Estado cultivem as
terras com escravos negros, como uso no Brasil, ou ento tomem os ndios a
soldada. (...) Nada, em tudo, se l que toque especialmente aos jesutas, ou
demonstre contra eles hostilidade." O que significa que a ruptura com os jesutas
estaria naquele momento escondida em intenes no reveladas ou que deveriam vir
depois.
O mesmo historiador descreve o confronto com os jesutas em dois "pontos
essenciais liberdade absoluta dos indgenas, e limitao do poder temporal dos
missionrios". A esses pontos deveria, portanto, ater-se a agudeza e a energia do
governador. Diz Azevedo: "Em cada um destes campos, fiado em suas foras,
desdenhoso e agressivo, o jesuta resiste. Clama contra a extino dos cativeiros,
pelos quais agora, desde que se fez grande proprietrio. Ope-se a deixar o
domnio dos indgenas, de que depende o seu poder e o comrcio que tem no Estado.
As demarcaes ofendem os direitos da companhia, deslocando as misses do
Paraguai; manifesta-se portanto contra elas". No dia em que a Companhia se
insurgiu contra Pombal, entrou no caminho da prpria destruio.11
A notcia da deciso concedendo liberdade aos ndios e dissolvendo as aldeias
provocaria reaes imediatas dos jesutas. No Brasil, em 1757, o reitor do colgio
jesuta do Par dirigiu uma splica ao rei: "Notvel a aflio e o susto em que me
vejo, porque o governador pretende que todos os ndios, servos deste colgio, com os
mais do Estado, sejam declarados por forros; preenso assaz dura e injusta, porque,
na realidade, h neste Estado muitos escravos legtimos". No mesmo ano de 1757,
Pombal publicou a Relao abreviada da repblica dos jesutas, que atribua a estes

a tentativa de criao de um "Imprio Temporal Cristo" na regio das misses, e


denunciava a existncia de uma poderosa repblica de trinta povoaes, "to ricas e
opulentas em frutos e cabedais para os padres, como pobres e infelizes para os
desgraados ndios". A publicao teve um efeito enorme na Europa, onde circulou
traduzida em vrias lnguas, "talvez vinte mil exemplares, em francs, alemo,
italiano", depois em latim.12
Antes da divulgao da Relao abreviada, Pombal foi levado a reprimir a
oposio dos jesutas no Brasil e em Portugal. Na colnia, os jesutas e os ndios
resistiram nas aldeias a portugueses e espanhis na chamada "guerra guarani",
iniciada em 1756. A deciso de expulsar os jesutas em 1759 nasceu da convico de
que suas misses atrapalhavam a aplicao do Tratado de Madri. Na deciso de
expuls-los, Portugal se antecipou a outros pases, como Frana e Espanha, e se viu
obrigado a cortar relaes com o papado por nove anos. Pode-se imaginar o que isso
possa ter significado em termos polticos, quando sabemos que s em 1773 a
Companhia de Jesus seria dissolvida por deciso do papa Clemente XIV (1704-1774,
eleito em 1769).

"Enterrar os mortos e cuidar dos vivos"


No obstante as audaciosas iniciativas de Pombal desde que comeou seu governo,
foi a tragdia de Lisboa que revelou a personalidade que deveria modernizar, muitas
vezes por meios brutais, Portugal e o Imprio. O terremoto e o incndio de Lisboa
foram para o marqus a oportunidade de um incomum aumento de poder pessoal. A
cidade, de 250 mil habitantes, foi destruda em menos de quinze minutos pelo
terremoto, cujos efeitos, somados ao incndio que veio em conseqncia,
provocaram a morte de cerca de dez mil pessoas. Esse nmero permite estimar a
quantidade, muito maior, de feridos e desalojados. A repercusso de terremotos
anteriores, em San Francisco, Martinica e Messina, contribuiu para criar, a propsito
de Lisboa, uma atmosfera de fim de mundo que afetou toda a Europa.
No plano poltico, parece ter sido decisiva a circunstncia de Sebastio Jos haver
ficado em Lisboa no momento do pnico, quando fugiam todos os que podiam, entre
os quais os membros do governo. Lutando contra o desamparo a que fora relegada
Lisboa, Pombal transformou a necessidade da reconstruo da cidade na
oportunidade de um projeto que haveria de lhe conferir a imagem de um heri
modernizador. "Enterrar os mortos e cuidar dos vivos": a tradio atribui essas
palavras a Pombal, que as teria usado para responder ao rei que, atordoado diante da
tragdia, perguntava-lhe o que fazer.
Talvez, como admitem alguns, a atribuio dessa frase ao marqus seja uma das

gentilezas que a histria s vezes concede ao engrandecimento da imagem dos


lderes. O certo, porm, que essas palavras captam o sentido da ao de Pombal na
emergncia e servem para revelar o esprito decidido que ele daria a conhecer
durante todo o seu governo. De algum modo, Pombal reconciliou Portugal com o
pragmatismo de alguns dos momentos mais brilhantes dos sculos dos
descobrimentos. No por acaso, a reconstruo de Lisboa foi, junto com o combate
aos jesutas, um dos motivos constantes da propaganda de seu governo em toda a
Europa.
A tragdia provocou uma reviravolta no mundo das idias que foi muito alm dos
limites do reino luso. Como disse um historiador portugus, "um vento de terror
sacudiu as teorias otimistas que se forjavam na Europa". Surgiram por toda parte
debates de que participaram Voltaire (1694-1778), Rousseau (1712-1778) e
Alexander von Humboldt (1769-1859), entre outros. Os acontecimentos tiveram
vasta repercusso literria, teatral, pinturas, gravuras etc.13 Goethe (1749-1832)
disse em sua autobiografia: "Porventura em tempo algum o demnio do terror
espalhou por toda a terra, com tanta rapidez e fora tal, o arrepio do medo".14
Voltaire escreveu, a propsito, o poema "Le Dsastre de Lisbonne". Escreveu
tambm um pequeno livro que se tornou clssico, Candide ou l'optimisme, no qual
faz uma crtica das teorias otimistas em voga em seu tempo, em particular as de
Leibniz (1646-1716).
Enorme na Europa, o impacto, evidentemente, foi maior em Portugal, que, tendo
se libertado do domnio espanhol em 1640, vivia desde incios do sculo XVIII um
momento de retomada do seu antigo otimismo. Desde fins do sculo XVII
comeavam a chegar as remessas brasileiras de ouro, descoberto em 1690 alm da
serra da Mantiqueira. Quase ao mesmo tempo, entrara em vigor, em 1703, o Tratado
de Methuen, passando a Inglaterra a controlar o comrcio, como lugar de onde se
importava tudo. Em 1729 ocorrera a descoberta dos diamantes, at ento vistos nas
Minas "como cristais vulgares, na areia dos regatos, ou nos tejucos dos pntanos".15
Como diz Frana, se entrada do ouro, que se fazia cada vez mais
aceleradamente, juntar-se "o valor dos diamantes, das madeiras preciosas, do tabaco,
do acar e dos couros, compreender-se- a importncia decisiva do Brasil na
balana das finanas de Portugal, ao longo do reinado de Joo V, ou seja, at
1750".16 A Coroa, j nas primeiras dcadas do sculo XVIII, dava sinais de riqueza,
at mesmo de ostentao, nas suas embaixadas no exterior, como em Paris, Roma e
Haia. Lisboa comeava a se acostumar com a pera, o teatro, a moda francesa, os
novos costumes. Em 1717 iniciou-se a construo do convento e baslica de Mafra, o
maior monumento barroco de Portugal.
Essas anotaes sobre o otimismo portugus da primeira metade do sculo XVIII

podem servir tambm para ressaltar a impacincia de muitos diante do atraso do


pas. Nas palavras de Alexandre de Gusmo, Portugal era um "mar de superstio e
de ignorncia". "A fradaria absorve-nos, a fradaria devora tudo, a fradaria arruinanos" no deixava por menos o secretrio do rei e irmo de um jesuta famoso, o
padre Bartolomeu de Gusmo (1685-1724).
No Estado, submetido a um poder absolutista, o clero predominava. A Igreja
possua um tero do reino, dizia o diplomata D. Lus da Cunha, amigo da famlia
real, que abrira o caminho de Pombal ao poder, recomendando seu nome ao rei.
Dizia D. Lus da Cunha, dirigindo-se a D. Jos I: "Se V. A. quiser dar uma volta aos
seus reinos (...) achar que a terceira parte de Portugal est possuda pela Igreja que
no contribui para a despesa e segurana do Estado". Essa referncia "segurana do
Estado" tinha um sentido muito real: havia na poca uma guerra entre Inglaterra e
Frana (1755), diante da qual Portugal era neutro, embora simptico Inglaterra; e,
com a derrota dos franceses (1759), surgiram problemas nas relaes com a
Espanha, ligada Frana.
Na Europa das Luzes, o otimismo da primeira metade do XVIII iluminava o peso
das heranas medievais e clericais de Portugal. Desde meados do sculo XVI at
meados do XVIII "o nmero de conventos de Lisboa tinha aumentado de trezentos
por cento, enquanto a populao aumentara apenas 150 por cento". A ostentao de
riqueza do clero de ento pode ser lembrada ainda hoje, nas visitas s velhas igrejas
de Portugal e do Brasil. A igreja "toda de ouro" se tornaria uma das glrias do
barroco.17
Aos olhos dos crticos, vinculados ou no Igreja, a responsabilidade por esse
estado de coisas recaa sobre a Companhia de Jesus, que controlava a educao e a
cultura na metrpole e na colnia. Os jesutas "detinham o direito exclusivo de
ensinar latim e filosofia no colgio de artes, a escola preparatria obrigatria para o
ingresso nas faculdades de teologia, cnones, leis civis, e medicina na Universidade
de Coimbra. Alm desta, a outra universidade de Portugal, em vora, era tambm
uma instituio dos jesutas. No Brasil, os colgios dos jesutas eram as principais
avenidas da educao secundria".18
Apesar da imensido de ignorncia e de atraso, Portugal surpreendeu a Europa,
ainda uma vez, pela rapidez e eficincia com que reagiu diante da tragdia de
Lisboa. O pequeno pas que se apoiava quase exclusivamente na explorao das
riquezas brasileiras, e no qual, diz Frana, "o gosto corteso se atardava nas formas e
nos smbolos sunturios do barroco romano e cuja cultura se anquilosava em
formulrios escolsticos; um pas imobilizado, subalimentado, deserto, onde os
conventos se multiplicavam e definhava a agricultura e o comrcio e se ignorava a
indstria esse pas, levado por uma vontade de revolucionar as suas estruturas, foi

capaz de fornecer o tnus necessrio a um empreendimento fora do comum".


Junto com as necessidades de economia e urgncia, foi dessas circunstncias que
nasceu na arquitetura o "estilo pombalino": uma arquitetura simples, "nenhuma
irregularidade, nenhuma fantasia nas fachadas". "A nova cidade saiu, em grande
parte, da cabea de um engenheiro militar." Apoiada na tradio, a arquitetura
pombalina "chegou a uma personalidade estilstica encontrada na sistematizao
racional de elementos j existentes", mas afastando-se do barroco e aproximando-se
do neoclssico no monumentalismo, como na Praa do Comrcio e no Palcio da
Ajuda.19 Diz Frana: a ltima das cidades antigas da Europa haveria de se tornar a
primeira das modernas.

Contra os jesutas e a velha nobreza


Enfrentando a tragdia, Pombal fez por conseguir contribuies dos pases
estrangeiros, como Inglaterra, Hamburgo, Espanha e Holanda, e apelou tambm s
colnias. J em 1756 o Brasil enviou a Lisboa 14 milhes de cruzados em ouro e
prata e um grande nmero de diamantes e prometeu trs milhes de cruzados para
pagamento em trinta anos.
Em meio s conseqncias do terremoto e do incndio lavravam os conflitos do
marqus com a velha nobreza e os jesutas. Conflitos que, j presentes desde 1750,
haveriam de crescer depois da tragdia, revelando as enormes diferenas de
mentalidade que separavam os antigos e os novos donos do poder. Disse um
historiador que " (...) toda a poltica do reinado" foi determinada pelo choque com os
jesutas. Talvez fosse melhor dizer "quase toda", para reservarmos algum lugar para
os conflitos com a velha nobreza e para os encargos de Portugal no Brasil e no
Imprio.20
Ao mesmo tempo que Sebastio Jos tomava medidas para reconstruir a cidade, a
Igreja rezava. "Procisses, penitncias sem nmero procuravam acalmar a
divindade; as do primeiro aniversrio da catstrofe tiveram especial significado, no
medo de que ela se renovasse." Eis um ponto em que fincavam p as mentalidades
religiosas mais atrasadas que se expressavam, por exemplo, em palavras como estas,
do cardeal-patriarca: "O desastre fora castigo do cu: as igrejas foram mais atingidas
devido aos abusos, aos escndalos e desordens que nelas eram cometidos". Como
dizia um historiador: "Os padres e os frades flagelavam a impiedade do mundo,
dirigindo-se a uma nao desnorteada e pronta a acreditar em tudo".21
A tragdia foi oportunidade para um choque de mentalidades, tpico das
circunstncias do sculo XVIII. Contrastando com a mentalidade religiosa

dominante, Pombal dizia que o terremoto fora um fenmeno da natureza e se


orientava para medidas prticas. O que, porm, no impediu que o Senado de Lisboa
votasse disposio para que "em todo o reino se realizassem procisses em honra da
Virgem, o domingo segundo de novembro em quanto o mundo durar".22 O jesuta
Gabriel Malagrida um sacerdote de grande renome, que assistiu a D. Joo V no
leito de morte, e que como missionrio havia vivido cerca de trinta anos entre os
ndios do Maranho e do Par dizia ter antevisto a catstrofe. E dizia ainda, em
texto aprovado pelo Santo Ofcio, sob o ttulo Juzo da verdadeira causa do
terremoto, de grande divulgao na poca: " (...) no so fenmenos, no so
contingncias ou causas naturais, mas so unicamente os nossos intolerveis
pecados".
Nesse clima de medo e religiosidade exacerbada, as insatisfaes da velha
nobreza levaram a tentativas de golpe contra Pombal, e em 1758 a um atentado
contra o rei. Mas as tentativas se frustraram, oferecendo a Pombal oportunidade de
aumentar ainda mais o seu poder. Acusados de cmplices do atentado contra o rei, o
marqus de Tvora e o duque de Aveiro e seus filhos foram condenados e
executados. Um ano depois dos atentados, em 1759, Pombal tomou a deciso de
expulsar os jesutas, e, no mesmo ano, extinguiu suas aulas.
No caminho da secularizao do poder, a Inquisio era um problema cuja
gravidade se expressa no elevado nmero de condenaes. De 1684 a 1747, 4.372
pessoas foram condenadas; de 1750 a 1759, houve 1.107 condenaes. Mas a
reforma da Inquisio comeou em 1760: o marqus submeteu-a ao controle do
Estado, ou seja, ao seu prprio controle, pois nomeou seu irmo como inquisidormor. O ltimo auto-de-f da Inquisio ocorreu em 1761 e, por ironia da sorte, a
vtima foi o jesuta Gabriel Malagrida.23 Em 1768, Pombal criou ainda a Mesa
Censria retirando da Igreja o poder de determinar o que podia ou no ser lido, desse
modo aumentando o poder do Estado custa do poder do clero. Em 1769, Pombal
tomou posio contra a prpria Inquisio e, desse modo, os autos-de-f cessaram,
assim como a pena de morte.
Na sua persistente desmontagem do poder dos jesutas, Pombal iniciou em 1772 a
destruio da velha universidade medieval, adequando Coimbra ao novo esprito das
reformas educativas e culturais. Como parte dessas reformas, tornou obrigatrio o
uso da lngua portuguesa em todo o territrio da colnia.24

Pombal e a Ilustrao
Assim como o confronto entre duas mentalidades, o combate de Pombal contra os
jesutas e seus aliados da velha nobreza foi um confronto entre duas pocas. por

isso que no se exaure na mera descrio dos acontecimentos que se aceleram em


meados do sculo XVIII. O confronto exige a compreenso das concepes em luta,
que, de um lado, remontam a uma poca de aps os descobrimentos em que o reino
portugus, por meio dos jesutas, praticamente se fundiu com a Igreja. Concepes
que, de outro lado, projetam-se para o futuro, sobrevivem a Pombal e a D. Jos I, vo
alm da "viradeira" em que, no reinado de D. Maria I (1734-1816, aclamada em
1777), uma vez mais Portugal buscou caminhos de voltar ao passado.
Como diz Maxwell, o sculo XVIII foi particularmente longo para Portugal:
comeou em 1660, quando se consolidou a separao entre Portugal e Espanha, e
terminou em 1808, com a vinda de D. Joo VI ao Brasil. Na poca, o quadro
internacional era desafiador: "Lisboa tentava se ajustar tanto Frana quanto
Inglaterra, mas, justamente por sua natureza atlntica e por causa do papel
econmico central do Brasil no sistema comercial luso-brasileiro, Portugal estava
preso inextricavelmente Inglaterra". Foi esse o contexto no qual atuou Pombal, e
no qual se assistiu "ao choque da tradio com as foras da mudana e da inovao, a
luta entre a velha religio e o novo racionalismo". Um longo perodo em que, "no
obstante a sempre presente nostalgia das passadas glrias do Oriente, o conflito
entre os meios despticos e os objetivos ilustrados" deixaria lugar para o desejo de
Portugal ser novamente grande sobre a base da riqueza do Brasil.25
Nesse choque de amplas perspectivas histricas, os acontecimentos relevantes
nasceram de concepes intelectuais, com toda a fora simblica que tinham na
poca. Dizem alguns historiadores que a fundao da Arcdia Lusitana, em 1756,
teria contado com a presena do prprio Pombal. E que a Arcdia, diferente de
associaes literrias do mesmo gnero que vm do sculo XVII, teria a novidade de
colocar nobres e burgueses em p de igualdade. Como ocorria em outras partes da
Europa, o arcadismo portugus buscava mesclar razes polticas e sociais com novas
formas da sensibilidade artstica. No esprito do neoclassicismo, que em toda a
Europa do sculo XVIII imitava o classicismo francs, buscava-se voltar
Antigidade grega e latina, alm de "restabelecer vrios padres do perodo por
excelncia clssico na literatura portuguesa, o sculo XVI".26
A Ilustrao portuguesa se voltava contra a escolstica dominante por dois sculos
em Portugal e na Espanha, tornando os dois pases ibricos fortalezas da ContraReforma. Como no podia deixar de ser, num pas de tradio profundamente
catlica, a crtica pombalina aos jesutas se fazia em nome de uma doutrina ela
mesma de origem catlica. No apenas eram catlicos alguns lderes intelectuais que
se aliaram a Pombal, mas o prprio marqus, que, alm de catlico, era "familiar" do
Santo Ofcio. Tinha, portanto, todos os motivos para atuar dentro dos limites das
convices religiosas dominantes, respeitando "a opinio da nao, a religio da

coroa e as prprias tendncias do tempo".27 Embora no tenha tido como evitar a


separao do papado depois da expulso dos jesutas, Pombal apresentava sua nova
concepo do Estado e da sociedade em linguagem catlica.
O marqus afirmava uma viso nacionalista da sociedade portuguesa e da
soberania do Estado em relao Igreja, mas o fazia "em nome (da) unio crist e da
sociedade civil". Assegurando, como Verney, a religiosidade da sociedade nacional,
repelia a instituio supranacional representada pela Companhia de Jesus. "No h
jesutas portugueses e jesutas espanhis", dizia Pombal em sua Deduo
cronolgica e analtica, "porque so na realidade os mesmos jesutas, que no
conhecem outro soberano que no seja o seu geral, outra nao que no seja a sua
prpria sociedade; porque pela profisso que a ela os une, ficam logo
desnaturalizados da ptria, dos pais e dos parentes".28

Ribeiro Sanches: dedicado educao


A importncia do pensamento iluminista de Verney ser mais bem compreendida se
nos adiantarmos um pouco no tempo, introduzindo-o por meio de algumas notas
sobre Ribeiro Sanches, um dos seus seguidores. Judeu, filho de um sapateiro,
sobrinho e primo de mdicos, Antnio Nunes Ribeiro Sanches nasceu em 1699 e foi
um intelectual devotado educao e s coisas prticas. Ele considerava a
escolstica, cujos conceitos os jesutas comentavam em Coimbra, como "a produo
dos sculos da ignorncia, do cio dos frades depois que deixaram o trabalho de
mos que ordenava a sua regra". Comeou seus estudos em Coimbra, em 1716, de
onde saiu em 1719, aborrecido com a anarquia do ensino e com o ambiente de
desmandos e violncia dos estudantes. Alguns destes iam para a universidade
"armados como se fossem para a campanha ou para a montaria, com armas
ofensivas, com plvora e balas e ces de fila".
Em 1720, Ribeiro Sanches foi para Salamanca, onde o ambiente intelectual no
lhe pareceu muito melhor. Cem anos depois do empirismo de Francis Bacon (15611626) e John Locke, quando se esperava que j se houvesse aprendido algo das lies
de Descartes (1596-1650) e Newton (1643-1727), Ribeiro Sanches registrou em
Salamanca a presena de um jesuta que se dedicava a "fungar excomunhes" contra
a matemtica, considerando-a "coisa do diabo".29
Voltou a Portugal, de onde novamente saiu, em 1726, para nunca mais regressar.
que, dessa vez, saiu no temor da Inquisio, que pouco antes havia prendido um
primo seu e, logo depois, outros parentes. Era poca de uma retomada das atividades
do Santo Ofcio que, em 1739, estrangulou no garrote o dramaturgo, de origem
brasileira, Antnio Jos da Silva (nascido em 1705), cujo cadver foi queimado em

auto-de-f. Ribeiro Sanches foi a Londres, onde encontrou outros judeus


portugueses, entre os quais os mdicos Jacob de Castro Sarmento e Diogo Nunes
Ribeiro, seu tio, que havia fugido de Portugal depois de envolvido num auto-de-f,
em 1704. Em suas andanas, passou por Montpellier, em 1728, para aperfeioar-se
em medicina com o holands Herman Boerhaave (1668-1738) e visitou D. Lus da
Cunha, embaixador de Portugal em Haia, que lhe pediu um plano de reformas para a
faculdade de medicina de Coimbra.
Boerhaave indicou seu nome ao governo da Rssia, para onde se dirigiu em 1731 e
de onde manteve contatos com os jesutas portugueses que residiam na China, em
Pequim. Em 1739, foi designado mdico da czarina Catarina II. Em 1747, s
vsperas do seu regresso a Paris, foi diplomado scio-emrito da Academia das
Cincias de So Petersburgo. Ainda encontrou tempo para as Cartas para a
educao da mocidade e para as propostas, finalmente adotadas por Pombal, em
1761, de um Colgio dos Nobres inspirado no colgio russo, onde foi professor e
mdico.
Do anti-semitismo reinante em Lisboa nas primeiras dcadas do sculo XVIII do
testemunho algumas amargas anotaes de Ribeiro Sanches, escritas na Rssia. Diz
o autor, provavelmente referindo-se a si prprio: "Entra este rapaz cristo-novo no
comrcio do mundo, e a cada passo observa que os cristos-velhos, por trinta modos,
o insultam e desprezam. Quanto mais vil o nascimento e ofcio do cristo-velho
mais insulta o cristo-novo; porque, como honra passar e ser cristo-velho quem
insulta e despreza um da nao honra-se e distingue-se. Por isso o carniceiro, o
mariola, o tambor e mesmo o algoz e o negro escravo so os primeiros que insultam
e que do a conhecer com infmia um cristo-novo. Os que tm melhor educao l
do seus sinais de distino, mas com maior decncia: um, quando fala com ele lhe
diz uma meia palavra de co; outro, por gria, lhe chama judeu; outro pe a mo no
nariz; outro, antes que fale, d umas cutiladas de dedos pelos bigodes; a maior parte
faz acenos que tem rabo. Este o trato de que tem de plebe um cristo-novo com os
seus compatriotas, esta a satisfao com que vive em sua ptria. E como ser
desprezado incita vingana, no vive mais que rodo do dio e do fingimento".
Joaquim Ferreira, prefaciador das Cartas para a educao da mocidade, diz, com
razo, que essas penosas experincias explicam a partida de Ribeiro Sanches "para
longe da ptria e a sua recusa de regressar a ela". Um tpico "estrangeirado"
portugus.

Verney e o "verdadeiro mtodo de estudar"


Antnio Srgio considera o Verdadeiro mtodo de estudar, de Lus Antnio Verney,

como, "por alguns aspectos, a maior obra de pensamento que se escreveu em


portugus". Um "estrangeirado", como o prprio Pombal e muitos que o
acompanharam, Verney foi o intelectual mais influente do perodo. Foi, digamos
maneira de Gramsci, o "grande intelectual" de uma nova gerao de intelectuais,
impregnados do Iluminismo, junto dos quais se encontravam escravos libertos e
judeus que, finalmente, "viam acordarem-se-lhes direitos de cidade".30
Assim como Ribeiro Sanches na Rssia e Castro Sarmento na Inglaterra, Lus
Antnio Verney viveu a maior parte da vida na Itlia, embora em situao bastante
diferente daqueles. Seu famoso livro foi publicado em 1746, em Valena, na
Espanha, e no deixava dvidas sobre suas convices religiosas e suas intenes
prticas, j a partir do ttulo: Verdadeiro mtodo de estudar para ser til Repblica
e Igreja.31 Tendo sido o livro solicitado por D. Joo V, seu autor se julgava com
especiais direitos a ser ouvido pelo governo, um pouco como Voltaire junto de
Frederico II, ou Diderot (1713-1784) junto de Catarina da Rssia.
O Verdadeiro mtodo uma crtica da cultura portuguesa da poca, na forma de
uma compilao de cartas, dirigidas a um doutor em Coimbra. Inspira-se nos
mtodos dos pases cultos da Europa, valorizando o estudo das humanidades e,
particularmente, do latim e da lngua portuguesa. Verney valorizava a latinidade e
buscava reviver a lio dos humanistas do sculo XVI. Pretendia oferecer
perspectivas de uma formao intelectual que, por meio dos clssicos, abrisse para
os horizontes da cultura do Ocidente e gerasse uma mudana de mentalidade no
Estado, a comear pela educao. assim que, embora com a participao e a
liderana de prelados, a educao deixaria, pelo menos em princpio, o campo da
Igreja, e passaria a assunto de Estado.
Seguindo os ensinamentos de Locke, Verney difundiu em Portugal o empirismo
que haveria de ser a base para a reforma pombalina do ensino. Defendendo o
primado da observao e da experincia, o Verdadeiro mtodo manifesta-se contra o
discurso engenhoso dos escolsticos. Entendendo que a razo deve sobrepor-se aos
ornatos e figuras que decoram a arte de bem falar, critica o padre Antnio Vieira, no
qual v um barroquismo exacerbado. Tambm critica Cames, cujos versos seriam
contrrios aos modelos da Antigidade e boa razo. Recusando as antigas
influncias incompatveis com o ideal da cincia e da clareza, tambm recusa o
cartesianismo. Verney busca afirmar o primado do experimentalismo e da razo, nas
pegadas de Locke, Condillac (1715-1780), Helvcio (1715-1771) e Holbach (17231789). E, porque era catlico, distanciava-se dos enciclopedistas franceses, que eram
destas ou ateus.
A publicao do Verdadeiro mtodo provocaria extensas polmicas em Portugal,
que tomariam os ltimos anos de D. Joo V e entrariam pelo reinado de D. Jos I. No

tom da poltica de Pombal, que suprimiu as aulas gratuitas dos jesutas j em 1756, a
influncia de Verney no campo da educao de nvel mdio e superior vir mais
tarde, em 1761, com a formao do Colgio dos Nobres, por meio das propostas de
Ribeiro Sanches e, em 1772, com a reforma da universidade. Foi o empirismo
pregado pelo Verdadeiro mtodo a concepo filosfica consagrada pela Reforma
pombalina da Universidade de Coimbra, que determinava "o conhecimento das
regras newtonianas" e que "todos os raciocnios tericos derivaro da fsica, da
matemtica, da qumica, da botnica, da farmacologia e da anatomia". Segundo se
diz, o prprio Marqus de Pombal teria acompanhado a reviso dos manuais de
filosofia da reforma de 1772, extirpando deles qualquer referncia explcita a
Aristteles. Inspirados no filsofo italiano Antonio Genovesi (1712-1769), tambm
seguidor de Locke, esses textos foram incorporados ao pensamento oficial portugus
e tornados obrigatrios no ensino.
Verney pretendia, porm, mais do que a reforma do ensino. Almejava uma
reforma cultural do pas. E, como j se observou, em Portugal o Iluminismo estava
obrigado, assim como na Espanha, a ajustar-se ao catolicismo, ainda vivo como
idia poltica no fim do sculo XVIII. Nesses pases, como diz Cabral de Moncada, o
Iluminismo tornava-se essencialmente um reformismo e um pedagogismo,
enfatizando a questo do poder, as relaes entre o Estado e a Igreja e as questes
sociais. Os objetivos desse Iluminismo ficaram claramente definidos a limitar o
poder da Igreja, subordinando-a ao Estado, difundir o esprito laico, renovar a
atividade cientfica, propagar e secularizar a educao, desenvolver o comrcio e a
indstria. Para chegar a tais fins esse Iluminismo tinha que se valer do nacionalismo
e do absolutismo, as duas grandes idias polticas novas da poca. dessa espcie o
Iluminismo da poca de Pombal.

Herana pombalina
Alguns historiadores em particular entre os portugueses tm sido extremamente
crticos com Pombal e suas reformas ilustradas, das quais enfatizam, sobretudo, as
limitaes e as contradies. Preferindo chamar a ateno para o que faltou nessas
reformas, a fim de que Portugal emparelhasse com a Frana e a Inglaterra, ressaltam
em suas descries, quase sempre polmicas, aquilo que teria resultado em fracasso
no grande esforo portugus para se ilustrar. Em vez de excessivamente crticos com
Pombal, talvez se possa dizer que esses historiadores tm sido demasiado exigentes
com Portugal, aquele pequeno reino europeu ainda carregado de heranas medievais
que o marqus pretendia mudar.
Na substituio dos jesutas pelos iluministas teria havido apenas, como diz

Frana, a substituio de uma ditadura por outra. Cara com os jesutas a ditadura de
Aristteles, e comeara a de Locke, "a ditadura do Empirismo, excluso de
qualquer outra teoria".32 No horror da especulao e da crtica livre, colocou-se
Locke contra Descartes, e se proibiu a leitura de Rousseau, Voltaire, Hobbes e
Espinosa (1632-1677). Insuspeito de simpatia pelos jesutas, Joo Lcio de Azevedo
um dos mais cidos na crtica: a "efmera revivescncia da nao, no perodo
pombalino, no passa de um curto parntesis", na decadncia que se inicia dois
sculos antes e se acentua no reinado seguinte.33 Se o aspecto inquisitorial de uma
poca em que a Coroa se fundia com a Igreja era o atraso na Europa, continuaria a
s-lo depois de abolida a Inquisio e firmada a soberania do Estado no absolutismo
monrquico de D. Jos I.
O fim melanclico de Pombal parece confirmar as interpretaes pessimistas
desses historiadores. Morto D. Jos I em 1777 e, pouco depois, o prncipe da Beira,
D. Jos (1761-1788), preferido por Pombal, o marqus j nada tinha a fazer. Saiu do
poder derrotado, incriminado e condenado. Defendeu-se como pde e, logo a seguir,
morreu (1782). Por sua vez, o grande heri intelectual do perodo, Lus Antnio
Verney que no se dignara a voltar para Portugal no perodo pombalino ,
permaneceu a distncia, na Itlia. E Ribeiro Sanches, cujos textos se tornaram a base
para a criao do Colgio dos Nobres, faleceu em Paris.34 Chegava
melancolicamente ao fim uma poca que pretendera mudar Portugal, e se iniciava
outra que parecia restaurar o passado. Comeava a fase que os portugueses
designaram como "a Viradeira", com D. Maria a Louca.
Diz Frana, num texto excelente, embora sem poder evitar o pessimismo de uma
avaliao s vezes anacrnica, que Pombal era "emprico e pragmtico". Poderia no
s-lo? Pombal teria sido, por certo, um "dspota esclarecido", mas sem programa ou
com um programa insatisfatrio.35 Mas, como se depreende das informaes do
mesmo historiador, Pombal concebeu um programa, por insatisfatrio que se o
considere. Ressalta a qualidade da descrio histrica de Frana que, ela mesma,
oferece os elementos de uma explicao para as alegadas insuficincias que aponta.
Segundo diz, Pombal esteve "sempre obrigado a partir de zero, de criar ex nihilo, no
meio de uma nao sem estruturas, para alm dum dia-a-dia que as ndias e o Brasil
tinham facilitado". "No podia", diz o historiador, nesse aspecto com inteira razo,
"deixar de fazer apelo a um gnio de improvisao, a um gnio emprico".36 No
seria o mesmo gnio emprico que, sempre presente na cultura portuguesa desde os
sculos dos descobrimentos, continuar vivo na cultura brasileira?
Segundo o historiador, Pombal quis criar uma nova nobreza, introduzir sangue
novo nas veias da antiga, atrasada, ignorante, esgotada em tradio. Quis criar uma
nobreza nascida do grande comrcio e das finanas, aberta a idias modernas,

semelhante que se tinha desenvolvido em Frana.37 Mas o que conseguiu fazer foi
criar uma burguesia a partir dos privilgios de Estado, a que nasceu dos contratos do
tabaco, do comrcio da sia e dos comerciantes das companhias que haviam feito
fortuna no Brasil e dominavam uma grande parte do comrcio colonial. Inspiradas
em Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), as reformas pombalinas teriam chegado com
cem anos de atraso. No tempo da fisiocracia, o mercantilismo e o monopolismo de
Pombal pertenceriam ao passado.38
Outras interpretaes so, porm, possveis. Se as reformas de Pombal pertenciam
ao passado, como entender que tenham continuado na histria econmica de
Portugal e do Brasil? Ademais, mesmo para a Europa, que tenham pertencido ao
passado da Frana e da Inglaterra no significa que pertencessem ao passado de
outros pases. Pombal foi o "dspota esclarecido" que podia haver nascido de um
pas como Portugal, submetido a uma educao e a uma cultura religiosa que
prolongou o medievalismo. Como diz o prprio Frana, um pas subalimentado,
despovoado, abandonado pelas suas foras vivas, pelos seus cientistas, pelos seus
negociantes judeus, circunstncias que a Contra-Reforma e a fuso do reino e da
Igreja s fizeram agravar.39
Vista de hoje, o que h de mais surpreendente na poca de Pombal no que suas
reformas tenham encontrado os estreitos limites que Frana e Azevedo criticam. O
que surpreende que tenham tido xito dentro desses limites. Nem mesmo um
dspota, ilustrado ou no, consegue mudar a histria para alm das condies que
esta mesma estabelece.
O historiador ingls Kenneth Maxwell oferece uma interpretao mais
compreensiva. Reconhece xitos importantes de Pombal nesse longo sculo XVIII
portugus que, como sugere, comeou em 1660 e terminou em 1808. Para
comear, a "reconstruo de Lisboa depois do devastador terremoto de 1755 se
sustenta como modelo de um planejamento urbano ilustrado". Alm disso, nas
colnias, especialmente no Brasil, "pode-se apresentar a reforma de toda a estrutura
administrativa: a criao de companhias por ao e a proibio da discriminao
contra os ndios na Amrica portuguesa e dos asiticos na ndia portuguesa".
Acrescenta que devem ser contados entre os xitos ilustrados a abolio da
escravido em Portugal (mas no nas colnias) e o fim da distino entre cristosvelhos e cristos-novos. E, como culminncia das reformas pombalinas de Estado,
menciona a criao do Errio Real em 1761, com um sistema centralizado de contas
e poderes uniformes de impostos, seguindo a prtica britnica. Registra ainda a
modernizao da estrutura militar, com a criao de um novo exrcito.40

O Brasil e a herana de Pombal


Na Amrica portuguesa, de pequeno passado, as reformas de Pombal pertenceriam,
para o bem e para o mal, ao futuro. Embora se ocupem pouco de Pombal, os
historiadores brasileiros tendem a ser mais otimistas com as reformas ilustradas.
Para Antnio Paim, teria sido "inveno de Pombal" o Estado patrimonialista, que
considera, para a poca, um "segmento modernizador" que contrastaria com o
tradicionalismo da velha nobreza portuguesa.41 Pontos de vista semelhantes,
ressaltando aspectos progressistas da administrao, so freqentes em outros
intrpretes brasileiros, ressaltando uma obra e uma influncia que, no Brasil, teria
ido alm da economia e da estrutura do Estado, alcanando o mundo da cultura.
Antonio Candido afirma que a ao de Pombal no campo literrio e cultural "foi
decisiva e benfica para o Brasil". Admite que o sculo XVIII brasileiro "foi um
Sculo das Luzes dominantemente beato, escolstico, inquisitorial", mas tambm
que as medidas ilustradas "se manifestaram nas concepes e no esforo reformador
de certos intelectuais e administradores, enquadrados pelo despotismo relativamente
esclarecido de Pombal". O marqus favoreceu "atitudes mentais evoludas, que
incrementariam o desejo de saber, a adoo de novos pontos de vista na literatura e
na cincia, certa reao contra a tirania intelectual do clero e, finalmente, o
nativismo". Mesmo estimulando uma literatura de lisonja e de interesse, "habituou
os intelectuais a prezar a renovao mental, a acreditar na fora organizada para
modificar a sociedade, a afastar-se do fator clerical mais duramente passadista, (...)
a Companhia de Jesus". Candido considera benfico para a literatura brasileira que
esta tenha sido iniciada, como literatura nacional, sob os auspcios neoclssicos do
perodo pombalino.42
Na literatura, o exemplo mais significativo da influncia pombalina O Uraguay,
de Jos Baslio da Gama (1741-1795), um poema que celebra a obra civilizatria de
Portugal na Amrica por meio da memria da "guerra guarani". Ex-jesuta, mestio e
descendente de Vasco da Gama, Baslio se tornara secretrio particular de Pombal.
Segundo Ivan Teixeira, "a partir de 1769, com o Epitalmio e O Uraguay, Baslio da
Gama teria oferecido a Sebastio Jos a possibilidade de formar um grupo de poetas
que o exaltassem de maneira exclusiva e convicta, pois, sem razes na Metrpole,
no apresentavam perigo de contatos com a velha nobreza, que se indispusera com a
poltica do ministro".43
Antonio Candido escreve que foi brasileiro "o ciclo mais caracterstico de
pombalismo literrio", especialmente O Uraguay, de Baslio da Gama, O desertor,
de Manuel Incio da Silva Alvarenga (1749-1814), O reino da estupidez, de
Francisco de Melo Franco (1757-1823). Essas obras, junto com outras de Incio Jos

de Alvarenga Peixoto (1744?-1792) e de Antnio Pereira de Sousa Caldas (17621814), constituram "o eco brasileiro, ou luso-brasileiro, das idias modernas", que
se corporificaram no nativismo, na propaganda do saber, na aspirao ao bom
governo, idias que chegaram at a Independncia.44
Mais significativa se tornou a aproximao entre Pombal e os poetas brasileiros,
porque seus efeitos foram alm da literatura. Como j se assinalou, a relao entre
Portugal e Brasil durante o sculo XVIII "no foi nunca meramente de servo colonial
e senhor europeu".45 Atitudes diferenciadas da parte dos brasileiros remontam ao
sculo XVII, quando, numa atitude inusitada para meros colonos, os povoadores de
So Paulo, Bahia e Maranho decidiram reconhecer D. Joo IV em vez da
continuidade da soberania da Coroa de Espanha, dominante na Unio Ibrica. So da
mesma poca as guerras holandesas que culminaram, alguns anos depois da Unio
Ibrica, com a vitria dos pernambucanos na batalha de Guararapes. Alm disso,
sabido que em todo o sculo XVIII o centro estratgico da poltica de Portugal eram
precisamente as relaes com o Brasil, principal fonte das riquezas do reino. A
Amrica portuguesa foi, ento, cogitada por Lus da Cunha (e, antes dele, por Vieira)
como uma possibilidade para o abrigo da Coroa portuguesa.46 Eram diversas as
razes que aconselhavam os governos da metrpole a alguns cuidados no trato com
os brasileiros.
Consciente ou no dessas razes, Pombal escolheu brasileiros para funes de
governo. Alguns dos brasileiros dos quais se aproximou se tornaram conhecidos por
seu envolvimento nos movimentos independentistas da colnia. Cludio Manuel da
Costa (1729-1789) foi secretrio do governo da Capitania de Minas Gerais, em 1763.
Alvarenga Peixoto foi juiz de fora em Sintra, em 1769. O advogado e poeta Silva
Alvarenga foi apresentado por Baslio a Pombal. Tambm era pombalino Toms
Antnio Gonzaga (1744-1810). De influncia pombalina, e tambm manica, eram
outros brasileiros que depois se ligaram ao processo da Independncia brasileira:
Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Jos lvares Maciel (1761-1804), Hiplito da
Costa (1774-1823), Jos Vieira Couto (1752-1827), Antnio Carlos Ribeiro de
Andrada (1773-1845), e Alvarenga Peixoto.47
[<<13]

Vila Rica: bero de pombalinos pr-independncia da colnia.

No final do perodo colonial havia ainda brasileiros incorporados no prprio


ncleo de direo do Estado portugus. Alguns deles continuariam, depois da
independncia brasileira, prestando servios a Portugal, ao passo que outros
regressariam ao Brasil, incorporando-se aos movimentos independentistas. Era
brasileiro D. Francisco de Lemos de Faria Pereira Coutinho (1735-1822), reformador
da Universidade de Coimbra, onde exerceu o cargo de reitor entre 1770 e 1821,
natural de Santo Antnio de Jacotinga, no Rio de Janeiro. Tambm o oratoriano Jos
Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho (1742-1821), nascido em Campos, foi
formado em Coimbra e fundador do Seminrio de Olinda, por onde passou "toda a
belicosa gerao que sucessivamente atearia a revoluo emancipadora de 1817".
Entre os nomes de brasileiros que ficaram em Portugal ou que vieram para o
Brasil mencionem-se ainda Vicente Jos Ferreira Cardoso da Costa (1765-1834),
desembargador da Relao do Porto, autor do primeiro projeto de Cdigo Civil
Portugus; Luiz Jos de Carvalho e Melo (1764-1828), desembargador da Relao
do Rio de Janeiro, um dos redatores da Constituio de 1824, autor dos primeiros
estatutos das Academias de Direito de So Paulo e Olinda; Jos Joaquim Carneiro de
Campos (1768-1836), diretor-geral da Secretaria de Estado dos Negcios do Reino,
um dos redatores da Constituio de 1824, membro da Regncia Trina em 1831; Jos
Egdio lvares de Almeida (1767- 1832), conselheiro da Fazenda, membro da Junta
do Errio Rgio, secretrio do prncipe, um dos redatores da Constituio de 1824.48
Embora em escala modesta, no so poucas as ressonncias pombalinas da poca
das Luzes que o Brasil veio a conhecer com a chegada de D. Joo VI. Participaram
do "entrosamento da iniciativa governamental, do pragmatismo intelectual, da
literatura aplicada, (e) finalmente convergiram na promoo e consolidao da
Independncia".49 Era afilhado de Pombal D. Rodrigo de Sousa Coutinho, conde de

Linhares, que veio ao Brasil na qualidade de chefe do governo de D. Joo VI no Rio


de Janeiro. Souza Coutinho criou a Real Academia Militar (1810), posteriormente
denominada Escola Politcnica, desde o incio dedicada ao ensino das cincias,
querendo formar militares e engenheiros. Criou tambm a Imprensa Rgia e a Real
Sociedade Martima, Militar e Geogrfica, que retomou a tradio dos estudos
nuticos do sculo XV.50
Como diz Teotnio Simes, as ressonncias da poca de Pombal no Brasil
passaram, sobretudo, por ex-alunos de Coimbra que "continuaram a reforma
pombalina nas terras do Novo Mundo (...), plasmaram cursos jurdicos onde as
idias mais avanadas por muito tempo tiveram sua cidadela". Diz Octavio
Tarqunio de Sousa que, "entre 1772, data da reforma pombalina, e o ltimo ano do
sculo, mais de quinhentos rapazes nascidos no Brasil (...) figuraram no rol dos
estudantes conimbricenses, o que significa uma mdia de quase vinte por ano".51
Entre os que passaram por Coimbra, acrescenta Teotnio Simes, encontram-se
alguns nomes ligados diretamente s primeiras manifestaes de independncia da
colnia, como Jos de Oliveira Fagundes, patrono dos inconfidentes; Ovdio Saraiva
de Carvalho e Silva, defensor de Ratcliff; e Jos Incio Ribeiro de Abreu e Lima
(1768-1817), um dos executados na revoluo pernambucana de 1817. Ernesto de
Souza Campos diz que "a Universidade de Coimbra (entrelaou-se) no somente
com os reinis, como tambm com os colonos nascidos alm-mar, nestas terras de
um Brasil ainda em formao (...). E de l vieram homens iluminados que abriram a
terra virgem para nela lanar as bases fundamentais de uma nova nao". Eram
membros do corpo docente de Coimbra, entre outros, Jos Bonifcio de Andrada e
Silva (Metalurgia), Vicente Coelho de Seabra e Silva Teles (1764-1804; Zoologia,
Mineralogia, Botnica e Agricultura), ngelo Ferreira Diniz e Jos Corra Picano
(1745-1823; Medicina), Jos da Silva Lisboa (1756-1835; Grego e Hebraico), Joo
Pereira Ramos, irmo do reformador da universidade, que fez parte da comisso da
reforma.52
Octavio Tarqunio de Sousa registra, entre os companheiros de turma de Bernardo
Pereira de Vasconcelos (1795-1850) em Coimbra, outros nomes relevantes do
Imprio: Jos da Costa Carvalho (1796-1860), futuro regente; Caetano Maria Lopes
Gama (1795-1864), ministro e conselheiro de Estado; Joo Brulio Muniz, futuro
regente (1796-1835); Manuel Antnio Galvo (1791-1850), ministro de Estado; e os
juristas Francisco Gomes de Campos (1788-1865) e Jos Paulo de Figueiroa Nabuco
de Arajo (1796-1863). Entre os contemporneos de Vasconcelos em Coimbra
estiveram Pedro de Arajo Lima (1793-1870), Manuel Alves Branco (1797-1855),
Miguel Calmon du Pin e Almeida (1794-1865), Manuel Odorico Mendes (17991864), Francisco G Acaiaba Montezuma (1794-1870), Felipe Patroni (1789?-1866),

Jos Cesrio de Miranda Ribeiro (1792-1856), Cndido Jos de Arajo Viana (17931875).
Desses nomes, que exemplificam a continuidade da influncia pombalina no
Brasil, so mencionados aqui, para tomar palavras de Octavio Tarqunio de Sousa,
apenas alguns dentre "os que venceram o anonimato pstumo".53 E o venceram
porque tiveram contribuio decisiva na conquista da independncia e na construo
do Estado nacional brasileiro.

1. PAIM, Antnio. Categorias para a anlise da herana pombalina na cultura brasileira. In: P AIM, A. (Org.).
Pombal e a cultura brasileira. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1982. p. 12.
2. A ZEVEDO, Joo Lcio de. O Marqus de Pombal e a sua poca. Rio de Janeiro/Lisboa: Anurio do
Brasil/Seara Nova, 1922. p. 87.
3. CARDOSO, Lus Miguel Oliveira de Barros. Lus Antnio Verney e o 'verdadeiro mtodo de estudar': um
pensamento inovador entre Portugal e a Europa. Viseu: Escola Superior de Educao, s. d.
4. SRGIO, Antnio. Breve interpretao da histria de Portugal. Lisboa: S da Costa, s. d., p. 41. Ver
tambm: SIMES,Teotnio. Os bacharis na poltica. A poltica dos bacharis. Tese de Doutorado em
Cincias Sociais (Cincia Poltica). Universidade de So Paulo, Departamento de Cincias Sociais, rea de
Cincia Poltica, So Paulo, 1983. Ver tambm: T EIXEIRA, Ivan. Mecenato pombalino e poesia neoclssica.
So Paulo: Edusp, 1999.
5. CARVALHO, op. cit., p. 49.
6. A ZEVEDO, O Marqus de Pombal, cit., p. 9. Sobre a ascenso de Sebastio Jos, diz ainda Azevedo:
"Expirando Dom Joo V, a 31 de julho de 1750, logo no dia 2 de agosto foi Sebastio Jos de Carvalho
designado para o mesmo cargo de secretrio dos negcios estrangeiros e da guerra, que seu tio Marco
Antnio, pouco antes falecido, exercera. A rainha Mariana de ustria pagava, por esta forma, uma dvida
de amizade sua compatriota, esposa do novo ministro. (...) Ante o obscuro fidalgote, de duvidosa estirpe,
rodo de ambies, e at a sem peso na corte, abria-se agora, rico de promessas, um vasto horizonte";
ibidem, p. 232.
7. MAXWELL, Kenneth R. Eighteenth-Century Portugal. In: LEVENSON, Jay A. (Org.). The Age of the Baroque
in Portugal. Washington/New Haven/London: Yale University Press/National Gallery of Art, 1993. p. 118.
8. Ibidem, p. 125.
9. FRANA, Jos Augusto. Lisboa pombalina e o Iluminismo. Lisboa: Bertrand, 1987. p. 247.
10. MAXWELL, op. cit., p. 105.
11. AZEVEDO, O Marqus de Pombal, cit., p. 238-239.
12. Ibidem, p. 137 e 162.
13. FRANA, op. cit., p. 12.
14. AZEVEDO, O Marqus de Pombal, cit., p. 146.
15. Ibidem, p. 109.
16. FRANA, op. cit., p. 40.
17. Ibidem, p. 50.
18. MAXWELL, op. cit., p. 110.
19. FRANA, op. cit., p. 11, 58 e 179.
20. AZEVEDO, O Marqus de Pombal, cit., p. 128.

21. FRANA, op. cit., p. 70.


22. AZEVEDO, O Marqus de Pombal, cit., p. 147.
23. MAXWELL, op. cit., p. 121.
24. SANTIAGO, Silviano. Introduo a Intrpretes do Brasil. Organizao de Silviano Santiago. Rio de Janeiro:
Nova Aguilar, 2000. p. xxiii.
25. MAXWELL, op. cit., p. 107.
26. A NTONIO CANDIDO. Formao da literatura brasileira (momentos decisivos). v. 1: 1750-1836. Belo
Horizonte: Itatiaia, 1997. p. 41.
27. SIMES, op. cit.
28. A citao de Pombal est em CARVALHO, op. cit., p. 47-48.
29. As informaes sobre a vida de Ribeiro Sanches so de Joaquim Ferreira, em prefcio a: S ANCHES,
Antnio Ribeiro. Cartas para a educao da mocidade. Porto: Domingos Barreira, s. d. p. 20 e seguintes.
30. FRANA, op. cit., p. 245.
31. Para este captulo, consultei a seguinte edio: VERNEY, Lus Antnio. O verdadeiro mtodo de estudar.
Lisboa: Presena, 1991.
32. FRANA, op. cit., p. 256.
33. AZEVEDO, O Marqus de Pombal, cit., p. 89.
34. FRANA, op. cit., p. 256.
35. Ibidem, p. 247.
36. Ibidem, p. 297.
37. Ibidem, p. 248.
38. Ibidem, p. 298.
39. Ibidem, p. 297.
40. Maxwell se refere criao do novo exrcito pelo Conde Schaumburg-Lippe-Bckeburg, chamado a
Portugal em 1762; MAXWELL, op. cit., p. 113.
41. PAIM, op. cit., p. 15 e 89.
42. ANTONIO CANDIDO, op. cit., v. 1, p. 63.
43. Ver: T EIXEIRA, op. cit., p. 469. Seguindo a linha interpretativa de Candido, Teixeira acrescenta que O
Uraguay, embora visto pelos romnticos mais pelo lado indianista, nativista, formador de uma
nacionalidade, de uma literatura nacional, atenuando-se a ligao com Pombal, pode ser visto sob um
aspecto que revela "uma poesia europia produzida por brasileiros no Setecentos: europia, em sentido
amplo, pombalina, em sentido restrito". Assim, "o Brasil pode, sem perda de sua identidade, ser entendido
como produto da inteligncia europia"; ibidem, p. 58.
44. ANTONIO CANDIDO, op. cit., v. 1, p. 64.
45. MAXWELL, op. cit., p. 127.
46. Segundo Maxwell, "to aguda tinha se tornado a dependncia de Portugal em relao ao Brasil durante o
sculo XVIII que D. Lus da Cunha previu a eventual transferncia da corte portuguesa para o Rio. O rei
passaria a ter o ttulo 'Imperador do Oeste' e indicaria um vice-rei para governar Lisboa. Em suas instrues
de 1738 a Marco Antnio de Azevedo Coutinho, Lus da Cunha projetava a imagem de um imprio
portugus na Amrica se estendendo do rio de La Plata e Paraguai ao Norte esturio da Amaznia"; ibidem,
p. 112.
47. ANTONIO CANDIDO, op. cit., v. 1, p. 64-65.
48. SIMES, op. cit.
49. ANTONIO CANDIDO, op. cit., v. 1, p. 64-5.
50. PAIM, op. cit., p. 10.
51. SOUSA, Octavio Tarqunio de. Histria dos fundadores do Imprio do Brasil; Bernardo Pereira de
Vasconcelos. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1957. v. 5, p. 16-17. Ver tambm o Captulo 7.

52. As informaes acima so de Teotnio Simes, que se apia tambm na Histria da Universidade de So
Paulo, de Ernesto de Souza Campos.
53. SOUSA, op. cit., p. 18.

PARTE III
BRASIL IMPRIO

[<<14]

D. Pedro I: tendncia ao absolutismo.

CAPTULO 7

PRIMEIRO REINADO
JOS BONIFCIO E BERNARDO DE VASCONCELOS: LIBERALISMO E CONSERVADORISMO

Ns no conhecemos diferenas nem distines na famlia humana. Como brasileiros sero tratados
por ns o chins e o luso, o egpcio e o haitiano, o adorador do sol e de Maom.
JOS BONIFCIO DE ANDRADA E SILVA

Fui liberal, e ento a liberdade era nova no pas (...); o poder era tudo: fui liberal. Hoje, porm,
(...) os princpios democrticos tudo ganharam e muito comprometeram; a sociedade, que ento
corria risco pelo poder, corre agora risco pela desorganizao e pela anarquia.
BERNARDO PEREIRA DE VASCONCELOS

A poca das Luzes no Brasil comeou com a vinda do prncipe regente D. Joo, em
1808.1 Luzes modestas, diz Antonio Candido, e, pode-se acrescentar, de curta
durao poltica. Chegaram com atraso a Portugal e, como compreensvel, levaram
ainda mais tempo para chegar colnia. Na poltica, as figuras mais expressivas da
Ilustrao brasileira foram o portugus D. Rodrigo de Sousa Coutinho, afilhado do
Marqus de Pombal e chefe de governo de D. Joo, a quem se devem as principais
iniciativas inovadoras quando da vinda da Corte. E o brasileiro Jos Bonifcio de
Andrada e Silva, parente distante de Coutinho, de quem foi amigo e protegido no
longo perodo que passou na Europa. Quando regressou ao Brasil, quase s vsperas
da independncia, Bonifcio tornou-se o seu principal lder. Foi, como disse um seu
bigrafo, "o oportunista genial, o poltico por excelncia, (que) viu no expediente da
monarquia constitucional a garantia da unidade do Brasil".2
No obstante o herosmo de alguns liberais e a retrica de muitos, o Primeiro
Reinado (1822-1831) e a Regncia (1831-1840) foram marcados pelo predomnio de
um esprito conservador que se estenderia por todo o Imprio. A poca da fundao
do Imprio brasileiro foi de um conservadorismo que sempre conviveu com o
liberalismo. Ou, inversa, foi dominada por um sentimento no qual o liberalismo
esteve sempre enquadrado por um forte senso realista e por um grande pragmatismo.
Um conservadorismo de ex-liberais, como Bernardo Pereira de Vasconcelos, que
expressou seu pensamento de maneira brilhante no curso dos acontecimentos mais
do que em obra terica.

As repercusses desse esprito alcanam o Segundo Reinado no conservadorismo


de antigos conservadores, como o Visconde do Uruguai, Paulino Jos Soares de
Sousa (1807-1866), em especial no Ensaio sobre o direito administrativo, publicado
em 1862, sob o governo de D. Pedro II, quando o autor j deixara a poltica prtica.
tambm representativo da poca o Direito pblico brasileiro e anlise da
Constituio do Imprio, do marqus de So Vicente, Jos Antnio Pimenta Bueno
(1803-1878). Como o Visconde do Uruguai, So Vicente tambm foi protagonista de
grandes decises polticas, mas talvez mais relevante como intrprete jurdico da
organizao poltica de sua poca.3

Independncia: ruptura ou continuidade?


Em incios do sculo XIX no foram poucos os monarcas europeus exilados, quando
as tropas napolenicas ampliavam para todo o velho continente os efeitos da
Revoluo Francesa. D. Joo foi, porm, o caso nico de um monarca que se exilou
dentro do seu prprio Imprio. Embora de h muito prevista pelos estadistas
portugueses como uma possibilidade, e nas circunstncias da poltica europia,
admitida como conveniente pelos ingleses, a vinda da Corte para o Brasil foi uma
surpresa para os brasileiros.
Em 1808, a sede do reino transferiu-se de Lisboa para o Rio de Janeiro, ento com
apenas cinqenta mil habitantes. At 1817 chegaram ao Rio cerca de 24 mil
portugueses, somados os que vieram com o rei e os que vieram depois, em
sucessivas levas. Juntando aos recm-chegados de Portugal os que vieram da prpria
colnia, estimulados com a notcia de que a cidade se convertera em sede da Corte, o
Rio dobrou de tamanho de 1808 a 1817. Logo depois da chegada de D. Joo,
abriram-se os portos, tornou-se livre a indstria e o comrcio, e tomaram-se medidas
que converteriam o Rio de Janeiro numa "cpia de Lisboa".4 As mudanas vividas
pela cidade antecipavam nos fatos a Independncia do pas, que, em carter poltico
formal, chegaria em 1822.
Ainda hoje um fato histrico surpreendente, a vinda da Corte no foi, porm,
"adotada repentinamente como um recurso extremo e irrefletido". Diz oliveira Lima
que foi uma deciso amadurecida, preparada por propostas diversas, algumas das
quais, como j assinalamos, vm desde Antnio Vieira, no sculo XVII, e do
diplomata D. Lus da Cunha, no XVIII. Essas idias foram retomadas por D. Rodrigo
de Sousa Coutinho no incio do sculo XIX, diante da possibilidade da invaso de
Portugal pelos exrcitos de Napoleo. Dizia Coutinho sobre Portugal que "ainda
resta ao seu soberano, e aos seus povos, o irem criar um poderoso imprio no Brasil,
donde se volte a reconquistar o que possa ter perdido na Europa".

Nos mesmos anos, antes de Coutinho, j o marqus de Alorna, D. Pedro de


Almeida Portugal (1754-1813), havia feito proposta semelhante ao prncipe regente:
"V. A. R. tem um grande Imprio no Brasil, e o mesmo inimigo que ataca agora com
tanta vantagem, talvez que trema, e mude de projeto, se V. A. R. o ameaar de que se
dispe a ir ser imperador naquele vasto territrio aonde pode facilmente conquistar
as colnias espanholas e aterrar em pouco tempo as de todas as potncias da
Europa".5 Alm dos conselhos de homens prximos a D. Joo, havia tambm o
vaticnio da Inglaterra, que, em 1806, entendia que a vinda da Corte portuguesa ao
Brasil seria conveniente aos seus arranjos, num continente perturbado pela expanso
napolenica. Juntavam-se assim s circunstncias da Europa em guerra os efeitos
das peculiares relaes entre a pequena metrpole portuguesa e sua grande colnia
americana, reconhecida por muitos a "dependncia do velho reino com relao ao
novo".6
A continuidade entre a colnia e o Brasil independente se tornaria em pouco
tempo evidente aos observadores que dessem ateno ao significado da permanncia
de um ramo da dinastia dos Bragana dirigindo os destinos da nova nao. Mas
havia algo mais profundo e que vinha de h mais tempo: a colnia havia gerado
sinais de independncia que se evidenciavam desde o sculo XVII nas guerras
holandesas e no reconhecimento dos Bragana pelos colonos. Como diria Martins, "o
imprio portugus na Amrica bem a obra dos brasileiros, de sua energia, de sua
audcia".7 Mas, embora cada vez mais independente de Portugal, o pas se tornaria,
desde a vinda da Corte de D. Joo, cada vez mais dependente da Inglaterra. Uma
dependncia que tambm vinha de longe, desde o tratado de Methuen (1703), que
levou todo o Imprio portugus a uma "forada vassalagem ao comrcio britnico".8
Portugal pretendia aqui, como diz Maria Odila da Silva Dias, lanar "os
fundamentos do novo Imprio portugus", alando o Rio de Janeiro ao status de
metrpole que chamaria a si "o controle e a explorao das outras 'colnias' do
continente".9 Ao propor a vinda da Corte, D. Rodrigo de Sousa Coutinho entendia "o
novo Imprio do Brasil como a tbua de salvao do reino".10 No era pequeno,
portanto, o projeto portugus. Mas o que se realizou foi de escala mais modesta: no
se conseguiu salvar o reino e, poucos anos depois, D. Joo VI teve que voltar a
Portugal, que, logo a seguir, perdeu a colnia. Mas a vinda da Corte iniciou, de fato,
uma "interiorizao da metrpole", na expresso de Maria Odila da Silva Dias.
Estabeleceu-se o Rio de Janeiro como metrpole do Imprio. No o Imprio
portugus, mas o brasileiro.
Se as mudanas introduzidas por D. Joo VI aumentaram a "forada vassalagem"
Inglaterra, mudaram alguns aspectos quanto vida interna do Brasil, sobretudo a
sua face cultural. A colnia no tinha ensino superior; a vida intelectual transcorria

na Corte e nos conventos, os quais "abrigavam toda uma academia", diz Oliveira
Lima. Em 1819, estima-se a populao do pas em 3,6 milhes de "civilizados", com
cerca de 800 mil "ndios bravos", num total de 4,4 milhes de habitantes. Desse
total, estima-se que cerca de 1,2 milho fossem escravos. Na Bahia, calcula-se que o
Recncavo tivesse 40 mil brancos, 50 mil ndios e 68 mil negros. Nas vizinhanas do
Rio de Janeiro, onde dois teros da populao eram negros, ainda havia ndios
nmades na regio de Campos, e na prpria baa de Guanabara estava instalado um
aldeamento indgena.11
A "interiorizao da metrpole" vinha acompanhada de medidas que deveriam ter
conseqncias no futuro. Foi assim que, ao lado da abertura econmica, comeou a
se esboar uma abertura para a imigrao de trabalhadores europeus. Introduziu-se
uma medida que concedia aos que viessem a se estabelecer na Amrica portuguesa o
direito a sesmarias, na mesma forma por que elas eram concedidas aos sditos
portugueses.Embora essa poltica no tenha tido maior sucesso na poca,
permaneceu como uma das orientaes prevalecentes em todo o Imprio. Nos incios
do sculo XIX cresceu a imigrao de portugueses, mas a de outros europeus ficou
limitada aos suos, alguns dos quais fundaram Nova Friburgo.12
Retomava-se, assim, nas preliminares do Brasil independente, o tema da criao
de um povo, que vem das origens da colnia, e insinuavam-se os sinais de uma
"poltica de branqueamento" que o Imprio buscaria realizar por meio do programa
de imigrao em massa de fins do sculo.

Iniciativas na cultura
Na pasmaceira da vida colonial, o impacto cultural da vinda da Corte limitou-se,
sobretudo, ao Rio de Janeiro. Acompanhando D. Joo vieram ao Rio vrios
estrangeiros, aos quais se juntaram brasileiros que aqui se achavam ou que vieram
das provncias, associando-se a iniciativas culturais futuras. Entre esses muitos
nomes h que mencionar o cnsul-geral russo Grigory Ivanovitch Langsdorff (17741852), o prncipe Maximiliano de Wied-Neuwied (1782-1867), os exploradores
Johann Baptist von Spix (1781-1826) e Karl Friedrich von Martius (1794-1868), os
pintores Thomas Ender (1793-1875) e Jos Leandro de Carvalho (ca. 1750-1834), os
msicos Marcos Portugal (1762-1830) e o padre Jos Maurcio Nunes Garcia (17671830). E ainda os pintores Jean-Baptiste Debret (1768-1848) e Nicolas-Antoine
Taunay (1755-1830), o escultor Auguste-Marie Taunay (1768-1824), o arquiteto
Grandjean de Montigny (1776-1850) e Joachim Lebreton (1760-1819), secretrio da
classe de Belas-Artes do Institut de France.13
No pas, que no tinha uma nica escola de nvel superior, criaram-se cursos de

medicina na Bahia e no Rio de Janeiro; cursos da Marinha; uma Academia Militar


destinada a formar engenheiros e militares; uma Escola de Comrcio; uma
Academia de Belas-Artes; e o Instituto Acadmico, que foi chamado de
universidade, a qual, porm, teria que esperar ainda muito tempo para existir. Criouse ainda o Museu Nacional no Rio de Janeiro, onde se instituiu tambm um
laboratrio cientfico. Na colnia, onde no havia grfica, a recm-instalada
Impresso Rgia publicaria obras didticas, de moral, filosofia, potica, dramticas,
mercantis, clnicas, nuticas. Comearam a circular tradues de livros cientficos
de lgebra, mecnica, fsica, economia poltica, etc.14 Embora posterior, da mesma
onda a criao das faculdades de Direito em So Paulo e Recife, com base em
brasileiros que haviam estudado em Coimbra.
D. Joo VI voltou a Portugal em 1821, sob presso do movimento
constitucionalista do Porto. Antes de faz-lo, porm, e antecipando a capacidade de
centralizao do poder que seria a do Imprio, derrotou, em 1817, um movimento
revolucionrio em Recife. Voltou a Portugal com cerca de trs mil cortesos,
deixando o poder na colnia em mos de seu filho D. Pedro, que no ano seguinte
proclamou a independncia. No obstante o Brasil ainda colonial que, em 1821, se
despede do rei tivesse 95% de analfabetos, limitando-se, portanto, a poltica e
ainda mais a cultura a uma nfima minoria, a elite vivia desde 1808 a conscincia
de participar de um intenso processo de construo histrica.
Naquela poca, "o Brasil passou a oferecer (...) a sensao quase fsica de que a
histria estava sendo feita". Ao mesmo tempo, escrevia-se a histria do pas, a
primeira das quais seria a do ingls Robert Southey (1774-1843), de 1810. No ano
seguinte, saa da Imprensa Rgia a primeira edio brasileira de O Uraguay, de
Baslio da Gama, ao tempo que o cronista-mor do reino, Jos da Silva Lisboa, o
futuro Visconde de Cairu, preparava a sua histria do Brasil. 15 No por acaso, em
1817, a Carta de Pero Vaz de Caminha foi impressa pela primeira vez, em Portugal.
O documento havia sido lido alguns anos antes em Lisboa, na Academia Real das
Cincias, cujo secretrio era Jos Bonifcio. Mencionando Pero Vaz de Caminha,
dizia Bonifcio: "Esta Carta extremamente curiosa, e importante; no s por ser
seu Autor testemunha ocular, mas igualmente por ser um testemunho da lhaneza e
simplicidade de maneiras daqueles ureos tempos da Monarquia Portuguesa". Como
observa Wilson Martins, as duas primeiras dcadas do sculo XIX ofereciam ao pas
a "conscincia de estar estruturando uma cultura nacional", de criar "simultnea e
reciprocamente, o Brasil e a Histria do Brasil".16

Bonifcio, o visionrio

Jos Bonifcio de Andrada e Silva foi um cientista europeu de renome, homem da


Corte no reinado de D. Maria I e conselheiro de D. Joo VI. Como outros de sua
poca, formou-se em Coimbra, na universidade reformada que sobrevivera
"viradeira" de D. Maria I. Alm de haver sido o principal dirigente da
independncia, foi mentor de D. Pedro I (1798-1834), tutor de D. Pedro II (18251891), e pode ser visto ainda como o mais tpico representante da transio
brasileira da colnia ao Imprio. Foi tambm uma das primeiras autoridades
pblicas do Brasil a propor a abolio da escravatura. Em seus tempos de
convivncia com a Corte portuguesa j se percebia o visionrio, como nestas
palavras de um poema em que apela a D. Joo VI: "Ilumina teus Povos; d
socorro,/Pronto e seguro, ao ndio tosco, ao Negro,/Ao pobre desvalido".17 Fundador
do novo Estado sob as roupagens da monarquia constitucional, Bonifcio antecipou
temas fundamentais da histria do Imprio, alguns dos quais se estendem at hoje.
[<<15]

Jos Bonifcio, "pai-fundador" do Estado brasileiro.

Embora consagrado como "O Patriarca da Independncia", ficou no poder de


Estado menos de um ano. Para Bonifcio, um vitorioso na pesquisa cientfica, a
poltica teve, talvez, o sabor da frustrao mais do que o da glria. Mais do que
qualquer outro dos lderes da poca, ele assinalou os compromissos liberais que
estavam na raiz da independncia, o que no foi bastante para livr-lo das
contradies inevitveis na sociedade conservadora e escravocrata em que vivia.

Tanto quanto seus xitos na passagem da colnia para o pas independente, seu
pensamento deixou o registro, brilhante sempre, s vezes melanclico, dos dramas
da formao social do pas, contribuindo para tornar seu nome emblemtico de toda
uma poca. Se liberais como ele no podiam ser inteiramente coerentes num pas
dependente do trabalho escravo, como poderiam ser integralmente conservadores os
fundadores de um pas onde a crena na liberdade estava na raiz da sua prpria
existncia independente? Os xitos, tanto quanto os fracassos de Bonifcio, so
significativos de uma poca que foi capaz de pensar os grandes problemas do poder
e da sociedade mais do que de resolv-los. E de um pas cuja cultura poltica se
dividiu, desde ento, entre a retrica e o pragmatismo.
O "pai fundador" do Estado brasileiro nasceu em Santos, em So Paulo, e em 1782
foi a Portugal para estudar em Coimbra, como muitos outros. Voltou ao Brasil em
1819, 37 anos depois, j realizado como profissional e como cientista. Alm de
Coimbra, realizou cursos e pesquisas na Frana, na Alemanha, na ustria, na
Noruega, na Itlia e nos pases escandinavos, conquistando uma reputao nos meios
cientficos europeus que lhe abriu as portas de importantes academias de cincias da
Europa.
Em Portugal, foi professor em Coimbra e funcionrio do governo de Maria I, no
qual exerceu funes como militar e diretor de segurana. Seu perodo europeu, no
qual se tornou colega e amigo dos irmos Wilhelm (1767-1835) e Alexander von
Humboldt, foi a poca da difuso do Iluminismo, de Voltaire, Montesquieu (16891755), Locke e Rousseau, da afirmao da filosofia de Leibniz e Descartes e da
cincia de Newton. Dois anos depois de sua volta ao Brasil, j designado conselheiro
de D. Joo VI, participou das eleies do governo paulista e integrou a lista dos
deputados que representariam a provncia nas Cortes de Lisboa.18 Era j um homem
maduro, de grande prestgio, cercado da admirao de importantes figuras do
governo de D. Joo VI. H que lembrar, entre estas, o nome de D. Rodrigo Coutinho,
que tinha sido o ministro mais forte de D. Joo.
Formado no Iluminismo europeu, Jos Bonifcio foi um visionrio no Brasil. Em
incios do sculo XIX, foi o primeiro homem pblico do pas a falar da necessidade
da civilizao dos ndios, da abolio do trfico e da escravatura, da miscigenao
das etnias, da expanso do ensino bsico e secundrio, bem como da instaurao de
cursos superiores, inclusive de uma universidade (como paulista, ele a reivindicava
para So Paulo). Foi tambm o primeiro a propor a mudana da capital para o
interior, o que, como se sabe, s veio a ocorrer um sculo e meio depois, com a
criao de Braslia. E props, entre outras especificaes, que a nova capital se
localizasse " (...) em 15 graus de latitude, em stio sadio, ameno, frtil e junto a
algum rio navegvel". E que, a partir da nova residncia da corte, " (...) dever-se-o

logo abrir estradas para as diversas provncias e portos de mar para que se favorea
por elas o comrcio interno do vasto Imprio do Brasil".
Bonifcio foi tambm o primeiro a reconhecer a necessidade da mudana nas leis
de propriedade de terras: que "no se dem mais sesmarias gratuitas", e que com os
recursos das vendas se crie um fundo a ser "empregado em favorecer a colonizao
de europeus pobres, ndios, mulatos e negros forros, a quem se dar de sesmaria
pequenas pores de terreno para as cultivarem e se estabelecerem". E talvez tenha
sido ainda o primeiro, no Brasil, a manifestar a preocupao ecolgica de obrigar a
que os proprietrios de terra "deixem para matos e arvoredos a sexta parte do
terreno, que nunca poder ser derrubada e queimada sem que se faam novas
plantaes de bosques".19
No obstante o Patriarca tenha antecipado muitos dos temas relevantes para o
novo pas, ele tomava distncia dos ideais revolucionrios da poca e reagia
horrorizado diante da "hidra fatal da Revoluo Francesa". Como funcionrio de D.
Maria I, foi adepto de um poder forte e centralizado. Entendia que "os grandes
projetos devem ser concebidos e executados por um s homem, e examinados por
muitos: centro comum de fora e de unidade".20 Como bem observou Jorge Caldeira,
no primeiro ano do Imprio o Patriarca desagradou aos dois lados em que se dividiu
o cenrio poltico brasileiro: pareceu muito autoritrio aos liberais, e os
"absolutistas" o consideraram pouco malevel. Isolado, saiu do governo em julho de
1823, antes que se completasse um ano da independncia do pas, sua grande vitria
poltica.21
Comeou no Brasil com Jos Bonifcio um estilo de pensamento que se tornar
geral e duradouro, voltado indagao sobre as razes do pas como parte de um
esforo intelectual para sustentar projetos de construo nacional. " necessrio que
a academia estenda as suas vistas e as suas meditaes sobre a histria geral do pas,
fazendo aprontar memrias exatas, respeitantes ao descobrimento, povoao e
cultura de cada uma das diferentes capitanias de que se compem os estados do
Brasil, notando com muita particularidade as naes americanas civilizadas, semibrbaras ou inteiramente selvagens, que habitam as terras e matos que possumos, e
apontando com igual individuao os meios mais prprios para a civilizao delas e
para o trato e comrcio que com as mesmas poderemos fazer."22
Antes do Patriarca, esforos intelectuais semelhantes visavam evangelizao,
defesa do territrio ou atrao de imigrantes, capitais e patrocnios reais para a
colonizao. Foi, porm, com Bonifcio que as referncias ao passado comearam a
atrelar-se a projetos, ou esboos de projetos nacionais, ou seja, para o futuro. Esse
modo de ver as coisas se consagrou nas melhores obras da historiografia e do
ensasmo brasileiros, e se tornou dominante a partir de meados do XIX, com a

criao de uma historiografia e uma literatura nacionais. a partir de Bonifcio que


se pode dizer, como Silviano Santiago, que os livros sobre o Brasil sempre serviram
aos brasileiros mais como farol do que como espelho: "com a sua ajuda e facho de
luz que temos caminhado".23 No h exagero em dizer que esse estilo de
pensamento chegou aos "intrpretes do Brasil" na primeira metade do sculo XX e
s teorias do desenvolvimento da "era Vargas".
Nos seus ensaios e projetos de legislao, Bonifcio props para o Brasil os
grandes temas do sculo XIX, que chamava o "sculo filosfico". Via a agricultura
como uma "cincia que sustenta os homens, adoa os seus costumes e os civiliza,
forma imprios, e os eleva maior grandeza". Sem agricultura "no h subsistncia,
nem civilizao", pois dela e das "artes mecnicas" que sustenta nasce a riqueza das
naes.24 Mas, na viso do cientista, a agricultura no poderia jamais ser separada
da qumica, donde a necessidade de criar no pas um jardim botnico, escolas de
qumica, alm de produzir instrumentos e mquinas agrrias.
Do mesmo modo, no se deveria esquecer de "fomentar a indstria e as fbricas"
do reino, pois a agricultura por si s no basta e "sem indstria, sem fbrica e
manufaturas nenhum Estado rico e independente". No bastaria fomentar a
agricultura, as artes e o comrcio este que "to antigo como o mundo". As idias
do Patriarca sobre a economia culminaram em uma viso do Estado: cumpre dar ao
povo educao cientfica e moral; preciso ter um bom exrcito e uma marinha.25

Bonifcio, o pombalino
Ao lado das inovaes, a continuidade o trao dominante do pensamento de Jos
Bonifcio. As idias e propostas para o nascente Brasil se alinham, com algumas
significativas excees, com as idias e propostas que poucos anos antes ele
apresentara a D. Maria I, ento rainha de Portugal. Quase tudo segue a mesma lgica
do iluminista. Como se fora um texto de um discpulo de Pombal e Verney,
Bonifcio no se esquece de elogiar algumas das obras do marqus, embora sem
mencionar-lhe o nome. assim que cita "a providentssima lei de 6 de junho de
1755", que "declarou a liberdade das pessoas e do comrcio para os ndios do GroPar e Maranho". Assim tambm com o elogio da reforma da Universidade de
Coimbra: "no posso negar que no anterior reinado (o de D. Jos I, de quem Pombal
foi ministro) se tinham lanado as primeiras linhas para se estabelecerem as cincias
exatas e fsicas na universidade".
Reserva a D. Maria I, porm, seu maior elogio, pois considera que ela continuava
a "reformao" da Universidade: " . . . se a cultura das cincias til e necessria em
toda a parte, mais o era em Portugal. Apesar da reforma da Universidade, que tanto

honra a memria do sr. rei D. Jos I, ainda as cincias e as letras no tinham


ganhado ps como deviam entre ns; ainda em muita parte nos dominavam os
lmures da filosofia arbico-peripattica; ainda com seus sofismas e argcias
ofuscava e sopeava a razo".26

Escravido e miscigenao
As variaes da conjuntura poltica brasileira determinam a exceo maior nessa
ordem de razes do iluminista adepto da unidade de comando: o repdio ao
absolutismo que aparece em seu projeto de Constituio para o Brasil. "A monarquia
absoluta na realidade uma aristocracia encoberta. E por isso tem todos os males do
despotismo e da aristocracia." Da que "pretender de um soberano absoluto que no
seja invejoso e desptico, querer milagres da natureza humana". E vai por a o
Patriarca, numa radicalizao liberal dos argumentos. Alm de negar em sua
proposta de Constituio o reconhecimento de uma "nobreza privilegiada e legal",
estabelece o drstico dispositivo seguinte: "todo cidado que ousar propor o
restabelecimento da escravido e da nobreza ser imediatamente deportado".27
Embora de maneira sempre muito sumria, ao estilo no do historiador ou do
ensasta e sim do poltico prtico, Jos Bonifcio viu o ndio e o negro como homens
capazes de civilizao. E sobre essa premissa antecipou boa parte dos argumentos
abolicionistas que viro de meados do sculo XIX em diante, nos escritos de
Perdigo Malheiro (1824-1881) e Joaquim Nabuco (1849-1910), entre outros.
Tomando nota que nos domnios ingleses a abolio do trfico fora aprovada em
1807, prope no Brasil o trmino do trfico para "os prximos 4 ou 5 anos"; prope
tambm uma emancipao gradual e progressiva, j que no considerava possvel
faz-lo de imediato "sem grandes males". Envergonhava-se de sermos "a nica
nao de sangue europeu que ainda comercia clara e publicamente em escravos
africanos", em visvel ofensa aos gritos da razo, do cristianismo e da honra
nacional. E aconselhava que se voltasse a ler Vieira sobre os negros, o que no deixa
de ser surpreendente quando se sabe que o grande jesuta fora, afinal, um dos
mestres da filosofia "arbico-peripattica". Na mesma linha, aconselhava ainda que
a nova poltica em relao aos ndios seguisse os princpios que inspiraram os
jesutas nos aldeamentos.28
Depois da independncia, j agora sem compromissos com Portugal, Jos
Bonifcio denunciou os portugueses como os primeiros que, desde os tempos do
infante D. Henrique, fizeram um ramo de comrcio legal "o prear homens livres, e
vend-los como escravos nos mercados europeus e americanos". E, quando o
Imprio brasileiro apenas se iniciava, anteviu aquela que seria a grande questo

institucional da nossa poltica em todo o sculo XIX: "Como poder haver uma
Constituio liberal e duradoura em um pas continuamente habitado por uma
multido imensa de escravos brutais e inimigos?". "Sem a abolio total do infame
trfico da escravatura africana, e sem a emancipao sucessiva dos atuais cativos,
nunca o Brasil firmar a sua independncia nacional, e segurar e defender a sua
liberal Constituio." Do mesmo modo, questionou com ironia a sociedade que se
formava sobre a base da escravido: "Tudo, porm, se compensa nesta vida; ns
tiranizamos os escravos e os reduzimos a brutos animais, e eles nos inoculam toda a
sua imoralidade e todos os seus vcios". Como em relao responsabilidade dos
brancos pelo dio que lhe tm os ndios, aqui tambm a responsabilidade clara: "
(...) o homem que conta com os jornais de seus escravos vive na indolncia, e a
indolncia traz todos os vcios aps si".29
Jos Bonifcio falava com orgulho dos paulistas, gente da sua prpria terra, como
mestios: os "Paulistas... essa raa mestia, forte e ativa".30 Ademais, elogiava a
imigrao de famlias alems, considerando que "estas colnias so de sumo
interesse para o Brasil, porque lhe trazem uma mistura de sangue, e do exemplo
vivo da maior atividade e moralidade".31 Talvez por isso tenha se antecipado
tambm no reconhecimento das virtudes da miscigenao, que, real no Brasil desde
o sculo XVI, s ser admitida de modo consistente pelas elites intelectuais no
sculo XX. Segundo Caldeira, a idia de Bonifcio de sustentar a nao no
"amalgamento de pessoas de diversas raas" anterior independncia: viria de
1812, numa carta ao conde de Funchal.32
Em todo caso, o certo que reconhecendo no pas uma extraordinria
heterogeneidade "fsica e civil", aconselhava o Patriarca que "cuidemos desde j em
combinar sabiamente tantos elementos discordes e contrrios, e em amalgamar
tantos metais diversos, para que saia um todo homogneo e compacto". O professor
de metalurgia no poderia ignorar, porm, que seria "amalgamao muito difcil"
aquela de chegar a "um corpo slido e poltico", com tanto "metal heterogneo"
brancos, mulatos, pretos livres e escravos, ndios etc. Mas, ainda assim, foi capaz de
fazer a apologia da tolerncia diante da miscigenao racial, na qual Manuel da
Nbrega via pouco mais do que o pecado da lascvia.
O visionrio que apregoava a mistura das raas e que era tolerante diante das
diferenas de religio admitia tambm a possibilidade da miscigenao cultural.33
"Ns no conhecemos diferenas nem distines na famlia humana. Como
brasileiros sero tratados por ns o chins e o luso, o egpcio e o haitiano, o adorador
do sol e de Maom."34 Crtico da religio catlica, que ele v, tal como esta se
pratica no pas, "pela maior parte (como) um sistema de supersties e de abusos
anti-sociais", tambm um crtico do "clero, (que) em muita parte ignorante e

corrompido, o primeiro que se serve de escravos, e os acumula para enriquecer".


Mas, em que pesem decepes da poltica, um entusiasta do seu pas e dos seus
"bons costumes".
Com toda a sua experincia europia, por excelncia um homem do Ocidente, ele
nos surpreende ao tomar para o Brasil o exemplo da China, cercada pelas muralhas e
indiferente ao que se passa no resto do mundo. "O brasileiro que possui uma terra
virgem debaixo de um cu amigo recebeu das mos da benigna Natureza todo o
fsico da felicidade, e s deve procurar form-lo em bases morais de uma boa
Constituio que perpetue nossos bons costumes. Devemos ser os chineses do novo
mundo, sem escravido poltica e sem mornos. Amemos pois nossos usos e
costumes, ainda que a Europa se ria de ns."35
No por acaso, nas lutas da independncia, Jos Bonifcio criou um jornal com o
ttulo O Tamoio, homenagem aos ndios conhecidos por seus combates contra os
portugueses, ao contrrio dos tupis, que os lusos consideravam em geral como ndios
amigos. J a essa altura como brasileiro - e portanto distante do entusiasmo dos
tambm pombalinos do sculo XVIII, Santa Rita Duro (1722-1784) e Baslio da
Gama, pelas virtudes civilizatrias dos portugueses , o Patriarca prenunciava o
indianismo que ser uma das dimenses da "ideologia de Estado" do imprio dos
Bragana.

Vasconcelos: o conservador
Bernardo Pereira de Vasconcelos se consagrou, na palavra de um de seus bigrafos,
como "o mais lcido doutrinador do regime representativo no Brasil e um dos
potentes construtores das instituies nacionais". Nasceu em Minas Gerais, em 1795,
de uma famlia na qual alguns membros se consideravam portugueses, e um de seus
irmos chegou a ministro da Guerra em Portugal.36 Estudou em Coimbra, por onde
passaram desde o ltimo quartel do sculo XVIII muitos que se tornariam figuras
ilustres do Imprio brasileiro. Da velha universidade portuguesa, embora j
reformada pela Ilustrao pombalina, guardou uma opinio extremamente crtica.37
Em 1826, discursando na Cmara dos Deputados sobre a criao dos cursos
jurdicos no Brasil, encontrou oportunidade para dizer que "o mtodo seguido em
Coimbra (...) s tinha por fim confundir as idias dos direitos do homem e
demonstr-lo de modo tal que favorecesse todos os erros propagados pelo mais
brbaro despotismo". Vasconcelos registrou a prpria experincia: "Estudei Direito
Pblico naquela universidade e por fim sa um brbaro: foi-me preciso at
desaprender. Ensinaram-me que o reino de Portugal e acessrios era patrimonial;
umas vezes sustentavam que os portugueses foram dados em dote ao Senhor D.

Afonso I, como se do escravos ou lotes de bestas, outras vezes diziam que Deus, no
campo de Ourique, lhe dera todos os poderes e sua descendncia; umas vezes
negava-se a existncia, mas negava-se a soberania que os povos nelas exerceram;
dizia-se que aquela e as outras assemblias da nao portuguesa tiveram de direito e
de fato um voto consultivo; o direito de resistncia, esse baluarte da liberdade, era
inteiramente proscrito (...) . Estas e outras doutrinas se ensinam naquela
universidade, e por qu? Porque est inteiramente incomunicvel com o resto do
mundo cientfico. Da vinha que o estudante que saa da Universidade de Coimbra
devia, antes de tudo, desaprender o que l se ensinava e abrir nova carreira de
estudos".38
Algo, ou talvez muito dessas convices liberais deveria mudar em Vasconcelos
por fora dos embates polticos de uma poca de crise e desordem. O Imprio que
conheceu logo depois da proclamao da independncia teve que passar pelo trauma
da abdicao de D. Pedro I, em 1831, e pelas muitas rebelies do perodo regencial
para comear, em 1837-1838, a se consolidar como sistema de poder, em grande
parte por influncia das idias de Bernardo e de sua sempre presente interveno na
poltica. O perodo regencial conheceu 18 rebelies em diferentes regies do pas, a
maioria na Corte e no Nordeste. As mais importantes, iniciadas entre 1835 e 1838,
foram as rebelies dos cabanos (1832-1835, Pernambuco), a revolta dos escravos
mals (1835, Bahia), a Cabanagem (1835-1840, Par), a Farroupilha (1835-1845, Rio
Grande do Sul), a Sabinada (1837-1838, Bahia) e a Balaiada (1838-1841, Maranho),
culminando o ciclo das rebelies a Praieira (1848-1849, Pernambuco).39
Ao longo dos seus 25 anos de atividade parlamentar e governamental,
Vasconcelos defendeu os princpios da Carta de 1824, que estabelecera no pas a
monarquia constitucional. A Constituio definia o Poder Moderador e atribua ao
monarca a faculdade de nomear e demitir os ministros. Alm do Poder Moderador, o
imperador assumia tambm a chefia do Executivo, que exercia por meio do seu
gabinete ministerial. Embora em princpio contrria ao absolutismo, uma vez que
criara um sistema parlamentar e regulamentara o poder real, a Constituio travara
as aspiraes liberais por meio dos dois poderes que definia como pertencentes ao
monarca. Expresso das foras polticas do perodo da independncia, a Constituio
viria a ser uma das razes dos problemas institucionais do Primeiro Reinado.
Vasconcelos combateu, ao lado de muitos outros, as tendncias de D. Pedro I ao
absolutismo e em 1831 o imperador seria levado renncia. Mas j nesses
combates, em que se afirmou como liberal, daria mostras do realismo e do "senso de
lcido oportunismo" com que haveria de passar histria.40 E passaria histria
como conservador.
Embora as opinies de Vasconcelos, como as de outros no Imprio, tenham

variado, sua posio conservadora em torno da questo da escravido manifestou-se


muito cedo e manteve-se basicamente a mesma ao longo de sua vida. Num debate
parlamentar, em 1826, sobre as queixas de um grupo de africanos ilegalmente
escravizados, sustentou, para estupefao de muitos dos seus colegas, que "a
presuno que um homem de cor preta sempre escravo". Chamado s falas por
contraditores, explicou-se: "eu falei na forma de nossa legislao (...), esta a
presuno que nela existe, e no sou obrigado a mais. No disse que os pretos
deviam ser sempre escravos (.. .)".41
Vasconcelos definiu o realismo de suas atitudes polticas com clareza maior do
que a de muitos dos seus colegas, que, contudo, tambm partilhavam delas. Embora
estes, como ele, se comportassem durante o Primeiro Reinado como conservadores
atentos ao peso das circunstncias e fora da tradio, reagiam s vezes com
espanto diante da clareza freqentemente brutal e cnica de suas definies. Um dos
seus preceitos polticos dizia o seguinte: no h que discutir o que melhor fazer,
mas o que, no "aperto das nossas atuais circunstncias", se pode fazer. Em outra
oportunidade, disse: "uma vez que no podemos fazer tudo, e s podemos fazer o
pouco, faamo-lo".42 Vasconcelos era, como diz Octavio Tarqunio de Sousa, um
homem de "esprito prtico e positivo at insensibilidade, preconizava para os
problemas sociais solues consoantes ao interesse tangvel do Estado, perecessem
embora altos princpios de ordem moral".
certo que, em 1827, defendeu a suspenso do trfico e, mesmo, a abolio da
escravatura, mas voltou diversas vezes opinio, que mais profundamente era a sua,
de que a escravatura representava a sustentao econmica do pas. Dizia
Vasconcelos, em 1827: "Qual de ns deixa de fazer os mais ardentes votos para ver
terminado este flagelo que tem assolado a frica, desonrado o mundo civilizado e
afligido a humanidade, como reconheceu o Congresso de Viena?". E depois
afirmava: "o homem livre produz mais que o escravo, segundo os clculos dos
economistas (...); no lastimemos a falta de povoao cativa, no desta que
precisamos".
Combatendo o trfico, manifestava-se contra a prpria escravido quase com as
mesmas palavras de Bonifcio: "como seremos constitucionais (...) se no recinto do
nosso domiclio exercermos o mais absoluto despotismo?". Estava convencido,
porm, de que "a presso inglesa para a imediata extino do trfico (era) menos por
motivos sentimentais ou filantrpicos do que para evitar a concorrncia da produo
agrcola dos pases de trabalho escravo com a das colnias inglesas onde se abolira a
escravido". O escravo, tema de que se ocupou com alguma freqncia, foi visto
sempre por Vasconcelos como coisa; e ele, nunca desatento aos negcios, "procurou
explorar essa coisa da maneira mais rendosa".43

Bernardo Pereira de Vasconcelos afirmou certa vez que "a abolio do trfico
deve trazer tendncias barbarizadoras" e que a frica civiliza a Amrica. 44 No era
esta uma convico nova entre autoridades portuguesas e brasileiras: vinha dos
primrdios da colnia. Vieira no disse algo de semelhante quando afirmou que a
liberdade dos negros em Palmares seria o fim do Brasil? Diferente de Vieira, porm,
Vasconcelos foi, pelo menos at meados dos anos de 1830, um liberal em poltica e
em economia. Como muitos outros no Imprio, foi um liberal moda britnica:
queria o governo de gabinete; tinha horror ao despotismo, tanto quanto aos
revolucionrios, anarquistas e demagogos, e defendia a liberdade de imprensa
mesmo quando esta atacava o sistema poltico e o governo. Queria solues prticas
e possveis, detestava o discurso palavroso, submetia-se ao "determinismo das
circunstncias" e no acreditava em "plano geral" para o Brasil do seu tempo.
Enquanto foi um liberal, nunca lhe faltou a sensibilidade conservadora e o gosto
pragmtico pelos quais tem sido sempre lembrado na histria e que transparecem
nas importantes contribuies que deu construo do sistema institucional
brasileiro.
[<<16]

Rio de Janeiro, sculo XIX: palco de embates entre liberais e conservadores.

O"regresso"
Sobre a abdicao de D. Pedro I, em 1831, em favor de D. Pedro II, ento com cinco
anos de idade, movimento do qual no participou, Vasconcelos disse que "o Brasil
ficou entregue a si mesmo". De fato, o pas no chegou Repblica, como queriam
os exaltados, mas ficou sob controle dos moderados, ou seja, dos segmentos

polticos que melhor expressavam os interesses dos proprietrios de terra. Como se


disse muito tempo depois, a Regncia, que durou dez anos, seria um ensaio
republicano.45 Uma experincia republicana que no deu certo e diante da qual
Vasconcelos reconheceria a perda de fora da autoridade.
E, contudo, a Regncia, vista como um cenrio de rebelies locais por sua vez
percebidas como ameaas ao poder central, ofereceria, de fato, a oportunidade de
reformas que culminariam no Ato Adicional de 1834, que conduziria, de novo,
centralizao do poder. Inaugurava-se, assim, um tempo de medidas drsticas em
defesa da ordem pblica, tomadas pelo padre Diogo Antnio Feij (1784-1843).
Ministro da Justia em 1831 e regente de 1835 a 1837, ele criou a Guarda Nacional,
ligada aos proprietrios de terra. Contra "os inimigos da ordem pblica", Feij teve o
apoio de Vasconcelos, na pasta da Fazenda, em 1831, e tambm na Cmara, onde
teve o apoio da maioria, inclusive o dos lderes conservadores, entre os quais
Paulino Jos de Souza (1834-1901), Honrio Hermeto Carneiro Leo (1801-1856) e
Joaquim Jos Rodrigues Torres (1802-1872).46
Atribui-se a Vasconcelos a Exposio de princpios da Regncia de 1831, cujas
idias parecem um prenncio da trajetria que deveria levar o pas, na dcada
seguinte, ao chamado "perodo do regresso", de predominncia conservadora.
Embora tivessem depois tomado caminhos diferentes, vindo Feij a ser o inspirador
da criao do Partido Liberal, e Vasconcelos o do Partido Conservador, os dois
lderes da Regncia eram poca liberais que queriam ordem, trabalho e paz. No
Ato Adicional, em oposio aos "avanados" e aos "exaltados" que se inspiravam nas
instituies norte-americanas, Vasconcelos bateu-se por instituies que entendia
mais adequadas s circunstncias nacionais. Queria um poder executivo forte, sem
prejuzo do prestgio que reservava ao legislativo, ao qual pretendia dar competncia
para o julgamento dos membros do Poder Judicirio.
Ainda em 1834, um ms depois da promulgao do Ato Adicional, revelava o
objetivo que pretendia cumprir: "Foi minha profunda convico de que nesta sesso
cumpria fechar o abismo da Revoluo, estabelecer e firmar verdadeiros princpios
polticos, consolidando a monarquia constitucional". Mas em 1839, falando no
Senado, queixou-se das mudanas que os debates parlamentares introduziram em seu
projeto: "fizeram-lhe considerveis emendas que o podem tornar, como eu receava, a
carta da anarquia".
O Ato Adicional revelou-se insuficiente ou inepto para o objetivo de Vasconcelos:
havia que "parar o carro revolucionrio". Essas palavras e esta explicao ele as usou
dez anos depois, mas seu comportamento durante a Regncia indicava claramente a
convico da necessidade de uma interpretao do Ato Adicional que resgatasse a
inteno original dos seus autores. At 1834 as revoltas se tinham limitado s

capitais: Rio de Janeiro, Salvador, Recife, Ouro Preto, So Lus, Belm. Agora elas
se espalhavam pelas provncias. "Conseqncia ou no do Ato Adicional os
conservadores diziam que sim, os liberais que no grandes revoltas irromperam na
Bahia (Sabinada), no Par (Cabanagem), no Rio Grande do Sul (Farroupilha), no
Maranho (Balaiada)."47 Vasconcelos entendia que, para consolidar a monarquia e a
unidade nacional, era necessrio dar conta da realidade adversa criada pelas
Assemblias Provinciais, que "estavam construindo uma verdadeira Babel".48
Em 1838, quando o Senado passou a debater a "lei de interpretao do Ato
Adicional", comeava tambm o movimento da Maioridade, em reunio na casa de
Jos Martiniano de Alencar (1794-1860), pai do escritor. Pretendia declarar maior de
idade D. Pedro II, o "rfo nacional", o rapazinho que a nao desde 1831 criara para
ser seu rei. Vasconcelos julgava indispensvel que, antes de proclamada a
maioridade, fossem criadas garantias institucionais: um Conselho de Estado, a
reforma dos Cdigos, a disciplina no exrcito, a reforma da administrao da
Fazenda. A Maioridade e as reformas pedidas coincidiram apenas parcialmente: a lei
de Interpretao do Ato Adicional, de 1840, antecedeu de um ano a Maioridade, que
foi decidida ao estilo de um golpe de Estado. De incio, a medida beneficiou os
liberais, mas, como era do esprito do tempo, estes foram sucedidos, logo a seguir,
pelos conservadores.49
A essa altura, Vasconcelos definira seu perfil conservador, a servio da grande
lavoura que ia afinal preponderar na direo poltica do Brasil, e defendendo as
causas que se ajustavam aos interesses dos donos de escravos.50 Acusado de
trnsfuga e retrgrado, o poltico se defendeu, em 1837, com palavras que se
tornaram clebres: "Fui liberal; ento a liberdade era nova no pas, estava nas
aspiraes de todos, mas no nas leis, no nas idias prticas; o poder era tudo; fui
liberal. Hoje, porm, diverso o aspecto da sociedade: os princpios democrticos
tudo ganharam e muito comprometeram; a sociedade, que ento corria risco pelo
poder, corre agora risco pela desorganizao e pela anarquia. Como ento quis,
quero hoje servi-la, quero salv-la, e por isso sou regressista. No sou trnsfuga, no
abandono a causa que defendi, no dia do seu perigo, de sua fraqueza: deixo-a no dia
que to seguro o seu triunfo que at o excesso a compromete. Quem sabe se, como
hoje defendo o pas contra a desorganizao, depois de o haver defendido contra o
despotismo e as comisses militares, no terei algum dia de dar outra vez a minha
voz ao apoio e defesa da liberdade? Os perigos da sociedade variam: o vento das
tempestades nem sempre o mesmo: como h de o poltico, cego e imutvel, servir
o seu pas?".51

A solidez do Imprio
As palavras de Vasconcelos para explicar sua renncia ao liberalismo da juventude
traduzem, mais do que a sua trajetria pessoal, o percurso de muitos lderes que, ao
fim do Primeiro Reinado e da Regncia, consolidariam o Imprio brasileiro.
Reconhea-se, porm, que a orientao, a doutrina e a legislao da poltica
conservadora do Imprio, assegurando um poder centralizado e a unidade nacional,
eram, em grande parte, obra pessoal sua. Eram reclamadas, sobretudo, por
Vasconcelos. Era dele a liderana intelectual, embora com a participao de outros,
como Paulino Jos de Sousa. Segundo Joaquim Nabuco, que considerava
Vasconcelos um "gigante intelectual", nesse processo de elaborao legal ele foi o
mestre e Paulino, o aplicado discpulo. Embora fosse Paulino o ator poltico que
fizera "passar nas cmaras as leis de 23 de novembro e de 3 de dezembro de 1841,
que reconstituram as bases da autoridade no pas", assim fazendo ele "realizara o
pensamento poltico de Vasconcelos".52
por isso que, na reao liberal que veio logo a seguir, em 1842, os ataques foram
dirigidos, sobretudo, a Vasconcelos, cuja obra era reputada funesta, retrgrada,
atentatria de todas as liberdades. No obstante, as reformas conservadoras
permaneceram, entre as quais a do Cdigo do Processo, que "deu ao Imprio uma
armadura que o defendeu durante quase meio sculo".53 Como diz Nabuco, essa lei
"durante quarenta anos (...) manter a solidez do Imprio, que acabou, pode-se dizer,
com ela".54
Para alm das orientaes partidrias e das atribuies pessoais, as grandes
decises que definiram a face do Imprio terminaram compartilhadas por toda a
elite brasileira da poca. Ascendendo ao poder em 1844, onde permaneceram at
1849, os liberais nada mudaram da legislao conservadora contra a qual se tinham
rebelado.55 "Nada mais parecido a um saquarema do que um luzia no poder", dizia
um velho poltico da poca para assinalar a quase nenhuma diferena entre os
liberais (chamados de "luzias") e os conservadores (chamados de "saquaremas").
Outros cronistas do Imprio diziam, porm, que, diante dos grandes temas, o
protesto cabia aos liberais, a soluo aos conservadores. um diagnstico que se
verifica em alguns casos importantes, como a extino do trfico de escravos.
Nas circunstncias criadas pelas presses inglesas de incios de 1850, o
conservador Paulino Jos de Sousa convenceu o ministrio e o parlamento de que a
nica soluo era acabar com o trfico mediante lei e ao brasileiras.56 A presso
inglesa cresceu com o Bill Aberdeen, ato legislativo de 1845 que autorizava a
marinha britnica a tratar os navios negreiros como piratas, permitindo o seu
apresamento e o julgamento dos envolvidos por tribunais britnicos. A sada

brasileira para uma situao que se tornava insuportvel foi dada pela lei de 1850,
que tomou o nome do tambm conservador Eusbio de Queirs (1812-1868), ento
ministro da Justia, que interrompeu de uma vez por todas o comrcio de escravos.
Talvez por isso mesmo, nesse episdio, para todos, quer liberais quer
conservadores, sobrariam crticas, humilhaes e atribuies de culpa. Em 1852,
Paulino Jos de Sousa, respondendo a crticas dos liberais, argumentou que a
responsabilidade pelo trfico era de todos os governos desde 1830. E acrescentou:
"Qual dentre ns no teve relaes com um ou outro envolvido no trfico, em pocas
em que no era estigmatizado pela opinio?". No mesmo discurso mencionou a
crtica que recebeu do ministro britnico das Relaes Exteriores, visconde
Palmerston (1784-1865), extensiva a toda a elite do Imprio: "O sr. Paulino tem sido
professo em declaraes e promessas; mas estas coisas nunca faltaram da parte de
qualquer ministro brasileiro".57 E conclua Paulino: " verdade que os nobres
deputados, quando estavam em oposio (note-se, quando estavam em oposio),
levantaram algumas vozes contra o trfico; foram palavras; talvez ns no tenhamos
proferido to belas palavras; fizemos porm mais; fizemos obra". Em meio s culpas
e s crticas que se distribuam para todos, conclua que a represso ao trfico seria
do interesse geral do pas, no deste ou daquele partido. "Quaisquer que sejam as
divises que possam existir entre ns a respeito dos negcios internos, sejamos
unnimes no pensamento de acabar de uma vez o trfico."58

1. ANTONIO CANDIDO, op. cit., v. 1, p. 64.


2. SOUSA, Octavio Tarqunio de. Histria dos fundadores do Imprio do Brasil; Jos Bonifcio. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1957. v. 1, p. 38.
3. A obra do Visconde do Uruguai se acha em: C ARVALHO, Jos Murilo de. (Org.). Visconde do Uruguai. So
Paulo: 34, 2003. (Coleo Formadores do Brasil). Na mesma coleo, ver: KUGELMAS, Eduardo (Org.).
Marqus de So Vicente. So Paulo: 34, 2002.
4. A descrio da chegada de D. Joo amplamente baseada em: L IMA, Oliveira. D. Joo VI no Brasil. Rio de
Janeiro: Topbooks, 1996. Ver p. 49, 87-88 e 135.
5. Ibidem, p. 44.
6. Ibidem, p. 623.
7. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 2, p. 108.
8. Ibidem, p. 26-27.
9. DIAS, Maria Odila Leite da Silva. A interiorizao da metrpole e outros estudos. So Paulo: Alameda,
2005. p. 22.
10. Ibidem, p. 14.
11. LIMA, op. cit., p. 552.
12. LIMA, op. cit., p. 75, 85 e 512.

13. Ibidem, p. 89 e 552.


14. Ibidem, p. 164-165 e 557.
15. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 2, p. 39 e 41.
16. Ibidem, p. 52-54.
17. Apud S OUSA, Octavio Tarqunio de. Histria dos fundadores do Imprio do Brasil. v. 1: Jos Bonifcio.
Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1957. p. 136.
18. Jorge Caldeira, introduo a: CALDEIRA, Jorge (Org.). Jos Bonifcio de Andrada e Silva. So Paulo: 34,
2002. p. 13 e seguintes. (Coleo Formadores do Brasil).
19. A NDRADA E SILVA, Jos Bonifcio de. Lembranas e apontamentos do Governo Provisrio da Provncia
de So Paulo para os seus deputados. In: CALDEIRA (Org.), op. cit., p. 131.
20. ANDRADA E SILVA, Elogio acadmico da Senhora D. Maria I. In: CALDEIRA (Org.), op. cit., p. 102.
21. CALDEIRA, loc. cit., p. 30 - 1 .
22. ANDRADA E SILVA, Necessidade de uma academia de agricultura no Brasil. In: CALDEIRA (Org.), op. cit.,
p. 69.
23. SANTIAGO, Silviano. introduo a: SANTIAGO (Org.). Intrpretes do Brasil, cit., p. xv.
24. ANDRADA E SILVA, loc. cit., p. 78-79.
25. Idem, Elogio acadmico., cit., p. 102-104 e 109.
26. Ibidem, p. 70 e 102; Bonifcio se refere, em sentido evidentemente polmico, ao que considerava os
fantasmas ("lmures") da filosofia escolstica-aristotlica ("arbico-peripattica"), que embaraava
("sopeava") a razo.
27. Ibidem, p. 121.
28. Idem, Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a
escravatura. In: CALDEIRA (Org.), op. cit., p. 200-201.
29. Ibidem, p. 201 e 204.
30. Idem, Pensamentos e notas. In: CALDEIRA (Org.), op. cit., p. 240.
31. Idem, Carta a Toms Antnio de Villanova, 18 de maio de 1820. In: CALDEIRA (Org.), op. cit., p. 116.
32. CALDEIRA, loc. cit., p. 37.
33. ANDRADA E SILVA, Carta ao Conde de Funchal, Lisboa, 3 de julho de 1812. In: CALDEIRA (Org.), op. cit.,
p. 221.
34. Idem, Pensamentos e notas, loc. cit., p. 238.
35. Ibidem, p. 241.
36. "Se os Pereira Ribeiro de Vasconcelos deram ao Brasil trs nomes no esquecidos, Bernardo e Francisco
Diogo (...) o filho mais velho do Dr. Diogo Pereira Ribeiro de Vasconcelos, Jernimo, nascido em Minas,
atingira em Portugal (...) o posto de tenente-geral, seria ministro da Guerra e mereceria o ttulo de Visconde
de Ponte da Barca por feito militar em defesa da causa de D. Maria II"; SOUSA, Histria dos fundadores do
Imprio do Brasil, cit., v. 5, p. 11.
37. Ibidem, p. 9, 11 e 38.
38. Ibidem, p. 19-21.
39. CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem. 4. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003. p.
250.
40. SOUSA, Histria dos fundadores do Imprio do Brasil, cit., v. 5, p. 38.
41. Ibidem, p. 50-51.
42. Ibidem, p. 38.
43. Ibidem, p. 65-66, 86, e 260-261.
44. Discurso de Vasconcelos no Senado, 1843: "Eu digo que a associao brasileira hoje precisa de adotar
uma economia poltica em grande parte contrria geralmente admitida, por isso que a abolio do trfico
deve trazer tendncias barbarizadoras." aparteado: "O Sr. C. Ferreira [disse]: J a frica civiliza! O Sr.

Vasconcelos [disse]: uma verdade; a frica tem civilizado a Amrica, e veja o nobre senador os grandes
homens da Amrica do Norte, os mais eminentes, onde tm nascido; veja os outros todos que devem sua
existncia, o seu aperfeioamento aos pases que tm procurado africanizar-se"; Ibidem, p. 268.
45. NABUCO, Joaquim. Um estadista do Imprio. 5. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997. v. 1, p. 66.
46. CARVALHO, Jos Murilo de. Entre a autoridade e a liberdade, introduo a: CARVALHO (Org.), Visconde do
Uruguai, cit., p. 18.
47. Idem, p. 17.
48. SOUSA, Histria dos fundadores do Imprio do Brasil, cit., v. 5, p. 212.
49. Ibidem, p. 218 e 220.
50. Ibidem, p. 182.
51. Ibidem, p. 197.
52. NABUCO, op. cit., v. 1, p. 79.
53. SOUSA, Histria dos fundadores do Imprio do Brasil, cit., v. 5, p. 218, 220, 128, 235, 236 e 240.
54. NABUCO, op. cit., v. 1, p. 79.
55. CARVALHO, Entre a autoridade e a liberdade, loc. cit., p. 22.
56. Visconde do Uruguai. In: CALDEIRA (Org.), op. cit., p. 552 e seguintes.
57. Ibidem, p. 582.
58. Ibidem, p. 602.

[<<17]

Aclamao de D. Pedro II: conturbado incio de um estvel Segundo Reinado.

CAPTULO 8

SEGUNDO REINADO
JOS DE ALENCAR: INDIANISMO E CONSERVADORISMO

O mestre que eu tive, foi esta esplndida natureza que me envolve, e particularmente a
magnificncia dos desertos, que eu perlustrei ao entrar na adolescncia, e foram o prtico
majestoso por onde minha alma penetrou no passado de sua ptria. Da, desse livro secular e
imenso que eu tirei as pginas d'O guarani, as de Iracema.
JOS DE ALENCAR

E m Um estadista do Imprio, que escreveu sobre seu pai e o Segundo Reinado,


Joaquim Nabuco disse que "a Regncia foi a repblica de fato". Foi uma "repblica
provisria" que se revelou incapaz de conter as rebelies regionais, mas que cumpriu
a funo de manter o pas unido, apesar das turbulncias e dos separatismos. Foi
eficiente ao substituir D. Pedro II, ento ainda um menino, pelos regentes, sobretudo
o padre Feij. Mas no foi capaz de criar um regime que substitusse a monarquia
nem de evidenciar a "desnecessidade do elemento dinstico, que era um pesadelo
para o esprito adiantado". Fracassado o ensaio republicano, a alternativa para
garantir a unidade nacional estava mo: a proclamao da Maioridade de D. Pedro
II.1

Duas pocas
O perodo ps-Regncia (1837-1841), que ficou na histria como o "Regresso",
comeou sob a liderana de Bernardo Pereira de Vasconcelos no temor das rebelies
regenciais e com a conscincia da necessidade da centralizao do Imprio. Era o
incio de uma obra de centralizao que s seria ultimada pelo "Ministrio da
Conciliao" (1853-1857), sob a presidncia do tambm conservador marqus do
Paran, Honrio Hermeto Carneiro Leo.
Assim como a centralizao, tambm continuaram por mais tempo as rebelies
que a motivavam. Algumas rebelies da Regncia s terminariam depois da
Maioridade, como a dos Farrapos, no sul, que acabou em 1845. Pouco depois, em
1848, comearia a Praieira, em Pernambuco. Teria incio mais adiante o perodo da

"Conciliao", com uma trgua entre liberais e conservadores que duraria at o


incio da Guerra do Paraguai, em 1864.2 Do famoso "Ministrio da Conciliao"
participou tambm o general Lus Alves de Lima e Silva (1803-1880), do Partido
Conservador, cujos ttulos nobilirquicos baro, depois marqus e duque de Caxias
servem para indicar a projeo que alcanou no campo poltico.3 Caxias, que
debelou as rebelies do perodo, sucederia o marqus do Paran na chefia do
Ministrio.
Esse "Ministrio da Conciliao", segundo Euclides da Cunha, separou duas
pocas, o Primeiro e o Segundo Reinados. Foi "o ponto culminante do Imprio".4
Mas, conforme testemunhos da poca, os tempos de D. Pedro I no foram muito
diferentes dos incios do reinado de D. Pedro II. Esse ponto de clivagem
representado pelo Ministrio da Conciliao vinha sendo preparado antes, assim
como as mudanas que surgem depois dele. Foi a partir de 1850 que surgiram as
primeiras estradas de ferro, desenvolveram-se o telgrafo e as linhas de navegao,
renovou-se a instruo pblica. Essas mudanas iriam dever-se tanto s aes do
Ministrio da Conciliao quanto aos efeitos da interrupo do trfico de escravos
(1850), que liberou capitais para investimento em diferentes ramos da atividade
econmica.
Joaquim Nabuco, em seu brilhante panorama do Imprio, registra as mudanas e
as permanncias na transio do Primeiro para o Segundo Reinados. Falando dos
comeos, de 1843, quando D. Pedro II tinha 17 anos, diz Nabuco que as mudanas
teriam se limitado a personagens, famlias e grupos que participavam da Corte: "as
antigas famlias (...) agora tratavam de ocultar do melhor modo que podiam sua
irremedivel decadncia". A sociedade do Primeiro Reinado, que se reunia em torno
de D. Pedro I, "desaparecera, com seus hbitos, sua etiqueta, sua educao, seus
princpios, e os que figuravam agora no fastgio eram ou os novos polticos sados da
revoluo ou os comerciantes enriquecidos. (...) a poltica e o dinheiro eram as duas
nobrezas reconhecidas, as duas rodas do carro social. Quando a primeira se
desconcertava, vinham as revolues, no fundo to oficiais como o prprio governo
(...) quando era a segunda, vinham as crises comerciais, que se resolviam pela
interveno constante do Tesouro".
No obstante esse tom crtico, a apreciao de Nabuco sobre os incios do
Segundo Reinado marcada pela generosidade. Essa fase inicial se caracterizaria
por "uma sociedade moralizada e de extrema frugalidade; os princpios tinham ainda
muita fora, o honesto e o desonesto no se confundiam, sabia-se o que cada um
tinha e como tivera; inquiria-se da fortuna dos homens pblicos como um censor
romano da moralidade dos personagens consulares; respeitava-se o que era
respeitvel; os estadistas de maior nome eram pobres, muitos tendo vivido sempre

uma vida de privao quase absoluta, em que merecer uma condescendncia


qualquer era quebrar a austeridade e provocar comentrios. (...) A invaso do luxo s
se far dez anos mais tarde com a prodigalidade das emisses bancrias".5

Uma questo de identidade


Nessas primeiras dcadas do Segundo Reinado, em que o progresso econmico e as
mudanas sociais caminhavam to lentamente, os temas culturais e polticos
alcanaram maior visibilidade nos caminhos escolhidos pela Coroa e pelas elites
para construir o Estado nacional. Aos homens que forjaram o Estado brasileiro do
sculo XIX impunha-se igualmente a tarefa de forjar uma identidade cultural para o
pas. Antecipada em incios do sculo por Jos Bonifcio, a preocupao com a
identidade nacional tomou a escala mais ampla de uma "ideologia de Estado"6, com
o apoio, e em alguns casos com a iniciativa, do prprio monarca.
A mistura de poltica e literatura parecia inevitvel. Foi um literato e poltico
francs, Franois-Auguste-Ren de Chateaubriand (1768-1848), "que forneceu a
chave de transio entre o universo de referncias polticas da civilizao ocidental e
a realidade brasileira". Nessa transio, a iniciativa coube ao conselheiro Gonalves
de Magalhes, que fez a tentativa de gerar numa epopia a "imagem da nao
brasileira como sntese americana de europeus e aborgenes, africanos excludos".7
Coube a Jos de Alencar (1829-1877), tambm literato e poltico, completar no
romance esse trabalho de busca de uma identidade nacional. Nessa obra de
construo foi tambm fundamental a cooperao do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro (IHGB), inspirado no Institut Historique de Paris, que cumpriu
a misso de delinear uma viso brasileira do Brasil, produzindo uma histria
nacional e uma definio da brasilidade que unificava a nao.8 Como diz Angela
Alonso, "o indianismo literrio e o ensasmo historiogrfico do IHGB vinham dar
acabamento simblico ao processo de pacificao que a Conciliao empreendia na
poltica institucional".9 a poca de ouro do romantismo e do indianismo.10
O poeta e diplomata Domingos Gonalves de Magalhes (1811-1882) tornou-se o
principal representante da nova corrente desde que lanou, em 1836, em Paris, seu
"Discurso sobre a literatura no Brasil". Fundou, tambm em Paris, uma revista,
chamada Niteri, em homenagem ao indianismo, na qual difundia os temas
romnticos dominantes na Frana. de 1836 seu primeiro livro, Suspiros poticos e
saudades, no qual os crticos reconheceram mais pioneirismo do que qualidades
poticas. Estas chegariam dez anos depois, com os Primeiros Cantos (1846), de
Antnio Gonalves Dias (1823-1864), que se formou em Portugal sob a influncia

do nacionalismo de Almeida Garrett (1799-1854) e Alexandre Herculano (18101877). Como assinala Wilson Martins, se a primeira dcada romntica a de
Magalhes, "basta pensar que, na dcada seguinte, o romantismo ser representado
pela gerao de Gonalves Dias, para medir a enorme distncia literria que as
separa". Nossos primeiros romnticos achavam-se, porm, unidos pelo "indestrutvel
nexo histrico que os identifica num projeto comum".11
Foi desse nexo que uma dcada depois surgiu Jos de Alencar, com O guarani
(1857), considerado por Machado de Assis (1839-1908), alguns anos depois, como
"chefe da literatura nacional". Quando Alencar surgiu, Gonalves Magalhes era
ainda o condestvel das letras, tanto por sua copiosa produo quanto pelo prestgio
que lhe conferia a admirao de D. Pedro II. E foi em ateno a um pedido do
imperador que publicou em 1856 A confederao dos tamoios, poema pico que se
tornou alvo da crtica de Alencar. Este, que at ento se dedicara apenas s crnicas
e ao jornalismo, considerou o poema de boa inteno, mas de forma inepta para
expressar o tema a que se propunha. Alencar, que quase ao mesmo tempo dava a
pblico "seus dois primeiros 'romancetes' de ambientao carioca", era apenas um
principiante na literatura.12 Mas sua entrada polmica ficaria, alm da histria das
letras, tambm para os registros da histria poltica. que da sua polmica
participariam outros personagens, entre os quais o prprio imperador.
Ocorria, quase ao mesmo tempo, o lanamento d'O guarani "publicado no (...)
jornal medida que ia sendo escrito", em trs meses de 1857. "um largo sorvo de
fantasia, que realiza talvez com maior eficincia a literatura nacional, americana,
que a opinio literria no cessava de pedir e Gonalves de Magalhes tentara n'A
confederao dos tamoios".13 Estreando como adversrio de Magalhes e, de certo
modo, tambm do imperador, seria Alencar o inovador no mbito do projeto
histrico-cultural que seus adversrios literrios haviam iniciado.

Um conservador inovador
Diferente de Nabuco, Alencar no escreveu uma biografia do pai, que foi, contudo,
um poltico de nomeada, membro de uma famlia de proprietrios de terras e de
escravos. Mas suas lembranas de infncia e adolescncia so coerentes com o
cenrio da grande inflexo histrica que vivia o pas.
As origens de Alencar fariam prever o rebelde mais do que o liberal conservador
que se tornou em sua atividade poltica. Sua av, D. Brbara de Alencar, participou
da revoluo de 1817, em Pernambuco, o que a levou a passar quatro anos presa na
Bahia. Tambm foi preso o pai do escritor, padre que abandonara a batina e era
amigo do liberal Diogo Antnio Feij, tambm padre, de quem o Alencar filho se

lembrava como estando presente nas reunies em sua casa, do Clube da Maioridade,
que levou D. Pedro II ao trono em 1840.
O Alencar pai permaneceu fiel s idias liberais da juventude, fez carreira
poltica, tornou-se deputado, presidente da Cmara em 1837. Tornou-se depois
senador, posio que no Imprio dependia de deciso final do imperador. E nisso
teve mais sorte do que seu filho escritor. Em 1868, D. Pedro II negou acesso a Jos
de Alencar no Senado, embora este j fosse escritor notvel, deputado de vrias
legislaturas e inscrito no Partido Conservador.14
Alm dos aspectos formais da expresso literria, a polmica entre Magalhes e
Alencar envolvia a questo da incluso do ndio como parte legtima da cultura
nacional. O tema, de grande atualidade na poca, tinha precedentes na literatura do
perodo colonial. Na considerao dos crticos, A confederao, de Magalhes, era
um pico neoclssico, como havia outros em uma tradio literria que contava com
Caramuru, do frade Santa Rita Duro, e O Uraguay, do ex-jesuta Baslio da Gama.
A diferena que esses poemas coloniais louvavam os portugueses, enquanto A
confederao os atacava. Mas quaisquer que tenham sido as diferenas entre essas
obras, o tema dos ndios era persistente. Quase no mesmo momento em que se dava
a polmica Alencar-Magalhes surgiam Os timbiras, de Gonalves Dias.

Civilizao e barbrie - uma sntese


Como observa Wilson Martins, a cultura do pas estava diante da questo de como
escolher entre a "civilizao e a barbrie". Entendiam as elites do Imprio que estava
o pas em disjuntiva semelhante quela tratada pelo argentino Domingo Faustino
Sarmiento (1811-1888), no Facundo, de 1845. Havia que escolher entre a cidade e o
campo, o presente e o passado, a civilizao e a barbrie, a Europa e a Amrica. Em
contraste com Sarmiento, Alencar apresentou n'O guarani uma "resposta dialtica",
uma sntese que louvava, ao mesmo tempo, o portugus e o ndio.15 Ao modo do
indianismo do sculo XIX, Alencar expressava uma propenso do Brasil
mestiagem que vinha desde os primeiros sculos da colnia. Admitia a
mestiagem, porm, maneira do sculo XIX. A sntese inclua os ndios; no,
porm, os negros.
A histria d'O guarani se passa no incio do sculo XVII, num castelo medieval
construdo na floresta por um fidalgo portugus, da poca da unio Ibrica, mas
rebelde ao domnio de Castela. O fidalgo tinha profunda admirao por Peri, o ndio
heri, no qual via um nobre como ele prprio, e com qual vai casar sua filha, Ceci,
depois de dar ao ndio o seu prprio nome no batismo que o converte em cristo.
Assim, seus descendentes j no seriam nem portugueses nem ndios, mas

brasileiros.
Quanto ao aspecto propriamente literrio, a novidade de Alencar foi ter escrito,
em vez de um poema pico, um romance histrico, idealista e mtico, uma epopia
maneira de Walter Scott (1771-1832) e Chateaubriand. Sua grande realizao foi
uma sntese de esprito conservador, sugerindo imagens dos fundamentos da
nacionalidade que, com muitas variantes, persistem no pensamento brasileiro at
hoje.16
Disse Machado de Assis que Alencar no deixara sem exame um recanto do pas.
Acompanhando o entusiasmo do grande escritor, a historiadora italiana Luciana
Stegagno-Picchio considera a obra de Alencar um "balano" total do mundo
brasileiro de meados do sculo XIX, "uma comdia humana que vai das origens da
colnia" "contemporaneidade". Alm d'O guarani, o "bom selvagem sem mcula
nem medo", so exemplos de romances das origens Iracema, "a virgem dos lbios de
mel", tambm "transparente anagrama da Amrica" e As minas de prata, "amplo
mural da penetrao bandeirante do pas". So exemplos da contemporaneidade
(Lucola), e dos romances regionais, do Cear (O sertanejo) ao Rio Grande do Sul (O
gacho), nos quais, como diz Alfredo Bosi, o bom selvagem "se desdobra em heris
regionais".17
O ndio Peri se convertera em mito. Em 1870, o Teatro Scala de Milo encenava a
pera O guarani, de Carlos Gomes (1836-1896), inspirada no livro de Alencar, e que
continua sendo uma das atraes dos teatros de pera no pas. Alencar concebera na
unio de Peri com Ceci "o tronco, se no biolgico e racial, pelo menos alegrico e
potico, da nacionalidade".18 Segundo Stegagno-Picchio, contra o mito de Peri, os
modernistas de 1922 construiro "o mito do Macunama: o mau selvagem,
zombeteiro e desleal, impvido e degradado".19 Uma tentativa intil, sugere a
autora, pois continua vivo o mito do ndio que se converteu e, em sua nobreza,
incorporou-se nacionalidade.

Conscincia de um projeto
Jos de Alencar estava, por certo, consciente de que participava de um projeto
comum elite de sua poca. esclarecedora a resposta que deu aos contemporneos
que acusavam-no de imitador do norte-americano Fenimore Cooper (1789-1851),
autor de O ltimo dos moicanos (1832), que escreveu muito sobre a vida de fronteira
e os pioneiros. Diz Alencar que, mais do que Cooper ou Chateaubriand, seu mestre
fora a natureza do seu pas: "(... ) o mestre que eu tive foi esta esplndida natureza
que me envolve, e particularmente a magnificncia dos desertos, que eu perlustrei ao

entrar na adolescncia, e foram o prtico majestoso por onde minha alma penetrou
no passado de sua ptria. Da, desse livro secular e imenso, que eu tirei as pginas
d'O guarani, as de Iracema (...). Da, e no das obras de Chateaubriand, e menos das
de Cooper, que no eram seno a cpia do original sublime que eu havia lido com o
corao. O Brasil tem, como os Estados Unidos e quaisquer outros povos da
Amrica, um perodo de conquista, em que a raa invasora destri a raa indgena.
Essa luta apresenta um carter anlogo, pela semelhana dos aborgenes. S no Peru
e (no) Mxico difere. Assim, o romancista brasileiro que buscar o assunto do seu
drama neste perodo da invaso no pode escapar ao ponto de contato com o escrever
americano".20
De um modo ou de outro, a mitologia de Alencar persistiu e abriu caminho para
um dos ramos do romance brasileiro que prosseguiu at o sculo XX. Os mitos de
Alencar cumpriram algumas das funes que se espera de uma ideologia,
iluminando alguns aspectos da realidade, colocando outros na penumbra, seno
apagando-os de todo. Como disse Antonio Candido, quando surgiu o indianismo na
literatura o ndio j era o passado, ao passo que "o negro era a realidade degradante,
sem categoria de arte, lenda herica". No pas novo o indianismo adequou-se como
conveniente motivo das elites que buscavam afirmar uma identidade nacional, com a
vantagem de evitar o "problema" representado pelo negro. A imaginao romntica
de Alencar deu ao "pas de mestios o libi de uma raa herica, e a uma nao de
histria curta, a profundidade do tempo lendrio. (...) No meio de tanta revoluo
sangrenta; em meio penosa realidade da escravido e da vida diria surgia a
viso dos seus imaculados Parsifais, puros, inteirios, imobilizados pelo sonho em
meio mobilidade da vida e das coisas".21 O que tem a ver com o necessrio
sentimento de identidade e permanncia de uma sociedade nova e instvel que o
Brasil era e continuar sendo pelos tempos vindouros.
Era ampla a viso de Alencar sobre as origens do Brasil, a qual mesclava no plano
simblico a fidalguia portuguesa e a nobreza indgena. Ele cooperou com a formao
da conscincia nacional, reclamada pelo imperador e pela elite da poca, de modo
mais profundo que Gonalves de Magalhes. Da que o mal-entendido com o
imperador, que tanto magoou o escritor e tanto irritou o monarca, talvez se deva s
ambigidades do tempo em que viviam. O escritor contribuiu, como tambm o
desejaria o imperador, para construir uma ideologia que consagrava os rumos da
independncia, passando por alto as ignomnias da escravido. Sua imaginao
romntica criou com um povo ndio, na poca j uma lembrana do passado, uma
imagem do pas que no se podia construir com o povo real, do qual o negro
escravizado era parte essencial. Uma viso do povo que, pelas mesmas razes,
tampouco se podia construir com os pobres ignorados dos sertes, em geral

mestios, que s viro cena com Euclides da Cunha (1866-1909).


No sculo XX, Jorge Amado (1912-2001) dizia-se "um rebento baiano da famlia
de Alencar". Dizia que Alencar era o fundador da famlia do romantismo, e atribua
a fundao da outra famlia, a do realismo, a Machado de Assis. 22 Como se sabe,
Jorge Amado foi comunista na juventude e manteve sempre uma aguda sensibilidade
popular, tendo sido um dos primeiros escritores brasileiros a reconhecer o negro
como heri literrio. No deixa de haver alguma ironia no fato de o romantismo e o
realismo, variantes inovadoras da cultura nacional, terem sido criadas por dois
literatos de opinio poltica conservadora.

Um monarca abolicionista
O ano de 1868, quando Alencar subiu ao Ministrio na pasta da Justia, foi o da
retomada das crticas do Partido Liberal s instituies polticas do Imprio. o
movimento de crtica se iniciou com o famoso discurso do sorites, do senador
Nabuco de Arajo (1812-1878), criticando o mecanismo institucional de formao
dos governos no Imprio. No obstante suas boas relaes com o imperador, ou
talvez por isso mesmo, o orador preferiu falar da tribuna do Senado, o que
significava falar ao pas em vez de ao Conselho do Imprio, ao qual tambm
pertencia. "Ora, dizei-me: no isto uma farsa? No isto um verdadeiro
absolutismo, no estado em que se acham as eleies no nosso pas? Vede este sorites
fatal, este sorites que acaba com a existncia do sistema representativo: o Poder
Moderador pode chamar a quem quiser para organizar ministrios; esta pessoa faz a
eleio, porque h de faz-la; esta eleio faz a maioria. Eis a o sistema
representativo do nosso pas!"23
Joaquim Nabuco, filho de Nabuco de Arajo, endossa em sua histria do Segundo
Reinado esses conceitos, em frases veementes, sem jamais colocar em questo o
papel desempenhado por D. Pedro II. De acordo com Joaquim Nabuco, era a
primeira vez no Senado que se "tachava" de "ilegtimo o uso de uma atribuio
constitucional". Alm disso, ele registra que seu pai repetiu no Conselho de Estado o
que dissera no Senado, sustentando diante do Imperador o princpio que desejava
que viesse a se tornar vigente: "o rei reina e no governa".24 Embora o discurso de
Nabuco de Arajo tenha sido feito em nome de princpios, sem inteno de crtica
pessoal ao imperador, seria impossvel ignorar seu significado poltico. De um modo
ou de outro, como sabemos, no Imprio o rei reinava e governava. Com o discurso
do sorites, diz Joaquim Nabuco, comea a fase final do Imprio.25
Monarquista, Joaquim Nabuco quase sempre elogia o imperador, ao mesmo tempo

que desnuda, como o fizera seu pai, a natureza institucional do "poder pessoal".
'Antes de tudo, o reinado do imperador. (...) Como est em suas mos o fazer e
desfazer os ministrios, o poder praticamente dele." At mesmo quando elogia D.
Pedro II e o faz em diversos momentos, em razo das iniciativas da Coroa em
favor da extino do trfico de escravos, da lei do Ventre Livre e da abolio , a
caracterizao do "poder pessoal" inequvoca. "A tradio, a continuidade do
governo est com ele s. Como os gabinetes duram pouco, e ele permanente, s ele
capaz de poltica que demande tempo."
Eis uma realidade da poltica da poca que, contudo, Jos de Alencar no parece
ter sido capaz de compreender ou de aceitar. Como disse Nabuco, oporse ao
imperador, opor-se "aos seus planos, sua poltica, era renunciar ao poder". 26 Foi o
que ocorreu com o romancista, menos por haver tido a audcia de colocar em dvida
o bom gosto literrio do imperador do que por ter sido demasiado conservador para
suportar as iniciativas abolicionistas da Coroa.
Nas grandes mudanas que comearam em fins dos anos de 1860, j consagrado
como escritor, Jos de Alencar iniciou seus passos no rumo do ostracismo. Desligouse do ministrio em 1870, um ano antes do Ventre Livre, para se candidatar ao
Senado. Foi eleito em lista sxtupla e, a seguir, preterido pelo imperador. Da em
diante passou ao ataque ao "poder pessoal" de D. Pedro II, possivelmente com a
simpatia de muitos dos seus colegas parlamentares, alguns dos quais viam, porm,
com estranheza sua mudana de opinio em relao ao imperador.
que pouco antes do seu ingresso no governo, como ministro da Justia, Alencar
havia publicado nas Cartas de Erasmo um elogio do imperador que comea com as
seguintes palavras: "Monarca, eu vos amo e respeito". E descrevia D. Pedro II: "O
chefe por quem a parte s da populao almeja; o pensamento diretor contra o qual
no se concebem rivalidades; o centro para onde convirjam as unidades esparsas;
sereis vs, senhor. A flor do pas se reunir ao redor do trono. Esse h de ser o vosso
partido, o grande partido nacional da regenerao, de cuja substncia devem sair os
nossos partidos polticos".27 Depois do fracasso de sua pretenso de ingresso no
Senado, suas atitudes mudaram.

A lei do Ventre Livre


Como era a Coroa que determinava a agenda poltica do Imprio, o combustvel
principal das lutas polticas de fins dos anos de 1860 e incios de 1870 no viria das
crticas liberais ao "poder pessoal". No significa que as crticas liberais viessem a
ser ignoradas, mas as reformas que propunham e que, em boa parte, foram atendidas,
ficaram no segundo plano, obscurecidas pelos projetos abolicionistas, nos quais

trabalhava o Conselho do Imprio desde 1866. A Coroa e seus Conselheiros entre


os quais Nabuco de Arajo e o marqus de So Vicente tinham presente, por certo,
que h pouco terminara a Guerra de Secesso (1861-1865) nos Estados Unidos,
dando fim escravido norte-americana, mas ao preo de uma guerra civil que as
autoridades brasileiras fariam tudo para evitar.
Quase ao mesmo tempo, em julho de 1866, chegava s mos do imperador o apelo
da Junta Francesa de Emancipao, que dizia: "j abolistes o trfico; mas essa
medida incompleta. O nmero dos escravos menor que o dos homens livres, e
quase um tero j existe nas cidades exercendo ofcios ou servindo de criados, e
fcil elev-los condio de assalariados. A emigrao dirigir-se- para as vossas
provncias, desde que a servido tiver desaparecido". D. Pedro II respondeu em
termos que significavam um aceno positivo no rumo da abolio: "A emancipao
dos escravos, conseqncia necessria da abolio do trfico, no passa de uma
questo de forma e de oportunidade. Quando as penosas circunstncias em que se
acha o pas o consentirem, o governo brasileiro considerar como objeto de primeira
importncia a realizao do que o esprito do cristianismo desde h muito reclama
do mundo civilizado".
Segundo Joaquim Nabuco, "a iniciativa, o desejo de que se levasse a questo (da
Abolio) ao Parlamento, (...) partiu do Imperador" por meio de duas tentativas: a
primeira veio com o ministrio de 1866, dirigido pelo liberal Zacarias de Gis e
Vasconcelos (1815-1877); a segunda, com o de 1871-1875, presidido pelo
conservador Visconde do Rio Branco, Jos Maria da Silva Paranhos (1819-1880).28
Confiantes na fora de sua prpria crtica, os liberais entenderam no participar
das eleies de 1869. Mas a deciso da Coroa de retomar o tema da escravido
ganhou predominncia no debate poltico, por meio da reao positiva de D. Pedro II
mensagem dos abolicionistas franceses. Mais ainda porque a Coroa decidiu, ento,
pela incluso do tema da escravatura na Fala do Trono. Foi como "um raio caindo de
cu sem nuvens".
Segundo Jos Murilo de Carvalho, o fato de haver o imperador tocado no tema da
escravatura pareceu a muitos, "na perturbao do momento, uma espcie de
sacrilgio histrico, de loucura dinstica, de suicdio nacional".29 A referncia feita
abolio na Fala do Trono encontrou a "mais virulenta oposio j vista na
Cmara", uma oposio, alis, concentrada nas representaes de Rio de Janeiro, So
Paulo e Minas Gerais, cujas vozes ecoavam para um plenrio todo conservador. 30
Comeava o debate da lei do Ventre Livre, que veio a ser promulgada no primeiro
ano do governo Rio Branco (1871-1875). A lei definia nos cdigos do Imprio o
princpio de que "na terra da Santa Cruz ningum mais nasce escravo".31 Seguindo
exemplos bem-sucedidos em outros pases, dava " escravido uma sobrevida de

vinte anos, ao estabelecer o protetorado do senhor sobre o ingnuo". Mas "suprimia


por completo a perspectiva da reproduo do sistema escravista".32
[<<18]

Alencar queria a abolio ao fim de uma gradual "revoluo dos costumes".

Jos de Alencar voltou-se contra a proposta da lei e contra o governo que a


propunha, por intermdio de manifestaes no parlamento que foram percebidas por
muitos como as de um conservador extremado, favorvel escravido. Como muitos
que na poca desejavam um aprimoramento das formas institucionais, ele entendia
que a abolio desejvel viria por meio de uma gradual "revoluo dos costumes".
Como conservador, considerava a lei do Ventre Livre uma "revoluo efetiva" e, o
que pior, "com a desvantagem de ser a prazo". Considerava a proposta da Coroa,
alm disso, "inqua e brbara", porque libertaria os filhos, deixando escravos os
pais.33
Alencar dizia que, "ao invs da liberdade do ventre (...) h outras alforrias" nas
quais "o governo devia empenhar-se": "a alforria do voto, cativo do governo; a
alforria da justia, cativa do arbtrio; a alforria do cidado, cativo da guarda
nacional; e, finalmente, senhores, a alforria do pas, cativo do absolutismo, cativo da

preponderncia do governo pessoal".34 E acusava o chefe do gabinete, o tambm


conservador Rio Branco, "por desligar-se do partido para provocar uma guerra
civil".35
A Lei do Ventre Livre de 1871 no provocou nenhuma guerra civil, como temiam
Alencar e muitos naquele momento. Embora depois de algumas dificuldades na
Cmara, o Visconde do Rio Branco conseguiu aprov-la segundo as regras polticas
prevalecentes no Imprio. A proposta de lei contava o apoio da Coroa e, portanto,
tinha base para a conquista da maioria, composta em grande parte de funcionrios
pblicos, decerto obedientes ao governo. Alm das conseqncias sociais que a
prpria lei previa e desejava, o Ventre Livre teve conseqncias polticas.
Ainda segundo Jos Murilo de Carvalho, deu-se nessa oportunidade "a primeira
clara indicao de divrcio entre o rei e os bares". lei do Ventre Livre se
somaram ainda outras medidas do gabinete Rio Branco, conduzindo a um
progressivo deslocamento do governo em relao s bases socioeconmicas do
Estado. Em 1871, por demanda liberal, foi reformada a lei de 1841, que dera incio
ao "regresso". Em 1873, num sentido igualmente liberal, a Guarda Nacional "foi
praticamente desmobilizada".36 Embora por mo dos conservadores, o Imprio que
nascera liberal parecia disposto a voltar a s-lo. Paradoxalmente, essa disposio
de renovao liberal que o acompanha em seu ocaso. Como diz Joaquim Nabuco, "a
histria da queda da monarquia no seno a histria da ciso conservadora de
1871".37
Alencar morreu em 1877. Morreu ainda jovem, aos 48 anos, e assim no teve
tempo de ver os efeitos da crise conservadora e da retomada liberal. A estas se
juntariam mais adiante, prenunciando o fim do Imprio, a "crise militar", a "questo
religiosa" e a "idia republicana".38 O escritor que desejava o fim da escravido por
meio de uma reforma dos costumes no pde ver o fim da escravido por deciso de
Estado, em 1888. Tambm no viu a queda do imperador, a quem jamais perdoou
pelas desfeitas que recebera como literato e poltico. Tampouco parece ter sido
perdoado pelo imperador, to sensvel como o adversrio. Segundo um bigrafo de
Alencar, ao saber da morte do escritor, o imperador teria dito: "era um homem
inteligente, mas muito mal-educado".

1. NABUCO, Joaquim. Um estadista do Imprio. 5. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997. v. 1, p. 66 e 68.
2. ALVES NETTO, Jeronymo Ferreira. Honrio Hermeto Carneiro Leo. Jornal de Petrpolis, 19 a 25 de julho
de 2003, ano 6, n. 345.
3. Em 1855, Caxias foi investido do cargo de ministro da Guerra. Em 1857, por molstia do marqus do

Paran, assumiu a Presidncia do Conselho de Ministros do Imprio, cargo que voltaria a ocupar, em 1861,
cumulativamente com o de ministro da Guerra. Assumiu a funo de senador no ano de 1863. Em 1865,
iniciou-se a Guerra da Trplice Aliana e, em 1866, Caxias foi nomeado comandante-em-chefe das Foras
do Imprio em operaes contra o Paraguai.
4. CUNHA, Euclides da. margem da histria, Porto: Chardon, 1922. p. 280.
5. NABUCO, op. cit., v. 1, p. 73.
6. Expresso criada por Bolivar Lamounier para expressar, na cultura poltica brasileira, uma tendncia
preeminncia do Estado sobre a sociedade.
7. A NTONIO CANDIDO, apud A LONSO, Angela. Idias em movimento. A gerao 1870 na crise do BrasilImprio. So Paulo: Paz e Terra, 2002. p. 57.
8. Sobre o papel do IHGB e sua relao com a "poltica do regresso", ver: WEHLING, Arno. A inveno da
histria. Rio de Janeiro: UFF / Universidade Gama Filho, 1994. cap. 9, p. 151-169.
9. ALONSO, op. cit., p. 57-58.
10. Sobre o perodo, ver tambm: RICPERO, Bernardo. O romantismo e a idia de nao (1830-1870). So
Paulo: Martins Fontes, 2004.
11. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 2, p . 225.
12. BOSI, Histria concisa da literatura brasileira, cit., p. 134. Por "romancetes", refere-se a Cinco minutos
(1856) e A viuvinha (1857).
13. A NTONIO CANDIDO. Formao da literatura brasileira (momentos decisivos). v. 2: 1836-1880. Belo
Horizonte: Itatiaia, 1997. p. 200.
14. RODRIGUES, Antonio Edmilson Martins. Jos de Alencar: o poeta armado do sculo XIX. Rio de Janeiro:
FGV, 2001. p. 21. Ver tambm: BOSI, Histria concisa da literatura brasileira, cit., p. 134-135.
15. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 3, p. 58.
16. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 3, p. 58-60.
17. STEGAGNO-PICCHIO, Luciana. Histria da literatura brasileira. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1997. p.
204; BOSI, Histria concisa da literatura brasileira, cit., p. 138.
18. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 3, p. 68.
19. STEGAGNO-PICCHIO, op. cit., p. 203-204.
20. STEGAGNO-PICCHIO, op. cit., p. 201.
21. ANTONIO CANDIDO, op. cit., v. 2., p. 201-202.
22. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 3, p. 68.
23. O sorites um raciocnio circular. composto de uma srie de proposies ligadas entre si de maneira que
o predicado da primeira tornase o sujeito da seguinte, at concluso, que tem como sujeito a primeira
proposio.
24. NABUCO, op. cit., v. 1, p. 766 e 768.
25. Ibidem, p. 763.
26. Ibidem, p. 1 086.
27. Apud Nabuco em: C OUTINHO, Afrnio (Org.). A polmica Alencar-Nabuco. Rio de Janeiro: Tempo
Brasileiro, 1978. p. 212.
28. Em Minha formao. Rio de Janeiro: Ministrio da Cultura, Fundao Biblioteca Nacional, Departamento
Nacional do Livro, s.d., p. 8. "Eu traduzia documentos do Anti-Slavery Reporter para meu pai que, de 1868
a 1871, foi quem mais influiu para fazer amadurecer a idia da emancipao, formulada em 1866 em
projeto de lei por S. Vicente (Pimenta Bueno). A iniciativa, o desejo de que se levasse a questo ao
Parlamento, estou convencido, partiu do imperador, que no descansou enquanto o no conseguiu, a
primeira vez de Zacarias, a Segunda de Rio Branco. Eu j disse uma vez que possuo o autgrafo, por letra
dele, da carta em resposta aos abolicionistas franceses, carta que foi o ponto de partida de tudo." Ver
tambm: PERDIGO MALHEIRO, op. cit., p. 377 e 379.
29. CARVALHO, A construo da ordem, cit., p. 305.

30. Ibidem, p. 305 e 308-309.


31. NABUCO, Um estadista do Imprio, cit., v. 1, p. 845.
32. ALONSO, op. cit., p. 80.
33. Ibidem, p. 83.
34. SANTOS, Wanderley Guilherme dos. Dois escritos democrticos de Jos de Alencar. Rio de Janeiro: UFRJ,
1991. p. 8.
35. CARVALHO, A construo da ordem, cit., p. 311.
36. Ibidem, p. 315 e 322.
37. NABUCO, Um estadista do Imprio, cit., v. 1, p. 839.
38. Ibidem, p. 816.

[<<19]

A palavra a servio da justia: Joaquim Nabuco.

CAPTULO 9

SEGUNDO REINADO
JOAQUIM NABUCO: A ESCRAVIDO E A "OBRA DA ESCRAVIDO"

A raa negra "nos deu um povo (...) construiu o nosso pas".


Tudo, absolutamente tudo, que existe no pas, como resultado do trabalho manual, como emprego
de capital, como acumulao de riqueza, no passa de uma doao gratuita da raa que trabalha
que faz trabalhar.
Ns no somos um povo exclusivamente branco.
JOAQUIM NABUCO

Joaquim Nabuco (1849-1910) um caso raro na histria brasileira, de pensador e


poltico que se concentrou em um tema: a escravido. No que se esquea a sua obra
de diplomata, memorialista e historiador, e sobretudo o grande livro que escreveu
sobre seu pai. H que ressaltar, porm, que o predominante na variedade dos seus
escritos se junta em torno do mesmo leitmotiv: o combate escravido. de Nabuco
o esclarecimento: "por felicidade da minha hora, eu trazia da infncia e da
adolescncia o interesse, a compaixo, o sentimento pelo escravo o bolbo que
devia dar a nica flor da minha carreira".1 Em suas memrias, ele diz que "desde
muito moo havia uma preocupao em meu esprito que ao mesmo tempo me atraa
para a poltica e em certo sentido era uma espcie de amuleto contra ela: a
escravido. Posso dizer que desde 1868 vi tudo em nosso pas atravs desse
prisma".2
Nas condies do Imprio, no era, porm, um prisma qualquer esse que, no
mesmo ano de 1868, deu-lhe motivo para um pequeno e valioso livro, precisamente
com o ttulo A escravido, que durante muito tempo esteve entre os guardados da
famlia e s recentemente veio luz em forma impressa. Quando o escreveu,
Nabuco, rebento de uma famlia de advogados, promotores e juzes, alguns dos
quais, como seu pai, dedicados poltica, era um jovem estudante da Faculdade de
Direito do Recife. Entre os estudantes, ento agitados pelas idias de Tobias Barreto
(1839-1889) e Slvio Romero (1851-1914) e pelas manifestaes anti-escravistas de

Castro Alves, o jovem Nabuco escrevia ensaios e defendia perante o tribunal negros
acusados de crimes diversos, entre os quais assassnio.3

A poltica como histria


De fortes sentimentos em relao aos escravos, os nimos de Nabuco em relao ao
Brasil oscilaram em mais de uma ocasio. Esse pensador brasileiro de um tema
radicalmente brasileiro era, contudo, um personagem seduzido pela Europa. Filho,
neto e bisneto de senadores do Imprio, o aristocrata Joaquim Nabuco foi sempre um
homem do mundo. Como muitos intelectuais portugueses e brasileiros antes dele,
era um "estrangeirado", termo que praticamente sara de circulao em sua poca.
Ele dizia: "Sou antes um espectador do meu sculo do que do meu pas". Como
homem do mundo, andou sempre dividido entre o interesse intelectual pelas
questes gerais da civilizao, isto , da Europa, e o sentimento que o prendia s
coisas da sua terra, em particular sua famlia, os amigos e as lembranas da infncia.
No h aqui uma interpretao das suas palavras ou do seu comportamento. do
prprio Nabuco a declarao de uma ambigidade, de uma diviso entre sentimento
e razo, que, diga-se de passagem, tambm no era apenas dele. "De um lado do mar
sente-se a ausncia do mundo; do outro, a ausncia do pas. O sentimento em ns
brasileiro, a imaginao europia."4 Uma diviso entre o sentimento e a razo que,
expressando-se em Nabuco da maneira mais nobre e brilhante, desde sempre
acompanhou muitos intelectuais brasileiros. As memrias do homem maduro
contam dos deslumbramentos do jovem que, em 1870, tinha maior interesse na
derrota e na capitulao de Napoleo III, em Sedan, do que na poltica do Brasil;
que, em 1871, no se interessava tanto pela formao do Gabinete Rio Branco como
pelas notcias sobre o incndio de Paris. Em 1872, o que mais o interessava era, em
Portugal, o terceiro centenrio dos Lusadas. Em 1873 foi Europa, em sua primeira
viagem, diz ele, com uma ambio sem limites "de conhecer homens clebres de
toda ordem".
Joaquim Nabuco foi, sem dvida, um homem de extrema generosidade e coragem,
que abraou a mais relevante causa nacional e popular do seu tempo. Alguns dos
seus escritos podem por isso surpreender o leitor de hoje pelo pedantismo com que
na juventude mencionou seu pas. Diferente de Alencar, conservador e escravocrata,
que dizia construir a sua literatura a partir de seu amor pelos espaos e pelas
florestas do pas, Nabuco, um monarquista liberal que se tornou um campeo do
abolicionismo, manifesta s vezes um desinteresse pelas paisagens brasileiras que se
estende a todo o Novo Mundo. "As paisagens todas do Novo Mundo, a floresta
amaznica ou os pampas argentinos, no valem para mim um trecho da Via Appia,

uma volta da estrada de Salerno a Amalfi, um pedao do cais do Sena sombra do


velho Louvre. No meio do luxo dos teatros, da moda, da poltica, somos sempre
squatters [povoadores, colonizadores], como se estivssemos ainda derribando a
mata virgem."5
Como entender ento que esse jovem aristocrata, uma das figuras elegantes de seu
tempo, que alguns consideravam um dndi, tenha se tornado "o advogado ex-officio
da poro da raa negra ainda escravizada"?6 Sabemos que a Nabuco interessava "a
poltica que histria". No lhe interessava "a poltica propriamente dita, que a
local, a do pas, a dos partidos", mas a ao do "drama contemporneo universal".
Permanece, porm, a pergunta: como entender que em meio a seus fascnios e
deslumbramentos europeus de jovem e de homem maduro encontrasse tempo e
nimo para se engajar em uma causa social no Brasil, cujas paisagens no lhe valiam
"um trecho da Via Appia"? o prprio Nabuco quem resolve o paradoxo. Em 1871,
diz ele, o que prendia a sua ateno no Brasil era a "luta pela emancipao" dos
escravos. "No ser tambm nesse ano o Brasil o ponto da terra para o qual est
voltado o dedo de Deus?"7 Se nos lembrarmos da sua compaixo pelos escravos,
para onde mais poderia, alis, estar voltado o dedo de Deus? Estava no Brasil,
portanto mais especificamente, na questo dos escravos , a ao de interesse
universal.
Quanto ao fascnio pela Europa, Nabuco no apenas era diferente de Alencar, o
que ser bvio a quem tenha lido a polmica que travaram em 1875. Era diferente
tambm de Jos Bonifcio, que, mais europeu do que ele pela experincia de vida,
insistiu em que havia de afirmar a beleza dos nossos usos e costumes, "ainda que a
Europa se ria de ns". Tinha, porm, em comum com Alencar e Bonifcio o interesse
pela poltica e pelas letras, como era, alis, freqente entre os polticos e as elites do
Imprio, que, com maior ou menor intensidade, cultivavam as coisas do esprito. E
nesse cultivo, como sabemos, as elites do Imprio, como as que vieram depois, na
Repblica, tinham sempre, quaisquer que tenham sido as variaes do seu nimo
cosmopolita ou nacionalista, um olhar voltado para a Europa.
Se as declaraes cosmopolitas de Nabuco soam pedantes, em todo caso
diferentes do que se sabe da maioria desses intelectuais, isso serve apenas para
ressaltar a clareza e a coragem com que o grande abolicionista enfrentou suas
prprias oscilaes de sentimento e, sobretudo, suas opes intelectuais. "Uma
afeio maior, um interesse mais prximo, uma ligao mais ntima, faz com que a
cena, quando se passa no Brasil, tenha para mim importncia especial, mas isto no
se confunde com a pura emoo intelectual; um prazer ou uma dor, por assim dizer
domstica, que interessa o corao; no um grande espetculo, que prende e
domina a inteligncia."8 A exceo, j se viu, que une a razo e a paixo a

emancipao dos escravos, que aponta para o Brasil o dedo de Deus. Nabuco
considerou a abolio "a mais bela nova que em meus dias Deus pudesse mandar ao
mundo".9

Nabuco versus Alencar


O carinho de Joaquim Nabuco pelo pai tambm no h de ter sido exceo numa
sociedade tradicional em que as relaes de famlia eram muito mais fortes do que
hoje. Foi, assim, mais pelas razes do corao do que pelas do intelecto que, tendo
regressado da Europa, Nabuco decidiu tomar a primeira oportunidade para abrir
polmica contra Jos de Alencar. Ele reconheceu "ferinas aluses" a seu pai, o
senador Nabuco de Arajo, em um romance recm-publicado de Alencar, Guerra
dos mascates. Alencar registrava em certo ponto: "bem se v quanto j era abundante
de letrados a cidade de So Sebastio e se naquele tempo estivesse em uso a
empreitada de cdigos e leis, no faltaria quem a tomasse". Segundo o historiador
Wilson Martins, essa frase podia ser vista como "uma provocao direta famlia
Nabuco, cujo chefe, alguns meses antes, havia precisamente firmado com o governo
o contrato pelo qual se obrigava a concluir um cdigo civil brasileiro no prazo de
cinco anos, a contar de 1 de janeiro de 1873".10 Joaquim Nabuco passou a esperar
por uma oportunidade de resposta, que surgiu em 1875, quando Alencar, habituado
aos xitos, vinha enfrentando um enorme fracasso de pblico e de crtica com uma
pea de teatro, O jesuta.
Assim como o jovem Alencar, impregnado de um romantismo nacionalista,
entrara na vida literria contra Gonalves de Magalhes, o jovem Joaquim Nabuco,
imbudo de um liberalismo cosmopolita, no poderia escolher melhor adversrio
para o seu prprio ingresso. As insinuaes do autor d'O guarani diziam respeito a
algo de certa seriedade, menos pelo que pudessem pretender como denncia, e mais
pelo que revelavam das indecises e das ambigidades da mentalidade dominante na
Corte. No fossem as ferinas aluses vindas de Alencar, que alm de notvel escritor
era advogado, vrias vezes deputado, e fora ministro da Justia, no deveria haver
nada de espantoso no fato de um jurista de renome como Nabuco de Arajo ser
contratado para a tarefa de escrever o cdigo civil. Mas compreende-se que, numa
sociedade hierrquica e elitista em que sabidamente o poder reservava favores aos
amigos, a pequena cidade do Rio de Janeiro de ento transformasse em escndalos
de propores meras maledicncias, que no mais das vezes no tinham outra
conseqncia alm de irritar os atingidos.
O mais srio disso tudo - e que nenhum dos contemporneos podia saber naquele
momento - que, ao fim dos mencionados cinco anos, o tal cdigo civil no estaria

pronto. E no por falta de empenho ou competncia do velho Nabuco de Arajo, que


adoeceu, vindo a falecer antes de poder terminar a tarefa. Havia tambm a fora das
ambigidades sociais e polticas do Imprio, que postergaram por dcadas a
elaborao do documento. Entendia-se que, num cdigo civil que se pretendia
duradouro, no tinha sentido definir a condio do escravo, que, depois da lei do
Ventre Livre, deixaria de existir em prazo previsvel. Nem pretendiam as elites
imperiais definir a condio do escravo em um cdigo parte, um "cdigo negro",
ao modo dos Estados Unidos. Assim, na indeciso, o cdigo foi ficando para depois.
S veio a ser concludo por Clvis Bevilacqua (1859-1944), designado para a tarefa
trinta anos depois do falecimento de Nabuco de Arajo. No intervalo, veio a
abolio, caiu o Imprio, e a Repblica completou seus primeiros dez anos, sob o
governo de Campos Sales (1841-1913).11

Duas vises do Brasil


Embora envolvendo questes pessoais, a polmica entre Alencar e Nabuco serviria
para que se confrontassem duas vises da cultura e duas vises do Brasil. As crticas
de Nabuco a Alencar "se enquadram na reao anti-romntica da dcada de 1870 (...)
no sentido do realismo e do naturalismo. (...) O indianismo, o condoreirismo, o
subjetivismo, a sentimentalidade constituam os principais bodes expiatrios".12
Como os de sua gerao, o "ocidentalista" Nabuco, a quem Alencar acusa de ser um
"folhetinista parisiense", buscava uma interpretao do pas enfatizando as suas
razes europias. E, por razes pessoais e polticas, desqualificou Alencar nos meios
intelectuais quando lembrou suas oscilaes polticas e sua posio na Cmara
contraria lei do Ventre Livre. Para Nabuco, Alencar era o "dramaturgo
escravagista" cujo teatro se acharia "limitado por uma linha negra e nacionalizado
pela escravido". "A escravido", dizia Nabuco, " a atmosfera do seu teatro; os seus
personagens respiram nela, e desenvolvem-se com perfeita indiferena nesse meio
corrompido".
A acusao pertinente quanto ao comportamento do Alencar poltico, mas
exagerada quanto ao dramaturgo, que s em duas peas tratou da escravido. Alm
disso, em Alencar, mais importante do que o teatro o romance. A este, porm,
Nabuco nega o que Alencar mais preza, o carter nacional: "Lucola no seno a
Dame aux Camlias adaptada ao uso do demi-monde fluminense, cada novo romance
que faz sensao na Europa tem uma edio brasileira dada pelo Sr. J. de Alencar,
que ainda nos fala da originalidade e do 'sabor nativo' dos seus livros".13 Mais dura
a crtica aos romances indianistas, os quais "podiam ter sido escritos por um mau
discpulo de Cooper ou de Chateaubriand, sem nada perder seu 'sabor nativo'".14

[<<20]

Menino branco e "me preta": afetos e carinhos.

A acusao poltica ao conservadorismo escravista de Alencar e a suas oscilaes


polticas teria tido um efeito avassalador num momento em que o autor d'O guarani
buscava aproximar-se dos republicanos. Segundo Nabuco, Alencar, que fizera por se
aproximar de D. Pedro II at ser designado ministro da Justia, passou a criticar o
imperador depois que este o rejeitou para o Senado. "Depois dessa 'contrariedade' o
Sr. J. de Alencar tornou-se um inimigo declarado do governo pessoal, mas qual a sua
posio poltica? Em que partido? Que idias apia?" No debate sobre o Ventre
Livre, "combateu denodadamente pela escravido; hoje ningum poderia dizer o que
ele quer, ele mesmo no o sabe".15
Alencar retrucou dizendo que Nabuco se achava entre "certos escritores
empenhados em desnacionalizar seu pas, e para os quais a ptria no seno o
Estado com seu parlamento, seus cdigos e outros acessrios". Quanto escravido,
"manifestei-me sempre em favor de sua extino espontnea e natural, que devia
resultar da revoluo dos costumes".16 Dizia que a existncia da escravido envolvia
uma cumplicidade que se estendia a todos: "Se h questo em que ningum tenha o
direito de lanar pedra esta. Os prprios emancipadores eram escravagistas um,

dois ou trs anos antes, e ficaram sendo-o depois da lei de 1871, porque deixaram
subsistir a instituio, e com uma injustia clamorosa, ensinando os filhos a
desprezar os pais".17
Dizia o romancista: "A escravido um fato de que todos ns brasileiros
assumimos a responsabilidade, pois somos cmplices nele como cidados do
Imprio. Nenhum filho desta terra, por mais adiantadas que sejam suas idias, tem o
direito de eximir-se solidariedade nacional, atirando ao nome da ptria, como um
estigma, os erros comuns. Exprobrar a seus predecessores o atraso de que eles no
tm culpa; detrair o passado para avolumar a sua individualidade; fazer da memria
dos progenitores e da dignidade do pas trofu para o seu dolo caricato;
procedimento que, espero em Deus, no far exemplo no Brasil. O folhetinista
nasceu como a gerao coeva em um pas de escravos, no seio de uma respeitvel e
ilustre famlia servida por escravos".18 De algum modo, o entendimento de Alencar
sobre a escravido como algo que dizia respeito a todos no era muito diferente do
que veio a singularizar a obra de Nabuco.

O mandato do escravo
Morto o senador Nabuco de Arajo, em 1878, seu filho Joaquim foi eleito deputado
em 1879, vindo a participar como uma das figuras mais expressivas da campanha
abolicionista que ressurgiu depois da longa calmaria poltica que se seguiu lei do
Ventre Livre. O jovem aristocrata, que sempre proclamou suas afinidades com o
liberalismo ingls, retomou os passos de outros brasileiros favorveis abolio,
como Jos Bonifcio, Perdigo Malheiro (1824-1881) e Jernimo Sodr. E juntou-se
a Joaquim Serra (1830-1888), Anbal Falco (1859-1900) e Gusmo Lobo, ao lado
de intelectuais negros como Andr Rebouas (1833-1898), Jos do Patrocnio (18541905) e Luiz Gama (1830-1882).
Com esses campees do abolicionismo, Joaquim Nabuco reivindicou, perante o
Imprio, a representao do "mandato do escravo". Uma expresso que tinha mais de
generosidade do que de lgica, como Nabuco sabia muito bem. Ele afirmava, como
e m O abolicionismo, se tratar de uma "delegao inconsciente da parte dos que a
fazem, interpretada pelos que a aceitam como um mandato a que no se pode
renunciar". Faltava ao escravo o pressuposto da cidadania que informa a
possibilidade de um representante e, portanto, de um mandato: "com a escravido
no h governo livre, nem democracia verdadeira; h somente governo de casta e
regime de monoplio. As senzalas no podem ter representantes, e a populao
avassalada e empobrecida no ousa t-los".19
Efeito de sua entranhada formao liberal, Nabuco diz que entrou para a Cmara

como se fosse "um liberal ingls (...) no Parlamento brasileiro". "To inteiramente
sob a influncia do liberalismo ingls, como se militasse s ordens de Gladstone."20
Uma declarao que talvez se explique tambm pela importncia que a Inglaterra e
os Estados Unidos chegaram a alcanar no abolicionismo brasileiro. A Inglaterra
teve influncia decisiva no trmino do trfico (1850), e os Estados Unidos a ela se
juntaram para apoiar a campanha abolicionista dos anos 1880.
Quando o movimento se iniciou havia no Brasil dois milhes de escravos. Entre as
elites e as classes altas muitos pensavam que a abolio arruinaria a lavoura e o
crdito nacional. No obstante, como observa Nabuco, a causa abolicionista seduziu
a muitos entre os estudantes, a imprensa, os magistrados e os padres. Tinha tambm
"afinidades profundas com o mundo operrio e com o exrcito, recrutado de
preferncia entre os homens de cor; (operou) como um dissolvente sobre a massa
dos partidos polticos".21 Quanto Igreja, como instituio, e ao contrrio do que
sucedeu em outros pases, esta nunca se expressou a favor da abolio, com exceo
de uma manifestao dos bispos depois de vitorioso o movimento.

A escravido como fenmeno total


Nabuco escreveu os melhores estudos da poca sobre a escravido, formando, junto
com Perdigo Malheiro, que o antecede, uma referncia at hoje obrigatria na
pesquisa sobre o assunto. Sobre a campanha abolicionista, Nabuco ainda a maior
autoridade. Em seus escritos, como O abolicionismo, de 1883, em geral concebidos
no calor da hora, sempre difcil distinguir entre a crtica do poltico e anlise do
historiador e do socilogo. Nabuco tambm continua a ser o principal intrprete do
Segundo Reinado, que viu findar. Com apoio nos arquivos de seu pai e nas prprias
lembranas, dedicou vrios anos a escrever um livro Um estadista do Imprio
que permanece entre os monumentos maiores da historiografia brasileira.
Como bem esclarece Evaldo Cabral de Mello, em posfcio a Um estadista do
Imprio, Joaquim Nabuco foi o primeiro dentre os intelectuais brasileiros a explicar
a sociedade brasileira por meio do regime servil. Diz Cabral de Mello que Nabuco
entendeu a escravido "no como um fenmeno a mais" e sim como "a variante
sociolgica mais abrangente", "aquela que ilumina mais poderosamente o nosso
passado". "Com referncia escravido que se definiu entre ns a economia, a
organizao social e a posio das classes e das ordens, a estrutura do estado e do
poder poltico, o prprio sistema de idias." "Com referncia escravido, definirase inclusive a existncia de grupos e classes que viviam sua margem, como a
populao livre mas pobre dos 'lavradores que no so proprietrios', dos meeiros,
dos 'moradores do campo ou do serto', e de atividades que no lhe estavam

diretamente vinculadas."
Nesse sentido, Joaquim Nabuco foi o primeiro dos nossos intelectuais a ver na
escravido brasileira o que alguns socilogos designam como um "fenmeno social
total". Tambm nisso, registra Cabral de Mello, acompanhando Nabuco, o Brasil
diferente dos Estados Unidos. L, a escravido, que prosperou mais no sul do que no
norte, "no afetara a constituio social toda"; aqui, "a circulao geral, desde as
grandes artrias at os vasos capilares, serve de canal s mesmas impurezas".22 Ou,
como diz Nabuco na forma herica e polmica de O abolicionismo, "Brasil e
escravido tornaram-se assim sinnimos". Uma outra formulao da mesma idia:
"Quando o sr. Silveira Martins disse no Senado 'O Brasil o caf, e o caf o negro'
- no querendo por certo dizer o escravo - definiu o Brasil como fazenda, como
empresa comercial de uma pequena minoria de interessados, em suma, o Brasil da
escravido atual".23
a partir desse completo envolvimento da sociedade e do Estado com a
escravido que se deve entender a meno de Nabuco, em certa passagem de Um
estadista do Imprio, s responsabilidades de seu pai como ministro de Estado. A
Nabuco de Arajo se devem importantes iniciativas em prol da abolio, que foram,
porm, obscurecidas pela atmosfera social predominante. "(...) a responsabilidade de
Nabuco (de Arajo) de ter exercido uma faculdade de que o poder pblico estava
de posse desde os tempos coloniais, em virtude da qual os escravos tidos por
perigosos e recalcitrantes eram colhidos por tempo ilimitado ao calabouo, e a
castigados ou mandados servir com os presos por sentena. Era esse o regime da
escravido, por sua natureza brbaro, um como que estado de stio permanente para
a escravatura, porque s pelo rigor se podia manter a submisso de grandes massas
de homens ao poder absoluto de uma pessoa. Em todos os tempos homens de
corao o mais brando e compassivo impuseram penas cruis; as penas que ns
impomos hoje parecero igualmente brbaras s geraes que ho de vir depois.
Todos os homens de governo entre ns, todos os depositrios de uma parcela que
fosse de autoridade, durante o perodo da escravido, concorreram, direta ou
indiretamente, para sustentar uma tirania prfida, inquisitorial, torturante. (...) O
mecanismo da instituio servil estava todo montado e funcionava automaticamente.
A autoridade era requisitada a toda hora a prestar brao forte escravido."24
Porque foi um "fenmeno social total", a abolio da escravatura teria que ser um
tema independente de opo partidria. Teria que envolver todos os partidos. E, de
fato, no houve, no Brasil, em pblico ao menos, partido que se dispusesse a
defender, em princpio, a escravido, como houve quem o fizesse nos Estados
Unidos da poca. Por outro lado, achavam-se todos os partidos por demais
contaminados pela escravido para tomar a iniciativa de destru-la. Mesmo Rio

Branco, o escolhido do monarca para fazer aprovar a lei do Ventre Livre, expressou
suas opinies sobre o tema de maneira bastante matizada e cuidadosa no Conselho
do Imprio: "No h entre ns um partido que tomasse a peito a abolio da
escravido. Ningum supunha essa medida to prxima, nem os proprietrios rurais,
nem o comrcio, nem a imprensa, nem as Cmaras Legislativas".25
A reforma, portanto, teria que vir pelo alto. Porque a escravido era um fenmeno
que afetava a tudo e a todos, s podia ser superada por iniciativas vindas da prpria
Coroa. S o imperador podia enfrentar o grande drama nacional, mesmo ao custo de
se afastar dos seus bares e de suas bases econmicas e sociais. Teria que reformar a
sociedade, mesmo ao preo de afastar-se dela.
Assim, quando o imperador se props a realizar a abolio, afastou-se dos
senhores de escravos e dos conservadores, sem que isso o aproximasse dos liberais.
Mais adiante, as dificuldades viriam pelos lados do exrcito e da Igreja. Diz Nabuco
sobre a Coroa, em sua interpretao sobre a crise final do Imprio: "as trs foras
que podiam mais cooperar para sustent-la artificialmente, o exrcito, o clero e a
grande propriedade, dispensou-as todas".26 Em O abolicionismo, previa o desenlace
inelutvel: "o Governo paira acima das Cmaras, e, quando seja preciso repetir o
fenmeno de 1871, as Cmaras ho de se sujeitar, como ento fizeram. Essa a
fora capaz de destruir a escravido, da qual alis dimana, ainda que, talvez, venham
a morrer juntas".27

O escravo e a alma nacional


Tambm em um sentido cultural, a escravido afetava a todos, formava e deformava
a todos. Algumas pginas de Nabuco em suas memrias descrevem a atmosfera dos
"engenhos do Norte" em termos que prenunciam a antropologia de Gilberto Freyre
sobre a presena cultural do escravo na famlia patriarcal.
Por exemplo, quando fala da "saudade do escravo". Mesmo tendo sido um
ardoroso abolicionista - "eu combati a escravido com todas as minhas foras,
repeli-a com toda a minha conscincia" - na hora em que a viu acabar comeou a
sentir saudade. "Na hora em que a vi acabar, pensei poder pedir tambm minha
alforria", considerando "ter ouvido a mais bela nova que em meus dias Deus pudesse
mandar ao mundo". Quando teve a experincia de que a escravido estava extinta,
sentiu "uma singular nostalgia".
Essas anotaes de Minha formao antecipam algumas das melhores pginas de
Casa-grande & senzala. Aprofundando-se no exame do aspecto cultural da formao
brasileira, diz Nabuco que "a escravido permanecer por muito tempo como a

caracterstica nacional do Brasil. Ela espalhou por nossas vastas solides uma
grande suavidade". O contato do pas com a escravido "povoou-o, como se fosse
uma religio natural e viva, com os seus mitos, suas legendas, seus encantamentos;
insuflou-lhe sua alma infantil, suas tristezas sem pesar, suas lgrimas sem amargor,
seu silncio sem concentrao, suas alegrias sem causa, sua felicidade sem dia
seguinte". Da escravido que conheceu em sua infncia, eis um registro que vale
para muitos da elite da sua poca: "quanto a mim, absorvi-a no leite preto que me
amamentou; ela envolveu-me como uma carcia muda toda a minha infncia".28
Nas memrias de sua formao pessoal anotam-se aspectos centrais da formao
cultural do pas, como neste comovente depoimento: "Eu estava uma tarde sentado
no patamar da escada exterior da casa, quando vejo precipitar-se para mim um
jovem negro desconhecido, de cerca de dezoito anos, o qual se abraa aos meus ps
suplicando-me, pelo amor de Deus, que o fizesse comprar por minha madrinha, para
me servir. Ele vinha das vizinhanas, procurando mudar de senhor, porque o dele,
dizia-me, o castigava, e ele tinha fugido com risco de vida... Foi este o trao
inesperado que me descobriu a natureza da instituio, com a qual eu vivera at
ento familiarmente, sem suspeitar a dor que ela ocultava".29
a partir de declaraes como essa que se pode suspeitar sobre motivos mais
profundos para as oscilaes do sentimento e da razo em Nabuco. Devia haver algo
de mais sofrido em seu mal-estar em face das coisas do Brasil de sua poca. Talvez
suas oscilaes de nimo tivessem origem menos no deslumbramento pelos
refinamentos europeus do que na profunda indignao contra uma injustia com a
qual "vivera at ento familiarmente".

A raa negra "nos deu um povo"


Antecipando-se quase um sculo s elites s quais pertencia, Nabuco inaugurou no
pensamento poltico brasileiro o complexo processo intelectual do reconhecimento
da existncia do povo. Porque a escravido tomou no Brasil o carter de um
"fenmeno social total", o abolicionismo tomaria o carter de uma "reforma poltica
primordial".
Para Nabuco, "a grande questo para a democracia brasileira no a monarquia,
a escravido".30 Mais do que uma reforma poltica, como aquela da qual se falava
em seu tempo, restrita aos partidos e ao parlamento, a abolio deveria ser o ponto
de partida de uma "refundao" do Brasil. Diferente do abolicionismo nos Estados
Unidos e na Europa, o abolicionismo brasileiro quis "reconstruir o Brasil sobre o
trabalho livre e a unio das raas na liberdade".

Nos Estados Unidos, na Frana e na Inglaterra "no se queria a raa negra para
elemento permanente de populao, nem como parte homognea da sociedade". Nos
Estados Unidos "ningum sonhara para o negro ao mesmo tempo a alforria e o voto".
Para Nabuco, o ponto fundamental est em que, no Brasil, "a raa negra um
elemento de considervel importncia nacional, estreitamente ligada por infinitas
relaes orgnicas nossa constituio, parte integrante do povo brasileiro". A raa
negra "nos deu um povo", "construiu o nosso pas". "Tudo, absolutamente tudo que
existe no pas, como resultado do trabalho manual, como emprego de capital, como
acumulao de riqueza, no passa de uma doao gratuita da raa que trabalha que
faz trabalhar." "Ns no somos um povo exclusivamente branco." Assim, aqui a
emancipao significar "a eliminao simultnea dos dois tipos contrrios, e no
fundo os mesmos: o escravo e o senhor".31
A emancipao dos escravos era, para Nabuco, "apenas o comeo de um
Rinnovamento, do qual o Brasil est carecendo de encontrar o Gioberti e, depois
dele, o Cavour".
Talvez essa capacidade de antecipao intelectual de Joaquim Nabuco tenha a
dever muito ao fato de que ele pretendia mais do que a abolio da escravatura.
Pretendia tambm a destruio da "obra da escravido", todo o vasto sistema de
misria e desigualdade que esta criara. Nas ltimas pginas de O abolicionismo, ele
proclama a necessidade de uma reforma "de ns mesmos, do nosso carter, do nosso
patriotismo, do nosso sentimento de responsabilidade cvica" como o nico meio de
suprimir efetivamente a escravido da constituio social do pas.
que o grande abolicionista entendia que o Brasil seria "uma sociedade no s
baseada, como era a civilizao antiga, sobre a escravido, e permeada em todas as
classes por ela, mas tambm constituda, na sua maior parte, de secrees daquele
vasto aparelho". No escapa dessa contaminao a religio, pois "no regime da
escravido domstica o cristianismo cruzou-se com o fetichismo, como se cruzaram
as duas raas".32 Do mesmo modo, produziu-se a contaminao do conceito de
ptria, pois confundiu-se o pas com a escravido a tal ponto que o combate a esta
podia soar como crime de lesa-ptria.

Sociologia do escravo
No creio exagerado afirmar que a obra desse pensador de fins do sculo XIX
inspirou o melhor do pensamento social e poltico brasileiro da primeira metade do
sculo XX.
Ele foi o primeiro entre os nossos intrpretes a estabelecer diferenas sociolgicas

entre as regies e, no mbito destas, entre a cidade e o campo. maneira sumria do


polemista em campanha, so dele algumas intuies fundadoras de parte substancial
da sociologia brasileira que vir, seja em algumas das pginas de Os sertes, seja
nas primeiras obras dos "intrpretes do Brasil", nos anos de 1920 e 1930.
Comeando pelo Norte (para se referir ao Nordeste), descreveu a pobreza e a misria
dos seus interiores como "resultado final daquele sistema", ou seja do "regime da
terra sob a escravido (que) consiste na diviso de todo o solo explorado em certo
nmero de grandes propriedades".33
Antecipando-se quase meio sculo a Oliveira Viana, Nabuco descreveria essas
grandes propriedades como "feudos (que) so logo isolados".34 " a diviso de uma
vasta provncia em verdadeiras colnias penais, refratrias ao progresso", que no
trazem "benefcio algum permanente regio parcelada, nem populao livre que
nela mora, por favor dos donos da terra, em estado de contnua dependncia".
Quanto s cidades, como resultado de trezentos anos de escravido, so as cidades
"por assim dizer mortas", "quase todas decadentes". As "fazendas ou engenhos
isolados, com uma fbrica de escravos, com os moradores das terras na posio de
agregados do estabelecimento, de camaradas ou capangas" no podem dar lugar
apario de cidades autnomas "que vivifiquem com os seus capitais e recursos a
zona onde se estabeleam".35
Segundo Nabuco, os interiores do Sudeste, em particular das provncias do Rio de
Janeiro e de Minas Gerais, no apresentam cenrio muito diferente do Norte
(Nordeste). Abre, nessas localidades, exceo para as regies do caf, nas quais
reconhece, como na provncia de So Paulo, alguma capacidade de crescimento. Mas
ainda essas regies prsperas apresentariam a vulnerabilidade de depender de um
produto nico. O caf, como o acar no Norte, poderia decair diante da competio
internacional. Nabuco v com pessimismo o progresso paulista baseado na
monocultura: "quando passar o reinado do caf (...) o Sul h de ver-se reduzido ao
estado do Norte".
O abolicionista considera um exagero o entusiasmo de alguns que chamaram os
paulistas "os yankees do Brasil". Coerente com sua viso da escravido como
fenmeno geral, afirma, drasticamente, que o Brasil "no tem yankees". Seu
pessimismo com relao a So Paulo , porm, suavizado por uma observao: "por
ter entrado no seu perodo florescente no fim do domnio da escravido, h de
revelar na crise maior elasticidade do que as suas vizinhas". Quanto a Paran, Santa
Catarina e Rio Grande do Sul, expressa a mesma confiana de sua poca na
imigrao europia que "infunde sangue novo nas veias do povo".
Alm do reconhecimento das diferenas regionais, entra tambm no tema da
mestiagem, combinando a abordagem cultural e a poltica. Como no Brasil a

escravido, ainda que fundada sobre a diferena das duas raas, "nunca desenvolveu
a preveno da cor", os contatos, desde a colonizao primitiva dos donatrios at
hoje, produziram uma populao mestia. Crescimento da mestiagem tnica e
cultural que torna mais complexa a realidade social e poltica do pas porque os
escravos, ao receber a carta de alforria, recebiam tambm a investidura de cidado.
Assim, eles podiam, "na penumbra do cativeiro, comprar escravos, talvez, quem
sabe? algum filho do seu antigo senhor". A confuso de classes e indivduos e a
extenso ilimitada dos cruzamentos sociais entre escravos e livres fazem da maioria
dos cidados brasileiros "mestios polticos". Nesses "mestios polticos" combatem
"duas naturezas opostas: a do senhor de nascimento e a do escravo domesticado".36
No lhe escapa ateno a natureza peculiar do Estado nessa sociedade
escravocrata, numa anteviso do Estado Cartorial definido por Helio Jaguaribe.
Nabuco v nos empregados pblicos a classe mais numerosa do sistema e afirma que
com o crescimento dessa classe enraizou-se no pas "a superstio do Estadoprovidncia". Do Estado deve vir tudo, pois "sendo a nica associao ativa, aspira e
absorve pelo imposto e pelo emprstimo todo o capital disponvel e distribui-o, entre
os seus clientes, pelo emprego pblico". Suga as economias do pobre e torna
precria a fortuna do rico, e, como conseqncia, "o funcionalismo a profisso
nobre e a vocao de todos". "o asilo dos descendentes das antigas famlias ricas e
fidalgas, que desbarataram as fortunas realizadas pela escravido. (...) alm disso
o viveiro poltico, porque abriga todos os pobres inteligentes. (... ) Faa-se uma lista
dos nossos estadistas pobres, de primeira e segunda ordem, e que resolveram o seu
problema individual pelo casamento rico, isto , na maior parte dos casos, tornandose humildes clientes da escravido; e outra dos que o resolveram pela acumulao de
cargos pblicos, e ter-se-o, nessas duas listas, os nomes de quase todos eles".37

Advertncia
Conhecedor da obra dos seus precursores, Nabuco menciona a conclamao de Jos
Bonifcio, de 1823: "Generosos cidados do Brasil, que amais a essa Ptria, sabei
que sem a abolio total do infame trfico da escravatura africana, e sem
Emancipao sucessiva dos atuais cativos, nunca o Brasil firmar a sua
independncia nacional e segurar e defender a sua liberal constituio; sem
liberdade individual no pode haver civilizao, nem slida riqueza; no pode haver
moralidade e justia".38 Bonifcio no esperava que suas aspiraes se realizassem
no dia seguinte, mas a verdade que tomaram muito mais tempo do que ele podia
imaginar. O trfico de escravos levaria ainda 27 anos para ser extinto, e a abolio
demoraria 75 anos.

Como Jos Bonifcio, Nabuco foi um desses raros lutadores em que a paixo
convive com uma extrema lucidez. Por isso advertiu, mesmo antes da abolio, que
embora o abolicionismo destrusse a escravido, poderia permanecer a "obra da
escravido". "Depois que os ltimos escravos houverem sido arrancados ao poder
sinistro que representa para a raa negra a maldio da cor, ser ainda preciso
desbastar, por meio de uma educao viril e sria, a lenta estratificao de trezentos
anos de cativeiro, isto , de despotismo, superstio e ignorncia. O processo natural
pelo qual a Escravido fossilizou em seus moldes a exuberante vitalidade do nosso
povo durou todo o perodo do crescimento, e enquanto a Nao no tiver conscincia
de que lhe indispensvel adaptar liberdade cada um dos aparelhos do seu
organismo de que a escravido se apropriou, a obra desta ir por diante, mesmo
quando no haja mais escravos."39
Nabuco, que competia em paixo e clarividncia com o Patriarca, mais uma vez
estava certo. Suas idias deveriam ter um destino similar, muitas delas at hoje
esperando pela oportunidade de se realizar. O abolicionismo venceu, mas a "obra da
escravido", sob muitos aspectos, permanece.

1. NABUCO, Joaquim. Minha formao. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca Nacional / Departamento
Nacional do Livro / Ministrio da Cultura, s. d. p. 46.
2. NABUCO, Minha formao, cit., p. 8.
3. NABUCO, Joaquim. A escravido. Organizao e apresentao de Leonardo Dantas Silva; prefcio de
Manuel Correia de Andrade. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999. p. xv. Outras obras de Nabuco so:
Cames e os Lusadas (1872); Amour et Dieu, poesia (1874); O abolicionismo (1883); O erro do
imperador, histria (1886); Escravos, poesia (1886); Por que continuo a ser monarquista (1890);
Balmaceda, biografia (1895); A interveno estrangeira durante a revolta, histria diplomtica (1896); Um
estadista do Imprio, biografia, 3 tomos (1897-1899); Minha formao, memrias (1900); Escritos e
discursos literrios (1901); Penses detaches et souvenirs (1906); Discursos e conferncias nos Estados
Unidos (1911).
4. NABUCO, Minha formao, cit., p. 11.
5. Ibidem.
6. NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. Introduo de Francisco Iglsias. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2000.
p. 25.
7. NABUCO, Minha formao, cit., p. 10.
8. Ibidem.
9. Ibidem, p. 49.
10. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, cit., v. 3, p. 429-430.
11. O Cdigo Civil, definido pela Constituio de 1824, foi solicitado pela Coroa em 1858 a Teixeira de
Freitas, cuja elaborao no foi aceita. Rescindido o contrato com Teixeira de Freitas, a tarefa passou em
1872 a Nabuco de Arajo, que faleceu antes de concluda a obra. Depois de novas tentativas no Imprio, o
cdigo veio a ser elaborado, aps a proclamao da Repblica, por Clvis Bevilacqua, designado para esse

trabalho em 1899 pelo presidente Campos Sales. Cf. DINIZ, Maria Helena. Curso de direito civil brasileiro.
15. ed. Rio de Janeiro: 1999. v. 1, p. 47-48.
12. Afrnio Coutinho, in: C OUTINHO (Org.), op. cit., p. 6; as citaes seguintes so de artigos de Alencar e
Nabuco recolhidos nessa publicao.
13. Nabuco, in: COUTINHO (Org.), op. cit., p. 135.
14. Ibidem, p. 210.
15. Ibidem, p. 216.
16. Alencar, in: COUTINHO (Org.), op. cit., p. 58.
17. Ibidem, p. 120.
18. Ibidem, p. 119-120.
19. NABUCO, O abolicionismo, cit. p. 66-67.
20. NABUCO, Minha formao, cit., p. 47.
21. Ibidem, p. 51.
22. MELLO, Evaldo Cabral de. Um livro elitista?; posfcio a: NABUCO, Um estadista do Imprio, cit., v. 2, p.
1324.
23. NABUCO, O abolicionismo, cit., p. 106.
24. NABUCO, Um estadista do Imprio, cit., v. 1, p. 238.
25. CARVALHO, A construo da ordem, cit., p. 305.
26. NABUCO, Um estadista do Imprio, cit., v. 1, p. 966.
27. NABUCO, O abolicionismo, cit., p. 137.
28. NABUCO, Minha formao, cit., p. 49.
29. Ibidem.
30. Cf. ibidem, p. 46.
31. NABUCO, O abolicionismo, cit., p. 32-33.
32. Ibidem, p. 155 e 123.
33. Ibidem, p. 102.
34. Ibidem, p. 102.
35. Ibidem, p. 102-103.
36. Ibidem, p. 112 e 114.
37. Ibidem, p. 119.
38. Ibidem, p. 51-52.
39. Ibidem, p. 5.

PARTE IV
PRIMEIRA REPBLICA

[<<21]

Sobreviventes de Canudos: "rudes patrcios indomveis" que a Repblica no foi capaz de


compreender.

CAPTULO 10

EUCLIDES DA CUNHA
A REPBLICA E O SERTO

Galgava o topo da Favela. Volvia em volta o olhar. (...)


E quase compreendia que os matutos crendeiros (...)
acreditassem que 'ali era o cu...' (...)
via-se um ondular estonteador; estranho palpitar de vagas longnquas; a iluso maravilhosa de um
seio de mar...
EUCLIDES DA CUNHA

Em verdade vos digo, quando as naes brigam com as naes, o Brazil com o Brazil, a Inglaterra
com a Inglaterra, a Prssia com a Prssia, das ondas do mar D. Sebastio sahir com todo o seu
exrcito.
ANTONIO CONSELHEIRO

A Primeira Repblica (1889-1930) foi vista, para alm das mudanas da forma
institucional, como uma continuao do Imprio. Assim como na passagem da
colnia para o Primeiro Reinado, tambm na passagem do Imprio para a Repblica
alguns cronistas sentiram-se tentados a reafirmar a continuidade de uma histria que
mantm fortes vnculos com o passado. Falou-se muito de uma "Repblica dos
Conselheiros", em aluso permanncia de grandes nomes do Imprio nos primeiros
governos republicanos. O governo provisrio teve entre seus ministros figuras do
Imprio, como o Baro de Lucena, Henrique Pereira de Lucena (1835-1913), sem
esquecer que o fundador da Repblica, marechal Deodoro da Fonseca (1827-1892),
dizia-se que se comportava como se fosse um monarca. No era sem motivo,
portanto, a imagem da continuidade do Imprio, embora talvez exagerada no
interesse de "republicanos histricos" ressentidos diante de tantos republicanos
novssimos nos primeiros governos de aps 1889.
Outro aspecto notado na primeira hora da Repblica foi a ausncia do povo no
cenrio poltico. Ficaram clebres as palavras de Aristides Lobo (1838-1896),
ministro do Interior do governo provisrio, que descreveu a proclamao da
Repblica como um golpe militar. "Por ora, a cor do governo puramente militar, e
dever ser assim. O fato foi deles, deles s, porque a colaborao do elemento civil
foi quase nula. O povo assistiu quilo bestializado, atnito, surpreso, sem conhecer o

que significava."1 Embora alguns historiadores tenham acreditado ver uma classe
mdia republicana em meio multido que em novembro de 1889 compareceu ao
campo de Santana, o certo que a derrubada do regime veio da iniciativa militar. E o
povo estava ausente ou, se presente, o que pode ter ocorrido com pequena parcela,
no participava. Acreditava, como disse Aristides Lobo, "estar vendo uma parada".

Repblica da oligarquia
O marechal Deodoro da Fonseca, chefe do movimento, havia combatido, a servio
do Imprio, a revoluo Praieira, e participado das guerras da Cisplatina e do
Paraguai, tendo se tornado, como muitos militares, simptico s teses abolicionistas.
Amigo e admirador de D. Pedro II, pretendia, ao que dizem alguns cronistas, a queda
do gabinete de turno, no a do imperador. O marechal Floriano Peixoto (1839-1895)
era, como Deodoro, um heri da guerra do Paraguai, e havia sido ministro da Guerra
no ltimo gabinete do Imprio, chefiado pelo visconde de Ouro Preto, Afonso Celso
de Assis Figueiredo (1836-1912). De seus tempos de ministro, diz um historiador:
"No se conhece uma atitude sua, nem em favor da Coroa, nem em favor da
Repblica, nas vsperas do dia 15 de novembro. Chefe do Exrcito imperial, ele
agira sempre por omisso".2 Ainda assim, monarquista de opo liberal e com
aparncias de omisso, passou histria como um republicano puro, dando incio,
com Deodoro, participao dos militares na direo do Estado brasileiro. Mais
adiante, a partir de meados da Primeira Repblica, os militares se tornaro, at fins
do sculo XX, uma referncia obrigatria da histria poltica brasileira.
A Repblica tambm comeou sob o signo da instabilidade poltica. Em
continuidade com o Imprio, dirigida por militares e distante do povo, nasceu sob o
signo dos governos de mo dura. Assim como na monarquia, na qual o poder pessoal
do imperador era quase tudo, inauguramos na Repblica um presidencialismo de
tipo caudilhesco. Ou, nos seus momentos de maior elegncia, um presidencialismo
de tipo imperial.
Os governos de Deodoro da Fonseca (1889-1891), Floriano Peixoto (1891-1894) e
do primeiro presidente civil, Prudente de Morais (1894-1898), responderam com
fora s turbulncias dos primeiros anos da Repblica ainda em consolidao. Esses
primeiros sinais de uso da fora surgiram quando Floriano Peixoto derrotou a
Revolta da Armada (1894), movimento de protesto da marinha ao qual se atribua
uma inteno de restaurao monrquica. Mas, parte as eventuais reaes dos
restauradores, a fora parecia a alternativa que restava a uma Repblica que
comeara instvel e a uma enorme distncia do "pas real".
A presena da classe mdia formada na poca por militares, bancrios,

funcionrios pblicos e profissionais liberais, que alguns acreditam ter sido o povo
possvel na poltica da poca da Proclamao ser reconhecida mais adiante, no
civilismo e nos movimentos tenentistas dos anos 1920. Mas o povo pobre que se
situa abaixo da classe mdia e constitui a grande maioria da nao s dar sinais
de existncia por meio de algumas rebelies notveis. Ausente da proclamao, o
povo continuou ausente da poltica institucional nas dcadas seguintes, embora
submetido conhecida manipulao do "coronelismo" dos proprietrios de terra. Os
governos civis que se seguiram aos militares criariam o perfil de uma Repblica
entranhadamente oligrquica, que haveria de durar at 1930.
As elites governantes da Primeira Repblica tiveram que se confrontar, j nos
primeiros anos, com rebelies populares to surpreendentes quanto inevitveis. So
dos primeiros anos aps a proclamao as rebelies de Canudos, na Bahia (18931897), a dos marinheiros, na Revolta da Chibata (1910), de Joo Candido (18801969), e a do Contestado (1912), na fronteira entre o Paran e Santa Catarina.
Embora se possam mencionar conflitos operrios j em fins do sculo XIX, s a
partir da guerra de 1914-1918 pode-se falar do surgimento, no pas, de um
movimento operrio, especialmente em So Paulo, Rio de Janeiro e Recife. Do trato
habitual dos governos com o movimento operrio, ficou na histria a definio
clebre da "questo social" como "questo de polcia". As reivindicaes sociais
diriam respeito ordem pblica, cabendo aos governos tratar como desordeiros os
que ousassem apresent-las como demandas ao Estado.
A Primeira Repblica foi to dura quanto o Imprio na represso a movimentos e
rebelies populares. Prudente de Morais (1841-1902), que muitos viam como um
fraco (a verdade que o pretendiam mais forte do que efetivamente foi), deu fim
revolta Federalista (1893-1895), no Rio Grande do Sul, na qual igualmente se
acreditava estivessem envolvidos interesses monarquistas. Alm disso, esmagou a
revolta popular de Canudos, movimento entendido pela opinio pblica, e sobretudo
pelos militares, como anti-republicano e restaurador. Ao fim do governo Prudente de
Morais estavam criadas as condies para que Campos Sales (1841-1913)
instaurasse a "poltica dos governadores", base oligrquica da sustentao da
Repblica, sob a liderana das oligarquias dos estados de So Paulo e Minas Gerais,
e submetida aos interesses predominantes da economia do caf.

Civilizao e barbrie
A obra de Euclides da Cunha das mais expressivas dentre as que se escreveram nas
perspectivas positivistas e cientificistas que em fins do Imprio e incios da
Repblica buscaram caminhos de renovao das mentalidades no pas. Euclides era

um jovem republicano, militar e engenheiro, formado no esprito ps-guerra do


Paraguai, quando os militares ganharam influncia poltica, intelectual e cultural no
pas. Aderindo ao positivismo e ao cientificismo que ainda no Imprio seduziram
muitos, os militares de incios da Repblica participavam de um movimento de
idias inovador. A enorme repercusso intelectual alcanada por Os sertes
beneficiou-se dessa atmosfera intelectual renovadora. Aproveitou-se tambm da
onda de escritos sobre a vida rural e o interior, na mesma poca. A intelectualidade
comeava a descobrir as gentes dos sertes do Brasil.
Os sertes o nico livro de Euclides da Cunha; os demais que constam de sua
bibliografia so coletneas de artigos jornalsticos. Mesmo o grande clssico de
Euclides resultado de uma elaborao do autor sobre suas notas e reportagens para
um jornal de So Paulo. Conquistou a intelectualidade brasileira mais pela paixo e
sinceridade que transmite do que por suas adeses literrias, tericas e filosficas.
Monteiro Lobato (1882-1948), que dedicou ele prprio algumas de suas melhores
obras a fatos e costumes da vida rural, disse que Euclides da Cunha cumpriu "o papel
de 'desasnador' dos intelectuais brasileiros do incio do sculo XX".3
O livro pode ser visto como parte de uma tradio de relatos de guerra, iniciada
com A retirada da Laguna (1871), do Visconde de Taunay, Alfredo d'Escragnolle
Taunay (1843-1899), sobre um episdio trgico da guerra do Paraguai. E sua
publicao coincide com a de Os jagunos (1898), de Afonso Arinos (1868-1916),
sobre a vida rural e o interior, e de Cana (1902), de Graa Aranha (1868-1931),
sobre a imigrao de trabalhadores europeus iniciada com o perodo da
Independncia. Mas, entre todos, o livro de Euclides se tornou um caso nico pela
profunda repercusso que alcanou na vida cultural e intelectual da Repblica. No
apenas na Primeira, que comeou com Deodoro, mas tambm na Segunda, que
comeou com a revoluo de 1930 e deu incio "era Vargas".4
Hoje, mais de cem anos depois de sua publicao, continuam vivas as questes
fundamentais suscitadas por Os sertes sobre a histria e a cultura brasileiras. A
partir de relatos jornalsticos, Euclides construiu uma grande obra de pensamento
sobre a formao social brasileira e os desafios sociais que aguardavam (e ainda
aguardam) o desenvolvimento da Repblica. A histria de Canudos foi contada por
muitos, antes e depois de Euclides.5 Mas, tal como narrada n' Os sertes, essa guerra
foi capaz de revelar as entranhas do pas, com um impacto at hoje insupervel.
Como diz Walnice Nogueira Galvo, a repercusso do livro, na poca do
lanamento, alcanou as dimenses de um grande mea-culpa nacional.6
Transformou a guerra de Canudos em um emblema das desigualdades e injustias
sociais da nao, obrigando "a ateno do pas a se voltar para aquela que a sua
realidade profunda".7 Em nome de uma luta da civilizao contra a barbrie, o

exrcito da Repblica esmagou os pobres fanticos do interior.


Os acontecimentos da guerra sertaneja viriam a ecoar longamente na histria
brasileira, tornando mais frgeis e duvidosas as convices liberais e modernizantes
que as elites aprenderam nas preliminares da Repblica. Nem mesmo as oligarquias
civis, que, no momento dos acontecimentos, sustentaram opinies a favor do
esmagamento de Canudos, ficariam imunes repercusso dos relatos. Difcil saber o
que sobrou da racionalidade cientificista dos militares, em face da misso terrvel de
esmagar os sertanejos fanticos, aos quais se atribuiu uma inteno poltica que no
tinham. Sabe-se, porm, que no escapou a muitos oficiais e soldados o significado
da injustia que cometiam. Alguns oficiais e praas sentiram o gosto amargo da
vitria no momento mesmo em que a conquistavam. Quanto a Euclides da Cunha, o
jovem ex-tenente foi bastante claro quando disse ter "deixado muitas idias,
perdidas, naquela sanga maldita, compartindo o mesmo destino dos que agonizavam
manchados de poeira e sangue".8
O livro ficou tambm como exemplo da influncia da arte na poltica. Diz
Berthold Zilly, tradutor d'Os sertes para o alemo, que, "no fosse o livro de
Euclides da Cunha, a guerra de Canudos teria cado no semi-esquecimento do grande
pblico, como tantos outros conflitos, movimentos populares, guerras civis e
externas, revoltas, quilombos, greves acontecimentos quase sempre caracterizados
por massacres contra os de baixo, bastando uma rpida comparao com a Balaiada,
a guerra do Paraguai, os Mucker, o Contestado". 9 O livro permanece ainda como
exemplo de como eram lamentavelmente mopes as oligarquias fundadoras da
Repblica. Tiveram que esperar por uma guerra e, mais, pela expresso literria
magistral de Os sertes para reconhecer realidades do interior do Brasil que
sempre tiveram debaixo dos olhos.
Muito j se falou sobre as qualidades e os defeitos da obra, sobre o que tem de
novo e de velho, de grande prosa literria e de mero rebuscamento retrico, de
pretensa cincia e de verdadeira poesia, de resduos racistas e de um sentimento de
verdadeira compaixo. Mas no demais acrescentar que Os sertes se tornaram
fator da converso ideolgica de muitos. Euclides da Cunha foi bastante honesto e
sensvel para ir alm das convices que tinha quando iniciou sua viagem para o
interior da Bahia. No seria, porm, tudo isso inevitvel numa reportagem
jornalstica que se tornou uma obra de pensamento, uma nova descoberta do Brasil?

Euclides da Cunha
Militar por formao, positivista, cientificista e republicano radical, Euclides da
Cunha mudou a viso do pas no mesmo passo em que mudou suas idias sobre o

pas. Por fora da sua interpretao, a guerra de Canudos tornou-se um "eventochave da histria brasileira", elevando dimenso do mito o personagem obscuro de
Antnio Conselheiro. No mesmo passo, tambm Euclides se tornou um mito, como
explicador do Brasil.10
[<<22]

Denncia inflamada em livro-monumento: Euclides da Cunha, autor de Os sertes.

Euclides da Cunha era filho de um fazendeiro de caf da Provncia do Rio de


Janeiro, e seu av, na Bahia, vivia do trfico de escravos. Ainda jovem, alcanou
notoriedade como republicano quando, em 1888, expressou sua rebeldia ao Imprio
atirando seu espadim de cadete aos ps do ministro da Guerra em visita Escola
Militar. O gesto provocou a indignao dos monarquistas, que exigiram do "governo
agonizante" medidas punitivas. Entre os que pediram punio estava Joaquim
Nabuco, que apelou a que no se admitisse "que uma instituio, criada pelo Estado
custa de muitos sacrifcios do contribuinte, (...) se (tornasse) um foco de agitao
revolucionria, contra as instituies legais".11
O jovem cadete foi expulso do exrcito, no obstante os apelos de seu pai ao
imperador, o que lhe permitiu a primeira experincia profissional no jornalismo, em
So Paulo. Alguns dias depois da proclamao da Repblica, foi reintegrado ao
exrcito por iniciativa de oficiais republicanos, entre os quais se achava o major
Slon Ribeiro (1842-1900). O major, que se tornou depois sogro de Euclides, fora
um dos lderes da quartelada republicana, e viria a desempenhar um papel no incio
da guerra sertaneja. Era amigo pessoal do marechal Floriano, que, j presidente,
confiou a Euclides, ento promovido a tenente, uma posio como engenheiro na
estrada de ferro Central do Brasil.

Em 1896, desiludido com a poltica republicana, mas no com a Repblica,


Euclides preferiu sair do exrcito para se dedicar engenharia civil, como
funcionrio da Secretaria de Obras de So Paulo. Pouco depois voltou ao jornalismo,
demitido da secretaria em razo de cortes de gastos com pessoal. Em julho de 1897,
antes portanto de viajar ao serto, publicou no jornal O Estado de S. Paulo seus dois
primeiros artigos sobre Canudos. Esses artigos, ambos com o ttulo de "A nova
vendia", expressavam a clara inteno de assemelhar a revolta dos seguidores do
Conselheiro a movimentos restauradores de camponeses da poca da Revoluo
Francesa. Logo a seguir, Euclides foi designado pelo jornal para acompanhar a
comitiva do ministro da Guerra em viagem regio de Canudos. O jovem militar,
agora oficial reformado do exrcito, comeava assim a sua temporada como
correspondente de guerra.12 De uma guerra que vinha de alguns anos e que todos
acreditavam que estivesse chegando ao fim.

Antnio Maciel, o Conselheiro


Antnio Vicente Mendes Maciel, que depois veio a ser chamado o "Conselheiro",
nasceu em 1830, em Quixeramobim, no Cear, de uma famlia de pequenos
criadores. Nem a religiosidade nem a violncia estiveram ausentes dos primeiros
anos de sua vida, marcada pelas lutas de famlia em que os Maciel se envolveram,
desde 1833, com um rico proprietrio de terras. Histrias antigas, portanto, e por
meio das quais os Maciel, que j eram pobres, empobreceram mais, embora ainda
mantendo um padro de vida superior ao da maioria dos habitantes da regio. Em
meio a um povo de maioria analfabeta, Antnio Maciel se distinguia por haver
freqentado a escola, sabia ler e escrever, possua rudimentos de educao religiosa
e estudara a gramtica latina.
Entre suas vrias atividades de jovem, antes de se tornar o Conselheiro, esto as
de pequeno comerciante, caixeiro, alm de solicitador e requerente no frum. Em
1861, separou-se da mulher, sua prima, que o trara com um amigo. Envergonhado,
Antnio Maciel fugiu da cidade de Ipu, onde vivia, e tomou os rumos do sul do
Cear. Foi acometido depois disso de sinais de depresso e de esgotamento nervoso,
o que, segundo alguns, no seria incomum em sua famlia. Acolhido em casa de um
parente, terminou por atac-lo, sendo preso por tentativa de homicdio. Foi depois
solto como irresponsvel.
Saiu ento do Cear e tomou os rumos de Pernambuco, dando incio s
caminhadas pelos sertes que, aos poucos, fizeram seu renome como penitente.
Quando chegou ao interior da Bahia, dez anos depois, j era famoso, e atraa gente
nas feiras para ouvi-lo. Acusado de haver matado a mulher e a prpria me, foi

levado de volta, preso, ao Cear. "Acusaram-no", diz Euclides da Cunha, "de velhos
crimes, cometidos no torro nativo. Ouviu o interrogatrio e as acusaes, e no
murmurou sequer, revestido de impassibilidade marmrea. (...) Quedou na tranqila
indiferena superior de um estico".13 Uma vez mais foi solto, dessa vez inocentado.
As descries de Antnio Maciel, aprendidas na leitura de Euclides da Cunha e de
estudiosos de sua obra, evocam a paisagem humana e social dos sertes, com sua
misria e seu misticismo, e sinais da guerra que deveria vir. Diz Sylvio Rabello que,
quando Antnio Maciel buscou o serto da Bahia, "j a o Conselheiro no se
pertencia mais, (...) se podiam contar aos milhares os seus devotos. Como na legenda
de todos os profetas, o peregrino j no andava s".14 No chamava a que o
acompanhassem, simplesmente era seguido. Passou a viver de esmolas, prestigiado,
diz Euclides, no seio de uma sociedade primitiva que "compreendia melhor a vida
pelo incompreendido dos milagres". Era visto sempre acompanhado nos caminhos,
causando preocupao aos padres. "A admirao intensa e o respeito absoluto (...) o
tornaram em pouco tempo rbitro incondicional de todas as divergncias ou brigas,
conselheiro predileto em todas as decises." Foi assim, aos poucos, assumindo a
imagem que deveria deixar na memria do pas. "De 1877 a 1887 erra por aqueles
sertes, em todos os sentidos."15
Em 1887, a Arquidiocese da Bahia quis, sem qualquer efeito, internar Maciel em
um hospital, pedido recusado por ausncia de vagas. Na pobreza e no misticismo da
vida no serto, o Conselheiro atraa seguidores pela mera aparncia de penitente:
magro, a barba e o cabelo compridos, vestido com um camisolo azul. Um dos seus
seguidores trazia um oratrio "tosco, de cedro, encerrando a imagem de Cristo".
Antnio Maciel agia como quem condensasse em si prprio "o obscurantismo de trs
raas", diz Euclides em aluso aos ndios, negros e brancos que formaram o pas.
Acompanhavam-no como se precisassem de algum que os guiasse "nas trilhas
misteriosas para os cus", e assim remodelavam-no " sua imagem". Visto como um
problema pela Igreja da Bahia, tornou-se uma atrao dos jornais, os de Salvador da
Bahia e os do Rio de Janeiro, agora capital da Repblica. Como diz Euclides, o
Conselheiro era uma sombra, mas uma sombra que cresceu tanto "que se projetou na
Histria".16

O cenrio da guerra
A ocasio do primeiro confronto veio em 1893. Na verdade, no ainda um confronto
militar, mas um distrbio, coisa comum nos interiores de um Brasil onde o Estado
chegava sempre muito frgil e, quase sempre, com enorme atraso. Depois da
proclamao da Repblica chegaram ao serto algumas novidades, entre as quais a

cobrana de impostos municipais. O Conselheiro se achava na ocasio no arraial de


Bom Conselho, que havia fundado. Quando apareceu a novidade republicana, ele no
apenas disse ao povo que no pagasse os impostos, mas que queimasse as tbuas em
que eram reclamados. Para reprimir os "desordeiros", a polcia da Bahia enviou um
peloto com trinta soldados, que foram derrotados pelos seguidores do Conselheiro
em Masset.
Maciel, sempre acompanhado por seus seguidores, fugiu uma vez mais. Ia agora
para Canudos, uma velha fazenda margem do rio Vaza-Barris, ao fundo dos sertes
de Piau, Cear, Pernambuco e Sergipe. Na sua chegada, Canudos j acolhia um
lugarejo que "tinha como a maioria dos que jazem desconhecidos pelos nossos
sertes, muitos germes da desordem e do crime".17 Com a entrada dos seguidores do
Conselheiro, o lugarejo tomou ares que, segundo Euclides, assemelhavam-no a um
acampamento de guerreiros ou a uma aldeia africana. O arraial era cercado de
colinas, com o monte da Favela ao sul, a menos de dois quilmetros de distncia.
Como quase tudo da histria de Canudos, o morro da Favela se tornaria lendrio
como parte do cenrio da guerra. E depois da guerra se tornaria ainda uma vez
lendrio porque alguns soldados, de volta cidade do Rio de Janeiro, se instalaram
no morro da Providncia, perto da Central do Brasil, chamando-o de Favela. Essa
designao se tornou geral para os morros nos quais, ainda hoje, se juntam os
pobres. Alis, a designao generalizou-se no apenas para os morros, mas tambm
para as vrzeas e plancies, qualquer espao onde a maioria da populao pobre,
no apenas no Rio de Janeiro, mas em geral nas grandes cidades brasileiras.18
Comeava cedo a transformao de Canudos em emblema nacional.
Diz Euclides da Cunha que Canudos era a "Tria de taipa dos jagunos" e que
"crescia vertiginosamente".19 O Conselheiro que h 22 anos, desde 1874, tornarase famoso em todo o interior do Nordeste e mesmo nas cidades do litoral e que, alm
do arraial de Bom Jesus, construra dezenas de igrejas, reconstrura cemitrios e
conseguira audes para o povo faria de Canudos a sua ltima obra.20 Ao lado da
velha igreja do lugarejo, construiria uma nova. Na igreja velha, ao entardecer, os
sinos, mesmo nas batalhas, entoavam a Ave-Maria. As torres da nova seriam seu
ltimo ponto de resistncia contra as investidas do exrcito.

A primeira expedio militar


Em 1895, depois de um incidente em Juazeiro, nascido do descumprimento por parte
de um comerciante de seu compromisso de entregar madeiras compradas por
Maciel, surgiu a oportunidade de nova expedio a Canudos. Essa, que foi a primeira

expedio militar a Canudos, surgiu em novembro de 1896 por determinao do


comandante do distrito militar, que, "por ironia do destino, era o sogro de Euclides,
o general Slon". Era uma companhia que, segundo o Dirio da Bahia, "ia com a
misso de expulsar de Canudos os bandidos que ocuparam a fazenda e capturar seu
chefe, o sebastianista Antnio Conselheiro". 21 A expedio, dirigida pelo tenente
Pires Ferreira, com cem soldados, confrontou-se com os sertanejos em Uau, nas
vizinhanas de Canudos.
assim que Euclides descreve o confronto: "A multido guerreira avanava para
Uau, derivando toada vagarosa dos kyries, rezando. (...) Guiavam-no smbolos de
paz: a bandeira do Divino e, ladeando-a, nos braos fortes de um crente possante,
grande cruz de madeira, alta como um cruzeiro. (... ) Equiparavam aos flagelos
naturais, que ali descem peridicos, a vinda dos soldados. Seguiam para a batalha
rezando, cantando como se procurassem decisiva prova s suas almas
religiosas".22
Atacados de surpresa, os soldados refugiaram-se nas casas volta do largo,
atirando indiscriminadamente contra os sertanejos. O resultado da batalha desigual
reflete a diferena na qualidade das armas dos dois lados: morreram 150 sertanejos e
apenas 10 militares, entre estes um alferes e um sargento. Engana-se, porm, quem
pensar que em Uau uma tal diferena fizesse pensar em fcil vitria da tropa do
governo. Esta, pelo contrrio, retirou-se, cansada, depois de quatro horas de luta.
As enormes diferenas quanto ao nmero de mortes dos dois lados permaneceriam
como um padro at o fim de uma guerra que j no necessitaria de novos incidentes
para continuar. Para tal bastava a existncia de Canudos. Da em diante o objetivo da
guerra era destruir Canudos.

Esses rudes impenitentes


A segunda expedio, comandada pelo major Febrnio de Brito, chegou a Monte
Santo em dezembro de 1896: 543 praas, 14 oficiais combatentes e trs mdicos.
Nos discursos militares de antes da partida para os combates, prometia-se destruir os
desordeiros a ferro e fogo. Era preciso, relata Euclides, que "os rudes impenitentes,
os criminosos retardatrios, que tinham a gravssima culpa de um apego estpido s
mais antigas tradies", era preciso que eles "sassem afinal da barbaria em que
escandalizavam o nosso tempo, e entrassem repentinamente pela civilizao a
dentro, a pranchadas".23 Ainda uma vez, porm, as coisas no saram como se
esperava.
O primeiro choque se deu na serra do Cambaio, e foi antecipado pela "vozeria em

que, atravs dos costumeiros vivas ao 'Bom Jesus' e ao 'nosso Conselheiro', rompiam
brados escandalosos de linguagem solta, apstrofes insolentes. Havia entre outras
uma frase desafiadora que no decorrer da campanha soaria como um estribilho
irnico: 'Avana! Fraqueza do governo!'". Conquistada a posio pela tropa aps
trs horas de conflito, do lado do governo "eram poucas as perdas quatro mortos e
vinte e tantos feridos. Em troca os sertanejos deixavam cento e quinze cadveres,
contados rigorosamente". Repetia-se o mesmo padro de violncia j observado em
Uau. Era tambm mais um combate sem deciso final, depois do qual a tropa do
governo foi forada a deixar o terreno e seguir adiante, dessa vez em busca de
Canudos.24
O segundo combate, em Tabuleirinhos, no menos violento. "A tropa perdera
apenas quatro homens, excludos trinta e tantos feridos", ao passo que os sertanejos
"foram dizimados", sem que se tenha sabido do nmero de feridos. "Um dos mdicos
contou rapidamente mais de trezentos cadveres."25 Naquele mesmo dia, tarde, nas
encostas do Cambaio, onde se dera o primeiro combate, assistiu-se a uma grande
procisso. "O fragor dos combates, porm, trocara-se pela assonncia das litanias
melanclicas. Lentamente, caminhando para Canudos, extensa procisso derivava
pelas serras. Os crentes substituam os batalhadores e volviam para o arraial,
carregando aos ombros (...) os cadveres dos mrtires da f." E ainda uma vez,
embora vitoriosas, as tropas governamentais, cansadas, bateram em retirada. E,
como nas vezes anteriores, perseguidas pelos jagunos.26

O anti-Cristo ou o "corta-cabeas"
A terceira expedio, em fevereiro de 1897, sob o comando do coronel Antnio
Moreira Csar (1850-1897), tinha por objetivo mudar definitivamente o rumo das
coisas. O coronel fora o principal chefe no fim da campanha federalista do Rio
Grande do Sul e tinha grande prestgio como "debelador de revoltas". Sua
designao para a guerra sertaneja teria assustado os jagunos, que o viam como um
"anti-Cristo", o "corta-cabeas". Era, porm, um enfermo, sofria de epilepsia e teve
dois ataques logo no incio da campanha.27 A expedio chegou a avistar Canudos
do alto do morro da Favela, um ponto que as expedies anteriores no conseguiram
atingir, e de onde abriu o canhoneio, dando cobertura a um ataque da infantaria. Em
certo momento, Moreira Csar foi ferido, vindo a falecer no dia seguinte. O novo
chefe, o coronel Tamarindo, depois de consultar seus oficiais, decidiu-se pela
retirada.
Diz Euclides que, naquela noite, a guerra sertaneja passaria a tomar "a feio
misteriosa que conservaria at o fim". Comearam a surgir as semelhanas de

formao tnica e cultural entre os soldados e os sertanejos rebelados. "Na maioria


mestios, feitos da mesma massa dos matutos, os soldados, abatidos pelo
contragolpe de inexplicvel revs ficaram sob a sugesto empolgante do
maravilhoso, invadidos de terror sobrenatural. (...) que grande parte dos soldados
era do Norte, e criara-se ouvindo, em torno, de envolta com o dos heris dos contos
infantis, o nome de Antnio Conselheiro." E as lendas em torno dos seus milagres e
faanhas lhes pareciam verossmeis diante daquela catstrofe.28
Perseguida pelos jagunos, a retirada tornou-se "uma debandada" de trgicas
conseqncias. "Entre os fardos atirados beira do caminho ficara, logo ao
desencadear-se o pnico", o cadver do comandante Moreira Csar. Quanto ao
coronel Tamarindo, "inteiramente s, sem uma nica ordenana, (...) lanou-se
desesperadamente, o cavalo a galope, pela estrada agora deserta". Tambm
perseguido pelos jagunos, foi atingido por uma bala. A terceira expedio
desaparecera, em debandada, e "os feridos agonizavam no absoluto abandono".29
Os sertanejos e os jagunos ficaram com os despojos, tendo levado para o arraial
os quatro canhes Krupps que a expedio trouxera, bem como as Mannlicher e
Coblains. Recolhidas as armas e as munies, os jagunos reuniam os cadveres que
jaziam esparsos em vrios pontos e os decapitavam. Alinhavam, nas margens da
estrada, as cabeas, regularmente espaadas, com as faces de frente para o caminho.
Nos arbustos mais altos, dependuravam os restos de fardas, calas, dlms, selins,
cintures, quepes, capotes, mantas, cantis e mochilas. Trs meses mais tarde, quando
novos expedicionrios seguiram para Canudos, encontraram fileiras de caveiras nas
orlas do caminho, rodeadas de velhos trapos, dependurados nos ramos dos arbustos.
Na margem da estrada encontraram "erguido num tronco o esqueleto do coronel
Tamarindo, decapitado, braos pendidos, mos esquelticas calando luvas pretas...
Jaziam-lhe aos ps o crnio e as botas".30

O ltimo confronto
A quarta expedio, sob o comando do general Artur Oscar de Andrade Guimares,
tinha um plano nico: levar a Canudos seus cinco mil soldados, do jeito que fosse
possvel. No repetiria o erro das retiradas que se transformavam em debandadas.
Diz Euclides que o general alterou a frase clssica: em vez do "cheguei, vi e venci"
mudou-a para "cheguei, vi e fiquei".31 Alm de sua prpria determinao, o general
percebeu que no tinha escolha. A capacidade de combate dos sertanejos revelou-se
surpreendente. "Mais tarde, relatando o feito, o chefe expedicionrio se confessou
impotente para descrever a imensa 'chuva de balas que desciam dos morros e subiam
da plancie'." E um dos seus comandantes afirmou "que durante cinco anos, na

guerra do Paraguai, jamais presenciara coisa semelhante". Em meia hora de


combate, um dos seus batalhes tivera "cento e quatorze praas fora de combate, e
nove oficiais".
A grande diferena em relao s expedies anteriores foi efetivamente esta: no
houve retirada. Sendo impossvel o recuo, os soldados se tornaram "foradamente
hericos, encurralados, cosidos bala numa nesga do cho". Mas isso evidentemente
no resolvia a situao. "A tropa cinco mil soldados, mais de novecentos feridos e
mortos, mil e tantos animais de montada e trao, centenares de cargueiros sem
flancos, sem retaguarda, sem vanguarda, desorganizara-se por completo."32
O general Artur Oscar pediu um corpo auxiliar de cinco mil homens para livrar
suas tropas da imobilidade em que se achavam. Se "as ordens do dia decretavam o
comeo do stio", o fato era que "a expedio que estava sitiada", como sempre
sucedera desde fins de junho. De quando em quando havia escaramuas, nas quais os
vitoriosos tocaiavam os vencidos; os assaltantes eram, por via de regra, os
assaltados. "A vida normalizara-se naquela anormalidade. (...) Os soldados da linha
negra, na tranqueira avanada do cerco, travavam, s vezes, noite velha, longas
conversas com os jagunos."33 E, ao entardecer, o sino da igreja velha batia,
calmamente, a Ave-Maria. E logo depois, da igreja nova, ecoava o cantocho
melanclico das rezas.

A degola
O cenrio da guerra mudou, porm. Ela se aproximava do fim. A expedio do
exrcito foi salva pelo ministro da Guerra, o marechal Carlos Machado Bittencourt
(1840-1897), que chegou regio com reforos, tropas do norte e do sul, acrescidas
das polcias de So Paulo, Par e Amazonas. Aumentando as tropas em combate para
cerca de oito mil homens, o marechal deu ao conflito as feies de uma campanha
regular. Do lado dos sertanejos, as perdas eram graves. Haviam desaparecido os
principais guerrilheiros: Paje, Joo Abade, Macambira, Jos Venncio.
Permaneciam ainda Pedro, Cocorob e Joaquim Norberto. Sem os seus principais
lderes, Canudos se aproximava do fim.
Quanto a Antnio Conselheiro, falecera em agosto. Euclides da Cunha no entra
em maiores detalhes sobre as circunstncias que cercaram a morte do Conselheiro.
Nem encontrei nos demais relatos sobre a guerra outras informaes a respeito. O
Conselheiro morreu to misteriosamente quanto viveu. At o fim "uma sombra",
como diria Euclides, que registra algumas reaes dos sertanejos diante da morte do
lder. Ele fora "em viagem para o cu", diriam. E diriam tambm que "o profeta
volveria em breve, entre milhes de arcanjos descendo (...) numa revoada olmpica,

caindo sobre os sitiantes, fulminando-os e comeando o Dia do Juzo".34


Uma nova mudana do lado dos militares dava o sinal da proximidade do
desenlace. Era o incio da degola dos prisioneiros. Como descreve Euclides, a degola
inclua, quase sempre, o forar a vtima a dar um grito de "viva a Repblica".
Paradoxalmente, em nome da civilizao, praticava-se a barbrie. "Tnhamos
valentes que ansiavam por essas covardias repugnantes, tcita e explicitamente
sancionadas pelos chefes militares. Apesar de trs sculos de atraso os sertanejos
no lhes levavam a palma no estadear idnticas barbaridades." Agarravam a vtima
"pelos cabelos, dobrando-lhe a cabea, esgargalando-lhe o pescoo; e, francamente
exposta a garganta, degolavam-na".
A prtica da degola era conhecida no arraial, o que certamente contribuiu para a
enlouquecida resistncia dos sertanejos, que lutariam at a morte. A condenao de
Euclides ntida: "Aquilo no era uma campanha, era uma charqueada. No era a
ao severa das leis, era a vingana. Dente por dente. Naqueles ares pairava ainda a
poeira de Moreira Csar, queimado; devia-se queimar. Adiante, o arcabouo
decapitado de Tamarindo; devia-se degolar. A represso tinha dois plos - o
incndio e a faca. (...) Ademais, no havia temer-se o juzo tremendo do futuro. A
Histria no iria at ali".35
No obstante as brutalidades suscitadas pelo sentimento da vingana, "fizera-se
uma concesso ao gnero humano: no se trucidavam mulheres e crianas", sempre
que no se revelassem perigosas. E em muitos militares despontava um
"irreprimvel e sincero entusiasmo pelos valentes martirizados. (...) O quadro que se
lhes oferecia imortalizava os vencidos, aqueles rudes patrcios indomveis".36
Algumas das palavras das ltimas pginas de Os sertes ficaram como uma legenda
de glria da valentia dos sertanejos.
Em outubro comeou o canhoneio. Veio depois o toque de avanar contra
Canudos, mobilizados dois mil homens para o ataque; entrou em cena a dinamite,
"dezenas de bombas de dinamite". Derrotado Canudos, destruram-lhe as casas,
"5.200 cuidadosamente contadas". Diz Euclides, num desesperado paradoxo:
"Atacava-se a fundo a rocha viva da nossa raa. Vinha de molde a dinamite... Era
uma consagrao". Tornaram-se clebres as palavras finais de Os sertes, que
muitos brasileiros lembram de memria: "Canudos no se rendeu. Exemplo nico
em toda a Histria, resistiu at ao esgotamento completo. Expugnado palmo a
palmo, na preciso integral do termo, caiu (...) quando caram os seus ltimos
defensores, que todos morreram".37

Uma histria sincera

Euclides transmite ao leitor uma lio da histria. Uma lio sobre a formao do
povo brasileiro que ele prprio aprendeu como observador de uma guerra que mudou
seus conceitos sobre o sertanejo e sobre a Repblica. Quando viajava para a Bahia e
depois para o serto, ele anotava no seu Dirio claros juzos de defesa da Repblica
e de denncia das barbaridades dos jagunos.38 Em Os sertes, cuja redao vir
depois, so mais visveis as ambigidades, chegando ao final a expresses de forte
simpatia pelos sertanejos.
Na nota introdutria do livro, Euclides se apresenta como o "narrador sincero" dos
fatos, citando as reflexes de Taine sobre o trabalho do historiador: "il veut sentir en
barbare, parmi les barbares, et, parmi les anciens, en ancien". No renuncia
civilizao e acredita que esta, impulsionada pela "fora motriz da histria",
"avanar nos sertes". Mas registra uma pesada crtica civilizao republicana
brasileira que, no Dirio, defendia inequivocamente. Em Os sertes, a campanha de
Canudos lhe parece "um refluxo para o passado", como as entradas do perodo
colonial. A campanha "foi, na significao integral da palavra, um crime".
H que tomar essas poucas frases de denncia como resultado de um complexo
processo de mudana das idias do autor. Dizem alguns comentadores, com razo,
que Os sertes so vrios livros. E no apenas porque transita por diversas reas da
cincia, desde a geologia, geografia, antropologia fsica, antropologia cultural,
sociologia, psicologia social, sem esquecer a historiografia e a cincia da guerra,
mas tambm porque se expande em um nmero aprecivel de juzos e avaliaes
paradoxais e contraditrias quando alcana os tons mais altos da retrica, da paixo
e da poesia. Como disse Walnice Nogueira Galvo, seria possvel escrever pelo
menos dois livros a partir dos juzos ambguos e contraditrios de Euclides sobre os
sertanejos. No mesmo sentido, talvez se pudesse escrever ainda outros livros sobre
as variaes de tom de Euclides quando se refere a outros temas, como a
mestiagem, o Exrcito, a civilizao.
Tantas ambigidades e contradies no significam, porm, que falte ao livro uma
linha amarrando argumentos e descries em um conjunto consistente. Para alm
das incurses cientficas de Os sertes, o encontro de Euclides com os sertanejos em
guerra foi, como j se disse, "uma experincia limite", uma dramtica experincia de
conhecimento do povo brasileiro. Embora aparea no livro como a ltima parte, a
guerra foi o ponto de partida do percurso, difcil e tortuoso, pelo qual Euclides
alcanou uma nova viso do pas. parte as incurses que, mais belas do que
cientficas, ficaram na histria das letras mais do que na histria da cincia,
permanece no esprito do leitor a dramtica experincia do intelectual republicano
da cidade grande que chegou a uma nova viso do pas observando a misria e a
grandeza dos "rudes patrcios indomveis". Da o enorme impacto do livro nas elites

e sua entronizao como um clssico do pensamento brasileiro.


Os sertes podem ser lidos como uma metfora de uma mudana das elites que
formavam uma conscincia nacional desde incios do sculo XIX e que passaram,
lentamente e com no poucas dificuldades e desvios, a se reconhecer como parte de
um pas mestio, rstico e primitivo, extremamente desigual. Essa formao de
conscincia tem, no caso de Euclides, como j se disse, o sentido de um "mea-culpa
nacional". Uma autocrtica que, no caso de Euclides, realizou-se sem plano,
literalmente na estrada, e a contrapelo da atmosfera at ento dominante. A
meditao que poderia organizar as anotaes do correspondente de guerra veio
junto com a redao do livro. E esta foi decerto uma outra viagem, no plano do
pensamento, nos intervalos de tempo que tomou nos seus dois anos como
engenheiro, dirigindo a construo de uma ponte em So Jos do Rio Pardo, em So
Paulo.
A guerra que, no Dirio, o escritor via como sendo contra inimigos da Repblica,
passou a ser vista em Os sertes, especialmente na parte final, como uma guerra
entre irmos. A crtica do jaguno, entendido como um bandido dos sertes do
Nordeste, foi aos poucos substituda pela admirao. E ao final do livro ressurge a
denncia do "crime", anunciada em nota introdutria que, como de hbito nas
introdues, foi com certeza escrita no fim. O ltimo ataque militar ao arraial,
destruindo suas "5.200 casas cuidadosamente contadas", ecoa no fim do livro como o
ataque queles que Euclides considera o centro da nacionalidade, "a rocha viva da
nossa raa".
No por acaso, o leitor encontra, sobretudo ao fim do livro, no poucas
semelhanas entre jagunos e soldados. O misticismo dos sertanejos alcana a alma
dos soldados, sobretudo quando se ouve a Ave-Maria no sino da igreja velha. Ao
final, percebe Euclides que era uma guerra de "jagunos contra jagunos", aquela
que se revela quando entra no arraial um batalho da Bahia. Aquele batalho "no
era um batalho de linha, como no era um batalho de polcia. Aqueles caboclos
rijos e bravos, joviais e bravateadores que mais tarde, nos dias angustiosos do
assdio de Canudos, descantariam, ao som dos machetes, modinhas folgazs,
debaixo de fuzilarias rolantes eram um batalho de jagunos. Entre as foras
regulares de um e outro matiz, imprimiam o trao original da velha bravura a um
tempo romanesca e bruta, selvagem e herica, cavaleira e despiedada, dos primeiros
mestios, batedores de bandeiras".39
Os elogios valentia dos soldados se equilibram com os elogios valentia dos
jagunos. E o escritor expressa o mesmo horror diante dos crimes que os dois lados
cometeram. De um lado e de outro, o mesmo sentimento primrio da vingana. A
mesma barbrie no fogo que incinera cadveres e na faca que degola prisioneiros.

Pior ainda: dos dois lados a profanadora degola de mortos. Se todos os "crimes" so
inaceitveis, mais inaceitvel para Euclides tornou-se o "crime" do governo. O
republicano Euclides entendia que a Repblica deveria ser capaz de incorporar
aqueles que destrua.

Mestiagem e misticismo
A viagem do pensamento de Euclides vai, porm, mais fundo, deixando-nos a
impresso de que o crime no foi apenas da Repblica. Nas ltimas linhas do livro,
ele se revela perplexo diante "das loucuras e os crimes das nacionalidades".40 O
crime, portanto, mais do que Repblica, dizia respeito a toda a nao, que
participou inteira do episdio. Estaramos diante de uma tragdia a ser entendida
como parte de um processo que ainda no terminou, e por meio do qual a "fora
motriz da histria" empurra para diante a formao da nao.
A histria do Brasil, segundo Euclides, abriu-se em duas, logo nas origens, numa
separao radical entre o norte e o sul. Duas histrias distintas cujos elementos
formadores os sertanistas do norte e os bandeirantes do sul passaram quase
todos, "em busca das 'minas de prata' de Melchior Moria", pelas margens dos
sertes de Canudos.
No sculo XVII acentuou-se o contraste entre o norte e o sul. "O 'paulista' e a
significao histrica desse nome abrange os filhos do Rio de Janeiro, Minas, So
Paulo e regies do sul erigiu-se como um tipo autnomo, aventuroso e rebelde, (...)
afastando-se do mar e dos galees da metrpole, investindo com os sertes
desconhecidos." Foram as bandeiras que desenharam as trilhas do povoamento at
fins do sculo XVIII. Outra corrente vinha do norte, desde o Maranho at a Bahia,
num povoamento que caminhava mais vagaroso, por meio da mistura com os ndios,
e que contou com a colaborao persistente do jesuta. Essa corrente apoiou-se no
regime pastoril "que j no alvorecer do sculo XVIII ia das raias setentrionais de
Minas a Gois, ao Piau, aos extremos do Maranho e Cear pelo ocidente e norte, e
s serranias das lavras baianas a leste". O acesso de ambas as correntes regio dos
sertes se fazia pelo rio So Francisco, "levando os homens do Sul ao encontro dos
homens do Norte". O grande rio "erigia-se desde o princpio com a feio de um
unificador tnico, longo trao de unio entre as duas sociedades que se no
conheciam".41
Segundo Euclides, so esses os antecedentes histricos mais distantes do jaguno.
"Imaginemos que dentro do arcabouo titnico do vaqueiro estale, de sbito, a
vibratibilidade incomparvel do bandeirante. Teremos o jaguno." "o cerne
vigoroso da nossa nacionalidade", nascido da contigidade do povoamento e do

encontro dos nortistas "que lutavam pela autonomia da ptria nascente e os sulistas,
que lhe alargavam a rea".42 Dessa fuso de nortistas e sulistas despontou uma raa
de curibocas puros, quase sem mescla de sangue africano. A presena do negro,
maior na costa, ligada economia do acar, deu origem ao mulato que, porm,
anterior ao Brasil, tendo nascido em Portugal, como resultado do trfico de escravos.
Os "curibocas puros" ou seja, os caboclos, mestios de branco com ndio seriam
figuras peculiares ao povoamento do interior do Brasil.
So estas as origens histricas dos jagunos que surgem luz da histria atravs
da guerra de Canudos: "(...) com as suas vestes caractersticas, os seus hbitos
antigos, o seu estranho aferro s tradies mais remotas, o seu sentimento religioso
levado at ao fanatismo, e o seu exagerado ponto de honra, e o seu folclore belssimo
de rimas de trs sculos. (...) Raa forte e antiga, de caracteres definidos e imutveis
mesmo nas maiores crises (...) oriunda de elementos convergentes de todos os
pontos, porm diversa das demais deste pas". Toda essa populao ficou perdida
num recanto dos sertes, realizando a mxima intensidade de cruzamento uniforme
"capaz de justificar o aparecimento de um tipo mestio bem definido, completo".43
Com a dosagem preponderante do ndio, ali ficaram num abandono completo,
"evolvendo em crculo apertado durante trs sculos (...), guardando, intactas, as
tradies do passado". Os sertanejos tm "a mesma envergadura atltica, e os
mesmos caracteres morais traduzindo-se nas mesmas supersties, nos mesmos
vcios, e nas mesmas virtudes".44 Seu aspecto "recorda, vagamente, primeira vista,
o de guerreiro antigo exausto da refrega. As vestes so uma armadura. Envolto no
gibo de couro curtido, de bode ou de vaqueta; apertado no colete tambm de couro;
calando as perneiras, de couro curtido ainda, muito justas, cosidas s pernas e
subindo at as virilhas, articuladas em joelheiras de sola; e resguardados os ps e as
mos pelas luvas e guarda-ps de pele de veado como a forma grosseira de um
campeador medieval desgarrado em nosso tempo".45
A religio do sertanejo ", como ele mestia". "uma mestiagem de crenas"
que inclui, alm de crenas indgenas e africanas, tambm o misticismo dos
portugueses, da poca do descobrimento e da colonizao. Foi essa uma poca na
qual "todos os terrores da Idade Mdia tinham cristalizado no catolicismo
peninsular", e os portugueses estavam cheios "daquele misticismo feroz, em que o
fervor religioso reverberava cadncia forte das fogueiras inquisitoriais". Os
portugueses que chegavam ao Brasil e que, em parte, entravam pelo serto, eram
parcelas da mesma gente que aps Alccer-Quibir procurava a frmula superior das
esperanas messinicas. "Imvel o tempo sobre a rstica sociedade sertaneja, (...) ela
respira ainda na mesma atmosfera moral dos iluminados que encalavam, doidos, o
Miguelinho ou o Bandarra. Nem lhe falta, para completar o smile, o misticismo

poltico do sebastianismo", que persiste nos sertes do norte.46 Ali, a terra o exlio
insuportvel, e o morto um bem-aventurado, porque a morte a felicidade suprema
da volta para os cus.47
A biografia do Conselheiro resume a existncia da sociedade sertaneja. por isso
que, diz Euclides, o Conselheiro "arrastava o povo sertanejo". No o arrastava
porque o dominasse, "mas porque o dominavam as aberraes daquele". Tambm
por isso o Conselheiro foi como que "impelido por uma potncia superior, bater de
encontro a uma civilizao, indo para a histria como poderia ter ido para o
hospcio". Seu misticismo condensava todas as crenas ingnuas, os fetichismos
brbaros, as aberraes catlicas, as tendncias emocionais correntes na vida
sertaneja. O Conselheiro "era o profeta, o emissrio das alturas", com "uma funo
exclusiva: apontar aos pecadores o caminho da salvao". Era este o papel que ele se
atribua: ser um "delegado dos cus". Sentencia Euclides: o Conselheiro "parou a
indefinidamente, nas fronteiras oscilantes da loucura, nessa zona mental onde se
confundem facnoras e heris, reformadores brilhantes e aleijes tacanhos, e se
acotovelam gnios e degenerados".48
Alm de mstico, o Conselheiro era tambm um chefe, assim como Canudos que,
mais do que um ajuntamento de msticos, era, a seu modo, uma sociedade
organizada. Como freqente nos grandes ajuntamentos de pobres, e como se
verifica nas favelas das grandes cidades do Brasil moderno, Canudos era tambm
"um homizio de facnoras". Ali "chegavam, de permeio com os matutos crdulos e
vaqueiros iludidos, sinistros heris da faca e da garrucha". Eles se tornaram
ajudantes-de-ordens do Conselheiro. Canudos, como ocorria com muitos lugarejos
do serto, tinha "a sua tradio especial e sinistra".49
Entre os lugarejos do serto, o arraial de Bom Jesus da Lapa se destaca como um
lugar especial, como a Meca dos sertanejos. Ali, entre as ddivas que jazem em
considervel cpia no cho e nas paredes do templo, "o visitante observa, de par com
as imagens e as relquias, um trao sombrio de religiosidade singular: facas e
espingardas. O clavinoteiro ali entra, contrito, descoberto. Traz mo o chapu de
couro, e arma bandoleira. Tomba genuflexo, a fronte abatida sobre o cho mido...
E reza. (...) Ao cabo cumpre devotamente a promessa (...): entrega ao bom Jesus o
trabuco famoso, tendo na coronha alguns talhos de canivete lembrando o nmero de
mortes cometidas. Sai desapertado de remorsos, feliz pelo tributo que rendeu.
Amatula-se de novo quadrilha. Reata a vida temerosa". Esses "valentes
desgarrados" tm a sua nobreza. Embora isso soe paradoxal, nos lugares em que
vivem, o banditismo tem a sua disciplina, a "desordem" normalizou-se. "O saque das
povoaes que conquistam, tm-no como direito de guerra, e neste ponto os absolve
a Histria inteira." Fora disso, so raros os casos de roubos.50

O mais forte dentre os princpios que professava o Conselheiro era este: bemaventurados os que sofrem. Ele "abria aos desventurados os celeiros fartos pelas
esmolas e produtos do trabalho comum. Compreendia que aquela massa, na
aparncia intil, era o cerne vigoroso do arraial". Era um profeta que anunciava o
juzo de Deus, a desgraa dos poderosos, o esmagamento do mundo profano, o reino
de mil anos e suas delcias. Ansiava "pelo reino de Deus, prometido, delongado
sempre e ao cabo de todo esquecido". Canudos lhe parecia uma escala no caminho
para a eternidade.
Segundo Euclides, os jagunos armavam em Canudos as tendas, na romaria para
os cus. Como nada queriam dessa vida, aderiram a uma espcie de coletivismo:
apropriao pessoal apenas de objetos mveis e de casas, comunidade da terra, das
pastagens, do rebanho e dos escassos produtos das culturas. Junto com os haveres, o
Conselheiro pregava que os fiis abandonassem o mais leve trao da vaidade. Maciel
tinha horror mulher e beleza, e considerava o uso da aguardente como delito
srio. Contados os ltimos dias do mundo, urgia antecip-lo pelos jejuns, provaes
e martrio. Todo aquele que se quisesse salvar precisaria vir para Canudos, porque
nos outros lugares tudo estava contaminado e perdido. Ali, porm, nem preciso
trabalhar, a terra da promisso, "onde corre um rio de leite e so de cuscuz de
milho as barrancas".51

A Repblica e seus brbaros


O olhar de Euclides que condena e denuncia se abre ento para o futuro em uma
advertncia sobre os rumos de uma histria que ainda no terminou. Canudos foi
"um assalto" em uma "luta longa" que conduz a civilizao aos sertes, num
processo do qual, de algum modo, todos participamos. Mas o olhar abrangente do
escritor permite, no por acaso, reconhecer que volta desse "crime" houve, apesar
de tudo, e de ambos os lados, grandeza bastante para nos dar esperana.
Uma das lies aprendidas por Euclides na guerra de Canudos que "estamos
condenados civilizao". "Ou progredimos, ou desaparecemos."52 Embora na
linguagem do seu tempo, to preocupada com as etnias e suas misturas, Euclides nos
fala da formao do povo brasileiro, obrigando-se, desse modo, a rememorar o
misticismo e a miscigenao que esto nas origens do pas. As misturas do branco,
do ndio e do negro criaram o mestio, o mameluco e o cafuzo, misturas tpicas que
se multiplicam em outras misturas. Da, diz Euclides, que no temos uma raa nica,
"no a temos e no a teremos talvez nunca".53
Nesse amplo processo de criao de um povo multirracial, o sertanejo ser a
grande exceo, "fuso perfeita de trs raas". Os "rudes compatriotas retardatrios"

esto no centro mesmo da nacionalidade. O que significa que, tendo se esquecido


deles, o pas, na verdade, esqueceu-se de si prprio. Significa tambm que a
recuperao da memria histrica sobre sertanejos e jagunos tem o sentido de uma
redeno da prpria nao.
Em seus incios, a Repblica no entendeu a lio que revelava, em Canudos,
"aquele afloramento originalssimo do passado". A juventude militar foi atacada de
"um lirismo patritico que lhe desequilibrara todo o estado emocional. Para esses
jovens, a luta pela Repblica, "e contra os seus imaginrios inimigos, era uma
cruzada". E nesses modernos templrios "a paixo patritica roava, derrancada,
pela insnia". Dentre os que caam a bala entrada de Canudos muitos saudavam a
memria de Floriano Peixoto "com o mesmo entusiasmo delirante (...), com que os
jagunos bradavam pelo Bom Jesus misericordioso e milagreiro".54
Nos anos da guerra de Canudos registrou-se uma "correria do serto" invadindo as
cidades do litoral. Como nas ladainhas do Conselheiro, o serto chegava ao mar. A
rua do Ouvidor, no Rio de Janeiro, tornou-se "um desvio das caatingas". Jornais que
ousaram criticar as represlias contra Canudos foram queimados por multides "aos
gritos de viva a Repblica e memria de Floriano Peixoto". A guerra sertaneja
alastrara-se civilizao adentro, ali encontrando, o homem do serto, "parceiros
porventura mais perigosos". Eis a interpretao de Euclides: "a fora portentosa da
hereditariedade (...) arrasta para os meios mais adiantados enluvados e encobertos
de tnue verniz de cultura trogloditas completos". O curso normal da civilizao os
contm e domina at que "um abalo profundo lhes afrouxa em torno a coeso das
leis, (e) eles surgem e invadem escandalosamente a Histria". Foi assim que, no Rio
de Janeiro, a primeira cidade da Repblica, os patriotas satisfizeram-se com o autode-f de alguns jornais adversos.55
A Repblica no conseguiu entender que na pregao do Conselheiro no havia o
menor intuito poltico. Foi tomada de espanto quando, nesse refluxo da histria, teve
pela frente, "inopinadamente, ressurreta e em armas (...) uma sociedade velha, uma
sociedade morta". Depois da proclamao de 1889, mais fundo se tornou "o
contraste entre o nosso modo de viver e o daqueles rudes patrcios mais estrangeiros
nesta terra do que os imigrantes da Europa". Os brasileiros das cidades, "iludidos por
uma civilizao de emprstimo", no reconheceram a sociedade velha, como
poderiam t-la reconhecido os iluminados da Idade Mdia ou os aventureiros do
sculo XVII. Foi assim que, "com arrojo digno de melhores causas, batemo-los a
cargas de baionetas, reeditando por nossa vez o passado, numa entrada inglria,
reabrindo nas paragens infelizes as trilhas apagadas das bandeiras".56
Foram por isso sempre decepcionantes para o Exrcito as vitrias contra os
sertanejos de Canudos. Destrudo o arraial, "o que mais acirrava a cobia dos

vitoriosos eram as cartas, quaisquer escritos e, principalmente, os desgraciosos


versos encontrados. (...) Registravam as prdicas de Antnio Conselheiro; (...) o que
nelas vibra (...) a mesma religiosidade difusa e incongruente, bem pouca
significao poltica permitindo emprestar-se s tendncias messinicas expostas. O
rebelado arremetia com a ordem constituda porque se lhe afigurava iminente o
reino de delcias prometido. Prenunciava-o a Repblica pecado mortal de um povo
heresia suprema indicadora do triunfo efmero do Anti-Cristo".
Ao final da guerra, viu-se pela primeira vez, em conjunto, a populao de
Canudos. Era raro nela "um branco ou um negro puro. Um ar de famlia em todos
delatando, iniludvel, a fuso perfeita de trs raas". Ao redor dos derrotados
achavam-se os vitoriosos, "dspares e desunidos, o branco, o negro, o cafuzo e o
mulato proteiformes com todas as gradaes da cor". Euclides ressalta o contraste:
"a raa forte e ntegra abatida dentro de um quadrado de mestios indefinidos e
pusilnimes". O "cerne da nacionalidade" fora quebrado na luta. "Humilhava-se."57
Como diz Euclides, aqueles pobres rebelados requeriam outra reao, "obrigavamnos a outra luta".58 "(...) era indispensvel que a campanha de Canudos tivesse um
objetivo superior funo estpida e bem pouco gloriosa de destruir um povoado
dos sertes. (...) Toda aquela campanha seria um crime intil e brbaro, se no se
aproveitassem os caminhos abertos artilharia para uma propaganda tenaz, contnua
e persistente, visando trazer para o nosso tempo e incorporar nossa existncia
aqueles rudes compatriotas retardatrios."
A concluso de Euclides, porm, melanclica: "sob a presso de dificuldades
exigindo soluo imediata e segura, no havia lugar para essas vises longnquas do
futuro".59

1. LOBO, Aristides. em carta dirigida ao Dirio de So Paulo, apud: RABELLO, Sylvio. Euclides da Cunha. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1966, p. 44. Os dados biogrficos sobre Euclides da Cunha so apoiados
nesse livro de Sylvio Rabello.
2. RABELLO, op. cit., p. 48.
3. Apud STEGAGNO-PICCHIO, op. cit., p. 399.
4. Taunay foi, como Euclides, oficial engenheiro do exrcito. O livro, sobre um episdio da guerra do
Paraguai, foi escrito em francs e traduzido para o portugus, tornando-se um clssico da literatura
brasileira. "A retirada da Laguna estruturada (...) em perspectivas de tragdia grega, na qual os heris,
'nem completamente inocentes, nem completamente culpados', esto por antecipao condenados ao
aniquilamento, em conseqncia de qualquer obscura vingana divina"; cf. MARTINS, op. cit., v. 3, p. 349.
5. Entre as obras mais recentes sobre a mesma histria, acha-se o livro do escritor peruano Mario Vargas
Llosa, A guerra do fim do mundo (Trad. de Remy Gorga Filho. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1981).
6. O livro foi um "imenso mea-culpa coletivo, que, aceito pela ordem vigente, serviu de catarse ao menos
parcial para essa conscincia"; cf. GALVO, Walnice Nogueira. No calor da hora. A guerra de Canudos nos

jornais. Quarta expedio. So Paulo: tica, 1974. p. 98.


7. STEGAGNO-PICCHIO, op. cit., p. 399.
8. So palavras de Euclides da Cunha citadas em: VENTURA, Roberto. Euclides da Cunha: a histria como
tragdia. Disponvel em: <www.euclidesdacunha.org/ventura2000>. Acesso em: nov. de 2005.
9. ZILLY, Berthold. Quadros e cenas de uma guerra: a histria encenada em Os sertes, de Euclides da Cunha.
Disponvel em: <www.euclidesdacunha.org/conferenciaoficial97>. Acesso em: nov. de 2005.
10. Ibidem.
11. Nabuco, apud RABELLO, op. cit., p. 40.
12. As informaes biogrficas sobre Euclides so de RABELLO, op. cit., p. 40 e seguintes.
13. CUNHA, Euclides da. Os sertes. Campanha de Canudos. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1995. p. 181.
14. RABELLO, op. cit., p. 65.
15. CUNHA, Os sertes, cit., p. 183.
16. Ibidem, p. 178-179.
17. Ibidem, p. 199 e 204.
18. ZILLY, Berthold. A barbrie: anttese ou elemento da civilizao? In: A LMEIDA, ngela Mendes de; LIMA,
Eli Napoleo de; ZILLY, Berthold (Orgs.). De sertes, desertos e espaos incivilizados. Rio de Janeiro:
Mauad, 2001.
19. CUNHA, Os sertes, cit., p. 418.
20. Ibidem, p. 200, 203, 205 e 245.
21. ABREU, Regina. O enigma de 'Os sertes'. Rio de Janeiro: Rocco/Funarte, 1998. p. 111
22. CUNHA, Os sertes, cit., p. 251.
23. Ibidem, p. 278-279.
24. Ibidem, p. 292 e 295.
25. Ibidem, p. 375.
26. Ibidem, p. 286 e 309. Machado de Assis, que tinha uma coluna na Gazeta de Notcias, escreve em 31 de
janeiro de 1897: "Protesto contra a perseguio que se est fazendo a Antnio Conselheiro".
27. CUNHA, Os sertes, cit., p. 336-7.
28. Ibidem, p. 371-372.
29. Ibidem, p. 375 e 377-378.
30. Ibidem, p. 377-380 e 409.
31. Ibidem, p. 469.
32. Ibidem, p. 425-426, 428 e 452.
33. Ibidem, p. 452, 458, 495-496, 521 e 577.
34. Ibidem, p. 383
35. Ibidem, p. 596, 598, 600 e 603.
36. Ibidem, p. 602 e 612.
37. Ibidem, p. 626 e 642.
38. Euclides da Cunha. Canudos: Dirio de uma expedio. In: CUNHA, E. da. Obra completa. Organizao de
Afrnio Coutinho. 2. ed. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1995. v. 1, p. 585-691.
39. Euclides diz que esse batalho da Bahia era "o nico entre todos que se talhara pelas condies da
campanha. Recm-formara-se com sertanejos engajados nas regies ribeirinhas do S. Francisco"; CUNHA,
Os sertes, cit., p. 409.
40. Ibidem, p. 645.
41. Ibidem, p. 64, 88, 94-95, 104 e 110.
42. Ibidem, p. 114 e 237.
43. Ibidem, p. 114 e 118.

44. Ibidem, p. 121 e 122.


45. Ibidem, p. 132-134.
46. Ibidem, p. 154 e 158.
47. Ibidem, p. 154-155 e 158.
48. Ibidem, p. 165-167, 169 e 193-194.
49. Ibidem, p. 194-195.
50. Ibidem, p. 239.
51. Ibidem, p. 208-210 e 215.
52. Ibidem, p. 84.
53. Ibidem, p. 82.
54. Ibidem, p. 389, 396 e 493-494.
55. Ibidem, p. 388-390.
56. Ibidem, p. 221-222.
57. Ibidem, p. 639-640.
58. Ibidem, p. 222-223.
59. Ibidem, p. 554.

[<<23]

Oliveira Viana, a sociedade "insolidria", nova imagem do pas sem povo.

CAPTULO 11

OLIVEIRA VIANA
TRANSIO DA PRIMEIRA SEGUNDA REPBLICA

O latifndio o grande medalhador da sociedade e do temperamento nacional.


O nosso homem do povo, o nosso campnio essencialmente o homem de cl, o homem de
caravana, o homem que procura um chefe, e sofre uma como que vaga angstia secular todas as
vezes em que, por falta de guia, tem necessidade de agir por si, automaticamente.
OLIVEIRA VIANA

As idias da "era Vargas" vm de um passado distante. Anteriores ao prprio Getlio


Vargas (1883-1954), permaneceram influentes por vrios decnios depois da sua
morte. Nascido no Rio Grande do Sul, Getlio Vargas foi deputado estadual em
1909, deputado federal em 1923, ministro da Fazenda em 1926, governador de seu
estado em 1928. Sua projeo nacional veio com a revoluo de 1930, da qual foi o
principal lder. Foi chefe do governo provisrio em 1930, presidente constitucional
em 1934, ditador em 1937, deposto em 1945. Eleito presidente em 1950 pelo voto
popular, sofreu quase ao fim do seu mandato, em 1954, uma crise poltica que o
levou ao suicdio. Sua morte causou enorme impacto na opinio pblica e assegurou
dez anos de sobrevida poltica seus seguidores, representados nos governos de
Juscelino Kubitschek (1955-1960) e Joo Goulart (1961-1964). Tendo ocupado a
cena poltica brasileira durante os decnios de aps 1930, sua influncia se estendeu
depois da sua morte, por meio de seus seguidores e at mesmo de seus antigos
adversrios. Assim como as idias da "era Vargas", as instituies criadas por ele
sobrevivem at hoje.
As diversas biografias e os estudos monogrficos sobre Vargas e seus perodos de
governo no tornam mais fcil esclarecer as convices pessoais de um lder cujas
idias estiveram sempre envolvidas em dvidas e at mesmo num mistrio que o
suicdio tornou mais denso. Mas no difcil imaginar que alguns dos princpios que
adotou como poltico e chefe de Estado remontam ao centralismo do Imprio, talvez
mesmo ao Iluminismo desptico do Marqus de Pombal. Em todo caso, teriam sido
princpios mais antigos do que as tinturas do positivismo de Auguste Comte (17981857) que recebeu no incio do sculo XX, como muitos jovens da elite republicana

da poca. No estado atual dos estudos sobre Vargas, temos que nos contentar com o
significado mais geral de suas idias, aquele que se revela em seus feitos. Um
procedimento indispensvel no caso de um personagem histrico que se caracterizou
como o mais contraditrio e paradoxal da histria brasileira do sculo XX.
O certo que Getlio Vargas estabeleceu as bases do pas industrial, do Estado e
da nao brasileira que se conhecem na virada para o sculo XXI. Entre suas
qualidades como estadista estava a de haver percebido as possibilidades inovadoras
da poca de crise e de mudanas em que viveu. Homem de formao tradicional, de
famlia de estancieiros do sul do pas, ele foi to contraditrio quanto muitos dos
acontecimentos da poca em que viveu. Como a histria de Pombal, a de Getlio
Vargas se inscreve entre as dos estadistas que em algum momento acreditaram
perceber o germe de modernidade embutido na tradio do pas em que nasceram.
Vargas terminou a vida tragicamente, mas consagrado entre os trabalhadores e o
povo pobre do pas. Foi tambm execrado por parte significativa das elites, que s
agora, mais de meio sculo depois de sua morte, parecem capazes de reavaliar sua
significao histrica com iseno. Vargas expressou sempre uma enorme
sensibilidade para as circunstncias e para as possibilidades do presente, revelandose portador de alguns traos tpicos da tradio luso-brasileira. De um modo ou de
outro, construiu um projeto nacional aos pedaos, e fez o pas sair para a frente.

Um novo comeo do pensamento brasileiro


O Brasil de Vargas sofreu os efeitos recessivos da crise de 1929, como outros pases
na Amrica e no mundo. Mas os efeitos econmicos da crise, embora enormes, no
devem fazer esquecer que nem s de economia se faz a histria. Na mesma poca,
observa-se uma outra realidade, que tem mais a ver com a cultura e com a poltica, e
que permitiu ao Brasil aproveitar as oportunidades que a crise abria para seu
desenvolvimento e modernizao. Num ambiente em que a florescente economia do
caf contrastava, desde a segunda metade do sculo XIX, com a decadncia das
minas e das velhas regies aucareiras, aumentavam de h muito as insatisfaes das
classes mdias urbanas, pequenas em nmero, mas expressivas nas agitaes da
opinio. Bem antes de 1929, muitos percebiam que o pas agrrio das oligarquias,
federalista e liberal, devia buscar um novo rumo.
[<<24]

Latifundirio e estancieiro, Getlio Vargas iniciou a transformao do Brasil em pas urbano e


industrial.

Na crise do mundo agrrio, o pensamento social e poltico teve um novo comeo


que se beneficiou de aberturas para o mundo criadas pela revoluo de 1930.
Alguma aproximao entre os intelectuais e as autoridades revolucionrias se
prolongou mesmo quando a revoluo se converteu em ditadura, no Estado Novo
(1937-1945). Isso se deveu, em grande parte, ao xito de Gustavo Capanema (19001985) no Ministrio da Educao, reunindo sua volta intelectuais e artistas de
diversas correntes de idias: entre outros, os ensastas Alceu Amoroso Lima (18931983) e Mrio de Andrade (1893-1945); o poeta Carlos Drummond de Andrade
(1902-1987); os msicos Heitor Villa-Lobos (1887-1959), Francisco Mignone
(1897-1986) e Guiomar Novaes (1896-1979); o pintor Candido Portinari (19031962); os arquitetos Oscar Niemeyer (n. 1907), Lcio Costa (1902-1998) e Le
Corbusier (1887-1965); o educador Loureno Filho (1897-1970).1
Se a cultura de algum modo se beneficiou da revoluo e das novas circunstncias
polticas, tambm certo que a poltica daqueles anos se beneficiou com uma
elaborao cultural anterior, que vem desde os anos 1920, e que, em parte, se
desenvolveu em paralelo aos acontecimentos da revoluo e do Estado. Nas dcadas
de 1920 a 1940, encontram-se as primeiras e inspiradoras obras de Oliveira Viana
(1883-1951), Gilberto Freyre (1900-1987), Caio Prado Jr. (1907-1980) e Srgio
Buarque de Holanda (1902-1982), que estabeleceram as premissas de uma teoria da
sociedade e do desenvolvimento social do pas.2 So daqueles decnios alguns livros

que se consagraram como as "interpretaes do Brasil": Populaes meridionais do


Brasil, de Oliveira Viana, saiu em 1920; Casa-grande & senzala, de Gilberto Freyre,
em 1933, mesmo ano de Evoluo poltica do Brasil, de Caio Prado Jr.; Razes do
Brasil, de Srgio Buarque de Holanda, veio trs anos depois, em 1936. Dos mesmos
autores, vieram ainda, no decnio de 1940, outras obras notveis, como Instituies
polticas brasileiras, de Oliveira Viana; Sobrados e mucambos, de Gilberto Freyre; e
Formao do Brasil contemporneo, de Caio Prado Jr.
Os livros que menciono acima no so as nicas obras importantes desses autores,
mas as primeiras. Especialmente as dos anos 1920 e 1930 podem ser tidas como
obras de juventude desses autores, cujas carreiras prosseguiram depois delas em rica
produo intelectual. Essas obras so as que esto mais diretamente ligadas
emergncia do Brasil moderno, e so por isso aquelas que chamam a minha ateno
neste captulo e no seguinte. No obstante as muitas diferenas, esses autores
assinalam, nessas obras juvenis, o surgimento de um novo pensamento brasileiro.
Mais do que por sua produo intelectual posterior, foi por esses livros que eles se
converteram, por assim dizer, em pensadores cannicos da etapa inicial da
converso de pas agrrio em pas industrial. Em meio s polmicas intelectuais de
um perodo crtico da histria, eles deram a reconhecer aspectos novos da identidade
do povo brasileiro.
Com a exceo de Oliveira Viana, esses "ensastas do Brasil" no foram
partidrios de Getlio Vargas. Mas tambm certo que, com a exceo do
comunista Caio Prado Jr., que foi perseguido e preso em 1935, nunca estiveram to
distantes que no pudessem ter momentos de convivncia com o governo. Quanto a
Oliveira Viana, um dos mais importantes pensadores do perodo, tornou-se consultor
jurdico do Ministrio do Trabalho em 1932. Permaneceu no governo at 1940 e foi
um dos principais autores das leis sociais e sindicais criadas pela ditadura alis,
at hoje vigentes, com poucas modificaes.3

Oliveira Viana: precursores


Como seria de supor de intelectuais do Brasil da Primeira Repblica, Oliveira Viana
era, como Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda e Caio Prado Jr., um filho de
famlia tradicional. Diz um historiador que o autor de Populaes meridionais era
membro de uma famlia de proprietrios rurais, no estado do Rio de Janeiro, e que
"confessava uma 'infinita ternura' pela gente humilde que mourejava sombra nem
sempre grata dos fazendeiros": (...) "toda minha obra respira uma 'ntima simpatia'
por essa gente".4 Nascido nos ltimos anos do Imprio e da escravido (uma gerao
antes de Gilberto Freyre, Buarque de Holanda e Caio Prado Jr.), Oliveira Viana

formou-se numa poca caracterizada pelo positivismo, eivada dos determinismos do


clima e do meio natural e de racismos diversos.
Embora viesse a se caracterizar como um crtico das influncias estrangeiras no
pensamento nacional, Oliveira Viana no podia como, alis, nenhum intelectual
expressivo daqueles tempos escapar de algum deslumbramento por idias e
modelos que vinham de fora. Na passagem do sculo XIX para o XX, ele se formou
debaixo de forte influncia de nomes europeus, na maior parte franceses, como o
conde Joseph-Arthur de Gobineau (1816-1882) e Louis Agassiz (1807-1873). Alm
dos franceses, havia a influncia do ingls Henry Thomas Buckle (1821-1862), que,
numa extensa obra de histria da civilizao, deixou escapar em relao ao Brasil
um pessimismo tambm freqente em intelectuais brasileiros da poca.5 Entre os
latino-americanos, a presena mais antiga de Domingo Faustino Sarmiento e a mais
recente de Jos Ingenieros (1877-1925).
A historiografia brasileira ainda seguia as velhas orientaes historicistas de
meados do sculo XIX, inspiradas na busca de uma identidade nacional. Seguia as
sugestes de Karl Friedrich von Martius em Como escrever a histria do Brasil
(1840) e da monumental Histria geral do Brasil, de Francisco Adolfo de Varnhagen
(1854-1857).6 Esses autores definiam a base do ensino de histria no pas na
passagem do sculo, no obstante as inovaes de perspectiva de Capistrano de
Abreu (1853-1927), com os Captulos de histria colonial (1907), buscassem
estimular um melhor conhecimento da formao do interior do pas. De conjunto,
era uma historiografia pobre na interpretao das foras sociais, econmicas e
culturais que moviam a histria oficial, concentrada em grandes personalidades e
acontecimentos.
H, porm, que matizar um pouco esse quadro, abrindo-o para o reconhecimento
de excees, sem as quais se tornaria incompreensvel o surgimento de Oliveira
Viana e dos demais "ensastas do Brasil". Entre estas, algumas so verdadeiramente
notveis, como os escritos abolicionistas e a obra de historiador de Joaquim Nabuco
e o extraordinrio impacto de Os sertes, de Euclides da Cunha. Nas geraes que
precederam Oliveira Viana registre-se ainda, ao lado da historiografia oficial, um
movimento de renovao de idias, de que participou, entre outros, Slvio Romero.
No discurso com que recebeu Euclides da Cunha na Academia Brasileira de
Letras, em 1906, Romero criticou com nfase a cultura do Segundo Reinado: "a
inteligncia nacional andava encurralada num crculo de romanticismo caduco e de
metafisismo banal, envoltos ambos numas retorices sovadas, balofas, inanes, em que
velhas frases eram glorificadas e erigidas cultura de teses cientficas, de pilastras
eternas do verdadeiro. Em poltica o Visconde do Uruguai e o conselheiro zacarias
de Gis esbofavam-se por estabelecer a exata doutrina acerca da natureza e limites

do poder moderador". Esse crtico severo podia ter tambm mpetos de entusiasmo e
esperana, raros entre os intelectuais da sua poca: "O Brasil fatalmente uma
democracia. Filho da cultura moderna, nascido na poca das grandes navegaes,
(...) ele , alm do mais, o resultado do cruzamento de raas diversas (...). Ora, os
dois maiores fatores de igualizao entre os homens so a democracia e o
mestiamento".7 Eis todo um programa de idias novas, s parcialmente acolhido
por Oliveira Viana, mas desenvolvido dcadas depois por Gilberto Freyre.
Oliveira Viana no foi uma exceo numa poca de predominncia racista, com
todas as oscilaes de um pensamento que tinha tambm algo de moda intelectual.
Mas tambm certo que, nos momentos iniciais do sculo XX, comeavam a surgir
os primeiros crticos do racismo. Manuel Bonfim (1868-1932) criticou o racismo e
os determinismos em A Amrica Latina (1905), e em outro livro antecipou uma
viso culturalista que se tornou, dcadas depois, dominante no pensamento
brasileiro. "Somos um povo cruzado, e povos cruzados sero sempre aquilo em que
se fizeram expresso de misturas combinadas." Em outras palavras, "o valor atual
das raas , apenas, valor de cultura". Segundo Flora Sssekind, a obra de Manuel
Bonfim tambm se antecipou do mexicano Jos Vasconcelos (1882-1959), La raza
csmica (1925), com a sua "utopia hbrida", na qual uma "fuso de estirpes"
prepararia "o rico plasma da humanidade futura". Os sentimentos que afloravam no
Brasil desabrochavam tambm em outras partes da Amrica ibrica.8
Talvez se possa afirmar e o fazem alguns comentadores que Oliveira Viana
no permaneceu to distante dessas novas influncias como pode parecer primeira
vista. No ecletismo mais ou menos inevitvel na poca, podemos tom-lo tambm,
sob certos aspectos, como um culturalista, embora no tenha sido esse, com certeza,
o trao dominante em seu pensamento.9 De grande influncia sobre Oliveira Viana
foi Alberto Torres (1865-1917), ex-ministro de Prudente de Morais, o primeiro
presidente civil da Repblica, governador do Estado do Rio de Janeiro (1897-1900) e
ministro do Supremo Tribunal de Justia. Nos dois livros que publicou, em 1914, O
problema nacional brasileiro e A organizao nacional, reuniu artigos e ensaios nos
quais fazia a crtica do federalismo e pregava a centralizao do poder. s na
dcada de 1920, porm, j em meio crise da velha Repblica agrria, que essas
idias chegariam a frutificar, nas obras de outros autores. Desses, o mais importante
foi Oliveira Viana, em controvrsias polticas e culturais de grande projeo
histrica.
[<<25]

Colheita de caf em So Paulo, 1930:


crise do mundo agrrio abriu espao para um novo modo de pensar o Brasil.

O primeiro socilogo
Populaes meridionais do Brasil, escrito em 1918, foi publicado em 1920. Trata-se,
portanto, de um livro contemporneo da crise da Repblica agrria, anterior de quase
dez anos grande crise econmica de 1929 e revoluo de 1930. Talvez por isso
tenha parecido mais ajustado ao tom da mentalidade conservadora inscrita na
realidade do pas do que os primeiros livros de Gilberto Freyre, Caio Prado e Srgio
Buarque de Holanda. Embora com uma vasta bibliografia que se estende at os anos
1940, Oliveira Viana foi, sobretudo, um heri intelectual dos anos 1920. Populaes
meridionais teve tamanho xito que seu autor se sentiu estimulado a publicar, quase
de imediato, uma srie de livros, todos relativos formao social e poltica do
Brasil: O idealismo na evoluo poltica do Imprio e da Repblica (1922), O ocaso
do Imprio (1925) e Pequenos estudos de psicologia social (1921), sem esquecer
Problemas de poltica objetiva, embora este publicado em 1930. Essa apertada
seqncia levou um crtico a dizer, com ironia, que na dcada de 1920 "grassava
Oliveira Viana".10
Oliveira Viana foi, decerto, um conservador, mas tambm um inovador. Os temas
centrais de sua obra, nas palavras de Joo Cruz Costa, foram "o serto, as raas e a
centralizao poltica". Se entendermos que a referncia s raas era, na poca, uma
forma indireta, no mais das vezes negativa, de referncia ao povo, foram tambm
esses os temas centrais do pensamento do seu tempo.11 sabido que sua viso do
Brasil inclua um declarado menosprezo pelo mestio e pelo negro, ao lado de um

entusiasmo por um aristocratismo arianista que identificava nos primeiros


colonizadores portugueses.
No obstante esses compromissos conservadores, Oliveira Viana criou os
fundamentos da sociologia brasileira, dando continuidade a intuies anteriores de
Joaquim Nabuco e Euclides da Cunha.12 Ele estabeleceu uma distino de regies na
anlise da sociedade brasileira que deixou para trs as velhas abordagens do pas
como um todo uniforme. Definiu assim uma perspectiva intelectual que, de algum
modo, se "incorporou ao cnone interpretativo de nossa realidade". Estudando no seu
primeiro livro as populaes rurais do sudeste (Rio, So Paulo e Minas), ele se
propunha pesquisar nas prximas obras as do sul e do norte.13
Algumas de suas inovaes terminaram se impondo aos demais "ensastas do
Brasil", numa antecipao intelectual, mais do que cronolgica. Apesar de racista,
conservador e autoritrio, ou talvez por isso mesmo, o fato que Oliveira Viana
inaugurou a agenda dos debates intelectuais dos anos 1920 e 1930. Nesse sentido,
no creio que haja exagero na afirmao de que sua influncia chegou aos anos 1950,
por meio de alguns intelectuais filiados ao Instituto Superior de Estudos Brasileiros
(ISEB).14

Anos 1920, uma dcada de crise


Algo da fora de Oliveira Viana nos anos 1920 tem a ver com as respostas que
ofereceu para a atmosfera de crise daqueles tempos. Seu primeiro livro surgiu dois
anos antes de acontecimentos que assumiram na histria brasileira o sentido
simblico de um aprofundamento da crise da Repblica agrria. O ano de 1922 foi
marcado pelo episdio dos "dezoito do forte de Copacabana", da rebelio de jovens
oficiais que iniciou o movimento "tenentista". Esse movimento, que teria seqncia
em vrias rebelies, inclusive na de So Paulo, em 1924, culminou em 1926 com a
"coluna Prestes". tambm de 1922 a famosa Semana de Arte Moderna, em So
Paulo, impulsionando uma ruptura com os padres tradicionais nas artes e
estimulando os intelectuais a um encontro com o pas real.
Surgiu no mesmo ano o Partido Comunista, de pequena influncia, mas
prenunciando o que viria a ser a Aliana Nacional Libertadora e sua tentativa de
insurreio em 1935. Tambm de 1922, o governo de Artur Bernardes (1875-1955)
operou seus quatro anos de gesto por meio do estado de stio, irredutvel a qualquer
compromisso com os oposicionistas. Incapaz de evitar o desgaste crescente do
sistema oligrquico, o governo seguinte (1926-1930), de Washington Lus (18691957), no teve como evitar que em 1929 a disputa rompesse o sistema, abrindo
caminho para a revoluo. Ampliada pelas polarizaes ideolgicas da Europa de

entre-guerras e agravada pela crise econmica de 1929, a controvrsia poltica se


tornaria lugar comum no cenrio brasileiro no decnio de 1920 e nos seguintes.
Alm do conservadorismo, em especial um racismo que alguns anos depois
serviria para estigmatiz-lo, Oliveira Viana trazia em Populaes meridionais, as
bases de uma concepo autoritria do Estado que tambm pouco contribuiu para a
sua popularidade entre os intelectuais, muitos deles com uma inclinao esquerda.
Sua concepo do Estado alimentava-se de um pensamento de longas razes na
poltica do Imprio, sobretudo em Paulino Jos de Sousa, o visconde do Uruguai, e
Jos Antnio Pimenta Bueno, o marqus de So Vicente. Como seus precursores,
Oliveira Viana expressava-se a favor de uma centralizao do poder que entendia
menos como um fim em si e mais como um meio necessrio para que o povo fosse
educado e organizado para o exerccio da democracia.
Era, sem dvida, um autoritarismo, mas que se propunha como provisrio,
destinado a desaparecer quando atingisse seu objetivo. E, contudo, esse
"autoritarismo instrumental" sobreviveu no apenas ao Imprio. Sobreviveu tambm
Primeira e Segunda Repblicas, estabelecendo-se como parte da cultura poltica
brasileira. No regime militar (1964-1985), conviveu com vises governistas que
limitavam o significado da democracia ("democracia relativa") e, nas reas de
oposio, com teorias de uma "democracia substantiva" que, mais do que o respeito
em razo das "regras do jogo", punham em destaque seu contedo social e
econmico. muito recente na histria brasileira a concepo da democracia
poltica como um valor em si, contempornea dos movimentos democrticos que,
nos anos de 1980, do fim ao regime militar. tambm recente o resgate de Oliveira
Viana como socilogo como parte de um movimento de idias que, em princpio,
voltam-se contra as suas premissas ideolgicas e polticas.15
Em todo caso, mesmo como conservador, Oliveira Viana pertencia a uma poca
de transio, e desejava mudar o pas, nisso participando da inconformidade comum
aos intelectuais em qualquer tempo em pases como o nosso. Apegado ao interior, de
pequenas cidades, predominantemente rural, foi o tpico intelectual de uma poca
em que mesmo os grandes aglomerados urbanos como o Rio de Janeiro, So Paulo e
Recife (sem esquecer Niteri, capital de seu estado), eram pequenos diante da
enormidade do mundo rural. Esse pequeno mundo urbano era ainda menor na viso
de Oliveira Viana, fascinado com a vastido quase infinita de um passado agrrio,
que ele se dedicou a resgatar em sua obra. Alm da atmosfera conservadora em que
se formou, h que considerar ainda que ele prprio, como pessoa, parecia infenso ao
gosto pelas novidades, tendo vivido quase sempre enfurnado no interior do estado
onde nascera.
O autor de Populaes meridionais no participou do movimento modernista, o

que ocorreu com Gilberto Freyre, Srgio Buarque e muitos outros. No se conhece
dele nenhuma inteno de rupturas com o passado que renovassem o pensamento e
as artes no Brasil. "Alguns modernistas, seno todos, deixavam-se fascinar pela
tcnica do mundo moderno, pelas mquinas, pelas invenes, pelas grandes
metrpoles. Nada disto atraa Oliveira Viana." 16 Por outro lado, vale a pergunta:
teria o modernismo que agitava alguns sales de So Paulo fora bastante para
chegar s vizinhanas de Niteri? Teria o conservador Oliveira Viana motivos para
sair de seus cuidados, deixando-se impressionar pelo modernismo?
Os modernistas buscaram, ao mesmo tempo, inspirar-se nas formas europias
contemporneas da arte, e resgatar, em nome da autenticidade nacional, valores
estticos e culturais do passado. Eram assim desde o incio paradoxais as formas
estticas por meio das quais procuravam reconhecer os sinais de uma poca de
acelerada modernizao da sociedade. Aumentou em alguns crculos a influncia dos
iconoclastas da cultura, mas os santos barrocos permaneceram venerados em seus
nichos. Oscilando entre o cosmopolitismo e o nacionalismo, o modernismo trouxe
tambm o engajamento de muitos intelectuais que ingressariam na cena poltica nos
anos seguintes. Alguns se encaminharam para a direita, no Integralismo, e outros
para movimentos de esquerda.
Embora pretendessem seguir nas artes o exemplo das vanguardas europias, os
modernistas queriam tambm pesquisar os "alicerces da nacionalidade brasileira na
busca de suas maneiras de ser, seus falares, sua diversidade tnica e cultural, e das
indefinies que esto na raiz da sua inventividade". Foram, portanto, partcipes de
"uma modernidade ideolgica e irnica (... ) que mescla o cosmopolita e o nacional,
mas que representa, sobretudo, uma opo pelo nacional".17 Embora pudesse ser
atrado por essa pesquisa do passado e dos "alicerces da nacionalidade", Oliveira
Viana permaneceu alheio ao movimento. Um motivo evidente o da recusa de suas
pretenses renovadoras. Outro motivo possvel seria que ele no precisava tornar-se
modernista para realizar "uma opo pelo nacional" e uma pesquisa do passado que
ele prprio j havia iniciado.

"Ns somos o latifndio"


Expurgadas do racismo e dos excessos de conservadorismo, algumas idias de
Oliveira Viana passaram a integrar, nos decnios de aps 1920, o senso comum da
intelectualidade. Como assinala Gildo Maral Brando, "o ponto de partida de
Populaes meridionais parece um ovo de Colombo, embora nem sempre tenha sido
aceito como tal".18 De fato, algumas de suas idias passaram a soar como trusmos,
esquecidas a sua gnese e o contexto ideolgico no qual se formaram.

o caso, em especial, da definio de Oliveira Viana sobre o papel essencial da


grande propriedade da terra na formao da sociedade brasileira. "Ns somos o
latifndio", dizia. claro que, na inteno do socilogo, tratava-se no de uma
apologia do status quo, mas de um juzo de realidade. Mas, descontado o excesso
retrico, que novidade teria tal frase nos ambientes intelectuais dos anos de 1950 e
1960? E, contudo, o xito de idias como essa no parece haver aumentado o
prestgio do autor, cuja imagem permaneceu tisnada pelo racismo, pelo
conservadorismo e pelo autoritarismo.
A sociologia de Oliveira Viana expressava uma sensibilidade para o social,
apoiada em uma distino ou melhor, no reconhecimento de uma inadequao
entre o "pas legal" e o "pas real", na qual fcil perceber a influncia da Frana
catlica e conservadora. Ele assinalava aspectos da realidade do pas que a
inteligncia da Primeira Repblica, embaraada nos formalismos de seu liberalismo,
revelava-se incapaz de perceber. No caso do latifndio, Viana apontava para a
realidade das bases sociais do regime: no Brasil, para ele, liberalismo significa nada
mais do que caudilhismo local ou provincial.
dessa viso do desencontro entre o "pas poltico" e o "pas real" que vinha o
aspecto inovador de sua viso da crise dos anos 1920 e 1930. Procedendo a uma
atualizao de argumentos j conhecidos no Imprio, sua crtica tinha como alvo
principal o idealismo das elites. Para Oliveira Viana, viveramos, desde a
Independncia, "politicamente em pleno sonho", apartados da "noo objetiva do
Brasil real". Viveramos rompidos com nosso passado em nome de ideais abstratos
de elites que "criam para (seu) uso um Brasil artificial".19
Segundo a interpretao de Werneck Vianna, nessa perspectiva que Oliveira
Viana sustenta "a precedncia do Homo sociologicus sobre o Homo politicus". Essa
precedncia raiz comum do pensamento autoritrio brasileiro que alimentar
tambm o tronco comum "das interpretaes que buscam afirmar a nossa
singularidade como pas". Prossegue Werneck Vianna: "na imensa rea dos
latifndios agrcolas todas as demais classes sociais e os prprios centros urbanos se
encontram submissos s influncias e ao prestgio do senhoriato local eis, a, a
marca da singularidade brasileira e o motivo pelo qual "somos inteiramente outros"
em relao formao das sociedades europias e da americana. Somos
inteiramente diferentes mesmo em relao aos argentinos, que desconheceram "a
funo centrpeta das nossas fazendas autrquicas".20
Considerado seu dbito com os pensadores do Imprio, a novidade de Oliveira
Viana estaria em dar a perceber que aqueles viram o poder dos proprietrios de terra
a partir do ngulo poltico, no do ngulo social. Viram o poder dos proprietrios por
meio dos problemas que estes criavam para o poder central e para a preservao da

liberdade daqueles submetidos ao seu domnio. Em face dessa tradio que o


influencia fortemente, Oliveira Viana guardava, porm, a originalidade de sua viso
sociolgica. Sem ignorar os temas da ordenao jurdica e institucional, presente em
O ocaso do Imprio, e no cuidado estratgico com que discute as leis sociais do
Estado Novo, sem ignorar os temas institucionais, seu ngulo de preferncia a
sociedade. Como disse certa vez, ele no podia concordar com os que achavam que o
Estado pode tudo. Para ele, se a sociedade no existe como capacidade de
representao, existe como problema que o Estado no pode ignorar. Seu ngulo de
preferncia o do "pas real".
Oliveira Viana foi o primeiro a formular o conceito do latifndio como base da
sociedade brasileira. O latifndio existia na colnia como fato, no como conceito. E
mesmo quando, no Imprio, veio a existir como conceito, o foi em carter
excepcional, na obra de Joaquim Nabuco, dedicada essencialmente ao estudo (e ao
combate) da escravido. Mas, se o conceito tardio, o reconhecimento do fato
nasceu com o pas. Em fins do sculo XVI, Gabriel Soares de Sousa (1540?-1591)
dizia que "h na Bahia mais de cem moradores que tm cada ano de mil cruzados a
at cinco mil cruzados de renda, e outros que tm mais (...), os quais tratam suas
pessoas mui honradamente, com muitos cavalos, criados e escravos, e com vestidos
demasiados, especialmente as mulheres". Os luxos desses proprietrios de muitas
posses de terra so tambm mencionados por Jos de Anchieta, que diz que todos
tm "muitos escravos e fazendas de acar". Ferno Cardim (1540-1625) fala da
hospitalidade dos senhores de engenho, sempre de casa cheia, "parecem condes e
gastam muito". famosa na historiografia a frase de Antonil (1649-1716), de 1710:
"O ser senhor de engenho ttulo a que muitos aspiram, porque traz consigo o ser
servido, obedecido e respeitado de muitos".
Antigo na realidade dos fatos, o latifndio , porm, relativamente recente como
base de explicao sociolgica e histrica da sociedade. Uma descoberta intelectual
que, depois de Oliveira Viana, tornou-se, embora com modificaes, amplamente
aceita. O que ocorreu de um modo to generalizado que, para muitos, tornou-se
difcil aceitar que realmente fosse uma novidade. Como se o conceito tivesse vindo
junto com o fato emprico, passou-se a ignorar a primazia de Oliveira Viana ao
estabelecer uma premissa fundamental da sociologia brasileira.
Para ele, o latifndio era o "grande domnio", concebido maneira da antigidade,
como "fazenda autrquica", e ressaltando, como nos antigos, o poder do paterfamilias. No cl familiar rural estaria a origem do "cl colonial", que Oliveira Viana
entendia como instituio social nascida das circunstncias brasileiras, numa poca
em que j se encontrava decadente em Portugal. Depois que na colnia o poder
pblico fragmentou-se, pulverizou-se e por fim dissolveu-se, "o cl rural foi a

unidade social agregadora por excelncia na colnia". Tornou-se a base da sociedade


colonial e, no pas independente, de uma peculiar estrutura de poder que encontrar
no Imprio e na Primeira Repblica sua forma exemplar. 21 Nesse sentido, o
latifndio tornou-se "o grande medalhador da sociedade e do temperamento
nacional".
O socilogo conservador foi seguido nesse ponto pelo marxista Caio Prado Jnior,
para quem o cl era "algo especfico de nossa organizao", ou seja, de nossa
sociedade. Para o marxista, como para o conservador, o cl surgiu numa poca
colonial em que autoridade pblica "fraca e distante" no restara outro recurso
seno reconhec-lo e adaptar-se. Dava-se, assim, nas palavras de Caio Prado, a
"aristocratizao do grande proprietrio". Assim como incorporada por Caio Prado
Jr., "a linha traada por Oliveira Viana sobre o problema do cl sobreviveria, atravs
da obra de Gilberto Freyre, na concepo de uma sociedade colonial
predominantemente patriarcal".22
A novidade de Oliveira Viana foi admitida com facilidade por Caio Prado Jr. e
Gilberto Freyre, estendendo-se no travejamento interior de suas obras, talvez porque
fossem mais prximos dele no tempo, ainda lembrados de sua influncia nos anos
1920. O "grande domnio" est embutido no conceito da "grande famlia patriarcal"
dos engenhos de acar estudados por Gilberto Freyre em Pernambuco, "forma
sociolgica" que, adverte o autor, encontra-se tambm em outras regies, no apenas
nos engenhos do Nordeste. Quanto a Caio Prado, em suas crticas historiografia
tradicional, abriu exceo apenas para Oliveira Viana, que, em suas palavras, "foi o
primeiro, e o nico at agora, a tentar uma anlise sistemtica e sria da nossa
constituio econmica e social no passado".
Modificando o significado do latifndio segundo suas prprias preferncias
tericas, Caio Prado e Gilberto Freyre passaram a ver nele a base da sociedade.
Assim como na "grande famlia patriarcal" do primeiro, o latifndio est embutido
tambm na economia da plantation de Caio Prado Jr. semelhana do sul dos
Estados Unidos, Caio Prado via na plantation a base da economia do caf de So
Paulo, voltada para o mercado externo, como tambm o era a economia do acar no
Nordeste.

Oliveira Viana e Joaquim Nabuco


Quando Oliveira Viana despertou para suas descobertas sobre a sociedade brasileira,
o pas j havia mudado muito mais do que as preferncias da elite para conhec-lo.
Se o pensamento do Imprio se inclinava para a ordenao jurdico-institucional,
no quer isso dizer que ignorasse o plano do social. Quanto ao social, importa

ressaltar, porm, que a realidade que os pensadores do Imprio viam de essencial


no era a propriedade da terra, mas a propriedade dos escravos. At 1850, o que
viam de essencial, mais do que a propriedade, era o trfico dos escravos. Essas
questes dominaram as atenes dos melhores pensadores do pas at 1888, um ano
antes do fim do Imprio. esclarecedor, nesse sentido, comparar Nabuco e Oliveira
Viana.
Como historiador e como abolicionista, Nabuco representativo do que havia de
mais avanado e moderno no pensamento de sua poca, tanto na perspectiva
jurdico-poltica que ento prevalecia quanto na perspectiva social que mais o
preocupava. Sua sociologia do senhor e do escravo pode ser tomada como precursora
da sociologia do latifndio (Oliveira Viana) e da sociologia da casa-grande e da
senzala (Gilberto Freyre). Mas foi com o olho na questo central da escravido que
ele mencionou o poder autocrtico do senhor de escravos no seu "feudo" e do
"isolamento" que este produzia na sociedade. Foi na perspectiva da destruio da
escravido e da "obra da escravido" que mencionou a "grande propriedade".
Lembremos uma vez mais a reflexo de Nabuco: "O Norte todo do Brasil h de
recordar, por muito tempo, que o resultado final daquele sistema (escravocrata) a
pobreza e a misria do pas. (...) Como se sabe, o regime da terra sob a escravido
consiste na diviso de todo o solo explorado em certo nmero de grandes
propriedades. Esses feudos so logo isolados (...). A diviso de uma vasta provncia
em verdadeiras colnias penais, refratrias ao progresso (...) no pode trazer
benefcio algum permanente regio parcelada, nem populao livre que nela
mora, por favor dos donos da terra, em estado de contnua dependncia".23
Embora presente no pensamento do grande abolicionista, a figura do grande
proprietrio de terras aparece, porm, no conjunto de sua obra, sempre misturada
com a figura do proprietrio de escravos. No podia, alis, ser de outro modo.
Nabuco entendia que a abolio era o primeiro passo para a criao de uma
sociedade livre, de um povo, de uma nao. O segundo passo estaria no combate ao
que chamava a "obra da escravido", uma perspectiva que se abriria depois da
abolio, envolvendo esforos em prol da educao, da melhoria das condies
sanitrias e das condies de vida do povo.
Nabuco mencionou tambm os pequenos proprietrios, preocupao das elites
governantes desde o Primeiro Reinado, com algumas tentativas de colonizao com
imigrantes europeus no sul. Considerou ainda a necessidade da imigrao, e
acreditava, como quase todos em seu tempo, numa estratgia que conduziria ao
"branqueamento" do pas. Dentre os pensadores do Imprio, talvez tenha sido ele
quem mais apontou os grandes temas que alimentaro o pensamento brasileiro que
viria depois dele, em Euclides da Cunha, Oliveira Viana, Gilberto Freyre, Caio Prado

Jr. e tantos outros. Se Jos Bonifcio antecipou as idias do sculo XIX, Nabuco
antecipou as do sculo XX.
De tudo isso, o mais certo, porm, que Nabuco foi, sobretudo, um grande
abolicionista, um homem do seu tempo. Em seu esforo intelectual e poltico, o que
ele via de fundamental era a necessidade da universalizao do trabalho livre como o
ponto de partida para a construo da sociedade brasileira com a qual sonhava.
Desse ponto de vista, a novidade da sociologia de Oliveira Viana ao distinguir o
latifndio pode ser tida como um reflexo da Abolio. Um reflexo, portanto, da
vitria de Nabuco e dos abolicionistas. Com a Abolio, a base da riqueza e do
poder, em vez do escravo, passou a ser a terra. Foi essa a raiz da descoberta
intelectual de Oliveira Viana.
O racismo do autor de Populaes meridionais, mais visvel no meio intelectual
da dcada de 1930 do que j o fora nos anos 1920, um racismo do qual se afastou
depois, embora sem abandon-lo de todo, acabaria por empanar o brilho das suas
inovaes intelectuais, at o ponto de que estas quase se perdessem nos confrontos
ideolgicos da poca. Esquentando as lutas polticas cada vez mais na Europa, com o
surgimento do fascismo e do nazismo, muitos intelectuais passaram a expressar
adeses democrticas e de esquerda, afastando-se do racismo os que porventura o
tivessem aceitado no passado.
Alm dos reflexos da conjuntura europia, a instabilidade poltica no pas era
notria: a derrota da rebelio de So Paulo em 1932, os freqentes confrontos entre
comunistas e integralistas, a rebelio comunista de 1935, e, finalmente, a ditadura
em 1937, depois da qual os integralistas ainda tentaram uma rebelio em 1938. No
difcil compreender que, como diz Antonio Candido, nos anos 1930, "a obra por
tantos aspectos penetrante e antecipadora de Oliveira Viana j parecia superada,
cheia de preconceitos ideolgicos". Decaindo a atrao de Oliveira Viana, cresceu a
dos ensastas que surgiram nos anos 1930, sobretudo Gilberto Freyre.

O Estado organizador
Nas suas concepes polticas, Oliveira Viana recebeu as influncias liberais e
conservadoras do Imprio e mudou-lhes o foco. Nisso, teve a ajuda de seu mestre
Alberto Torres, um republicano liberal que, porm, era contrrio ao federalismo.
Para Alberto Torres, como para So Vicente e Uruguai, a preservao da unidade
nacional, assim como a proteo da liberdade individual, no poderia vir do poder
privado, representado pelos chefes das oligarquias provinciais em que se dividia o
pas. Assim como Nabuco acreditava que a abolio s poderia vir do alto, tambm
eles acreditavam que a unidade nacional e a liberdade individual s poderiam ser

preservadas a partir de iniciativas do poder central.


Sob a influncia de Alberto Torres, Oliveira Viana propugnava antes de tudo pela
restaurao do Estado central que considerava destrudo pelo federalismo
repblicano. Incorporou tambm de Alberto Torres tendncias ao estatismo e ao
nacionalismo, ausentes do pensamento dos liberais do Imprio. Junto com a crena
de origem imperial no papel do Estado como garante da unidade nacional,
acrescentava a crena no Estado demiurgo. Dever tornar-se tpica do pensamento de
Oliveira Viana a convico de que, se o Estado no criou a sociedade, deveria ser
capaz de mold-la, organiz-la, a partir da matria catica preexistente.
Como ntido em Uruguai e So Vicente, o pensamento dos conservadores do
Imprio era de corte eminentemente jurdico, poltico e institucional. Concentravase nas questes relativas organizao institucional e ao papel centralizador e
unificador da monarquia. A pedra de toque do sistema eram as funes do poder
moderador ou do "poder pessoal" do Imperador. O Estado, segundo Uruguai, devia
ser entendido, em vez do inimigo a ser combatido pelos liberais, como o principal
fator de transformao poltica que, protegendo a liberdade, criava o esprito
pblico. Era o pedagogo da liberdade, cabendo-lhe educar o povo para a participao
na sociedade poltica.
Onde no havia, como no Brasil, tradio de autogoverno, caberia ao Estado
desenvolv-la. Como bem observa Jos Murilo de Carvalho, que reconhece em
Uruguai "ecos inconfundveis de Tocqueville", o pressuposto do conservadorismo do
visconde era a crena na liberdade individual. No obstante sua confiana no Estado,
"sua utopia poltica continuava sendo a sociedade liberal e a poltica liberal". Assim,
a nfase na centralizao estatal no envolvia um autoritarismo como um fim em
si.24 Tambm por isso, no era alheia, no campo das idias, a certos representantes
do liberalismo monarquista.
Distante de Nabuco em muitos aspectos, em especial em sua descrio da
estrutura social, Oliveira Viana se aproximou da sua sociologia poltica.
Distanciava-se do abolicionista porque este era um federalista, embora, por fora das
realidades da vida, tivesse que ser, sobretudo, um monarquista. Como se sabe,
Nabuco no seguiu o federalismo que se tornou dominante entre muitos dos seus
companheiros de gerao, como Ruy Barbosa (1849-1923), abrindo caminho para o
republicanismo dos ltimos anos do Imprio. Manteve, por certo, ao longo da vida a
sensibilidade liberal, mas, quando escreveu Um estadista do Imprio, aproximou-se
dos conservadores no reconhecimento de uma realidade que entendia como
inexorvel.
Embora tivesse preferido, no campo das idias, o federalismo, o "poder pessoal"
do Imperador pareceu a Nabuco, quando assumiu as funes de historiador, to

necessrio para o centralismo do Imprio quanto este para a unidade da Nao. Para
Nabuco, o "poder pessoal" de D. Pedro II se explicava pelo que considerava uma das
virtudes do Imperador: sua capacidade de ver a realidade do pas e de agir em
conseqncia. E a realidade era a incapacidade da sociedade, corrompida pela
escravido, para se fazer representar. Tudo o mais, na poltica e no sistema
institucional do Imprio, eram conseqncias.
Em face dessa viso, a novidade de Oliveira Viana estaria em que a necessidade
de centralizao do poder nasceria j, no da escravido, mas do latifndio e das
circunstncias que este criava sua volta. Em Populaes meridionais, Oliveira
Viana buscou na histria da colnia e do Imprio as razes do fenmeno que o
preocupava no presente do pas independente e republicano. Se Nabuco dizia que o
"feudo" do senhor escravocrata conduzia ao "isolamento", Oliveira Viana quase lhe
repete as palavras: o latifndio "isola o homem", tornando-o incapaz de relaes
associativas. No latifndio, "a solidariedade vicinal se estiola e morre", e, por isso, a
sociedade brasileira fundamentalmente "insolidria". E assim tudo se passa "como
se no existisse a sociedade".
Para Oliveira Viana, os latifndios eram pequenos mundos que simplificavam a
estrutura social, produzindo internamente diferenciaes sociais que se limitavam
aos senhores e seus dependentes. S havia solidariedade dentro do cl fazendeiro, do
cl parental, uma forma espria de solidariedade, que gerava a patronagem e a
poltica de cl. As instituies liberais do Imprio (e, por extenso, as da Repblica
federativa) serviam apenas para acobertar, como uma espcie de contrafao do selfgovernment americano, o domnio do caudilho.
Oliveira Viana voltava, assim, ao tema do "pas sem povo", mas daria um molde
novo velha idia. Em sua viso, caberia ao Estado organizar a sociedade. Assim
como os conservadores do Imprio acreditavam criar por meio do Estado cidados
aptos para a democracia, Oliveira Viana queria, por intermdio do Estado organizar
a sociedade amorfa. No que isso devesse significar que o Estado "pode tudo", pois,
para ele, que sempre preferiu comear pelo "pas real", a sociedade existe, como,
alis deixou claro em um projeto de enquadramento sindical que escreveu em
janeiro de 1940. Ele queria criar, sob impulsos do Estado, uma sociedade solidria
com o barro da sociedade "insolidria".
O fato, porm, que chegava ao mesmo ponto de Nabuco, quanto ao sistema
institucional: a incapacidade da sociedade de se fazer representar. Era tambm o
mesmo ponto dos conservadores do Imprio: reforar o poder central para manter a
ordem e assegurar a liberdade individual. Para assegurar a unidade nacional, caberia
ao Estado organizar a sociedade, ensin-la a se organizar, a praticar a solidariedade.
No de surpreender o xito de Populaes meridionais nos tumultuados anos

1920, que prenunciavam o fim da Repblica agrria, em que j as tendncias


prevalecentes da opinio eram de crtica ao liberalismo e ao federalismo. A unidade
nacional tornara-se, uma vez mais, um tema aberto luz do dia. Com as rebelies
tenentistas e os freqentes desacertos entre as oligarquias, as ameaas ordem
deixavam de ser simples figura de retrica. Nos anos de crise da Repblica agrria, a
teoria de Oliveira Viana oferecia um fundamento racional e plausvel para as
alternativas que se vislumbravam. Contrastando com as formas existentes de
organizao do poder, ele parecia responder a sentimentos predominantes na
opinio, em especial nas cidades.

Centralismo e corporativismo
Populaes meridionais do Brasil antecipou-se, nos anos 1920, ao que deveria vir
nos anos 1930 e 1940, quando o pas retomaria o centralismo, num crescendo que o
levaria ditadura de Getlio Vargas, no Estado Novo. Apesar das aparncias
mussolinianas, e mesmo de uma aproximao momentnea com a Alemanha nazista,
o Estado Novo foi uma ditadura ao estilo luso-brasileiro. Uma ditadura de estilo
salazarista, que atendia s exigncias corporativistas que pareciam generalizadas no
apenas nas tendncias prevalecentes na conturbada Europa, mas tambm no solo da
Amrica ibrica.
Nos anos 1930, ao mesmo tempo que o Brasil caminhava para o Estado Novo, o
corporativismo se tornava um trao notvel do Mxico do general Lzaro Crdenas
(1895-1970), junto com o estatismo e o nacionalismo. Oliveira Viana reconhecia
tendncias semelhantes tambm na Amrica do Norte, no New Deal de Franklin D.
Roosevelt (1882-1945), o que lhe permitiu, em seus escritos moldados no esprito do
iberismo, manter como uma constante o fascnio da democracia anglo-saxnica.
Ao aceitar em 1932 o convite para trabalhar no Ministrio do Trabalho um
ministrio recm-criado e ao qual Getlio Vargas atribua grande relevncia , o
socilogo passava a servir construo de um Estado que ajudara a conceber em
teoria. Contribuiu para as leis sociais, buscando, nos moldes do corporativismo,
organizar empresrios urbanos e trabalhadores urbanos. Os do campo, onde tinha
vigncia o latifndio, teriam que ficar para depois. Se na cidade as corporaes
ajudariam a regular os conflitos j existentes, no campo, regulado pela patronagem,
serviriam apenas para criar conflitos onde eles no existiam.
Evidentemente, no corporativismo, organizar a sociedade significa tambm
controlar a sociedade, reforando, desse modo, o poder do Estado, no qual o governo
deveria distinguir-se da administrao. Essa distino, de origem francesa no
pensamento do visconde do Uruguai, era freqentemente repetida por Oliveira Viana

em "seu modelo de sociedade sindical e corporativa: centralizao poltica,


descentralizao funcional".25 Assim como os conservadores liberais do Imprio
apoiavam a centralizao, mas no convertiam o autoritarismo em um fim em si,
Oliveira Viana apoiou um governo ditatorial, mas insistiu o tempo todo que se
tratava de uma democracia social.
[<<26]

Bairro industrial do Brs, em So Paulo, nas primeiras dcadas do sculo XX: para Oliveira
Viana, corporaes de empresrios e trabalhadores ajudariam a regular conflitos.

Jos Murilo de Carvalho bem assinala que Viana no apoiava a ditadura pela
ditadura; antes se enquadrava "na viso ibrica de inspirao catlica", cujo mais
ilustre precursor foi Jos Bonifcio, "uma viso leiga da sociedade e da poltica,
embora informada por valores ligados tradio catlica medieval".26 A inspirao
catlica, Oliveira Viana a reconhecia explicitamente, particularmente em seus textos
de poltica social: a Rerum Novarum e a Quadragesimo Anno teriam sido os
principais guias de sua atuao no Ministrio do Trabalho. Era assim de concepo
iberista, de razes catlicas, rurais, paternalistas, seu "ideal de sociedade fundada na
cooperao, na incorporao, no predomnio do interesse coletivo sobre o individual,
na regulao das foras sociais em funo de um objetivo comunitrio".27
O iberismo de Oliveira Viana, contudo, no o impediu de perceber as mudanas
do mundo contemporneo. Nele, o corporativismo, o sindicalismo e a legislao
social eram a resposta para a questo de "como organizar este mundo dentro da
utopia de uma sociedade harmnica, incorporada, cooperativa". "A regncia da

orquestra continuava sendo tarefa do Estado, com a diferena de que agora sua ao
ordenadora e educadora no se exerceria sobre os irrequietos cls rurais, mas sobre
os sindicatos, corporaes e outras organizaes civis. Ao Estado caberia at mesmo
forar classes e categorias sociais a se organizar, pois a organizao seria a nica
maneira de se exercer a cidadania no mundo moderno." Assim como no Imprio, "o
novo Estado no deixa de ser o grande patriarca benevolente velando sobre o bemestar da nova grande famlia brasileira".28 Evidentemente, o corporativismo de
Estado que organiza a sociedade, organiza, sobretudo, o Estado. O corporativismo de
Estado , no essencial, a submisso organizada da sociedade ao Estado.

1. Ver: B OMENY, Helena Maria; COSTA, RIBEIRO, Vanda Maria; S CHWARTZMAN, Simon. Tempos de
Capanema. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2000. Alm do papel aglutinador de Gustavo Capanema no
Ministrio da Educao, Daniel Pcaut ressalta o da revista Cultura Poltica, sob a direo de Lourival
Fontes, que deu espao, alm de conservadores como Francisco Campos e Azevedo Amaral, tambm para
Gilberto Freyre, Guerreiro Ramos, Vieira Pinto, Graciliano Ramos e Nelson Werneck Sodr. Ver:
PCAUT,Daniel. Os intelectuais e a poltica no Brasil. So Paulo: tica, 1990. p. 69-70.
2. Acompanho Antonio Candido quanto a Casagrande & senzala, de Gilberto Freyre, Razes do Brasil, de
Srgio Buarque de Holanda, e Formao do Brasil contemporneo, de Caio Prado Jr. A esses livros
acrescento Populaes meridionais, de Oliveira Viana, nesse caso acompanhando outros estudiosos que
vm resgatando a importncia desse autor no pensamento brasileiro; cf. a introduo de Antonio Candido a
Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda (26. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2004).
3. Por razes polticas e ideolgicas, Oliveira Viana um dos autores mais controversos dentre os "intrpretes
do Brasil". Dante Moreira Leite considera que "a obra de Oliveira Viana no resiste a nenhuma crtica", e
entende alguns de seus raciocnios como formas de "delrio". Polemiza assim com Wilson Martins, que
atribui a Oliveira Viana "toda a moderna orientao de nossos estudos de sociologia e de psicologia social",
e associa suas propostas dos anos 1920 ao "desenvolvimentismo" dos anos 1950; cf. LEITE, Dante Moreira.
O carter nacional brasileiro. 6. ed. So Paulo: Unesp, 2002. p. 290-304; Dante acompanha Nelson
Werneck Sodr, em A ideologia do colonialismo: seus reflexos no pensamento brasileiro. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1961.
4. CARVALHO, Jos Murilo de. A utopia de Oliveira Viana. In: B ASTOS, Elide Rugai; MORAES, Joo Quartim
de (Orgs.). O pensamento de Oliveira Viana. Campinas: Editora da Unicamp, 1993. p. 28.
5. SKIDMORE,Thomas. Preto no branco. Raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. 2. ed. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1989. p. 45.
6. WEHLING, A inveno da histria, cit., ver caps. 9 e 10.
7. Slvio Romero, apud A LENCAR, Jos Almino de. O Brasil fatalmente uma democracia: Slvio Romero.
Tempo Brasileiro, 145, abril/junho de, 2001. Ver R OMERO, Slvio. Introduo a doutrina contra doutrina.
So Paulo: Companhia das Letras, 2001. p. 72.
8. BONFIM, Manuel. O Brasil na Amrica, apud Flora Sussekind, Introduo a Manuel Bonfim, A Amrica
Latina. In: SANTIAGO (Org.) Intrpretes do Brasil, cit., v. 1, p. 615.
9. Jos Murilo de Carvalho, que reconhece tendncias culturalistas em Oliveira Viana, assinala tambm que
esse autor "esboou uma crtica de Franz Boas, o mestre de Gilberto Freyre e o responsvel pela guinada
nos estudos antropolgicos pela nfase dada cultura em substituio raa"; J. M. de Carvalho,
Introduo a: VIANA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil. In: SANTIAGO (Org.). Intrpretes do

Brasil, cit., v. 1, p. 908.


10. BRANDO, Gildo Maral. Linhagens do pensamento poltico brasileiro. Tese de Livre Docncia,
Departamento de Cincias Polticas, Universidade de So Paulo, agosto de 2004, p. 42. Sobre o pensamento
de Oliveira Viana, ver tambm J. M. de Carvalho, Introduo a: V IANA, loc. cit., p. 899-914, e, do mesmo
autor, A utopia de Oliveira Viana, op. cit. Ver ainda, de Maria Hermnia Tavares de Almeida, Oliveira Viana
instituies polticas brasileiras. In MOTA, Loureno Dantas. Introduo ao Brasil um banquete no
trpico. So Paulo: Senac, 1999.
11. Joo Cruz Costa. Contribuio histria das idias no Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1956, p.
441.
12. Oliveira Viana seguiu, provavelmente, em sua primeira percepo das regies brasileiras, intuies de
Joaquim Nabuco, no Abolicionismo, e de Euclides da Cunha, n'Os sertes e nos escritos sobre a Amaznia.
13. Ver: Carvalho, Introduo a: VIANA, loc. cit., p. 907.
14. Guerreiro Ramos, crtico do racismo, ressalta, porm, em Oliveira Viana, a adeso a um critrio nacional
para o estudo das realidades brasileiras.
15. Vem sendo feito por diversos autores, entre os quais Wanderley Guilherme dos Santos, Bolvar
Lamounier, Jos Murilo de Carvalho e Luiz Jorge Werneck Vianna. Enquanto alguns desses autores
colocam a nfase na dimenso poltico-institucional, mencionando um "autoritarismo instrumental", outros
preferem uma perspectiva civilizacional. Diferentemente de Wanderley Guilherme dos Santos, que fala de
um "autoritarismo instrumental", Werneck Vianna fala de um "iberismo instrumental", contrapondo o
"americanismo" e o "iberismo", retomando notas do ensasmo ibero-americano e o argumento de Richard
Morse em Espelho de Prspero, cit.
16. CARVALHO, A utopia de Oliveira Viana, loc. cit., p. 34.
17. Ver: PCAUT, op. cit., p. 26,-27.
18. BRANDO, op. cit., p. 34 .
19. VIANNA, Luiz Jorge Werneck. Americanistas e iberistas: a polmica de Oliveira Viana com Tavares
Bastos. In: BASTOS, E. R.; MORAES, J. Q. de (Orgs.), op. cit., p. 353.
20. Ibidem, p. 375.
21. A importncia do latifndio em Oliveira Viana registrada pelos vrios autores que participam do livro
coletivo organizado por BASTOS, Elide Rugai; MORAES, Joo Quartim de (Orgs.). O pensamento de Oliveira
Viana, op. cit.
22. Segundo Arno Wehling, seguiram Oliveira Viana, na afirmao de que, na colnia, a sociedade e
particularmente o cl foram mais poderosos do que o Estado portugus aqui instalado, Gilberto Freyre,
Nestor Duarte, Caio Prado Jr., Nelson Werneck Sodr e Guilherme de Arago, por diferentes motivos; cf.
WEHLING. O Estado colonial na obra de Oliveira Viana. In: BASTOS, E. R.; MORAES, J. Q., op. cit., p. 74-75.
23. NABUCO, O abolicionismo, cit., p. 102.
24. CARVALHO, A utopia de Oliveira Viana, loc. cit., p. 22 e seguintes.
25. CARVALHO, A utopia de Oliveira Viana, loc. cit., p. 20.
26. Ibidem, p. 24.
27. Ibidem.
28. Ibidem, p. 26 e seguintes.

PARTE V
SEGUNDA REPBLICA

[<<27]

Gilberto Freyre: elogio da mestiagem.

CAPTULO 12

GILBERTO FREYRE
O POVO MESTIO

Os netos de teus mulatos e de teus cafuzos e a quarta e quinta geraes de teu sangue sofredor
tentaro apagar a tua cor! E as geraes dessas geraes quando apagarem a tua tatuagem
execranda, no apagaro de suas almas, a tua alma, negro!
JORGE DE LIMA

Todo brasileiro, mesmo o alvo, de cabelo louro, traz na alma, quando no na alma e no corpo (... )
a sombra, ou pelo menos a pinta, do indgena ou do negro. No litoral, do Maranho ao Rio Grande
do Sul, e em Minas Gerais, principalmente do negro.
GILBERTO FREYRE

Na "era Vargas", como no Imprio e na Primeira Repblica, a literatura e a poltica


andaram juntas. Continuvamos depois de 1930 a rica tradio de polticos que se
convertiam em escritores e, sobretudo, de escritores cuja criao estava sempre nas
fronteiras da poltica. Na Repblica de Vargas, a forma literria privilegiada por
esses escritores-polticos foi "o ensaio de interpretao do Brasil", "um gnero de
grande presena na cultura brasileira".1 Para Antonio Candido, essa "forma bem
brasileira de investigao e descoberta do pas" permitiu descrever "amplos
panoramas da sociedade e da cultura brasileiras com base em modelos vindos da
antropologia, da histria, da geografia e da sociologia".2 Combinando um variado
ecletismo com traos poticos e memorialsticos, os ensastas cumpriram o papel
fundamental de abrir os olhos dos intelectuais para a realidade brasileira.
Gilberto Freyre foi o mais importante ensasta dos anos 1930 e 1940, tomando
lugar de preeminncia que, nos anos 1920, havia sido de Oliveira Viana. Eis a
avaliao de Monteiro Lobato, ele prprio escritor e poltico, sobre os trs grandes
nomes de seu tempo: "Sbito, um relmpago. Explodem os Sertes. (...) Depois
emergiu Oliveira Viana, e foi novo espanto. E por fim aparece Gilberto Freyre. (...)
E Gilberto Freyre tornou-se o Grande Desasnador".3 Lobato se referia a Casa-grande
& senzala, cujo significado poltico-intelectual mereceu de Antonio Candido o
seguinte comentrio: "O jovem leitor de hoje no poder talvez compreender,
sobretudo em face dos rumos tomados posteriormente pelo seu autor, a fora

revolucionria, o impacto libertador que teve este grande livro". Por sua tcnica
expositiva, Casa-grande & senzala "coordenava os dados conforme pontos de vista
totalmente novos no Brasil de ento". E prosseguia Candido afirmando que essa obra
" uma ponte entre o naturalismo dos velhos intrpretes da nossa sociedade, como
Slvio Romero, Euclides da Cunha e at mesmo Oliveira Viana, e os pontos de vista
mais especificamente sociolgicos que se imporiam a partir de 1940".4

Os "intrpretes do Brasil" e a poltica


As dcadas de 1920 e 1930 ocupam lugar especial na histria das mentalidades
brasileiras. No campo da msica, as iniciativas de Mrio de Andrade propiciavam
estudos sobre o folclore e iniciativas de colaborao com a msica popular. Foi
tambm nessas dcadas que o samba se consolidou como estilo nacional,
evidenciando afinidades de gosto e sensibilidade entre pessoas de classes e etnias
diferentes. Nesse sentido, emblemtico o encontro de 1926, no Rio de Janeiro,
entre o msico erudito Heitor Villa-Lobos e os ensastas Gilberto Freyre e Srgio
Buarque com os msicos populares negros Pixinguinha (Alfredo da Rocha Vianna
Jnior, 1897-1973), Donga (Ernesto Joaquim Maria dos Santos, 1890-1974) e
Patrcio Teixeira (1893-1972).5
Embora o contato entre negros e brancos no campo da msica venha de h mais
tempo, esse encontro significativo do incio de uma poca de aproximaes entre
as elites e o povo, depois de longo perodo de freqentes expresses de desprezo por
negros e mestios entres os intelectuais.6 Na poca que se iniciava, alguns se
empenhariam, como Mrio de Andrade e Gilberto Freyre, para reconhecer o Brasil
como um pas de cultura plural, onde so fundamentais as contribuies negra e
mestia, alm de brancos e ndios.7 Naqueles anos de crise que culminariam na
revoluo e, depois, na ditadura, o pensamento brasileiro deu a pblico obras
inspiradoras para o entendimento do passado, bem como para a compreenso da
nova poca que se abria para a modernizao do Estado e da sociedade. Mencionei
em captulos anteriores alguns desses ensaios exemplares de Oliveira Viana,
Gilberto Freyre, Caio Prado e Srgio Buarque de Holanda.8
Considerado em conjunto, o ensasmo daquelas dcadas repetiu, com diapaso
prprio, uma faanha que s teve precedente de igual relevo no romantismo e no
indianismo de meados do Imprio. Inovou at mesmo em relao aos grandes
precursores que foram Nabuco e Euclides, cujas obras, pelos aspectos mais
profundos de sua significao poltica, estiveram vinculadas a grandes eventos. Seus
grandes ensaios foram relatos de campanhas (Canudos) ou propostas para a

orientao da opinio pblica diante da necessidade de decises de Estado


(Abolio). Os ensastas das primeiras dcadas do sculo XX, por seu turno,
introduziram no pensamento brasileiro a singularidade de buscar caminhos de
interpretao global da histria e da sociedade brasileiras. Em vez da orientao
diante de grandes eventos, buscavam a compreenso histrica de toda a sociedade.
Como para os intelectuais do Imprio e da Primeira Repblica, a poltica foi
sempre uma atrao para os "intrpretes do Brasil". Gilberto Freyre foi chefe de
gabinete do governo de Estcio Coimbra (1872-1937), em Pernambuco, derrubado
pela revoluo de 1930. Ter participado do ltimo governo da velha Repblica em
seu estado custou-lhe um perodo de exlio em Portugal e nos Estados Unidos, onde
esteve como professor visitante da Universidade Stanford. Depois da queda do
Estado Novo, em 1945, elegeu-se deputado federal (1946-1950), quando tomou a
iniciativa de propor ao Congresso a fundao do Instituto Joaquim Nabuco (1949),
com sede em Recife, sua terra, e no mbito do Ministrio da Educao.
Embora tenha se retirado da poltica depois de seu perodo parlamentar, Gilberto
Freyre se manteve presente na imprensa, como articulista, e suas opinies
conservadoras lhe valeram um afastamento dos intelectuais de esquerda. Em relao
a estes, maior ter sido talvez o distanciamento gerado por seus contatos com o
governo de Portugal, sob o regime salazarista. Na poca, suas idias sobre o "lusotropicalismo" foram entendidas por muitos como um elogio do colonialismo.
Caio Prado Jr. ingressou em incios dos anos 1930 no Partido Comunista, tendo
participado em 1935 do movimento da Aliana Nacional Libertadora, o que lhe
valeu, como a muitos outros, um perodo na priso. Exilou-se em Paris e aproveitou
o tempo para cursos na Sorbonne, em 1937 e 1938. Voltou ao Brasil em 1939 e
fundou a Editora Brasiliense em 1942. Foi deputado estadual em So Paulo de 1946
a 1947, quando o Partido Comunista foi posto na ilegalidade. Foi tambm fundador e
editor da Revista Brasiliense (1955-1964), de importante influncia no pensamento
da esquerda da poca.
Srgio Buarque de Holanda, tambm paulista de nascimento (sua famlia mudouse para o Rio de Janeiro em incios dos anos 1920), foi menos ligado poltica do
que seus colegas. Em 1929, foi representante de um jornal brasileiro em Berlim,
onde assistiu a aulas na universidade, embora sem regularidade. Mas isso foi o
bastante para que tomasse contato com a cultura alem da poca, em que primavam
nomes como os de Friedrich Meinecke (1862-1954) e Max Weber (1864-1920).
Regressando ao Brasil em 1931, voltou tambm ao jornalismo. Dedicou-se
pesquisa histrica e atividade de docente universitrio, sempre com enorme xito.
Embora mais distante da poltica do que outros ensastas, ele tinha preferncias por
idias socialistas democrticas, que o levaram, quase ao fim da vida, a assinar a ata

de fundao do Partido dos Trabalhadores, em 1979.


Esses "intrpretes do Brasil" eram filhos de famlias tradicionais, alguns deles
ligados grande propriedade da terra, o que fcil de entender no Brasil agrrio e
tradicional no qual nasceram. Assim como Oliveira Viana, tambm Gilberto Freyre
e Caio Prado Jr. eram de famlias de fazendeiros e proprietrios de terras, que
diferiam entre si mais pela regio e pela atividade setorial do que pelo status que
ocupavam na sociedade. Gilberto Freyre gostava de se lembrar dos velhos engenhos
de acar de sua famlia em Pernambuco. Caio Prado Jr. era de uma rica famlia de
fazendeiros de caf de So Paulo. Mais distantes da terra parecem ter sido as
ligaes de Srgio Buarque de Holanda, um homem de classe mdia tradicional que
se dedicou crtica literria nos jornais do Rio de Janeiro e de So Paulo, onde se
fixou, como professor universitrio.
No obstante a origem social tradicional desses pensadores, o maior mrito de
suas primeiras obras ter oferecido uma viso moderna da sociedade brasileira.
Sempre apegados pesquisa histrica, eles nos legaram interpretaes de nossa
tradio, em imagens que cobrem a formao do pas desde as origens. Suas obras,
em especial as primeiras, que me interessam aqui, tornaram-se leitura obrigatria
para quem queira compreender a formao do pas agrrio e sua transformao em
pas urbano e industrial. Abriram novos caminhos para geraes de intelectuais e se
consagraram como os intrpretes mais significativos de nossa tradio e de nossa
modernidade, sendo reconhecidos hoje, a justo ttulo, como nossos clssicos
modernos.

O passado e o povo
A pequena diferena de tempo que separa Oliveira Viana, Gilberto Freyre, Caio
Prado e Srgio Buarque de Holanda torna possvel entender afinidades e
divergncias entre autores que foram, afinal, frutos de uma mesma poca. No
poderiam deixar de marc-los os sinais do passado, embora estes sempre mais
visveis em Oliveira Viana, sobretudo o racismo que os demais puderam superar,
pelo menos em suas expresses mais rudes.
Ainda assim, difcil que tenham podido ficar a distncia de remanescentes da
ideologia do "branqueamento" predominante nas elites brasileiras desde meados do
sculo XIX. o caso de Gilberto Freyre, que foi, contudo, paradoxalmente, o crtico
mais veemente do racismo da poca. Como ideologia, o "branqueamento", vitorioso
na estratgia que aconselhou as migraes europias de fins do sculo XIX,
sobreviveu aos anos 1930 e chega at os dias de hoje. A convico de que ser branco
melhor, que se acha em seus pressupostos, tornou-se parte da cultura brasileira.

Sobreviveu, atenuando-se no fundo do racismo sutil, envergonhado, to freqente


nos brasileiros.
Por maior que tenha sido, contudo, o peso do passado, surgiam novidades em
meio aos acordos e divergncias dos "intrpretes do Brasil". Se, em Populaes
meridionais, Oliveira Viana acreditava que os proprietrios de terra na colnia eram
arianos de origem nobre, Gilberto Freyre trouxe, em Casa grande & senzala, a
novidade de um reconhecimento intelectual do povo negro e, sobretudo, do mestio.
Enfatizou, como j o havia percebido Euclides da Cunha, que a mestiagem no era
uma criao americana, mas ibrica, resultado da antiga convivncia dos
portugueses com os mouros na Reconquista e das freqentes incurses lusas no
territrio africano desde o sculo XV. Deu-se conta de que a experincia de
mestiagem na pennsula tornava os portugueses particularmente permeveis e
flexveis nos contatos com outras raas.
Por outro lado, Gilberto Freyre assinalou que a condio de ingresso na colnia
era a religio, no a raa, o que permitiu mestiagem tornar-se uma tendncia
geral, alm de objetivo de polticas da Coroa, com a complacncia do clero e at
mesmo dos jesutas. Reconheceu uma simetria entre a escala social e a racial na
colnia, na qual os brancos tinham mais probabilidade de estar em posies de
mando, de maior poder e dinheiro, ao passo que os negros, em geral escravizados,
estavam no ponto mais baixo da hierarquia social. No obstante, Gilberto Freyre
introduziu no pensamento brasileiro uma minuciosa descrio das relaes entre
negros e brancos e de suas muitas misturas, abrindo caminho para formas
democrticas de considerao do povo brasileiro. Inaugurou assim o reconhecimento
do povo mestio, referncia obrigatria para o conjunto da intelectualidade, mesmo
com as muitas polmicas que sua obra suscitou.
Nesse reconhecimento do povo teve tambm participao Caio Prado Jr., com
Evoluo poltica do Brasil. Um livro de juventude, um ensaio que o autor
considerava menor, mas que inclua pginas ressaltando as lutas dos escravos e as
lutas populares do perodo regencial. Caio Prado Jr. chamou a ateno, na poca,
com sua anlise do tema popular no Imprio, enfatizada pela crtica aos
historiadores que o antecederam. Para a generalidade deles, dizia, as lutas populares
no passam "de fatos sem maior significao social e que exprimem apenas a
exploso de 'bestiais' sentimentos e paixes das massas". E recomendava: "h muito
se faz sentir a necessidade de uma histria que no seja a glorificao das classes
dirigentes".9
Desse reconhecimento do povo tambm participou Srgio Buarque, dando
caminho prprio s desconfianas generalizadas entre os intelectuais diante dos
formalismos da Repblica e do Imprio. Razes do Brasil reinterpreta uma sugesto

de Caio Prado Jr., em Evoluo poltica: "as idias do sistema poltico adotado (no
Imprio) por nossos legisladores constitucionais exprimiam na Europa as
reivindicaes do Terceiro Estado, especialmente da burguesia comercial e
industrial, contra a nobreza feudal, a classe dos proprietrios. At certo ponto, o
contrrio que se d no Brasil".10
Srgio Buarque de Holanda se refere a esse mesmo desacerto entre as idias e as
formas polticas e a estrutura social quando fala da crise dos ltimos decnios do
sculo XIX como "o desfecho normal de uma situao rigorosamente insustentvel
nascida da ambio de vestir um pas ainda preso ordem escravocrata com os trajes
modernos de uma grande democracia burguesa".11 Um desacerto entre ideologia e
estrutura social que, tanto em Srgio Buarque como em Caio Prado, no muito
diferente do que afirmava Oliveira Viana: "entre ns, liberalismo significa
praticamente, e de fato, nada mais do que caudilhismo local e provincial".12
O caminho seguido em Razes do Brasil indica, porm, uma outra filiao de
idias. Para Srgio Buarque, "a democracia no Brasil foi sempre um lamentvel malentendido", pois "a ideologia impessoal do liberalismo democrtico jamais se
naturalizou entre ns".13 Mas se a democracia dos proprietrios de terra era um
"mal-entendido", que seria a democracia "bem entendida"? Srgio Buarque recorda
que "todo o pensamento liberal-democrtico pode resumir-se na frase clebre de
Jeremy Bentham (1748-1832): 'A maior felicidade para o maior nmero'". O que,
evidentemente, no era o caso nem para o Segundo Reinado nem para a Primeira
Repblica, em crise diante dos olhos do autor. Nem parecia ser o caso da nova
Repblica que surgia da revoluo de 1930, em que se assistia a um processo de
centralizao e de autoritarismo que deixava sobradas razes para que continuasse o
"mal-entendido".
Nos anos 1930, o povo emergia, mas junto com ele surgia uma ditadura. Tendo
regressado da Europa em 1930, onde cresciam o fascismo e o nazismo, Srgio
Buarque evocava, em passagens de seu livro (de 1936), a possibilidade do
autoritarismo, de certo modo j includa na importncia que ele mesmo atribua ao
personalismo na cultura brasileira. Pode-se supor, portanto, que a sua imagem do
"mal-entendido" da democracia tomaria um caminho diferente, certamente
contrrio, ao de Oliveira Viana, no qual o autoritarismo, mais do que uma
possibilidade, uma necessidade, mesmo que transitria. No demais lembrar que
Razes do Brasil foi publicado um ano depois da rebelio comunista de 1935 e da
maior onda de represso do perodo, e um ano antes do golpe de 1937, que implantou
o Estado Novo.
Ignorado pelas elites durante o Imprio e a Primeira Repblica, o povo emergira
com a revoluo e no poderia mais ser omitido na histria poltica do pas. No era

ainda o povo rural que continuar por muito tempo submerso no mundo autocrtico
do latifndio, mesmo durante a Segunda Repblica, mas j no se podia ignorar uma
parcela do povo urbano, partes das classes mdias e das classes populares das
grandes cidades. Era a "democracia" que nos ia chegando por meio de um processo
que, dcadas depois, o socilogo francs Alain Touraine descreveu como uma
"democratizao por via autoritria", um dos traos mais salientes da era Vargas. O
"mal-entendido da democracia", como se v, continuava, embora de um modo
diferente do passado.

O peso do passado
O reconhecimento da miscigenao por Gilberto Freyre e o das lutas sociais, por
Caio Prado Jr., juntavam-se problematizao da democracia, por Srgio Buarque
de Holanda, como formas intelectuais de expresso da emergncia popular que viria
a caracterizar a nova poca. No obstante tais novidades, a velha sociedade, embora
em crise, era ainda bastante forte para se impor. Evoluo poltica, o primeiro livro
do rebelde Caio Prado, foi o marco inicial da estrada marxista qual juntou, em
1942, Formao do Brasil contemporneo colnia, sua obra maior.
Naqueles anos, porm, o marxismo era ainda opo intelectual de poucos, e se
achava, at mesmo no Partido Comunista, submetido ao personalismo de Lus Carlos
Prestes (1890-1990), o "Cavaleiro da Esperana". Exemplo das tradies ibricas
descritas por Srgio Buarque, o lder tenentista se impusera ao Partido Comunista
antes mesmo de seu ingresso nessa organizao poltica. Exemplo das tradies
ibricas brasileiras, mas no o nico daqueles tempos: o personalismo de Getlio
Vargas era o maior de todos, de fecunda descendncia, com muitos discpulos e
herdeiros. Em todo caso, as razes da ideologia e da teoria em Caio Prado pouco
podiam diante da fora de uma tradio dominante na sociedade, inclusive em seu
partido, que se suporia moldado pelos princpios impessoais da teoria e da ideologia.
Caio Prado foi sempre relegado a posies secundrias na atividade partidria, no
obstante sua relevncia intelectual.
Srgio Buarque de Holanda, nessa poca o mais fino crtico das nossas tradies
ibricas, enfrentou o dissabor de interpretaes distorcidas de sua obra, que lhe
impunham as mesmas tradies que criticava. Um dos aspectos interessantes de
Razes do Brasil a idia da "cordialidade", ou do "homem cordial", expresso com
a qual o autor pretendia, maneira de Max Weber, caracterizar a tpica afetividade
da cultura e da sociedade brasileiras. A "cordialidade" tradicional que diria
respeito ao corao, emoo, ao afeto tornaria difcil conceber a moderna
impessoalidade das relaes sociais, em especial das funes pblicas, das leis e, por

conseqncia, do Estado. No esprito mais tradicional, porm, a interpretao


predominante preferiu entender "cordialidade" como "bondade", mesmo quando o
autor insistisse em dizer que do corao podem vir carinho e violncia, amor e dio.
Uma leitura conservadora da "cordialidade" preferiu identificar esse conceito a uma
suposta "ndole pacfica" do povo brasileiro.
Instalou-se desse modo, entre a crtica moderna de Srgio Buarque e a tradio de
muitos dos seus intrpretes, um mal-entendido que durou dcadas. Nos anos de
1980, cansado das confuses em torno do seu livro de juventude, o autor encerrou a
conversa dizendo que "j se havia gasto muita cera com o defunto". No que cometeu
um exagero. No Brasil moderno em que fez tal declarao, havia ganho mais espao
a impessoalidade das relaes sociais, em especial a das leis e a do Estado. Nos
movimentos da sociedade civil brasileira contra a ditadura, esboava-se um conceito
de democracia como valor universal, distante, portanto, do "mal-entendido" do
passado. Seria certo reconhecer que se atenuava a "cordialidade" da cultura
brasileira. Mas seria excessivo dizer que estava morta.
Na poca em que surgiram os primeiros livros de Caio Prado e Srgio Buarque,
eram extremamente dbeis as condies sociais e culturais que teriam podido dar
maior realce e consistncia a seu pensamento, sobretudo a suas projees polticas.
Nos anos 1930, o Brasil, embora em mudana, continuava um "pas essencialmente
agrcola". Nem a burguesia nem a classe mdia das cidades eram bastante fortes para
conferir contornos modernos interpretao do pensamento desses autores. A classe
operria era ainda menos expressiva, embora viesse crescendo desde fins do sculo
XIX, com as emigraes europias e, desde os anos 1920, com as migraes
nacionais. Donos de vastssimas obras, Srgio Buarque e Caio Prado tornaram-se
historiadores de repercusso nos meios acadmicos. Mas Caio Prado foi recusado
em duas oportunidades quando tentou ingressar como professor na Universidade de
So Paulo. Em que pese a relevncia intelectual de sua obra, a instituio parecia ter
dificuldade em admitir em seus quadros um comunista conhecido.

Gilberto Freyre e o povo mestio


No por acaso, os mais conservadores entre os "intrpretes do Brasil" seriam as
influncias intelectuais maiores da era Vargas. Assim como Oliveira Viana, tambm
Gilberto Freyre misturava suas crticas tradio com muito de nostalgia. Desejava,
como todos os demais, mudar o pas em consonncia com os sentimentos
dominantes na poca de transio em que vivia, mas reconhecia com emoo a fora
do passado. De h muito em decadncia no Nordeste e nos estados do Rio de Janeiro
e de Minas Gerais, a velha sociedade agrria comeava a decair nos anos 1930

tambm em So Paulo, com a crise da economia do caf. No velho mundo rural em


declnio, essas curiosas combinaes de sentimentos entre a vontade de mudar e a
saudade dos tempos idos no eram exclusividade de alguns. Havia disso em muitos
intelectuais, mesmo os mais rebeldes. Foi trao caracterstico dessa poca uma
sensibilidade conservadora que convivia com uma notvel capacidade de inovao.
Joaquim Nabuco o mais importante dos precursores de Gilberto Freyre, e a
quem este dedicou as mais significativas homenagens dizia que os negros deram
ao Brasil um povo. Gilberto Freyre acrescentou a esse reconhecimento do negro o
reconhecimento do mestio. Reconhecendo o negro e o mestio, reconheceu o povo
do qual eram (e so) a maioria. Combatendo o racismo, criticou uma atitude que,
discriminando negros e mestios, por via indireta negava reconhecimento
existncia do povo brasileiro. Numa sociedade na qual a maioria formada por
negros e mestios, o reconhecimento do povo exige, como preliminar, a crtica do
racismo.
Casa-grande & senzala foi, nas palavras do autor, um "livro carismtico". ainda
hoje o mais lido e influente no conjunto de sua obra, base fundamental de sua viso
do Brasil. Nele, torna-se evidente que, para compreender o sentido do povo
brasileiro, era necessrio compreender as relaes entre as etnias e, sobretudo, a
mestiagem. Mais do que sobre brancos e negros, foi um livro sobre suas relaes no
ambiente da casa-grande e nas vizinhanas da senzala, nas quais ocuparia lugar
especial a figura do mestio.
Em meio sofisticada formao intelectual de Gilberto Freyre h diversas razes
tericas para explicar os caminhos que ele tomou em seu primeiro grande livro. A
primeira dessas razes a influncia de Franz Boas (1858-1942) e sua separao
entre raa e cultura, que distanciou Gilberto Freyre dos pressupostos tericos da
maioria dos intelectuais da poca. "Foi o estudo de antropologia sob a orientao do
professor Boas que primeiro me revelou o negro e o mulato no seu justo valor
separados dos traos de raa os efeitos do ambiente ou da experincia cultural".
H, porm, uma segunda razo igualmente importante, de natureza poltica.
interessante anotar a reflexo de Gilberto Freyre a respeito: "nenhum estudante
russo, dos romnticos, do sculo XIX, preocupou-se mais intensamente pelos
destinos da Rssia do que eu pelos do Brasil na fase em que conheci Boas. (...) E dos
problemas brasileiros, nenhum que me inquietasse tanto como o da miscigenao".14
A separao terica entre raa e cultura vinha, portanto, junto com o reconhecimento
da miscigenao para a formao do povo brasileiro.
por isso que no poderia faltar em Casa-grande & senzala uma crtica, no mais
das vezes delicada e sutil, de Oliveira Viana. Talvez mais do que uma crtica de
Populaes meridionais, Casa-grande & senzala foi a sua superao. por isso que,

sempre muito gentil nos momentos em que menciona Oliveira Viana, a crtica de
Gilberto Freyre parece mais preocupada em absorv-lo do que em confrontar-se com
ele. A gentileza no o impediu, porm, de deixar claras as suas diferenas com este
e, eventualmente, com outros mestres do passado. Da o enorme impacto de Casagrande & senzala no ambiente cultural da poca. O livro se volta diretamente contra
as apreciaes negativas que circulavam em relao s "raas inferiores" na
formao do povo brasileiro.
Entre os negadores do povo, Oliveira Viana contava com a vantagem de que,
mesmo informado por justificativas morais, expressava as suas razes no campo do
que julgava serem os juzos de realidade do socilogo. Outros intelectuais da poca
abordavam o tema de maneira menos refinada. No apenas negavam a existncia do
povo brasileiro como uma realidade sociolgica e poltica como tambm ampliavam
a negativa para o campo dos valores morais. E, em alguns desses, o peso do racismo
se expressava de modo extremamente rude, embora nem sempre de maneira direta.
Tobias Barreto, por exemplo, dizia: "no Brasil, 'Povo' significa uma multido de
homens, como 'porcada' significa uma multido de porcos".15 significativo que
Barreto identifique "povo" e "porcada" nessa proposio carregada de arrogncia e
desprezo, mas ainda assim indireta: ao mencionar "porcos" ele pretende dizer
"negros" e mestios, a maioria dos quais evidentemente pobres. Mas no se pode
deixar de perceber a inteno racista de uma proposio como essa, quando se sabe
da composio tnica do povo.
Gilberto Freyre oferece uma boa hiptese para que se entenda tamanho desprezo
pelo povo. Tanta arrogncia revelaria, na verdade, um profundo "complexo de
inferioridade". Tobias Barreto, que era mestio, expressava, diz Gilberto, o
arrivismo do "novo culto". E o "novo culto" era um tipo comum entre mestios que,
submetidos presso dos preconceitos, desenvolveram um "evidente complexo de
inferioridade" e se tornaram racistas.16 H outros exemplos. Nina Rodrigues, que se
notabilizou por estudos sobre o negro, afirmava que "a raa negra no Brasil (...) h
de constituir sempre um dos fatores de nossa inferioridade como povo".
O que significa que o "complexo de inferioridade" mencionado por Gilberto
Freyre seria talvez mais amplo. Nos anos 1950, Alberto Guerreiro Ramos (19151982), que alm de mestio era um forte crtico do racismo, mencionou tambm um
"complexo de inferioridade" numa referncia aos estados do Nordeste: ali o mestio
tenderia a falar de suas origens brancas e indgenas para encobrir seus antepassados
negros.17 De um modo ou de outro, o essencial dessa aluso ao "complexo de
inferioridade" que, vinda de intelectuais mestios, brancos ou negros, a
incapacidade de reconhecer a dignidade de negros e mestios em geral se tornava
equivalente incapacidade de reconhecer o prprio povo.

Em todo caso, o certo que a crtica de Casa-grande & senzala a Populaes


meridionais parte de uma virada na percepo dos intelectuais brasileiros sobre o
negro e o mestio, bem como sobre a sociedade e o povo brasileiros. Oliveira Viana
dizia "inexistir" a sociedade por causa dos latifndios em que senhores "arianos"
dominariam sobre negros e mestios. Gilberto Freyre empenhou-se em mostrar uma
nova sociedade em formao por meio da mestiagem e da convivncia (e dos
conflitos) entre as raas nas casas-grandes e ao seu redor, nos seus engenhos e
senzalas, bem como nas suas vizinhanas urbanas e semi-urbanas. Oliveira Viana
no via na sociedade brasileira seno a qualidade negativa da "insolidariedade", da
incapacidade de relaes associativas entre as pessoas isoladas pelo latifndio.
Gilberto Freyre distinguia na sociedade brasileira ricos atributos culturais de negros
e brancos para a formao da nao, na religiosidade, nas procisses, nas festas, na
msica, na culinria.
Anote-se, alm disso, que na balana gilbertiana da formao cultural brasileira
teria mais peso a influncia do negro do que a do branco. Resgatando a influncia
no apenas racial, mas tambm cultural, do negro, Gilberto Freyre colocou a nfase
no "papel civilizador por ele representado". Seguindo Nabuco, afirmou que "a
formao social brasileira deve-se ao negro" e que "todo brasileiro racial ou
culturalmente negro". 18 Quase as mesmas palavras de Nabuco quando reconheceu
que a raa negra "nos deu um povo", "construiu o nosso pas" e que "ns no somos
um povo exclusivamente branco".19 H muito de significativo na continuidade de
idias entre o abolicionista e o antroplogo. Identificados no reconhecimento da
dignidade do negro, eles ajudaram a superar o irnico reconhecimento do "papel
civilizador do negro", admitido no passado pelos escravistas e por seus
representantes polticos, entre os quais Bernardo Pereira de Vasconcelos.20
Gilberto Freyre fez em Casa-grande & senzala uma crtica radical do racismo,
no obstante a complacncia com que, muitas vezes, tratou a desigualdade social e
os preconceitos raciais que, contudo, no deixou de perceber existentes. Uma
complacncia que decorre de uma das maiores virtudes crticas de sua obra, que lhe
permitiu reconhecer, enraizados no processo social e cultural da formao do pas,
tanto o racismo quanto a crtica do racismo. Como um e outro esto inscritos, com
maior ou menor fora, na normatividade da vida social, ele nos permitiu
compreender que os brasileiros no gostam do racismo, mesmo quando o praticam.
No sugere a obra de Gilberto Freyre que a cultura brasileira esteja isenta de
racismo. Sugere que, por ser formada atravs de sculos de mestiagem, a cultura
brasileira , nesse aspecto, basicamente contraditria. Pode manifestar racismo em
determinadas circunstncias, mas no aceita legitim-lo; e, mesmo quando o pratica,
manifesta, ao contrrio, a propenso a combat-lo.

Gilberto Freyre e Joaquim Nabuco


Teriam que ser muitos num pas de formao catlica os que tinham pena do negro
na sociedade escravocrata. No so poucos os exemplos de compaixo de brancos
em meio a uma sociedade apoiada na violncia e na crueldade contra o negro. Mas a
compaixo que se expressava diante do sofrimento do escravo e que se pode sentir
diante do sofrimento de qualquer animal diferente de lhe reconhecer a dignidade
como ser humano e criador de cultura. A dificuldade talvez impossibilidade da
cultura escravocrata de reconhecer o negro como ser humano explica que sejam to
poucos os personagens negros na literatura brasileira do sculo XIX. Houve
excees, mas raras, como observou Antonio Candido, entre as quais os grandes
poemas de Castro Alves. Excees esplndidas s quais se podem juntar as
memrias de Joaquim Nabuco e alguns poemas de Luiz Gama.
Mesmo para Nabuco, porm, como para os abolicionistas em geral, devia ser
difcil ressaltar as qualidades humanas e culturais dos negros em discursos de
combate contra a escravido, nos quais aquelas qualidades ficariam obscurecidas
pela obrigatria descrio da ignomnia da condio do escravo. Talvez por isso se
possa dizer que, na obra do abolicionista, h uma sociologia do escravo, no uma
sociologia do negro. certo que Nabuco foi um dos primeiros intelectuais
brasileiros a distinguir entre o escravo e o negro como ser humano. Foi tambm um
dos primeiros a proclamar que o negro era parte da nao. Mas essas referncias,
cheias de vida em suas memrias, no poderiam, em seus textos abolicionistas,
deixar de ser referncias descarnadas, abstraes colocadas no meio de descries,
estas, sim, concretas e palpveis, do escravo e do sistema que o oprimia. A maior
virtude intelectual de Nabuco, e, em geral, dos abolicionistas, era a denncia da
desumanizao do sistema escravocrata. O discurso do abolicionista no poderia
deixar de enfatizar o negro como fora de trabalho brutalmente explorada, vtima de
um sistema que o tratava como coisa, besta de carga, animal.
por isso que, nos textos abolicionistas de Joaquim Nabuco, a fora da luz
concentrada na denncia da condio do escravo colocava na sombra a criatividade
do negro. Mesmo a do negro livre que, porm, na poca do abolicionismo, era em
maior nmero que o escravo. No por acaso que, embora presentes em suas
memrias, sejam to poucos os exemplos de negros livres nos escritos abolicionistas
de Nabuco. Como inscrever tais exemplos no combate a um sistema escravocrata
que o grande abolicionista desejava denunciar no seu carter de mquina desumana
de destruio da liberdade? Uma insistncia em tais menes, se isso fosse possvel,
no significaria uma forma de atenuar a fora da denncia? Exemplos de negros
livres esto, contudo, presentes nas memrias de Nabuco, nas suas lembranas de
infncia, bem como nas afetuosas menes a alguns de seus companheiros de

campanha, como Jos do Patrocnio, Teodoro Sampaio (1855-1937) e Andr


Rebouas, todos polticos e intelectuais de primeiro nvel.
Acresce observar que a campanha abolicionista foi, sobretudo, uma campanha de
advogados e jornalistas formados em direito. expressivo o fato de que Nabuco se
entendia, como os demais abolicionistas, como portador do "mandato dos escravos".
Uma expresso que, como vimos, tinha mais de compaixo do que de lgica, talvez
uma fina e triste ironia dirigida a um formalismo jurdico que obrigava a todos.
Sabe-se que na poca estavam todos imersos em um sistema cujos idelogos eram
juristas, mas que, evidentemente, no tinha lugar para os escravos seno como
coisas. Nabuco foi quem mais se aproximou de uma sociologia do negro que,
contudo, no tinha como realizar em toda sua extenso.
Na dimenso abolicionista de sua obra, Joaquim Nabuco se declara herdeiro de
Agostinho Marques Perdigo Malheiro, cujo livro A escravido no Brasil (1866)21 ,
sobretudo, uma obra de histria do direito, ampla e detalhada descrio das leis e das
normas de Estado relativas a escravos e libertos. Considera Malheiro "o doutrinador,
o mestre da abolio", cuja obra teria sido o admirvel ponto de partida depois do
qual nada mais poderia deter a campanha.22 Do mesmo modo, a luta pela Abolio
tinha que se realizar a partir do campo do direito, no qual, evidentemente, os
escravos no tinham lugar como sujeitos e s podiam aparecer como objetos. Se em
situaes especiais acusaes de roubo, violncias, assassinatos podiam tomar
advogado, o julgamento, como tal, jamais colocaria em causa a prpria escravido a
que estavam submetidos.
Podese considerar que Nabuco estava um passo adiante de Malheiro, embora fosse
herdeiro das idias deste. Gilberto Freyre, herdeiro das idias de Nabuco, estava um
passo adiante de suas idias por vrias razes. Uma delas que viveu numa poca
em que a escravido deixara de existir; a segunda que viveu numa poca na qual
lhe foi possvel uma ampla formao sociolgica e antropolgica. Nabuco e os
abolicionistas queriam destruir a escravido, e numa boa medida o conseguiram.
Vivendo em outro perodo histrico, Gilberto Freyre queria compreender as
condies de possibilidade da mestiagem que tinha diante dos olhos nas ruas do
Recife e nos engenhos do Nordeste.

Um povo mestio
Gilberto Freyre, admirador de Franz Boas, sentia-se mal nos Estados Unidos, como
espectador da imagem dura de uma sociedade birracial, sem lugar para o mestio. A
distncia de seu pas, queria decifrar a flexibilidade cultural que permitiu ao Brasil
reconhecer a mestiagem e a pluralidade racial. Jamais existiu no Brasil a

observncia estrita da endogamia com base na cor, tal como santificada por lei nos
Estados Unidos na dcada de 1890. Nos Estados Unidos, ao contrrio, a mestiagem,
que tambm existia, como em qualquer sociedade dividida em raas, jamais foi
aceita como legtima.23 Talvez por isso Gilberto Freyre nos lembre que em sua
permanncia nos Estados Unidos agradava-lhe rememorar cenas brasileiras, em que
uma maior flexibilidade cultural permitia reconhecer o mestio.
Talvez se possa dizer que, em Casa-grande & senzala, o reconhecimento do
mestio foi uma preliminar para o reconhecimento do negro. Ao olhar para o
passado escravocrata a partir da mestiagem presente, de certo modo o mestio
que apresenta o negro e o branco, seus antepassados. Por isso, a sociologia do negro
que Nabuco no pde fazer se tornaria em Gilberto Freyre um captulo de sua
sociologia do mestio. Ele queria caracterizar uma flexibilidade que reconheceu
desde a colnia e o Imprio, pontos de passagem de uma mestiagem e de uma
pluralidade racial que vem de mais antigas razes, desde a pennsula Ibrica.
essa sociologia da mestiagem que conduz Gilberto Freyre a uma viso original
do negro, do branco e das relaes entre ambos. Como ele mesmo declarou na
abertura de Casa-grande & senzala: "dos problemas brasileiros, nenhum que me
inquietasse tanto como o da miscigenao". Mesmo o seu inegvel entusiasmo pela
cultura lusa que mais adiante o conduziu ao que chamou de "luso-tropicalismo"
envolve uma valorizao do mestio. "Portugal por excelncia o pas europeu do
louro transitrio ou do meio-louro. (...) Esses mestios com duas cores de plo que
formaram, ao nosso ver, a maioria dos portugueses colonizadores do Brasil, nos
sculos XVI e XVII".
Seriam esses, segundo Gilberto Freyre, os "portugueses tpicos" e no nenhuma
elite loura ou nrdica, branca pura: nem gente toda morena e de cabelo preto. "A
escravido a que foram submetidos os mouros e at morabes, aps a vitria crist,
foi o meio pelo qual se exerceu sobre o portugus decisiva influncia no s
particular do mouro, do maometano, do africano, mas geral, do escravo. Influncia
que o predispe como nenhuma outra para a colonizao agrria, escravocrata e
polgama patriarcal, enfim da Amrica tropical". 24 Esse reconhecimento das
razes mestias de Portugal encontra-se tambm em Srgio Buarque de Holanda, que
reconhece "serem os portugueses, em parte, e j ao tempo do descobrimento do
Brasil, um povo de mestios".25

Mestiagem cultural
Como bem sugere Antonio Candido, preciso hoje fazer um esforo para entender
o que pode ter significado, nos anos 1930, essa radical mudana de perspectiva em

relao ao sentimento dominante entre os intelectuais, entre os quais alguns


precursores do moderno pensamento brasileiro. Euclides da Cunha, por exemplo, via
o mestio como uma sub-raa, mistura infeliz na qual se perdiam as virtudes das
raas originais. Ao contrrio de Euclides, Gilberto Freyre via no mestio uma
promissora sntese. Da valorizao da sntese surgiu a valorizao dos elementos
que a compunham.
Deriva de uma incompreenso do sentido da mestiagem a crtica de alguns
intelectuais que acusam o autor de Casa-grande & senzala de haver visto o escravo
no mbito da famlia patriarcal, no o escravo no eito. Parece-me que o ponto
outro: assim como Gilberto Freyre partiu do mestio para compreender o negro, na
mesma lgica partiu da observao do escravo na famlia patriarcal, para
compreender o escravo no eito. Realizou o mesmo movimento para chegar esfera
do econmico: partiu da observao da famlia patriarcal, na casa-grande, ou sua
volta, na senzala, com as suas relaes pessoais, afetivas, religiosas e seus hbitos
sexuais, para chegar ao latifndio, ao engenho como unidade de produo. No
partiu da produo econmica em que o negro escravizado era coisa, besta de carga,
animal, mas da famlia e do mestio. Em outras palavras, partiu da cultura,
transformando em fora a debilidade de que lhe acusaram seus crticos. E, assim,
ajudou seus muitos leitores a compreender que o negro, visto como coisa, na
verdade, gente. J o era, mesmo no eito.
Mesmo quando introduz no argumento a dimenso econmica, a anlise se
combina com a dimenso cultural: "No Brasil, as relaes entre os brancos e as raas
de cor foram desde a primeira metade do sculo XVI condicionadas, de um lado,
pelo sistema de produo econmica a monocultura latifundiria; do outro, pela
escassez de mulheres brancas, entre os conquistadores. (...) Na zona agrria
desenvolveu-se, com a monocultura absorvente, uma sociedade semifeudal uma
minoria de brancos e brancarres dominando patriarcais, polgamos, do alto das
casas-grandes de pedra e cal, no s os escravos criados aos magotes nas senzalas
como os lavradores de partido, os agregados, moradores de casas de taipa e de palha
vassalos de casas-grandes em todo o rigor da expresso". E acrescenta: "Vencedores
no sentido militar e tcnico sobre as populaes indgenas; (...) os europeus e seus
descendentes tiveram entretanto de transigir com ndios e africanos quanto s
relaes genticas e sociais. A escassez de mulheres brancas criou zonas de
confraternizao entre vencedores e vencidos, entre senhores e escravos. Sem
deixarem de ser relaes as dos brancos com as mulheres de cor de 'superiores' e,
no maior nmero de casos, de senhores desabusados e sdicos com escravas
passivas, adoaram-se, entretanto, com a necessidade experimentada por muitos
colonos de constiturem famlia dentro das circunstncias e sobre essa base".26

Assim como antes de Joaquim Nabuco foram poucos os intelectuais capazes de


reconhecer a dignidade do negro, foram muitos, antes de Gilberto Freyre, os
pessimistas quanto ao mestio. Temos a bela metfora de Euclides da Cunha quando
fala do sertanejo, mestio, como o "ncleo da nacionalidade". Mas, quando escreveu
sua grande obra, Euclides estava demasiado comprometido com o racismo das
teorias e dos preconceitos do seu tempo. v-lo falar do "nervoso raquitismo dos
mestios anmicos do litoral" para perceber que, para ele, os mestios no prestam.
Como se sabe, os "mestios anmicos do litoral" foram, sempre, a maioria entre os
mestios. E, na poca de Euclides, eram j maioria em todo o povo.
Em um dos mais belos momentos de Os sertes, Euclides nos fala desse "ncleo
da nacionalidade" como de um mestio especial, isolado e esquecido no interior do
pas. Esse mestio de Euclides , na verdade, um estranho ncleo, alis, final e
tragicamente esmagado pela nao.
O mestio de Gilberto Freyre o vizinho do lado, o companheiro de mesa, o
colega de trabalho. No apenas o ncleo da nacionalidade, a maioria da
nacionalidade. No s uma mistura racial, uma sntese cultural que, em si
mesma, dignifica as raas de origem. Uma sntese cultural que no pode se isolar das
raas que a constituem e para as quais se constitui, por sua vez, em atrao
permanente e inevitvel.

Democracia racial?
O precioso legado de Gilberto Freyre confundiu-se s vezes com imprecisas
referncias do prprio autor, e, no mais das vezes, de seus crticos, a uma suposta
"democracia racial". Essa "democracia", porm, uma herana que vem de h mais
tempo, desde o sculo XIX, propiciando, ao modo das mgicas prprias da ideologia,
transformar em "coisa" uma possibilidade presente na realidade viva da cultura,
obscurecendo a natureza real do racismo. Parte dessa ideologia atribuda a Gilberto
Freyre, e possvel que ele tenha contribudo para tal, em entrevistas ou artigos de
jornal. No o fez, porm, em obras de maior significao intelectual, menos ainda
nos prefcios, em que gostava de anotar reflexes de carter terico. Em todo caso, o
certo que a superficialidade de textos de ocasio pode ter contribudo para uma
confuso de conceitos que prejudica a compreenso de suas obras maiores.
Segundo Levy Cruz, que realizou um levantamento do tema em Gilberto Freyre,
este incluiu na verso em ingls (1963) de Sobrados e mucambos as seguintes
palavras: "For Brazil is becoming more and more a racial democracy, characterized
by an almost unique combination of diversity and unity".27 Interessante anotar que a
"democracia racial" que aparece a como tendncia, no como realidade positiva,

no aparece nas posteriores edies brasileiras do mesmo livro.


Outra meno foi registrada em discurso do autor na Cmara dos Deputados, em
1950, quando protestou, como parlamentar, contra "a rejeio de hospedagem",
ocorrida alguns dias antes, em um hotel da cidade de So Paulo, coregrafa e
danarina americana Katherine Dunham, "por ser pessoa de cor". Na ocasio,
protestou Gilberto Freyre: "Este um momento o ultraje artista admirvel cuja
presena honra o Brasil em que o silncio cmodo seria uma traio aos nossos
deveres de representantes de uma nao que faz do ideal, se no sempre da prtica,
da democracia racial, inclusive a tnica, um dos seus motivos de vida, uma das suas
condies de desenvolvimento".28 Nessa passagem, a referncia "democracia
racial" uma referncia ao ideal, nem sempre prtica, da cultura. A prtica
aparece, ao contrrio, exemplificada no preconceito contra a coregrafa, ao passo
que o ideal, em vez de encobrir o preconceito, aparece no protesto contra esse
mesmo preconceito.
Embora tenha havido exagero nas atribuies do mito da democracia racial a
Gilberto Freyre, no h nenhum exagero no reconhecimento da existncia desse mito
na cultura brasileira. Segundo lide Rugai Bastos, "o mito da democracia racial (foi)
germinado longamente na histria do Brasil atravs de afirmaes que apontavam o
tratamento concedido ao escravo como 'suave', 'cristo' e 'humano', e s vai ganhar
sentido e objetivar-se com a Abolio e a implantao da Repblica". Para George
Reid Andrews, as razes do conceito de democracia racial "remontam ao sculo
passado (XIX, quando) as restries datadas do domnio colonial portugus eram
explicitamente declaradas ilegais ou simplesmente caam em desuso".29
Se o mito vem de longe, a questo que se coloca a seguinte: como descrever uma
cultura e ignorar os mitos ou tendncias que ela mesma declara? Eis um desafio que
se colocou certamente para Gilberto Freyre ao escrever seu livro. Mas que se coloca
tambm para o seu leitor. Assim como pode ter ocorrido s vezes a Gilberto Freyre,
sobretudo em algumas de suas manifestaes polticas, esse desafio pode ocorrer
tambm a seu leitor, evidentemente impregnado do ambiente cultural em que vive.
A confuso entre realidade e tendncia que em certos momentos existe na cultura
que a obra descreve pode passar para a leitura da obra. Se isso ocorrer, o leitor pode
sentir-se tentado a atribuir a seu autor o transformar em mito um processo cultural
que este, contudo, descreve in fieri. Buscando, para seu melhor entendimento, o que
est nas entrelinhas, nas imaginadas profundezas do texto, o leitor pode encontrar
expresses confusas de suas prprias inquietaes. um dos riscos do ensaio, como
forma literria, especialmente no caso de Gilberto Freyre. , em particular, um risco
que se corre na leitura de uma obra to carregada de ecletismo e poesia como Casagrande & senzala.

1. VENTURA, Roberto. Do mar se fez o serto: Euclides da Cunha e Canudos. Disponvel em:
<www.euclidesdacunha.org/ventura>. Acesso em: nov. 2005.
2. Apud VENTURA, ibidem.
3. BASTOS, Elide Rugai. Oliveira Viana e a sociologia no Brasil. In B ASTOS, E. R.; MORAES, J. Q. de (Orgs.).
op. cit., p. 411.
4. ANTONIO CANDIDO. O significado de "Razes do Brasil'. In: HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil,
cit., p. 9-10.
5. Ver V IANNA, Hermano. O mistrio do samba. Rio de Janeiro: Jorge Zahar/Editora da UFRJ. 1995. p. 19 e
seguintes.
6. O emprego do negro como msico conhecido desde o sculo XVII, acompanhando ritos religiosos ou
compondo bandas e orquestras em festas de casas-grandes. A partir do sculo XVIII, alguns msicos
mestios alcanaram renome, a exemplo de Jos Joaquim Lobo de Mesquita (1746-1805), em Diamantina,
e o Pe. Jos Mauricio Nunes Garcia (1767-1830), no Rio de Janeiro. Eram ambos filhos de portugus com
negra escrava e se dedicaram, de modo exclusivo, msica sacra, de influncia europia. J no sculo XIX,
Carlos Gomes (1836-1896), neto de ex-escrava, sempre lembrado por seu grande xito em msicas de raiz
europia (O guarani, por exemplo), deixou peas musicais de influncia negra, na maior parte esquecidas.
Para um panorama das origens da msica brasileira, ver KIEFER, Bruno. Histria da msica brasileira. Porto
Alegre: Movimento, 1997.
7. FREYRE, Casa-grande & senzala, edio crtica, cit., p. 303.
8. evidente que os nomes mencionados acima no exaurem a riqueza e variedade do ensasmo brasileiro.
Atenho-me aos autores que considero mais significativos e, nestes, como esclareci anteriormente, a algumas
obras. Um estudo mais amplo daquela poca exigiria um levantamento que no posso realizar para os
objetivos deste trabalho e que deveria considerar muitos outros nomes, entre os quais os de Paulo Prado,
Mrio de Andrade, Azevedo Amaral, Alcntara Machado, Cassiano Ricardo, Afonso Arinos, Ronald de
Carvalho e Martins de Almeida.
9. PRADO JR., Caio. Evoluo poltica do Brasil: colnia e imprio. 21. ed. So Paulo: Brasiliense, 1994. p. 8.
10. PRADO JR., Evoluo poltica do Brasil, cit., p. 54.
11. HOLANDA, Razes do Brasil, cit., p. 78.
12. Oliveira Viana, apud PCAUT, op. cit., p. 38.
13. HOLANDA, Razes do Brasil, cit., p. 160.
14. FREYRE, Casa-grande & senzala, edio crtica, cit., p. 8.
15. Apud GOMES, ngela de Castro. A prxis corporativa de Oliveira Viana. In: B ASTOS, E. R.; MORAES, J. Q.
de (Orgs.), op. cit., p. 54.
16. FREYRE, Casa-grande & senzala, cit., p. 448.
17. RAMOS, Alberto Guerreiro. Introduo crtica sociologia brasileira. Rio de Janeiro: UFRJ, 1995. p. 179
e seguintes.
18. BASTOS, Elide Rugai. Oliveira Viana e a sociologia no Brasil, loc. cit., p. 414-415.
19. Ver captulo 9, nota 31.
20. Como sabemos, em debate sobre a extino do trfico, Bernardo Pereira de Vasconcelos afirmou que a
frica civiliza a Amrica, mas limitava-se ao aspecto econmico em que o negro era considerado apenas
como fora de trabalho. E por isso dizia que "a abolio do trfico deve trazer tendncias barbarizadoras";
ver captulo 7, nota 44.
21. PERDIGO MALHEIRO, op. c i t .

22. NABUCO, op. cit., p. 8 5 1 .


23. SKIDMORE, op. cit., p. 56. Como bem observa esse autor, a mestiagem existe em qualquer sociedade
dividida em raas e, desse modo, a questo que se coloca reconhecer a mestiagem como legtima,
aceitvel. Mas, nos EUA, onde tambm h mestiagem, o mestio empurrado para o stock dos negros, ao
passo que no Brasil ele constituiu um terceiro setor, nem negro nem branco, tendente a aproximar-se do
branco.
24. FREYRE, Casa-grande & senzala, cit., p. 225-230.
25. HOLANDA, Razes do Brasil, cit., p. 53.
26. FREYRE, Casa-grande & senzala, edio crtica, cit., p. 8-9.
27. "Pois o Brasil est se tornando cada vez mais uma democracia racial, caracterizada por uma combinao
nica de diversidade e unidade."
28. Cf. CRUZ, Levy. Democracia racial, uma hiptese. Recife: Fundao Joaquim Nabuco, Trabalhos para
discusso n. 128, agosto 2002.
29. Ibidem. As citaes so de: A NDREWS, George Reid. Negros e brancos em So Paulo: (1888-1988). So
Paulo: Edusc, 1998; BASTOS, E. R. Aquesto racial e a revoluo burguesa. In: D'I NCAO, Maria Angela
(Org.). O saber militante. Ensaios sobre Florestan Fernandes. Rio de Janeiro / So Paulo: Paz e Terra /
Unesp, 1987. p. 140-150.

[<<28]

Helio Jaguaribe: influncia do culturalismo e do historicismo na origem do ISEB.

CAPTULO 13

DESENVOLVIMENTO E DEMOCRACIA
HELIO JAGUARIBE E OS PRIMEIROS ANOS DO ISEB

O otimista pode at errar na caminhada, mas o pessimista j comea errado.


JUSCELINO KUBITSCHEK

A ideologia do desenvolvimento s pode ser concebida em culturas que possuem, entre suas idiasfora, a propenso para o domnio do mundo, dentro de uma cosmoviso racional, mediante a sua
configurao a servio do homem.
HELIO JAGUARIBE

Quem acompanhou as circunstncias em que Juscelino Kubitschek (1902-1976)


subiu presidncia da Repblica em 1956 teria dificuldade para prever o xito que
alcanou em seu governo. Naqueles anos, talvez o nico a acreditar nisso fosse o
prprio Kubitschek, que foi eleito prometendo um governo que realizaria "cinqenta
anos em cinco". O otimismo do candidato estava em aberto contraste com um
cenrio de crise institucional e de tentativas de golpe de Estado. Um otimismo que
permaneceu vivo na memria nacional como um facho de luz no meio das sombras
de uma conturbada histria poltica.
Mdico de profisso, Kubitschek entrou na poltica em 1933, como secretrio de
governo de Benedito Valadares (1892-1973), recm-nomeado por Getlio Vargas
interventor federal em Minas Gerais. Foi deputado federal em 1934, nomeado em
1940 prefeito de Belo Horizonte, deputado constituinte em 1946. Elegeu-se
governador de Minas Gerais em 1950. Eleito presidente da Repblica em 1955,
Juscelino Kubitschek transferiu para o pas a aura otimista de sua campanha
eleitoral. Seguindo, com algumas modificaes, a rota de Getlio Vargas desde
1930, Kubitschek deixou definitivamente para trs o pas agrrio que o Brasil ainda
era em meados dos anos 1950.
Herdeiro de tendncias que vm desde os anos 1930 e 1940 e das novas idias
econmicas da Comisso Econmica Para a Amrica Latina (CEPAL), o
nacionalismo poltico e econmico ocupou um lugar central no debate ideolgico
dos anos 1950. A partir de meados da dcada, enriquecido com as influncias do
Instituto Superior de Estudos Brasileiros (ISEB), tornou-se uma linguagem poltica

dominante no cenrio brasileiro. Talvez se possa dizer que, no segundo governo


Vargas (1950-1954) e no governo Kubitschek (1955-1960), a influncia da ideologia
nacionalista equilibrou-se dentro de uma poltica cujo eixo central era dado pela
noo do "desenvolvimento".
Naqueles governos, o nacionalismo estaria enquadrado em uma concepo
"desenvolvimentista" que envolvia a noo de um crescimento econmico voltado
para o mercado interno, com caractersticas de autonomia nacional e distributivismo
social. Como ideologia, o nacionalismo tornou-se mais importante no governo
Goulart (1961-1964), estimulando uma radicalizao poltica que alcanaria seu
ponto extremo s vsperas do golpe de Estado de 1964.

Instituies da poltica e da ideologia


Como bem observou Celso Furtado em A fantasia organizada, os temas da
industrializao e do desenvolvimento passariam a ocupar espaos polticos
crescentes no segundo aps guerra, tanto no Brasil como em outros pases da
Amrica Latina. Estava vista de todos a destruio causada pela guerra na Europa,
uma devastao que a muitos ocorria comparar com a Amrica Latina, conhecida
pela pobreza e pelas insuficincias do crescimento econmico. No por acaso, havia
no Brasil quem pretendesse um plano de desenvolvimento, a exemplo das polticas
de recuperao propostas pelo Plano Marshall na Europa.1
Os anos do ps-guerra consolidaram no Brasil uma preocupao com a
industrializao que vinha desde os anos 1930, quando as polticas de Vargas
conduziram, empiricamente, pedao a pedao, nos espaos criados pela crise da
agricultura de exportao, a uma ampliao do mercado interno e ao incio do que
depois se chamaria de "poltica de substituio de importaes". So do entreguerras
iniciativas governamentais que levaram criao de empresas pblicas como a
Companhia Siderrgica Nacional (CSN) e a Companhia Vale do Rio Doce. Quase ao
mesmo tempo, desenvolviam-se polticas semelhantes em outras partes de Amrica
Latina: no Mxico, o governo Crdenas chegou formao de um monoplio estatal
do petrleo; no Chile, a Corporao de Fomento e Crdito (CORFO) dava exemplo,
desde os anos 1930, de uma instituio de financiamento da industrializao.
No obstante os desvios e recuos do governo Dutra (1945-1950), permaneceram
no segundo governo Vargas (1951-1954) empresas pblicas e instituies de Estado
criadas em seu primeiro perodo (1930-1945). Entre essas instituies de Estado,
Furtado menciona o Departamento de Administrao do Servio Pblico (DASP),
que, inspirado em similares americanos, combinava reas de estudos econmicos
com outras destinadas a estudos administrativos. Permaneceram tambm no mundo

empresarial, alm da influncia de Roberto Simonsen (1889-1948), as expectativas


de pessoas que se habituaram, durante o Estado Novo, a tratar com o Estado os
temas de interesse da indstria. Acresce observar que depois de 1947 o clima da
"guerra fria", embora mantendo dentro do pas uma atmosfera de compresso
poltica, preservou tambm certa continuidade das relaes econmicas entre o
Brasil e os Estados Unidos, algo no esprito da "poltica da boa vizinhana" de
Roosevelt. Alguns planos econmicos surgiram no governo Dutra, como o Plano
SALTE e a Misso Abincque. Segundo Furtado, esses planos foram de menor
eficcia do que os entendimentos anteriores do perodo Roosevelt-Vargas, mas
prenunciavam possibilidades futuras.2
Nessas circunstncias, as idias sobre a industrializao e o desenvolvimento nos
anos 1950 durante o segundo governo Vargas e durante o governo Kubitschek
encontraro seus principais porta-vozes em instituies que, em sentido genrico,
poderiam ser designadas como agncias de Estado. Algumas dessas instituies
eram de carter internacional, como a CEPAL, formada no incio de 1948, em
Santiago do Chile, a partir de proposta do governo chileno. Da CEPAL participou,
quase desde o incio, Celso Furtado (1920-2004), que l chegou pouco antes de Ral
Prebisch (1901-1986), principal lder da nova instituio e de uma nova corrente de
pensamento econmico de influncia geral em toda a Amrica Latina. Outras dessas
agncias de Estado tiveram um carter binacional, como a Comisso Mista BrasilEstados Unidos. Foi criada em 1949, no fim do governo Dutra, e prosseguiu suas
atividades no segundo governo Vargas, com influncia maior do que o Plano SALTE
e a Misso Abincque. Foi da Comisso Mista que surgiu o Banco Nacional de
Desenvolvimento Econmico (BNDE), em 1952, sob a liderana de Roberto Campos
(1917-2001).
Na pesquisa das linhagens que conduzem ao desenvolvimentismo e ao
nacionalismo dos anos 1950 h que considerar ainda a obra precursora de Roberto
Simonsen (1889-1948), nos anos 1930 e 1940, como empresrio, poltico e
intelectual. Do outro lado do campo de debate das idias estava Eugnio Gudin
(1886-1986), com quem Simonsen manteve clebre polmica. Gudin foi o lder da
tendncia liberal que criticava uma industrializao que considerava "artificial",
pois de seu ponto de vista o Brasil era um "pas com vocao agrcola" e, de certo
modo, estaria destinado a ser um "pas essencialmente agrcola".
Roberto Simonsen iniciou-se na poltica junto ao integralismo, em 1931, do qual
se afastou por divergncias com o anti-semitismo de alguns de seus membros, vindo
a ser eleito deputado federal em 1934 e senador em 1945. Foi, porm, no campo
empresarial que alcanou renome, como presidente da Federao das Indstrias do
Estado de So Paulo (FIESP) e vice-presidente da Confederao Nacional da

Indstria (CNI). Dedicou-se ainda s atividades intelectuais, como um dos


fundadores da Escola de Sociologia e Poltica, em So Paulo, na qual ministrou
cursos sobre economia. Deixou diversos estudos e livros sobre aspectos sociais e
econmicos da sociedade brasileira, entre os quais uma Histria econmica do
Brasil, escrita em 1937, com base num curso professado naquela escola, que
permanece at hoje uma referncia nos estudos da rea. Em reunio de 1947, um ano
antes de falecer, defendeu no Conselho Inter-Americano de Comrcio e Produo a
tese de um Plano Marshall para a Amrica Latina.

Helio Jaguaribe e o ISEB


O ISEB foi a instituio de maior presena ideolgica no momento histrico que se
abriu com o governo Kubitschek. Criado em 1955 por iniciativa de Helio Jaguaribe
(n. 1923), seu primeiro presidente foi Roland Corbisier (1914-2005). A primeira
etapa do novo instituto terminou em 1958, em meio a uma crise suscitada pelas
crticas de Guerreiro Ramos ao livro Nacionalismo na atualidade brasileira, de
Helio Jaguaribe.3 Na ocasio, Jaguaribe e Guerreiro saram do ISEB, permanecendo
Corbisier, que transferiu a presidncia, a partir de 1959, a lvaro Vieira Pinto (19091987). Iniciava-se a segunda fase do ISEB, que se caracterizaria por uma crescente
inclinao esquerda at 1964, quando ocorreu o golpe militar.4
O regime militar parece haver dado pouca ateno s divergncias internas do
instituto, entendidas, provavelmente, como excessos de sutileza entre intelectuais.
Considerando todos como inimigos, cassou os direitos polticos dos fundadores e
lderes do ISEB, os quais, mais cedo ou mais tarde, acabaram saindo do pas, como
refugiados ou como exilados. Foi o que ocorreu, por exemplo, com Guerreiro e com
Jaguaribe, ambos acolhidos por universidades americanas. Vieira Pinto exilou-se no
Chile, onde foi se juntar a outros intelectuais brasileiros que ali se encontravam
refugiados.5
de 1947, no Rio de Janeiro, a primeira iniciativa de Helio Jaguaribe reunindo
intelectuais que depois formariam o ISEB. Naquele ano, Jaguaribe organizou a
participao de alguns intelectuais numa pgina de debates sobre assuntos do pas,
n o Jornal do Commercio, contando com o apoio de Augusto Frederico Schmidt
(1906-1965), diplomata, poeta e editor e representante do Brasil na ONU, durante o
governo Kubitschek. A iniciativa de Jaguaribe se desdobrou num esforo para reunir
intelectuais do Rio e de So Paulo em Itatiaia, um lugarejo de montanha escolhido
simbolicamente entre as duas maiores cidades do pas. O "grupo de Itatiaia" deu
origem, em 1952, ao Instituto Brasileiro de Economia, Sociologia e Poltica
(IBESP), cuja principal atividade, at 1956, foi a publicao da revista Cadernos do

Nosso Tempo.
A transformao do IBESP no ISEB se deu em 1955. O IBESP teve, porm, algum
tempo de sobrevida: o ltimo nmero dos Cadernos do Nosso Tempo, de incios de
1956, traz uma ampla anlise das perspectivas do governo Kubitschek e, mais
importante, um amplo ensaio, "Para uma poltica nacional de desenvolvimento", que
antecipou muitos dos temas do ISEB e at mesmo do Plano de Metas.6 Nascia assim
em direta continuidade com a pequena instituio privada de intelectuais uma
instituio de Estado, tambm pequena de incio, mas destinada a uma grande
influncia intelectual. A mudana teve incio em 1954 em conversaes entre Helio
Jaguaribe e Lourival Fontes (1899-1967), importante assessor do governo Vargas.
Mas a nova instituio surgiu apenas no ano seguinte, junto ao Ministrio da
Educao, ento sob a direo de Cndido Mota Filho (1897-1977), por ato do
presidente Caf Filho (1899-1970), vice-presidente da Repblica que governou o
pas por alguns meses depois da morte de Vargas. Os cursos do ISEB que, assim
como as publicaes, tiveram grande xito comearam a funcionar depois da posse
de Juscelino Kubitschek na Presidncia.
As biografias polticas de alguns dos fundadores do novo instituto podem ser tidas
como expressivas de uma continuidade de temas e perspectivas intelectuais que vm
dos anos 1920 e 1930, e mesmo de antes. Helio Jaguaribe, Candido Mendes de
Almeida e Ewaldo Correia Lima vinham de origens catlicas e evoluiriam para
posies prximas da social-democracia. Outros, como Roland Corbisier, Alberto
Guerreiro Ramos e lvaro Vieira Pinto, foram militantes do movimento integralista,
que, porm, deixaram como uma pgina virada dos anos 1930. Caminhariam, no
obstante as origens integralistas, para posies radicais de esquerda, diferentemente
daqueles que, de origem catlica, evoluiriam para a centro-esquerda. O historiador
Nelson Werneck Sodr (1911-1999), ento coronel do exrcito e membro do Partido
Comunista, ingressou no ISEB j no incio, no como fundador, mas como um dos
seus participantes efetivos.
Procurando buscar, com maior ou menor intensidade, caminhos pela esquerda, o
ISEB mostrou, na diversidade ideolgica dos seus fundadores, uma visvel
propenso ao pluralismo. Alm dos nomes do seu ncleo dirigente, assinaram a sua
ata de fundao o socilogo Gilberto Freyre (1900-1987), o historiador Srgio
Buarque de Holanda (1902-1982), o educador Ansio Teixeira (1900-1971), o
economista Roberto Campos (1917-2001), o advogado San Tiago Dantas (19111964), o jurista Miguel Reale (n. 1910), o historiador Jos Honrio Rodrigues (19131987), os escritores Paulo Duarte (1899-1984) e Srgio Milliet (1898-1966).
Com nomes de grande projeo, a nominata dos fundadores do ISEB evidencia a
preocupao dos seus lderes em estimular a participao de intelectuais do Rio, de

So Paulo e de outras partes do pas. Tambm mostra um cuidado com a


representao de diversas especialidades no campo das cincias humanas, com a
presena maior de socilogos, economistas, filsofos e juristas. Muitos desses
fundadores tiveram, porm, uma participao apenas lateral, em alguns casos
meramente simblica. A diversidade de idias, regies e especialidades acadmicas
em torno de um tema comum o desenvolvimento sugeriu a um historiador a
imagem bem-humorada de que o ISEB dos comeos era uma espcie de "salada
desenvolvimentista".
Essa propenso ao pluralismo refletia o clima democrtico que caracterizaria o
governo Juscelino Kubitschek, no obstante as turbulncias e instabilidades que o
precederam. Mudara em muito o cenrio poltico brasileiro de aps a queda da
ditadura, em 1945, esmaecendo as velhas paixes polticas dos anos 1930. Daqueles
anos de conflito aberto entre esquerda e direita, ficaram, em meados da dcada de
1950, temas intelectuais que se revelaram capazes de conquistar adeses
independentes de vinculaes polticas imediatas. Ao contrrio da atmosfera dos
anos 1920 e 1930, marcada pelos inevitveis constrangimentos de um quadro
poltico de crescente autoritarismo, o decnio de 1950 propiciou aos velhos temas a
oportunidade de novos debates, num contexto democrtico que se pretendia
duradouro. Tendo surgido nos incios da crise do Brasil agrrio, achavam-se agora
reforados por dcadas de urbanizao, industrializao e crescimento do Estado
para se tornar as principais orientaes do debate pblico volta da industrializao
e do desenvolvimento em uma fase de entusistica afirmao nacionalista no pas.

Historicismo e culturalismo
A continuidade do ISEB com a temtica intelectual dos anos 1920 e 1930 foi
percebida e proclamada por vrios dentre seus fundadores. Helio Jaguaribe,
Guerreiro Ramos e Roland Corbisier insistiram, em alguns de seus escritos, no
reconhecimento de filiaes temticas que os fazem representativos do historicismo
e do culturalismo que vinham das primeiras dcadas do sculo XX. Guerreiro
Ramos, que se dedicou a estudos crticos sobre a sociologia brasileira, insistiu no
carter precursor de Slvio Romero, Euclides da Cunha, Alberto Torres e Oliveira
Viana. Sem impedir-se de lhes fazer reparos e crticas, reconheceu nesses autores as
origens de um pensamento capaz de escapar dos modismos estrangeiros para pensar
o Brasil em seus prprios termos. Viria deles a raiz que Guerreiro faz retroagir at
o Imprio, na figura de Paulino Jos de Sousa, visconde do Uruguai7 de uma
capacidade brasileira de pensar a nao com autonomia que se tornou pedra de toque
do pensamento do ISEB, a primeira e mais fundamental de suas ambicionadas

virtudes.
o que se depreende tambm de uma crtica de Roland Corbisier aos intelectuais
de fins do sculo XIX at os anos 1920. Seria aquela uma "inteligncia brasileira
(que) transita de uma viso ufanista e otimista do Brasil para uma viso pessimista e
quase desesperada, como se o problema, ou melhor, a misso da nossa inteligncia
no fosse a de conhecer e de compreender o pas, mas a de exalt-lo nos panegricos
ou denegri-lo nos requisitrios". Nessa crtica do passado, Corbisier, assim como
Guerreiro, abriu excees para Jos Verssimo (1857-1916), Slvio Romero, Alberto
Torres, Euclides da Cunha e Oliveira Viana, considerando-os, porm, "figuras
isoladas que no chegaram a fundar escola e a influir na vida do pas".8
Mais do que a reviso do passado, porm, o ISEB queria afirmar o primado da
ideologia nacionalista no presente. Pretendia e numa certa escala conseguiu
aquilo que teria faltado aos seus precursores: criar uma ideologia do
desenvolvimento, fundar escola, influenciar a vida do pas. Isso exigia um acerto de
contas com as heranas de um passado, no qual o perodo colonial, de trs sculos e
meio, ocuparia o lugar central. Exigia tambm acertar contas com uma tradio
intelectual que tentaria transpor mecanicamente para a realidade brasileira modelos
estrangeiros, em geral europeus e norte-americanos.
Como seus precursores, os isebianos foram representativos de uma poca
intelectual impregnada de historicismo e de culturalismo. Algo de uma sensibilidade
semelhante se prenunciava, no obstante pretendidas adeses positivistas e
cientificistas, em Os sertes, de Euclides da Cunha, que comoveram as elites
brasileiras de incios do sculo XX pela "narrativa sincera" de uma guerra de
brasileiros contra brasileiros, e pela fora de verdade que transmitia o autor
engajado no seu mundo. Essa sensibilidade aberta s urgncias da histria presente
ressurgiu, depois de Euclides, em Oliveira Viana, no obstante o cientificismo ainda
presente em muitas de suas obras, e se tornou vitoriosa nas obras de Gilberto Freyre
e de Srgio Buarque de Holanda, entre outros.
Mais do que meras veleidades intelectuais, o historicismo e o culturalismo se
afirmaram como tendncias da cultura do Brasil do sculo XX. Nos anos 1960 e
1970, variantes desses estilos intelectuais contriburam para a radicalizao da
atmosfera poltica que antecedeu ao regime militar. Dos dois lados da batalha das
idias sentia-se a urgncia do tempo. Falava-se por toda parte a linguagem da
revoluo, qualquer que fosse o significado que cada qual atribusse a essa palavra,
esquerda e direita do espectro poltico.

Fissuras no mundo das crenas

Os fundadores do ISEB reconheceram com muita clareza as condies intelectuais


da poca em que foram chamados a atuar. Em Filosofia no Brasil, de 1952, disse
Helio Jaguaribe que, com exceo do neokantismo e do neotomismo, a filosofia
contempornea se caracterizava por uma radical modificao da perspectiva
naturalista.9 No Brasil, essa mudana teria envolvido, a partir de incios do sculo
XX, as mais diversas escolas de pensamento, entre as quais a catlica, de Jackson de
Figueiredo (1891-1928), que, politicamente, lanaria as bases de "uma ideologia
anti-individualista e corporativista que iria resultar no movimento integralista".
Jaguaribe observou ainda que Alceu de Amoroso Lima, cujo neotomismo
reconheceu como importante para o aprimoramento terico do pensamento catlico,
acabou cedendo campo ao culturalismo e ao existencialismo. Era todo um mundo de
idias em mudana, algumas das quais alcanando os esforos de sntese entre o
existencialismo e o culturalismo de Miguel Reale e do heideggeriano Vicente
Ferreira da Silva (1916-1963). Essas influncias chegaram ao ISEB por meio de
diversos autores, entre os quais Roland Corbisier, que nos primeiros anos da
instituio procurava a "base de uma cosmoviso existencial-culturalista, (para)
interpretar a cultura e a vida brasileiras". Helio Jaguaribe assinala que, em contraste
com velhas tradies intelectuais brasileiras, uma das novidades do ISEB foi ter
trazido ao primeiro plano do debate intelectual idias de origem germnica, mais do
que as de origem francesa dos intelectuais do passado. Ter sido talvez uma
ampliao desse fascnio pela cultura alem que, embora sempre menor que o
deslumbramento pela Frana, vem desde o sculo XIX, com Tobias Barreto e Slvio
Romero, seu continuador.10
A influncia alem pode ser reconhecida tambm, antes do ISEB, em Gilberto
Freyre, um discpulo de Franz Boas, em Caio Prado Jr., um seguidor de Karl Marx, e
em Srgio Buarque de Holanda, que estudou na Alemanha da poca da Repblica de
Weimar, de onde trouxe uma metodologia nitidamente weberiana. Essa presena da
cultura alem , certamente, um trao caracterstico do prprio Jaguaribe, que trouxe
ao ISEB influncias de Max Weber e Ortega y Gasset (1883-1955), bem como do
culturalismo de Windelband (1848-1915) e Rickert (1863-1936).
Para Jaguaribe, "apenas aps a elaborao das teorias relacionadas com o
historicismo e o culturalismo, em meados do sculo passado, organizaram-se
instrumentos tericos que permitiam alcanar na cincia poltica a objetividade que
as cincias culturais j haviam atingido em outros setores". Seriam, pois, aquelas
perspectivas intelectuais as que permitiriam ao filsofo na crise do sculo XX
"suprir com idias s fissuras que se abrem no mundo das crenas". Seguindo os
passos de Ortega y Gasset, dizia Jaguaribe que se impunha ao homem interrogar-se
sobre quem era nesse tempo em que sentia perder valor "o que antes era valioso".

Impor-se-ia ao filsofo interrogar a realidade em que vivia, num ato de liberdade


que buscava novas idias que restaurassem o sistema das crenas. A filosofia era a
fundamentao das crenas, decorrente de uma reflexo sobre a realidade e sobre as
prprias crenas.11
claro que Jaguaribe descrevia a crise das idias do sculo XX a partir da
observao da Europa. Mas sua preocupao maior era o Brasil, que, dizia ele,
participava da crise ocidental e, portanto, experimentava "a necessidade de rever
suas crenas e de elaborar uma resposta para os impasses da vida contempornea".
Podem-se acrescentar, tambm nos anos 1950, mas de certo modo margem do
caso do ISEB, exemplos dessa mesma sensibilidade historicista e culturalista que
buscaram inspirar-se em contextos intelectuais e polticos de outra linhagem. Alguns
deles em oposio aos isebianos, como Florestan Fernandes (1920-1995), que, em
nome da cincia, repudiava o cientificismo. Pretendendo afirmar-se como cientista,
desejava construir uma sociologia inspirada no funcionalismo de mile Durkheim
(1858-1917) e Robert King Merton (1910-2003). Recusava-se a aderir s teorias do
culturalismo e do historicismo, e no esquecia suas crticas aos isebianos no plano
da poltica e da ideologia. Isso, porm, no o impediu, impulsionado por um mesmo
sentimento das urgncias histricas, de aderir em meados dos anos 1960 a um
marxismo cada vez mais poltico e ideolgico.
Talvez se possa dizer que, na mar montante do culturalismo e do historicismo, a
grande exceo foi Caio Prado Jr., que, no obstante seus ensaios polticos (em
especial Revoluo brasileira), permaneceu ligado a um marxismo de carter
sistemtico e s anlises de infra-estrutura. Marxistas mais jovens, porm, nos anos
1960, deixaram-se seduzir pelas idias do marxista hngaro Giorgi Luckcs (18851971) e do filsofo existencialista Jean-Paul Sartre (1905-1980). Era meio caminho
andado para a atmosfera culturalista e historicista predominante em outras opes
polticas e que, na esquerda, reaparecer nos anos 1970, nas linhas do marxismo
historicista, inspirado, sobretudo, em Antonio Gramsci (1891-1937).

Economia e poder
Embora nos primeiros anos da dcada de 1950 Jaguaribe estivesse mais voltado para
as questes da filosofia e da cultura, j se pode observar nele o cuidado, que se
tornaria crescente entre os isebianos, com os fenmenos da economia e do poder. Ele
considerava que o crescimento das cidades e a expanso da indstria, resultante da
desagregao da economia rural baseada no latifndio, tornaria insustentvel o
"descompasso" entre as necessidades sociais e culturais do pas e as possibilidades

das foras tradicionais.


Esse diagnstico, que merecer desenvolvimentos ulteriores em O nacionalismo
na atualidade brasileira, no diminua, porm, a relevncia da cultura na anlise do
autor sobre a histria do pas. Sem perder de vista as mudanas econmico-sociais,
Jaguaribe descrevia, como j o dissemos, um cenrio de crise da cultura. Entendia,
por exemplo, que a literatura morrera nos anos 1940 e nada teria restado que lhe
tomasse o lugar. Morria o literatismo e o verbalismo, mas, como a intelectualidade
continuava bacharelesca, a crise "se manifesta pelo silncio que reina nos meios
intelectuais". Da que haveria que criar uma "literatura de idias, apta a responder s
grandes questes que pairam irresolvidas". Haveria que buscar o caminho para a
"fundao de uma cultura brasileira, herdeira da europia, integrada no esprito
ocidental, mas vinculada realidade do Brasil e representativa de suas
necessidades".12
Na crise dos valores, advertia Jaguaribe, surgia a necessidade da formao de uma
nova classe dirigente. Se os intelectuais permaneciam em silncio, as elites
econmicas e polticas teriam atingido "o clmax de sua inpcia". Formar uma nova
classe dirigente seria uma tarefa de urgncia, que se colocava em face de dois riscos
a evitar. A formao de novos dirigentes deveria ocorrer "a tempo de evitar que a
situao internacional" se modificasse "com a afirmao de uma hegemonia
mundial". Considerando favorvel ao pas a circunstncia de um mundo dividido
entre os EUA e a URSS, Jaguaribe entendia que, se viesse a se afirmar a hegemonia
mundial de um nico centro de poder, o pas estaria subordinado, "no presente
estado de subdesenvolvimento", "seja qual for o bloco vencedor, condio de terra
colonial, a servio da fora dominante".13
Haveria ainda um segundo risco que a formao de uma nova classe dirigente
deveria evitar. Era o risco de "que a crise econmico-social do pas desencadeie uma
revoluo do primarismo". Na situao social em que se achava o pas, no estava
excluda a possibilidade de assistirmos " irrupo avassaladora do primarismo
nacional que destruir o pouco que se logrou edificar, no curso do tempo, como
cultura e como civilizao". A filosofia, "como resposta da liberdade crise das
crenas e como autoconscincia da cultura" tem a misso de construir "as bases
ideais" para a conquista "de um destino superior para a comunidade brasileira".
Que a aproximao dos isebianos economia tenha sido feita pelos caminhos da
cultura constitui, precisamente, um trao peculiar de sua concepo da histria.
Assim como desejavam para o futuro uma economia impregnada de cultura, tambm
viam impregnados de cultura o presente e o passado. Se Helio Jaguaribe percebia
razes econmicas da crise dos valores, isso no significa que visse na economia
algo de exterior aos valores. Para ele, cultura e economia seriam mundos que se

comunicam, em "um processo social de carter global", "condicionado, entre outros


fatores, pelas crenas substantivas e adjetivas de uma comunidade". Assim como "h
culturas que no conduzem a uma transformao qualitativa deliberada do contexto
econmico", a ideologia do desenvolvimento s pode ser concebida em culturas "que
possuem, entre suas idias-fora, a propenso para o domnio do mundo, dentro de
uma cosmoviso racional, mediante a sua configurao a servio do homem".14
Nesse esprito, o ISEB pde conceber o desenvolvimento como um crescimento
orientado por um projeto nacional autnomo e intrnseco ao prprio crescimento.

Ideologia e histria
Nos primeiros anos, Helio Jaguaribe e Guerreiro Ramos caminhavam no mesmo
sentido, embora em disciplinas diferentes. Guerreiro queria para o "pensamento
sociolgico" uma transformao similar da observada na CEPAL, que "busca
tornar a poltica e o pensamento econmicos dos pases latino-americanos fatores
operativos do seu desenvolvimento". Entusiasta da CEPAL e de Ral Prebisch,
Guerreiro queria para o pensamento sociolgico uma capacidade de interveno na
realidade semelhante que via no pensamento econmico.15 Queria a unidade da
teoria e da prtica. O que, de certo modo, o ISEB produziu, influenciando a ao de
parte das elites e do Estado sobre a sociedade.
Essa influncia, mais visvel na rea da economia, esteve presente tambm na
sociedade, no apenas por meio de instituies polticas, mas, sobretudo, de
instituies culturais. Foram diretamente influenciados pelo ISEB os Centros
Populares de Cultura (CPC), a Unio Nacional de Estudantes (UNE) e os
movimentos de educao, em especial os ligados Igreja, como o Movimento de
Educao de Base (MEB) e os movimentos educativos ligados ao "mtodo Paulo
Freire".
Cabe observar, porm, que em Guerreiro Ramos a economia aparecia mais como
um bom exemplo daquilo que ele, socilogo, desejava como poltica de interveno
na sociedade do que como um dos elementos de explicao das condies da crise da
cultura e da poltica. Embora os isebianos tivessem, em geral, uma tendncia a
ampliar o lugar da vontade na poltica, Guerreiro Ramos parecia exigir da vontade
poltica mais do que Helio Jaguaribe e Roland Corbisier j o faziam. Falando, por
exemplo, da formao da nao brasileira, Guerreiro Ramos dizia que,
diferentemente da Europa, onde as nacionalidades se formaram atravs de milnios
de histria, aqui o "problema nacional" s passou a existir depois da Independncia.
Com tal afirmao ele queria dizer que aqui o "problema nacional" era mais
recente e, alm disso, constitudo pela vontade do Estado. Guerreiro Ramos entendia

que, no Brasil, o Estado formou-se antes da nao, e esta por vontade daquele.
Subestimava uma herana histrica, e cultural, de trs sculos, uma longa
experincia que, se no podia formar um Estado, plasmou alguns elementos sociais e
culturais decisivos para a formao da nacionalidade, entre os quais a mestiagem
de brancos, ndios e negros, a sensibilidade religiosa catlica e a unidade de idioma.
Passava por alto uma longa experincia histrica e cultural a colnia que outros
isebianos examinaram com cuidado.
Para Roland Corbisier, a colnia foi um "fenmeno social total", uma "situao
global, que afeta e tinge de um colorido especfico todos os ingredientes que a
constituem". Ele nos fala tambm de um "complexo colonial" em que tudo se ligava,
e no qual a "alienao" foi o trao caracterstico. Corbisier, que, entre os isebianos
da primeira fase, era o mais propenso filosofia, falava da colnia como de um
"instrumento", no sentido atribudo a essa palavra por Heidegger (1889-1976). Ou de
um escravo, acompanhando a clebre dialtica do senhor e do escravo, de Hegel
(1770-1831). Era um "instrumento", no sentido heideggeriano, no tinha finalidade
em si, sua finalidade pertencia a outrem. E, como o escravo, no tinha nada que lhe
pertencesse.
Peculiar colnia que no era dona de si nem de seu destino, que, ambos,
pertenciam metrpole. No obstante a linguagem filosfica e a relevncia que
Corbisier concede aos aspectos culturais, ele no se esquece de observar que, no
"complexo colonial", o "principal ingrediente" era a "dependncia econmica". Era,
pois, essencialmente diferente da nao, que inclua "entre os seus traos ou
ingredientes constitutivos alm do territrio, da lngua e da psicologia comuns a
infra-estrutura prpria e a coeso da sua economia". A nao inclua uma dimenso
econmica, um "arcabouo"; "sem essa ossatura econmica no h nao".16
em sua teoria da passagem da colnia nao que a conscincia e a cultura
retomam todo seu significado. Diz Corbisier que, no colonialismo, como no
escravismo, o ponto frgil da dominao a ideologia. Assim como na escravido,
tambm no colonialismo a crena na superioridade de raa e de cultura inclui-se
entre os valores que buscam justificar o domnio na conscincia do colonizador. Mas
essa crena convive mal com um princpio que tambm se encontra na ideologia do
colonizador, que "a tese democrtica da igualdade fundamental dos homens". Uma
"tese democrtica" que, cabe acrescentar, tanto na colnia quanto na escravido, s
poderia ter uma origem religiosa, ou seja, uma origem no catolicismo vigente nas
empreitadas ibricas na Amrica. Nessa contradio intrnseca da ideologia do
escravocrata encontra Corbisier "o grmen que ir provocar e justificar a revolta do
escravo". Assim tambm no colonialismo: na conscincia dos colonizadores que se
encontra o ponto frgil do sistema de dominao.

Da colnia nao: o Estado cartorial


Helio Jaguaribe, em uma conferncia de 1957, oferece uma presena mais concreta
do pensamento econmico na sociologia e na cincia poltica. Combinando sua viso
poltica e social com a perspectiva econmica aberta por Celso Furtado em
Formao econmica do Brasil, Jaguaribe viu as preliminares da grande mudana
dos anos 1930 na lei de represso ao trfico de escravos (1850) e, depois, na lei da
abolio da escravatura (1888). Ambas estimularam uma reorientao da economia,
que, a partir da crise de 1929, tomaria escala na direo do mercado interno, gerando
as primeiras condies para a transferncia para dentro do pas do centro dinmico
da economia.
As mudanas que sobrevieram a 1850, liberando capitais at ento empenhados no
trfico negreiro, seriam reforadas, a partir da Abolio e da imigrao estrangeira,
com o incio da formao de um mercado de trabalho livre. Jaguaribe consideraria
ainda as dificuldades de importao causadas pelas guerras de 1914-1918 e de 19391945, acompanhadas das crises cambiais de 1920 e 1940. Foi no contexto criado pelo
conjunto dessas mudanas e condies histricas que a indstria passou a substituir
importaes de bens de consumo e, depois, bens de produo. Foi, portanto, como
resultado dessa longa histria que "fomos compelidos a produzir internamente o que
antes importvamos".17
Depois de trs sculos e meio de colnia, o Brasil ingressou em 1850 numa fase
semicolonial que duraria quase um sculo, para s ento entrar, a partir de 1930, em
sua fase de desenvolvimento nacional. "O Brasil deixou, assim, de ser um pas pura e
simplesmente semicolonial, como havia sido at por volta dos anos 1930." No plano
da poltica e da cultura, essa longa histria teria conduzido o pas a uma auspiciosa
coincidncia dos interesses do proletariado, da burguesia industrial, do campesinato
e da classe mdia, os quais teriam seus interesses "representados pelo
desenvolvimento. Somente so contrrias as velhas classes latifndio-mercantis",
que, contudo, so classes minoritrias.
Jaguaribe descrevia, pois, um longo processo de diferenciao estrutural da
sociedade brasileira. Mas assinalava tambm e aqui, de novo, entram em cena os
aspectos polticos e culturais que as perspectivas abertas em meados da dcada de
1950 indicariam possibilidades, no certezas. Esse passado que gerara o
desenvolvimento nos havia legado tambm pontos de estrangulamento que poderiam
bloque-lo, assim como urgncias sociais que poderiam abort-lo. No plano poltico,
entre tais pontos de estrangulamento estava a lentido do Estado, amortecido pela
poltica de clientela. Ao longo da histria teramos criado um Estado cartorial
incapaz da ao dinamizadora que o desenvolvimento impunha.

Embora em 1930 o pas estivesse nos umbrais do desenvolvimento, o Estado


cartorial e a poltica de clientela acarretavam, entre suas conseqncias, uma
"monstruosa deformao do servio pblico". A poltica de clientela, nascida da
necessidade de atendimento a uma classe mdia que surgira como "subproduto" de
uma urbanizao que produzira cidades "infladas", mas de escassa capacidade
produtiva, subsistia apenas como um mecanismo de preservao do poder do
latifndio mercantil. Estabelecia-se, desse modo, "um divrcio crescente entre as
foras que dinamizam o processo econmico e as que continuam manobrando a
poltica de clientela e controlando o Estado". "O dinamismo econmico provocado
pela burguesia nacional, pela burguesia industrial e pelos setores do Estado
vinculados empresa produtiva. (...) Todavia, o Estado cartorial continua
manipulado pelas correntes que j no detm o poder econmico, mas que
continuam detendo o poder poltico."18

Primado da ideologia
Assim como Corbisier fala da ideologia na passagem da colnia nao, Jaguaribe
afirma que os caminhos do desenvolvimento teriam que vir da "superao da
poltica". E esta dependeria, essencialmente, da ideologia, mais especificamente, da
ideologia do desenvolvimento. que, embora minoritrias, "as velhas classes
latifndio-mercantis" ainda eram predominantes na orientao da imprensa, e
conservavam a possibilidade de determinar a composio do Congresso Nacional,
pela manobra das clientelas. Tudo passaria a depender de que "a ao
empreendedora dos homens, representativa do processo do desenvolvimento,
estabelea contato com as grandes massas". Na medida em que tal ocorresse "as
formas de poltica clientelista tendem a ser desmascaradas pela prpria ineficincia,
e as formas de poltica ideolgica a substitu-las, propendendo a organizar-se nova
forma no Estado".19
Era essa a possibilidade de desenvolvimento que Jaguaribe via aberta "no governo
Juscelino Kubitschek". Segundo dizia, foi esse "um governo que suscitou a adeso
das grandes massas rurais e urbanas e assumiu o poder sob a bandeira do
desenvolvimento econmico e da transformao econmica e social do pas". Era,
porm, uma possibilidade, pois, a despeito de seus compromissos e intenes, "o
governo se encontra em dificuldades para executar coerente e sistematicamente a
sua poltica, dada a heterogeneidade das foras que compem a maioria do Governo
e do Congresso Nacional". Os fatos da poltica, pondo "sob a rubrica comum do PSD
e do PTB tanto as foras vinculadas ao desenvolvimento econmico como as foras
a ele contrrias (...) inevitavelmente retiram dos partidos que compem o Congresso

a possibilidade de atuarem de modo coerente".


A esses fatores polticos que percebia obstaculizando o desenvolvimento, Helio
Jaguaribe acrescentava observaes sobre a economia, por meio das quais abria uma
ampla frente de divergncia com alguns dos seus colegas isebianos. Seguindo
Furtado, entendia que, na economia, "o principal problema (...) o de expandir a
nossa capacidade de poupar, inclusive mediante investimentos estrangeiros e
orientar estes investimentos em uma linha que represente o mximo de
essencialidade". Essa perspectiva sugeria pontos de divergncia que aparecero,
mais claramente, em seu livro O nacionalismo na atualidade brasileira, motivo do
debate que abriu a crise isebiana de fins de 1958.
certo que Jaguaribe insistia em que "a principal causa de estrangulamento do
nosso desenvolvimento o fato de no coincidir o processo de formao da
poupana e de aplicao dos investimentos com as necessidades da populao". Mas
parecia impossvel a alguns isebianos, orientados por um nacionalismo radical,
admitir que os investimentos estrangeiros cooperassem no processo de
desenvolvimento. E era isso, no obstante, o que j comeava a ocorrer, desde o
incio do governo Kubitschek, com a implantao da indstria automobilstica.
No plano social, para Jaguaribe, os pontos de estrangulamento que embaraavam
o processo global do desenvolvimento brasileiro se encontrariam na permanncia de
privilgios de classe, cuja influncia se estenderia alm da poltica de clientela. Ele
caracterizava um parasitismo que afetaria os trs principais estratos da sociedade: o
proletariado, a classe mdia e a burguesia. Nesses segmentos sociais, precisamente
os que poderiam formar uma ampla base de sustentao para a poltica de
desenvolvimento, ele encontrava mecanismos "de enquistamento, de maltusianismo,
de proteo a formas de produtividades extremamente baixas". Exemplo disso
estaria nos altos custos dos servios dos portos, essenciais exportao, indicando,
de algum modo, a precariedade das bases sociais do projeto.
Diante de tais pontos de estrangulamento, a mobilizao ideolgica passaria a ser
fundamental para a criao de condies de eficcia do Estado e do planejamento. A
mobilizao ideolgica seria indispensvel para que os diversos setores da sociedade
"conciliem o seu prprio interesse com os objetivos do plano". Tratar-se-ia,
portanto, de ajustar a conscincia das classes sociais a seus interesses reais, quais
sejam os do desenvolvimento.
Tendo em conta que as ideologias que correspondem s necessidades situacionais
da classe operria, da pequena-burguesia e da burguesia se entrosam na mesma
necessidade, de conjunto, de promoo do desenvolvimento, "o problema que se
apresenta , essencialmente, um problema de educao e de organizao ideolgica.
(...) Na medida em que a educao ideolgica se torna consciente, configura-se a

necessidade, de que no se apercebiam as classes, de padronizar os comportamentos


polticos em moldes que superam a barganha clientelista, organizando-se tais
padres segundo as grandes diretrizes da posio ideolgica". O que permitiria que o
Estado, "a principal instituio nas condies do mundo contemporneo", passasse a
funcionar de maneira eficaz, seja entendido como agente, seja como expresso do
sistema de normas que disciplinam o procedimento social.20

Ideologia e pragmatismo: Celso Furtado e Roberto


Campos
No se pode passar por alto, nos anos 1950, as distncias que mantinham as idias
com as aes polticas em geral, em especial com as aes de governo. Precisamente
por haver sido uma poca em que as idias alcanaram notvel relevncia, mais
necessrio se torna distinguir as diferenas entre as formulaes dos idelogos e
aquelas que acabaram moldando as decises dos polticos, bem como as dos tcnicos
que, dentro ou fora do Estado, implementaram decises cruciais para o
desenvolvimento da economia. Porque eram diferentes as circunstncias em que
atuavam, teriam que ser diferentes as razes dos tericos e dos prticos, embora
todos imersos na atmosfera criada pelos debates entre as idias nacionalistas
emergentes e um liberalismo at ento dominante.
O nacionalismo e o liberalismo no tinham, no comeo dos anos 1950, no segundo
governo Vargas, fronteiras to ntidas como ao fim do governo Kubitschek e, em
especial, no governo Goulart. Pode-se dizer que, naqueles primeiros anos, as
ideologias foram mais importantes no discurso do que nas prticas de Estado. O
impacto das circunstncias da histria obrigou todos os protagonistas a variaes e
matizes, bem como a realinhamentos e desgarramentos, evolues diferenciadas de
pensadores e polticos. Enquanto no chegava o tempo, que s vir na dcada de
1960, do confronto entre o liberalismo extremado e o nacionalismo radical, as
opes ideolgicas foram menos importantes na prtica do Estado do que no
discurso que aliciava adeses dos movimentos polticos e sociais.
Celso Furtado tornou-se, quase logo aps seu ingresso na CEPAL, uma referncia
dos nacionalistas no pensamento econmico, mas isso no o impediu, no incio de
sua carreira, de transitar com facilidade entre os diversos grupos em que se dividia o
pensamento econmico no pas. Segundo ele relata em suas memrias, a indicao
que o levou CEPAL saiu do gabinete de Octavio Gouva de Bulhes (1906-1990),
que formava com Eugnio Gudin a dupla de patriarcas do liberalismo ento
dominante. Como membro da CEPAL at 1957, Furtado ajudou a criar as idias da
nova tendncia nacionalista, participando tambm de vrias atividades no Brasil

como representante daquela instituio. Entre essas atividades, participou, a convite


de Roberto Campos, do grupo misto BNDE-CEPAL, que, por sua vez, veio a ter forte
influncia no Plano de Metas do governo Kubitschek.
Furtado no participou formalmente do ISEB, ao contrrio de Campos, cujo nome
consta da nominata dos fundadores do instituto, embora em carter formal mais do
que efetivo. Mas, a convite de Jaguaribe, Furtado desenvolveu em 1953 um ensaio
sob o ttulo "Interpretao histrico-analtica do desenvolvimento econmico", cujas
idias entraram em sintonia com as do ISEB. Seu ponto de partida nesse ensaio era o
de que "estvamos lidando com um amplo processo de mudana cultural", com a
"fora criadora das civilizaes" (...) "se h mudanas porque existe a
possibilidade de escolha, o que pressupe uma margem na disponibilidade de
recursos, um excedente com respeito ao estritamente necessrio sobrevivncia da
coletividade".21 Furtado recupera essa referncia cultura em suas memrias,
quando se reconhece herdeiro de uma influncia kantiana, em razo de sua formao
jurdica, e que, considera, s viria a ser "temperada na medida em que comeasse a
beber mais a fundo em fontes historicistas".
Os cruzamentos entre os caminhos de Furtado e de Campos esto claramente
descritos nos livros de memrias que publicaram quase ao fim de suas vidas,
Fantasia organizada e Lanterna na popa, respectivamente. Na passagem dos anos
1940 para os 1950, Roberto Campos era um jovem diplomata de carreira que
estudara economia nos Estados Unidos. Nas universidades norte-americanas
formara, junto com a crena no planejamento suscitada pelas experincias do New
Deal, tambm a convico da necessidade da modernizao do Brasil. Diz Celso
Furtado: "Quando o conheci, (Campos) era um homem essencialmente preocupado
com a modernizao do pas. Os anos que passara nos Estados Unidos haviam
deixado forte impacto em sua viso do mundo. Tinha conscincia do atraso do
Brasil".22
Roberto Campos, com quem Furtado declara haver tido uma colaborao
harmoniosa, era um dos jovens da diplomacia brasileira que acreditavam na CEPAL,
recm-formada. "Seu interesse pelo planejamento decorria de uma preocupao
quase obsessiva em reduzir o campo da 'irracionalidade' na poltica." Ele "confiava
no poder da razo e desconfiava do carter das pessoas. O nacionalismo lhe parecia
uma fora negativa, mas pelas paixes que despertava". O depoimento de Furtado
sobre a participao de Campos na Comisso Mista conclusivo sobre seu colega
daqueles primeiros anos: "do lado brasileiro, a pessoa mais influente na constituio
da Comisso Mista e seu co-presidente foi Roberto de Oliveira Campos; exps-nos o
projeto de criao do Banco de Desenvolvimento e convidou-me para integrar a
equipe. As experincias da Nacional Financeira, no Mxico, e da Corporacin de

Fomento de la Produccin, no Chile, haviam demonstrado que um banco de


desenvolvimento o mais importante instrumento de poltica de industrializao em
pases subdesenvolvidos".23
Esses primeiros anos 1950, em que os jovens Celso Furtado e Roberto Campos
ensaiavam seus primeiros passos como lderes de idias que viriam depois a ocupar
posies separadas e adversas, eram tambm, para os mais velhos, anos de
continuao de debates mais antigos. A partir de 1950, relata Furtado, abriu-se "uma
ofensiva no plano acadmico contra as idias da CEPAL", por iniciativa de Gudin,
que teria ficado chocado quando tomou conhecimento das idias de Ral Prebish.
"Disse-me: 'Aonde vai Prebisch? Que significa isso de pregar a autarquia
econmica?'." Segundo Furtado, Gudin considerava o nacionalismo "manifestao
de burrice coletiva". Suas concepes econmicas se apoiavam no determinismo de
Buckle: "No h como negar que o desenvolvimento econmico principalmente
funo do clima, dos recursos da natureza e do relevo do solo". Gudin considerava
que a civilizao ocidental se desenvolvera unicamente fora da zona tropical. Por
isso no se surpreendia com o considervel atraso do Brasil dentro da Amrica
Latina, nem com o avano da Argentina, que tinha melhor clima e melhores solos.24

Ideologia e pragmatismo: Rmulo de Almeida


Deve servir de exemplo das usuais e talvez inevitveis incoerncias internas dos
governos o fato de Getlio Vargas ter tido a colaborao de Campos na Comisso
Mista Brasil-Estados Unidos, no mesmo momento em que Rmulo de Almeida
(1914-1988), representante de um nacionalismo econmico ao qual Campos se
opunha, dirigia a assessoria do presidente. Da assessoria presidencial faziam parte,
alm de Rmulo de Almeida, os economistas Jesus Soares Pereira (1910-1974),
Incio Rangel, Toms Pompeu Acili Borges e Cleanto de Paiva Leite, todos
nacionalistas, funcionrios do Departamento de Administrao Pblica (DASP).25
Nessa incoerncia governamental temos sinal de um profundo paradoxo da
histria. Como observa Campos, o nacionalismo do governo vinha menos da
influncia dos assessores, dirigidos por Rmulo de Almeida, do que do prprio
presidente, apegado ao xito da cooperao da poca da guerra entre o Brasil e os
Estados Unidos. Em Getlio Vargas, paradoxalmente, o nacionalismo se beneficiara
da poltica rooseveltiana da "boa vizinhana", que estimulou, do lado brasileiro, um
interesse maior nos emprstimos de governo a governo para investimentos estatais
em infra-estrutura do que em investimentos diretos de empresas. Essa disposio de
cooperao sofreria, porm, substanciais mudanas em incios dos anos 1950,
passando os americanos a se interessar mais pelos investimentos de empresas do que

pelos emprstimos de governo a governo.26 E assim antigos companheiros de


trajetria comeariam a se separar.
Em 1951, Getlio Vargas fez um famoso discurso contra a remessa de lucros para
o exterior, que, alm da grita poltica que suscitou dentro do pas, indicava uma
disposio de Estado que, segundo Roberto Campos, criaria dificuldades para o
ingresso de capitais. tambm desses anos o grande debate sobre a questo do
petrleo, a partir de um projeto do governo esboado por Rmulo de Almeida.
Embora permitindo em sua formulao inicial uma abertura para a participao de
capitais privados, o projeto governamental suscitou um grande debate nacional e a
oportunidade de um forte impulso nacionalista. Diz Celso Furtado que, nos comeos
de 1953, "o debate ideolgico desdobrara de todos os lados"; o Partido Comunista
"deslizara para um extremo radicalismo, que extravasava verbalmente na campanha
popular de 'O Petrleo Nosso'".27
Roberto Campos saiu do BNDE em 1953, divergindo de determinao de Vargas
que colocara na presidncia do banco um poltico considerado incompetente entre os
economistas. "Rompido no BNDE com Getlio Vargas, e transferido pelo Itamaraty
para Los Angeles em fins de 1953 (s voltado ao Brasil em maro de 1955), tive
lazer para meditao. Distanciei-me cada vez mais do estruturalismo da CEPAL,
aproximando-me do liberalismo de Gudin e Bulhes."28
A essa altura, porm, os aspectos polticos tomavam um movimento autnomo
mesmo quando se tratava de questes econmicas. Na marcha dos acontecimentos, o
projeto da Petrobrs foi alterado no Congresso por iniciativa do partido da oposio
a Vargas, a Unio Democrtica Nacional (UDN), conduzindo ao monoplio estatal e
fechando a participao aos capitais estrangeiros. Os paradoxos se acumulavam no
pas, que caminhava rapidamente para a crise de 1954, da qual resultaria o suicdio
de Vargas e uma sucesso de golpes e contragolpes.

JK, um rico herdeiro


Juscelino Kubitschek firmou-se na histria brasileira como a figura rara de um lder
que cumpriu grande parte de suas promessas. Passados mais de cinqenta anos de
sua passagem pela presidncia, sua promessa de "cinqenta anos em cinco" ficou
como algo mais do que um slogan de campanha. Mas difcil compreender a
dimenso de seu xito sem as bases econmicas e polticas criadas por Vargas, das
quais foi um rico e talentoso herdeiro. Seguindo as linhas gerais da poltica de
industrializao iniciada por Getlio Vargas, seus planos de governo abriram o
caminho para a construo do pas urbano e industrial que somos hoje. A construo
de Braslia tornou-se a sua obra mais conhecida; no, porm, a mais importante. Sua

realizao mais forte foi a implantao da indstria automobilstica, pelo famoso


Grupo Executivo da Indstria Automobilstica (GEIA), por meio de uma linha de
ao pela qual o governo abria espaos para o capital privado. No perodo
Kubitschek, como j se disse, o Brasil comeou a adquirir o perfil de um pas
industrial moderno.
[<<29]

Juscelino no Fusca: com a implantao da indstria automobilstica, o governo abriu espaos


para o capital privado.

Tambm no plano das idias, o maior talento de Kubitschek foi dar continuidade
ao que herdara, mesmo que fosse a continuidade das contradies e dos paradoxos.
Como Vargas, ele pretendia um crescimento econmico orientado para a ampliao
do mercado interno. Queria tambm um crescimento a partir de investimentos que
estimulassem, tanto quanto possvel, o capital nacional, pblico ou privado, e o
crescimento do emprego e da renda, bem como a diminuio das desigualdades
sociais. O desenvolvimento, portanto, era pensado em termos de uma lgica de
crescente autonomia nacional e democratizao social.
Essa lgica do desenvolvimento nacional, qual Kubitschek acrescentou a
preocupao, maior do que a de Vargas, de atrair capitais estrangeiros, funcionou
numa escala difcil de conceber nas circunstncias de hoje, cinqenta anos depois.
Durante seu governo a economia cresceu, o salrio real aumentou, o nvel de
emprego subiu. O que significa que a "questo nacional", tratada pelo ISEB e que

adquiria ressonncias maiores pela influncia da CEPAL, e a "questo social",


impulsionada pelas esquerdas e pelos sindicatos, permaneceram equacionadas nos
termos da "questo do desenvolvimento". A lgica que conjugava essas "questes"
deixou de funcionar, porm, em 1961, quando a economia entrou em depresso.
Nada mais adequado do que designar os anos de Kubitschek como a poca do
"desenvolvimentismo". Criada e difundida pelos intelectuais, especialmente no
ISEB, a expresso era nova. Pretendia descrever o esforo do pas para acelerar a
modernizao, bem como consolidar a afirmao do nacionalismo como uma
linguagem cultural e poltica. Foi tambm um momento histrico de valorizao da
democracia, no qual o presidente caracterizou-se pelo sentimento da conciliao e da
tolerncia. A exemplo de seu governo em Minas Gerais, que se orientava pelo
binmio "desenvolvimento e energia", Juscelino Kubitschek gostava de organizar
seu discurso poltico em binmios. Assim, bem provvel que descrevesse seu
governo no plano federal com os termos "desenvolvimento e democracia". A histria
de seu brilhante perodo na histria no terminou, porm, como ele gostaria.
Assim como ningum poderia prever o xito de Juscelino Kubitschek quando
chegou ao governo, ningum poderia prever que o Brasil voltaria a um cenrio de
crises institucionais quando ele sasse. Kubitschek deixou o governo em 1960; j em
meados de 1961 o pas chegaria ao limiar da guerra civil. A resistncia de setores
conservadores a aceitar a posse do vice-presidente Joo Goulart, depois da renncia
de Jnio Quadros, foi o incio de turbulncias institucionais que levariam ao golpe
militar que derrubou Goulart em 1964. Vitorioso o golpe, Kubitschek foi um dos
primeiros de uma lista de dirigentes polticos que tiveram seus direitos polticos
cassados, e da qual faziam parte ainda os ex-presidentes Jnio Quadros e Joo
Goulart.
Depois da derrubada dos ex-presidentes, dos lderes da esquerda e, em geral, dos
herdeiros de Vargas, o golpe militar atingiria tambm seus criadores civis, como, em
1966, o ex-governador Carlos Lacerda (1914-1977). Pensado como provisrio,
apenas para "arrumar a casa", o golpe militar ps abaixo toda a elite poltica civil da
poca de Vargas, consolidando-se numa ditadura que durou vinte anos.

1. FURTADO, Celso. A fantasia organizada. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985; e C AMPOS, Roberto. A lanterna
na popa. Memrias. 4. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 2004, 2 v.
2. FURTADO, op. cit, p. 43-44.
3. JAGUARIBE, Helio. O nacionalismo na atualidade brasileira. Rio de Janeiro: MEC/ISEB, 1958.

4. O grupo do ISEB era formado por colegas e amigos, no obstante as divergncias que deveriam crescer e
que terminaram por separ-los na poltica. Em 1954, em entrevista sob o ttulo "Guerreiro Ramos e a
descida aos infernos", Guerreiro revelou revista Marco (n. 4, 1954) dois dos seus "mais amorveis
projetos": escrever "a histria secreta de Abdias do Nascimento" e a biografia de Helio Jaguaribe. "Com o
segundo projeto, pretendo fixar a fisionomia dinmica de um pedagogo, fixar um momento importante da
evoluo cultural do Brasil, quando uma vida humana se faz matria em que um determinado 'tempo'
histrico impregna o seu sentido (...)". RAMOS, Introduo crtica sociologia brasileira, cit., p. 267.
5. So muitos os estudos contendo informaes sobre as origens do ISEB. Apio-me aqui nas minhas
conversas com Helio Jaguaribe, bem como na leitura de "O Negro como lugar", introduo de Joel Rufino
dos Santos a RAMOS, op. cit., p. 19-31, e em PCAUT, Os intelectuais e a poltica no Brasil, cit., que resume
ampla literatura a respeito.
6. Cadernos do Nosso Tempo, janeiro/maro de 1956, p. 47-189.
7. RAMOS, Introduo crtica sociologia brasileira, cit., p. 176 e seguintes. Ver tambm o prefcio do autor
a O problema nacional do Brasil, cit., no qual o autor declara haver dado esse ttulo ao livro "com plena
conscincia de que ele vai situar-se na tradio de sociologia militante no pas, que vem desde o Visconde
do Uruguai, Paulino Jos Soares de Souza, at Oliveira Viana, passando por Slvio Romero, Euclides da
Cunha e Alberto Torres. (...) O presente livro, como o de Alberto Torres, uma tentativa de utilizar a
cincia social como instrumento de organizao da sociedade brasileira".
8. CORBISIER, Roland. Formao e problema da cultura brasileira. Rio de Janeiro: MEC/ISEB, 1958. p. 41;
conferncia feita em 1955 no curso do ISEB de "Introduo aos problemas do Brasil".
9. JAGUARIBE, Helio. A filosofia no Brasil. Rio de Janeiro: MEC/ISEB, 1957. p. 46. Esse texto foi publicado
em outubro de 1952 no Jornal do Commercio, e depois includo em volume sob o ttulo Aspectos da
formao e evoluo do Brasil, publicado por aquele jornal na celebrao dos seus 125 anos.
10. Ver JAGUARIBE, A filosofia no Brasil, cit., p. 32.
11. Ibidem, p. 12.
12. Ibidem, p. 50-51.
13. Ibidem, p. 50-51.
14. JAGUARIBE, Helio. Condies institucionais do desenvolvimento. Conferncias pronunciadas no Clube de
Engenharia em junho de 1957. Rio de Janeiro: MEC/ISEB, 1957. p. 37.
15. Ver: SANTOS, Joel Rufino dos. O negro como lugar. In: RAMOS, Introduo crtica sociologia brasileira,
cit., p. 19-31.
16. CORBISIER, op. cit., p. 65.
17. JAGUARIBE, Condies institucionais do desenvolvimento, cit., p. 42.
18. Ibidem, p. 22 e seguintes.
19. Ibidem, p. 31.
20. Ibidem, p. 38 e seguintes.
21. FURTADO, op. cit., p. 178.
22. Ibidem, p. 155.
23. Ibidem, p. 154.
24. Ibidem, p. 138, 157 e 160.
25. Cf. D'ARAJO, Maria Celina. O segundo governo Vargas 1951-1954: democracia, partidos e crise
poltica. Rio de Janeiro: Zahar, 1982.
26. CAMPOS, op. cit., p. 174 e seguintes.
27. FURTADO, op. cit., p. 162.
28. CAMPOS, op. cit., p. 167.

POSFCIO
HISTRIA DAS IDIAS E DO PENSAMENTO POLTICO

H diferena entre o povo sem escolha de condies e aptides, como o quer Jean-Jacques
Rousseau, e o povo que forma a comunho civil perfeita, como entende So Toms.
ZACARIAS DE GIS E VASCONCELOS

As vicissitudes da histria do pensamento brasileiro possibilitaram uma indagao


que deu ttulo a um pequeno ensaio de Raymundo Faoro (1925-2003): Existe um
pensamento poltico brasileiro?. Faoro define de maneira clara a relao do
pensamento com a cultura nacional: "Se h um pensamento poltico brasileiro, h
um quadro cultural autnomo, moldado sobre uma realidade social capaz de ger-lo
ou de com ele se soldar".1 Essa pergunta, se referida ao presente, tem uma clara
resposta afirmativa. Mas ela mais interessante se entendida como se referindo
histria, digamos s razes do presente, s razes histricas que geraram no pas uma
cultura e uma realidade social capazes de formar um pensamento brasileiro.
Tambm nesse sentido histrico minha resposta para a pergunta seria afirmativa:
nesse longo perodo da formao de sociedade brasileira, formou-se um pensamento
brasileiro, extenso do pensamento luso. Como vimos neste livro, temos um
pensamento brasileiro que expressa a histria da Ibria, de Portugal e do Brasil, com
suas razes medievais e uma tradicional e inextricvel unidade de aspectos polticos,
econmicos e sociais. Um pensamento que, mesclando as dimenses polticas e
sociais, semelhante no aspecto formal ao pensamento poltico clssico ocidental.
Tambm, como este, construiu uma teoria da poltica e da sociedade, diferindo,
porm, na substncia, no contedo. Assegura, desse modo, a possibilidade de uma
comparao que ressalta sua originalidade.

Pensamento poltico e Estado moderno


O pensamento poltico moderno nasceu na Europa quase ao mesmo tempo que
nascia o Estado nacional e se anunciavam os primrdios da sociedade moderna.
Maquiavel (1469-1527), como se sabe, no apenas desvendou segredos do Estado em
formao. Ele queria tambm criar um Estado nacional na Itlia. Concentrando suas
atenes nos fenmenos de secularizao do poder, o secretrio florentino ofereceu
perspectivas para o estudo no apenas do Estado, tambm da sociedade. nesse
sentido que o surgimento do Estado, como algo distinto da pessoa do monarca, est

na raiz de um pensamento poltico que envolve aspectos que hoje diramos sociais.
A luz projetada sobre as relaes de autoridade e obedincia, ou seja, sobre o campo
do poder, iluminava mudanas em curso nas demais dimenses da sociedade.
No Brasil e, de modo geral, na Amrica ibrica, nos sculos XVI e XVII, no
comeava um Estado, mas o parto doloroso de povos novos. Essa peculiaridade de
origem conferiu ao pensamento poltico ibero-americano, desde os incios, o trao
distintivo de uma dominncia dos aspectos sociais. A primeira grande novidade do
pensamento da Amrica ibrica estava no confronto de portugueses e espanhis com
uma humanidade que desconheciam. Assim, desde a partida, o objeto desse
pensamento foi mais social e cultural do que poltico. Se na Europa do
Renascimento o pensamento poltico tornou-se o centro de uma reflexo que
comeou a distinguir outras dimenses da sociedade, aqui nem a circunstncia social
nem o olhar que a examinava exigiam uma distino de aspectos polticos,
entendidos como autnomos.
No incio da Idade Moderna, a velha Europa ocidental, parte os pases
catlicos da Ibria, como sempre cercados de circunstncias excepcionais
comeava a redefinir os fundamentos da autoridade e da obedincia e a rever as
concepes medievais do Estado e da sociedade. Surgia uma tendncia separao
da religio e da poltica que deveria prosperar nas cidades italianas, assim como na
Inglaterra, na Frana e na Holanda, aprofundando-se nos confrontos polticos e
religiosos ulteriores Reforma. Essas mudanas fizeram do rei uma figura
independente da Igreja, mas no independente de Deus nem das leis da natureza.
Mesmo as teorias que concentravam poder nas mos do monarca, como as de Jean
Bodin (1530-1596) e Thomas Hobbes (1588-1679), preservaram o respeito
liberdade e propriedade dos sditos. que ao mesmo tempo que mudava a
sociedade, surgiam os novos pressupostos do Estado moderno, atravs de uma
cultura que reconhecia os indivduos e uma noo de igualdade entre indivduos.
O movimento das idias dos sculos XVI e XVII, culminando nas teorias de John
Locke (1632-1704), estabeleceu os fundamentos de um "contrato" que permitiria
conceber velhos reinos medievais como comunidades polticas nacionais, com uma
nova concepo da legitimidade do poder e do mercado. Essas linhas de um
pensamento poltico moderno encontrariam na Inglaterra contrapartida em uma
linha autnoma do pensamento econmico que comea no sculo XVIII, com Adam
Smith (1723-1790). Esses desdobramentos, dos quais se podem encontrar exemplos
na Frana e na Holanda, expressavam tendncias mais profundas da sociedade a uma
diferenciao de estruturas que se tornaria tpica das sociedades modernas.
Estruturas econmicas, sociais, polticas etc. a sociedade moderna passaria a
caracterizar-se por uma pluralidade de dimenses com qualidades especficas.

Assim como o desenvolvimento da sociedade e da economia europias, o


desenvolvimento diferenciado das idias alcanou de maneira tambm diferenciada
as colnias na Amrica. Enquanto as colnias ibricas, frutos precoces dos
descobrimentos, nasceram sob o signo das influncias da ltima Idade Mdia, as
colnias inglesas surgiram mais de um sculo depois, quando j ia avanado na
Europa, sobretudo na Inglaterra e na Holanda, o rompimento com as tradies
medievais. Desse modo, acompanharam os ritmos do pensamento europeu moderno,
permitindo o desenvolvimento de um pensamento poltico diferenciado em relao
s colnias ibricas do Sul. Cabe mencionar, a propsito, a peculiaridade do
pensamento poltico nos Estados Unidos, que, j a partir da Independncia, d
exemplo nos artigos de Alexander Hamilton (1755-1804), James Madison (17511836) e John Jay (1745-1829), reunidos no Federalista, de um conjunto de reflexes
fundadoras da democracia norte-americana.2
As mudanas culturais dos sculos XVIII e XIX, em Portugal e no Brasil, no
alcanaram as mesmas conseqncias que se conhecem na Inglaterra e nos Estados
Unidos. certo que a Ilustrao pombalina e a Independncia brasileira
acrescentariam dimenses propriamente polticas tradio do pensamento lusobrasileiro. Alm de Pombal, no sculo XVIII portugus, so lembrados no Brasil do
sculo XIX nomes notveis, como os de Bernardo Pereira de Vasconcelos, o
Visconde do Uruguai, o Marqus de So Vicente e o senador Nabuco de Arajo, cada
qual com marcas especificamente polticas. Mesmo Jos de Alencar, mais conhecido
por sua notvel produo como romancista, deixaria reflexes valiosas sobre o
sistema representativo.3 Mas, se contriburam para esclarecer dimenses polticas
do Imprio, esses polticos e pensadores no foram capazes de erguer suas reflexes
autonomia do pensamento poltico moderno. O que significa que a reflexo sobre a
democracia poltica ter que esperar por fundamentos que s comearo a surgir nas
primeiras dcadas do sculo XX, a partir de novos desenvolvimentos na sociologia e
na antropologia.

Uma nova humanidade


Eis a peculiaridade fundamental do pensamento luso-brasileiro: seu tema primordial
no vem do rompimento de modos antigos do poder, como na Europa, mas do
contato dos europeus com culturas e povos que desconheciam. A primeira questo
colocada ao pensamento luso-brasileiro por Nbrega e Vieira foi a do
reconhecimento dos povos novos. Nem mesmo Pombal, que consolidaria a dimenso
do Estado na tradio luso-brasileira, deixou de prestar esse reconhecimento aos
aspectos sociais: seu conflito com os jesutas foi, em grande parte, um conflito sobre

os ndios. E, como no podia deixar de ser, preservava os compromissos da Coroa


com a construo de uma "sociedade crist", parte de um tradicional discurso
religioso que, desde as origens, conviveu com o pragmatismo e a violncia que
tornaram possveis a conquista e a colonizao.
A indagao sobre a humanidade dos povos conquistados constituir a primeira
raiz desse pensamento brasileiro que se construir, ao longo do tempo, cimentado
por uma mentalidade de forte herana medieval. O ndio inspirou alguns dos mais
belos sermes de Antnio Vieira, no XVII. Mesmo quando o "ltimo grande
pregador da Idade Mdia" deu mostras de seu talento como estrategista poltico da
Coroa, sua preocupao maior foi sempre atribuir ao Imprio uma misso
evangelizadora. O tema do negro, ao qual o jesuta dedicou ateno menor,
desenvolveu-se menos no discurso do que na ordem prtica das coisas, sob controle
dos traficantes e dos senhores de terra, submetidos os escravos negros s exigncias
da grande propriedade, sem encontrar quem combatesse a injustia contra eles
praticada. Juntando-se, no sculo XIX, ao tema dos ndios, o tema do negro
acrescentou-se a outros numa sequncia de temas mais antigos dos rabes e judeus
sobre a incorporao de povos no cristos humanidade de Cristo.
A cultura e o pensamento brasileiros formaram-se sob o peso desse passado
ibrico, que persistiu depois das mudanas que viriam com D. Joo VI e com a
Independncia brasileira. Mesmo a abertura do Segundo Reinado s influncias
francesas e inglesas esteve longe de significar uma ruptura dessa tradio. Como
disse Angela Alonso, a cultura do Segundo Reinado se sustentou no "liberalismo
estamental" e no catolicismo hierrquico da tradio ibrica, alm do indianismo
romntico que lhe deu as cores mais visveis. Um dos aspectos tpicos do poder
daquela poca que "o 'sistema representativo' espelhava a hierarquia social". Ou
seja, no sistema representativo no se representavam indivduos, mas "as famlias
que compunham a comunidade". Eis uma realidade da qual os lderes do Imprio
tinham plena conscincia, pois eram capazes de perceber que, como dizia Zacarias
de Gis e Vasconcelos, "h diferena entre o povo sem escolha de condies e
aptides, como o quer Jean-Jacques Rousseau, e o povo que forma a comunho civil
perfeita, como entende So Toms".4
Assim como no Portugal de Pombal, tambm no Brasil de D. Pedro II as
mudanas nessa tradio so acrscimos, no rupturas. Desse modo, a obra da
formao do Estado nacional qual se dedicaram conservadores e liberais do
Imprio parecia sempre inconclusa. Por mais que esses lderes tenham desenvolvido
estudos e reflexes sobre a ordem institucional, persistiam neles urgncias de
origem social. Na prtica, mais do que em suas obras ou discursos, liberais e
conservadores do Imprio estavam obrigados, como todos em sua poca, ao tema da

escravido. Um exemplo do peso constrangedor da "questo social" sobre a


possibilidade de um pensamento poltico autnomo foi a indeciso do Imprio
diante da elaborao do Cdigo Civil, tantas vezes postergado. H outros exemplos.
Como definir uma monarquia constitucional que se ergue sobre o solo de uma
sociedade escravocrata? Uma pergunta formulada por muitos, embora sem resposta.
E que teve desdobramentos: como definir uma monarquia constitucional quando
tudo o que h de importante na poltica depende do "poder pessoal" do imperador?
Como disse Nabuco, nas mudanas de ministrio ou nas reformas que conduziram
Abolio, a vontade do imperador tinha que substituir o povo, que a seus olhos no
existia.
O caminho para o que haveria de mais criador no pensamento poltico brasileiro
deveria passar obrigatoriamente pelo social. Na Primeira Repblica, a
predominncia do social sobre o poltico ocorreu mesmo no interior da obra de
pensadores que, como oliveira Viana, foram excelentes observadores da poltica. Foi
assim tambm na Segunda Repblica com os "intrpretes do Brasil", que escreveram
obras de inegvel significado poltico e, no entanto, de contedo basicamente social.
Foram as primeiras obras de Gilberto Freyre, Srgio Buarque e Caio Prado Jr. que
comearam a fechar o crculo das indagaes sobre a nova humanidade. Nesse
sentido, os fundadores do ISEB foram legtimos sucessores, aos quais incumbiu
retomar o tema das origens coloniais e da formao do povo. Dos anos 1920 aos
anos 1950 esses pensadores nos deram a perceber que o grande problema das elites
na formao da sociedade brasileira era menos o de criar um povo do que o de
reconhecer o povo realmente existente e que, alis, nessas mesmas dcadas,
comeava a emergir para as luzes do cenrio poltico. Foi depois de 1950 e muito
por influncia dessas levas de pensadores de aps 1920 e 1930 que se
desenvolveram no pas a cincia poltica, a sociologia, a antropologia e a economia,
como cincias.

Povo e Estado: a construo bifronte


Na histria do Brasil o tema da formao do povo sempre se associou aos temas da
mestiagem e da escravido. Que gente era aquela que surgia da mistura dos ndios,
que j estavam aqui, com os brancos e negros que passaram a vir de fora? Desde
Nbrega e Vieira, sempre se lamentou que este pas tivesse que crescer sobre as
misrias dos ndios, dos negros, dos mestios e dos mamelucos que proliferavam em
todo o territrio. Teria sido melhor, pensava-se, que fosse de outro modo, mas,
afinal, como se dizia dos ndios, os "naturais" eram muitos. atribuda a Tom de
Sousa, o primeiro governador-geral, esta frase brutal sobre os ndios: "Ainda que os

cortassem em aougue, nunca faltariam".5 parte a crueza dessa frase, o fato que,
desde os primeiros momentos da colnia, no havia como evitar referncias
estranha gente com que se confrontaram os portugueses na Amrica nos primeiros
sculos. Esses ndios, mamelucos, mestios e negros poderiam formar um povo?
No entusiasmo dos primeiros anos da Independncia, Jos Bonifcio respondeu a
essa pergunta de modo afirmativo e inovador. E, desde Jos Bonifcio at Joaquim
Nabuco, passando por Bernardo Pereira de Vasconcelos, as indagaes sobre o povo
andavam emparelhadas com outras, sobre as debilidades de um Estado liberal que se
apoiava sobre os escravos. A pergunta sobre como construir uma nao e um Estado
liberal sobre uma sociedade de escravos s encontrou resposta na perspectiva de
Nabuco, que, como sabemos, descrevia a escravido no Brasil como um "fenmeno
social total". O que significa dizer que para construir um Estado liberal seria
necessrio destruir no apenas a escravido, mas tambm a "obra da escravido".
Mais do que abolir a escravatura, ele queria mudar a sociedade, reconhecer a
cidadania dos negros, e desse modo abrir os caminhos para a fundao (ou refundao) da nao.
Assim, se o povo o tema primordial da histria das idias no Brasil, o tema
relativo formao do Estado chegou a ns com enorme atraso. Ao contrrio do que
muitos pensam, o povo e a cultura brasileira, com a sua imensa diversidade,
formaram-se aqui antes do Estado, que s comeou a ser construdo com a chegada
de D. Joo VI e com a Independncia, depois de trs sculos de durao da colnia.
No se pretenda que pudesse substituir o Estado inexistente uma administrao
colonial vinculada a uma metrpole dbil e decadente. Alm disso, uma
administrao colonial submetida a um reino ainda feudal que deveria passar pela
submisso Coroa espanhola na Unio Ibrica e por provas constantes de fraqueza
no controle da sua colnia americana.
No sculo XVIII j se havia construdo no Brasil uma colnia mais forte do que a
metrpole. Mas s no sculo XIX comearia a ser construdo no pas um Estado com
capacidade de controle e domnio sobre o amplo territrio, desde logo ameaado por
rebelies e separatismos. E, para constru-lo, as iniciativas que estabeleciam o
Estado real combinaram-se com a construo de um povo imaginrio, apoiado nos
devaneios da imaginao romntica e da idealizao literria dos ndios. Mas, alm
da iluso ideolgica, esse povo inexistia para todos os efeitos prticos da poltica. O
povo imaginrio, na realidade formado por ndios enfurnados na mata ou
desaparecidos no passado, era to ausente da poltica quanto o povo real, formado na
sua maioria por mestios, em grande parte marginalizados, e negros, muitos dos
quais eram escravos.
Ao mesmo tempo, criou-se, por meio de um programa intelectual inspirado em

deciso de D. Pedro II, uma histria do Brasil. Construiu-se, assim, uma viso do
povo e uma imagem da histria, ambas "em sintonia com as instituies polticas
criadas com o Segundo Reinado". Construiu-se, lado a lado, uma viso
"harmonizadora e hierarquizante" do pas.6 Os devaneios romnticos e a
historiografia historicista funcionaram para os prncipes de Orleans e Bragana
como parte da ideologia do Estado. E a construo do Estado, alis, por meios muito
prticos, no ocorreria sem o brutal realismo das guerras regionais, nem sem o senso
estratgico que orientou a geopoltica imperial, definindo as fronteiras do pas,
basicamente nos mesmos limites que conhecemos hoje. Do mesmo modo, deveria
ser beneficiria de decises da Coroa que conduziram a medidas de real mudana da
sociedade: o fim do trfico de escravos, a abolio da escravatura e a imigrao
europia.
O problema do reconhecimento das elites em face do povo real permaneceu na
Primeira Repblica, embora tivessem mudado o regime e as circunstncias polticas.
Embora Joaquim Nabuco e Euclides da Cunha tivessem prenunciado mudanas de
mentalidade, estas s se tornaro efetivas no pensamento brasileiro a partir dos
decnios de 1920. Na Primeira Repblica, embora j no houvesse escravos,
supunha-se que o povo, submetido ao latifndio, ao "grande domnio rural", no
formava de fato uma sociedade. Nesse aspecto, a obra bifronte s chegou a termo na
primeira metade do sculo XX, com a urbanizao e a industrializao, nos decnios
atribulados anos da "era Vargas".

Cultura poltica: ambigidades e desigualdades


Os temas referentes ao povo e ao Estado formaram o pensamento brasileiro em um
processo que atropela as cronologias. parte o tema do Estado, que se esboa no
sculo XVIII com Pombal e que se acrescenta no sculo XIX com a Independncia
brasileira, a nica seqncia da qual se pode legitimamente falar quanto aos temas
referentes ao povo a da dominncia desse ou daquele tema nas diferentes pocas da
histria. Assim, o tema dos judeus foi dominante na passagem do sculo XV para o
XVI. O dos ndios, no sculo XVI at o XVII. O dos negros, no sculo XIX. O dos
pobres ou o da desigualdade dominante, a partir das primeiras dcadas do sculo
XX. Foram temas coetneos nas origens do pas e se mantiveram ao longo de uma
histria de sculos na qual se acham as razes de algumas ambigidades
fundamentais do pensamento e da cultura poltica.
A experincia traumtica dos primeiros sculos de como incorporar (ou excluir)
os judeus legou-nos uma ambigidade, at hoje persistente, em torno da iniciativa
econmica que visa ao lucro. A tradio medieval fechava aos judeus as atividades

consideradas nobres, s lhes deixando abertas algumas das atividades que impedia
aos cristos. Alm disso, tendo se tornado refratria concepo individualista
criada pela Reforma, a cultura tradicional teve sempre enorme dificuldade em
reconhecer a liberdade de iniciativa dos indivduos pertencentes plebe. A iniciativa
individual seria atributo dos nobres, regulada segundo normas estamentais, no mais
das vezes relativas ao poder e guerra. Foi assim que o lucro e, por extenso, o
xito, estiveram sempre, na cultura brasileira, maculados de suspeio, tisnados de
ilegitimidade.
Vem dessa mesma tradio a desvalorizao do trabalho. A observao de
Antnio Jos Saraiva sobre as ndias vale, com certeza, para a colnia brasileira: "o
desdm pelo trabalho manual (constituiu) o ideal at dos vilos, com os quais, alis,
se confundiam pela misria econmica os fidalgos pobres, reduzidos a nfimos
patrimnios ou a uma vida de expedientes".7 Essa antiga tradio medieval de
menosprezo pelo trabalho continuou na escravizao dos ndios e dos negros.
"Trabalhar como um mouro", dizia-se na pennsula; "trabalhar como um negro",
dizia-se na colnia e no Imprio. Porque o trabalho fsico permaneceu durante muito
tempo uma qualidade ligada a raas consideradas "inferiores", sua valorizao s
comear a encontrar algum lugar na cultura brasileira com as migraes europias,
brancas, de italianos e alemes, em fins do sculo XIX.
tradio do medievalismo ibrico juntaram-se as circunstncias de uma colnia
de trs sculos e de um regime escravocrata que durou um sculo a mais, para fazer
d a desigualdade algo de intrnseco cultura brasileira. Apoiada, nos primeiros
tempos, nas interpretaes ento prevalecentes dos Evangelhos e das idias da
Antigidade retomadas pelos humanistas, consolidou-se aqui uma concepo que
entendia a desigualdade entre os homens como natural. Uma concepo que estava
em direto contraste com a frase com a qual Rousseau inicia o Contrato social: "O
homem nasceu livre". No se acreditava aqui que a desigualdade nascia da
sociedade, mas que vinha do bero. Acreditou-se durante muito tempo que os ndios
e sobretudo os negros no nasceram livres, embora tivessem alma, como mandava
reconhecer a boa religio.
Anterior ao igualitarismo que justificaria as revolues inglesas, americana e
francesa, essa noo de desigualdade natural acabou por impor-se durante sculos
aos usos e costumes do Brasil. Algo de semelhante ocorreu no Mxico e no Peru,
com suas grandes populaes indgenas desde o comeo submetidas ao domnio dos
encomenderos. Foi assim, por formas e caminhos diversos, que a desigualdade
herdada da cultura medieval encontrou na experincia ibero-americana suas prprias
razes para se consolidar como algo natural.
Tambm era fundamental, contudo, s doutrinas da Igreja na poca dos

descobrimentos reconhecer que ndios e negros, embora pagos, tinham alma,


devendo por isso ser conquistados para Deus. A conhecida diferena de tratamento
nesses casos, lutando a Igreja contra a escravizao dos ndios ao mesmo tempo que
aceitava a dos negros, no vinha das interpretaes teolgicas, mas dos usos e das
tradies medievais que consideravam normal a escravido dos negros, imposta pela
cobia e pela violncia com que o mundo entrava na era moderna. Como assinalou
um historiador, "os usos do reino, a tradio da Antigidade consentiam na
escravido".8
No impasse entre as doutrinas da Igreja e as tradies da sociedade, os caminhos
tornaram-se sinuosos e propensos ao sofisma. No faltou em Portugal dos sculos
XIV e XV, como no Brasil dos sculos seguintes, quem dissesse que a captura dos
negros na frica para transport-los Europa ou Amrica era um modo de lhes
salvar as almas. Argumento semelhante ocorreu tambm, em alguns casos, diante do
problema da escravizao do ndio. Nbrega e Anchieta, no Brasil, embora tambm
crticos dos povoadores, admitiam que a evangelizao dos indgenas s seria
possvel no quadro da expanso da colonizao. E sabiam que naquele momento a
colonizao dependia do apresamento dos ndios.

Igualdade, desigualdade e racismo


Na sociologia, fala-se de "desigualdade" para mencionar uma relao de domnio (ou
de autoridade), relao de "superior" a "inferior", qualquer que seja o sentido social
que se lhe atribua. No apenas uma "diferena", mas uma diferena situada em
alguma hierarquia, de riqueza, de prestigio ou de poder. Assim, em contrapartida, o
que se entende por igualdade no significa necessariamente uniformidade; pode
comportar diferenas. o que ocorre nas sociedades pluralistas, modernas e
democrticas, nas quais se reconhecem diferenas entre indivduos e cidados que
so, em princpio, iguais.
De acordo com as mesmas premissas, pode haver tambm uma igualdade de
pessoas socialmente desiguais por exemplo, nas sociedades medievais, a igualdade
dos cristos. "A Csar o que de Csar, a Deus o que de Deus" eis o princpio
que, na decadncia do Imprio Romano, permitiu reconhecer que os homens tm
alma e que so iguais diante de Deus.
Nos Estados Unidos, desde a partida, assumiu-se como natural a igualdade dos
peregrinos, puritanos e brancos, das colnias da Nova Inglaterra que Thomas
Jefferson (1743-1826) reafirmou, em 1776, na Declarao da Independncia:
"Consideramos estas verdades como evidentes por si mesmas, que todos os homens
so criados iguais, dotados pelo Criador de certos direitos inalienveis, que entre

estes esto a vida, a liberdade e a procura da felicidade". Se for assim, como


entender a escravido? Como entender, depois da escravido, a virulncia do
racismo norte-americano?
Gunnar Myrdal, em estudo clssico, The negro problem and modern democracy,
diz que esse igualitarismo, limitado aos brancos, uma premissa do racismo norteamericano. Ao contrrio dos ibricos, que, admitindo a desigualdade como natural,
entendiam que os negros tinham alma embora continuassem escravos, os brancos
anglo-americanos admitiam a escravido porque, ao mesmo tempo, pensavam que o
negro no pertencia humanidade. Os negros podiam tornar-se escravos no porque
assim se salvariam as suas almas, como pretendia Vieira, mas, precisamente ao
contrrio, podiam tornar-se escravos porque no teriam almas e, portanto, no
poderiam ser salvos. Podiam tornar-se escravos porque no eram homens. Da que,
diz Myrdal, o racismo norte-americano se apia na premissa de uma igualdade dos
brancos, da qual se acham excludos os negros. diferente a lgica do racismo
brasileiro.
As ambigidades do racismo brasileiro apiam-se na premissa de uma
desigualdade que a nossa cultura admite como natural. Para uma tradio como a
brasileira, todos os homens tm alma, pertencem mesma humanidade criada por
Deus e so reconhecidos como Seus filhos. Mas cumprem funes diferentes na
"sociedade crist". So iguais diante de Deus, mas desiguais no mundo dos homens,
no qual Deus lhes conferiu funes desiguais, no apenas diferentes, em face dos
brancos.
Da que a escravido dos negros no apenas seria possvel como tambm
justificvel: de outro modo, continuariam como pagos, nas selvas africanas,
perdidos para Deus. Traz-los para a Amrica, mesmo custa de faz-los escravos,
seria um modo de incorpor-los ao povo de Deus. Uma diferena de concepo que
repercute sobre a natureza do racismo: porque so tambm filhos de Deus no
devem os escravos ser tratados com brutalidade, um ponto de honra do combate dos
jesutas. Embora os negros possam ser vistos como "coisa" no campo do Direito, no
devem ser tratados como "coisa" no campo das relaes humanas.

Estado e desigualdade
Numa sociedade que assim interioriza a desigualdade, o reconhecimento da
igualdade no poderia vir da prpria sociedade. Teria que vir de fora do Estado, da
religio ou da influncia de outros pases. Num primeiro momento, o
reconhecimento da igualdade dos ndios (no sentido de que no poderiam ser
escravizados) veio da Igreja e da evangelizao. A seguir, nos momentos mais

decisivos da histria de Portugal e do Brasil, tais influncias de sentido igualitrio


vieram do Estado. No por acaso, um Estado em crescimento, como ocorreu com
Pombal e, tempos depois, no Brasil, com D. Pedro II, e, ainda mais tarde, com
Getlio Vargas. Sempre em momentos em que o Estado que se destacou da
espontaneidade da vida social e a ela se ops, mesmo que por um curto perodo.
Pombal incluiu a liberdade dos ndios na primeira grande tentativa de reforma
intelectual e cultural ocorrida em Portugal, com conseqncias sobre a unidade
territorial do Brasil e sua independncia. No estilo do despotismo ilustrado, imps a
liberdade dos ndios aos povoadores que os escravizavam, e aos jesutas, que os
defendiam, mas que ofereciam uma face de insubmisso ao Estado. O Brasil teve
que esperar mais de um sculo para que outras decises comeassem a criar,
lentamente, as premissas de uma sociedade de trabalho livre. Nos dois casos, a
iniciativa coube ao Estado, que, embora influenciado pela mentalidade cultural
dominante, conseguiu agir como se estivesse fora da sociedade, introduzindo novos
vetores que, no longo prazo, haveriam de modific-la.

Idias e circunstncias
A histria das idias supe a iniciativa, no a onipotncia, das idias. Nem poderia
supor uma tal onipotncia uma histria das idias do Brasil, um pas que herdou,
junto com a valorizao de crenas tradicionais, tambm a valorizao da
experincia. E, por conseqncia, uma propenso ao empirismo e ao pragmatismo,
que de algum modo se viu reforada pela difuso do empirismo lockeano realizada
no perodo pombalino.9 Em todo caso, essas atitudes ligadas valorizao da
experincia revelaram-se desde a sobriedade descritiva da Carta de Pero Vaz de
Caminha e se estenderam nas vrias tentativas pelas quais foi possvel implantar o
sistema de capitanias. Junto com as crenas religiosas, os descobridores e
conquistadores estavam preparados para as surpresas que lhes reservavam as novas
realidades da Amrica.
Assim como as palavras de Deus, colhidas nas escrituras sagradas, combinaram-se
com as escritas profanas do Renascimento, tambm as idias que orientaram a
construo do pas no tinham como evitar as circunstncias nas quais deveriam
atuar. Essas idias formaram a cultura brasileira no mesmo movimento em que se
deixaram surpreender pelas peculiaridades e imprevistos da sociedade em formao.
Em alguns textos de Anchieta e Nbrega pode-se perceber a surpresa dos jesutas
diante dos ndios que a cultura medieval desconhecia. Mesmo conhecendo os
povoadores, os jesutas no deixaram de surpreender-se diante de comportamentos
novos, s vezes esdrxulos, impostos por circunstncias novas para todos. nesse

movimento que se multiplica, se amplia e se aprofunda ao longo da histria que


o olhar de fora, que est na origem do novo pas, vai se tornando parte da sua
realidade.
O que se diz das idias e dos homens se diz da prpria sociedade. As idias que
vm do olhar de fora tm limites, que aparecem na medida mesma em que as idias
se realizam alis, quase sempre de um modo surpreendente. Essa dialtica entre
projetos e circunstncias no exclusiva do Brasil. O peruano Garcilaso de La Vega
(1539-1616) descobriu, num certo momento, que no era espanhol nem ndio, mas
mestio. Os portugueses Joo Ramalho (1493?- 1580) e Diogo lvares, O Caramuru
(1475?-1557), que foram deixados nas praias da recm-descoberta Terra de Santa
Cruz e aqui formaram famlia, tiveram, por certo, seus momentos de surpresa diante
dos filhos mestios, que iniciavam linhagens brasileiras.
Nem foram essas surpresas e descobertas exclusivas das relaes entre povos
diversos que miscigenavam no Novo Mundo. Diriam respeito tambm a projetos
relativos organizao econmica da sociedade colonial. Deve ter havido um
momento em que, diante do xito da economia aucareira de Pernambuco nos
sculos XVI e XVII, o antigo modelo colonial da Madeira tornou-se mera
reminiscncia. No Brasil, como em outros pases ibero-americanos, surgiram bem
cedo esses encontros (e desencontros) entre idias e circunstncias, primeiros sinais
de que uma nova nao comeava a nascer.
Esse movimento de idias que, como os conquistadores, vinham de fora, e se
encontram com circunstncias por estes desconhecidas, marcou desde as origens a
cultura brasileira. No um trao exclusivo do Brasil, nem apenas dos pases iberoamericanos, estendendo-se tambm s colnias inglesas. De um modo geral, as
Amricas nasceram de um olhar que se equivocou muitas vezes diante de realidades
que os europeus desconheciam. Em seus muitos equvocos a comear por
Colombo, que imaginava haver chegado s ndias , sobraram a esse olhar de fora
motivos de deslumbramento com a natureza e com os ndios, tanto quanto excessos
de violncia.
Como as colnias da Inglaterra, as da Ibria tm em comum no apenas uma
origem religiosa, mas tambm o fato de ser a novidade da histria do mundo que as
polmicas religiosas ajudaram a acentuar por meio do tema fundamental da
conquista da humanidade para Deus. Foi desde o incio visvel para os
conquistadores que os "pases novos" tinham de peculiar o ter nascido de uma
inteno. No esto a "desde sempre", como se pretendem alguns pases do Velho
Mundo. Da a relevncia particular de uma histria das idias nesses pases que
nasceram de uma inteno, ou de intenes.
Se a histria sempre uma construo, nesses pases novos o mais do que em

qualquer parte. Eles devem sua existncia a um projeto algum projeto que tanto
pode vir do Estado como da Igreja, no caso do Brasil especialmente da Companhia
de Jesus. Ou que, no caso dos Estados Unidos, pode vir de movimentos religiosos
dissidentes que buscavam novos territrios para pregar sua f. Tais projetos servem
para testemunhar que esses pases nasceram com a histria moderna, da qual so
parte essencial. O que significa que sua construo, por caminhos "certos" ou
"tortos", e quaisquer sejam as circunstncias a enfrentar no presente ou no futuro,
envolve um compromisso permanente com a modernidade.

1. FAORO, Raymundo. Existe um pensamento poltico brasileiro? So Paulo: tica, 1994. p. 7.


2. Os artigos do Federalista foram publicados pela primeira vez em 1788, "com o objetivo de contribuir para a
ratificao da Constituio dos Estados". H vasta literatura sobre esses textos, mas uma boa introduo
pode ser encontrada em: LIMONGI, Fernando Papaterra. O Federalista: remdios republicanos para males
republicanos. In: WEFFORT, F. C. (Org.). Os clssicos da poltica, cit., v. 1, p. 245-287.
3. SANTOS, op. cit.
4. ALONSO, op. cit., p. 54, 56 e 62.
5. AZEVEDO, O Marqus de Pombal e a sua poca, cit., p. 129.
6. ALONSO, op. cit., p. 58.
7. SARAIVA, Histria da cultura em Portugal, cit., p. 11: "O tipo de vida fidalgo e o desdm pelo trabalho
manual constituem o ideal at dos vilos, com os quais alis se confundiam pela misria econmica os
fidalgos pobres, reduzidos a nfimos patrimnios ou a uma vida de expedientes. As atividades capitalistas e
artesanais tendem a ser monopolizadas por grupos relativamente fechados, como os 'cristos-novos' (...) ou
estrangeiros, sobretudo ingleses, franceses e holandeses, que legal ou ilegalmente fazem de Lisboa ou de
Sevilha boa parte do comrcio externo peninsular, e que levam mesmo at aos mercados de origem
(Amrica, ndia, Oceania) os seus barcos de contrabando".
8. AZEVEDO, O Marqus de Pombal e a sua poca, cit., p. 129.
9. Do sculo XIII ao XVI, diz Cruz Costa, o pensamento portugus sempre se ligou ao, gerando uma
cultura de "valorizao pragmtica da existncia". Uma cultura dotada, segundo Joo de Barros, de um
"profundo sentido realista da existncia". Ver: C OSTA, Contribuio histria das idias no Brasil, cit., p.
30 e seguintes; ver tambm: PAIM (Org.), Pombal e a cultura brasileira, cit.

BIBLIOGRAFIA

ABREU, J. Capistrano de. Captulos de histria colonial. Belo Horizonte/So Paulo: Itatiaia/Edusp, 1988. p.
143.
ABREU, Regina. O enigma de Os sertes. Rio de Janeiro: Rocco/Funarte, 1998.
ALENCAR, Jos Almino de. O Brasil fatalmente uma democracia: Slvio Romero. Tempo Brasileiro, 145,
abr./jun. 2001.
ALONSO, Angela. Idias em movimento; a gerao 1870 na crise do Brasil Imprio. So Paulo: Paz e Terra,
2002.
ALVES NETTO, Jeronymo Ferreira. Honrio Hermeto Carneiro Leo. Jornal de Petrpolis, 6 (345), 19-25 jul.
2003.
ANDREWS, George Reid. Negros e brancos em So Paulo: (1888-1988). So Paulo: Edusc, 1998.
ANTONIO CANDIDO. Formao da literatura brasileira; momentos decisivos. Belo Horizonte: Itatiaia, 1997.
2 v.
AZEVEDO, Joo Lcio de. Jesutas no Gro-Par: suas misses e a colonizao. Coimbra: Imprensa da
Universidade, 1930.
_______. O Marqus de Pombal e a sua poca. Rio de Janeiro/Lisboa: Anurio do Brasil/Seara Nova,
1922.
AZURARA, Gomes Eanes de. Crnica do descobrimento e conquista da Guin. Lisboa: Europa-Amrica,
1989.
BASTOS, Elide Rugai. A questo racial e a revoluo burguesa. In: D 'INCAO, Maria ngela (Org.) O saber
militante; ensaios sobre Florestan Fernandes. Rio de Janeiro/ So Paulo: Paz e Terra/ Unesp, 1987.
_______. Oliveira Vianna e a sociologia no Brasil. In: B ASTOS, Elide Rugai; MORAES, Joo Quartim de
(Orgs.). O pensamento de Oliveira Viana. Campinas: Unicamp, 1993.
_______; MORAES, Joo Quartim de (Orgs.). O pensamento de Oliveira Viana. Campinas: Unicamp, 1993.
BEIGUELMAN, Paula. Formao poltica do Brasil. So Paulo: Pioneira, 1967.
_______. Joaquim Nabuco. So Paulo: Perspectiva, 1999.
BOMENY, Vanda Maria Ribeiro Costa; S CHWARTZMAN, Simon. Tempos de Capanema. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 2000.
BONFIM, Manuel. O Brasil na Amrica. In: S ANTIAGO, Silviano (Org.) Intrpretes do Brasil. Rio de Janeiro:
Nova Aguilar, 2000. v. 3.
BOORSTIN, Daniel. The Americans: the Colonial Experience. New York: Vintage Books, Random House,
1958.
BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao. So Paulo: Companhia das Letras, 1992.
_______. Histria concisa da literatura brasileira. 37. ed. So Paulo: Cultrix, 1994.
BOXER, C. R. A Great Luso-Brazilian Figure: Padre Antnio Vieira, S.J., 1608-1697. London: Canning
House, 1957.
_______. A idade de ouro do Brasil; dores de crescimento de uma sociedade colonial. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1969.
BRADING, D. A. The First America: the Spanish Monarchy, Creole Patriots, and the Liberal State, 14921867. Cambridge: Cambridge University Press, 1993.
BRANDO, Gildo Maral. Linhagens do pensamento poltico brasileiro. Tese de Livre Docncia,
Departamento de Cincias Polticas, Universidade de So Paulo, ago. 2004.

BUENO, Eduardo. Capites do Brasil. Rio de Janeiro: Objetiva, 1999.


BURCKHARDT, Jacob. A civilizao do Renascimento na Itlia: um ensaio. So Paulo: Companhia das
Letras, 1991.
CALDEIRA, Jorge. Introduo. In: (Org.) Jos Bonifcio de Andrada e Silva. So Paulo: 34, 2002. (Col.
Formadores do Brasil)
______(Org.) Jos Bonifcio de Andrada e Silva. So Paulo: 34, 2002. (Col. Formadores do Brasil).
CAMPOS, Ernesto de Souza. Histria da Universidade de So Paulo. So Paulo: Saraiva, 1954.
CAMPOS, Roberto de Oliveira. A lanterna na popa. Memrias. 4.ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 2004. 2 v.
CARDOSO, Lus Miguel Oliveira de Barros. Lus Antnio Verney e o "verdadeiro mtodo de estudar": um
pensamento inovador entre Portugal e a Europa. Viseu: Escola Superior de Educao, s.d.
CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem. 4.ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.
______. A utopia de Oliveira Viana. In: B ASTOS, Elide Rugai; MORAES, Joo Quartim de (Orgs.). O
pensamento de Oliveira Viana. Campinas: Unicamp, 1993.
______(Org.) Visconde do Uruguai. So Paulo: 34, 2003. (Col. Formadores do Brasil)
CARVALHO, Laerte Ramos de. As reformas pombalinas da instruo pblica. So Paulo: Edusp/ Saraiva,
1978.
CHESTERTON, G. K. So Tomas de Aquino. Rio de Janeiro: Ediouro, 2003.
CIDADE, Hernni. Padre Antnio Vieira. Lisboa: Presena, 1985.
COHEN, Thomas. The Fire of Tongues Antnio Vieira and the Missionary Church in Brazil and Portugal.
Stanford: Stanford UP, 1998.
CORBISIER, Roland. Formao e problema da cultura brasileira. Rio de Janeiro: MEC/ISEB, 1958.
CORTS, Hernn. Segunda carta. O fim de Montezuma; relatos da conquista do Mxico. Porto Alegre:
L&PM, 1997.
COSTA, Joo Cruz. Contribuio histria das idias no Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1956.
COUTINHO, Afrnio (Org.) A polmica Alencar-Nabuco. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1978.
COUTO, Jorge. A construo do Brasil. Lisboa: Cosmos, 1997.
CRIPPA, Adolpho. O conceito de filosofia na poca pombalina. In: P AIM, A. (Org.) Pombal e a cultura
brasileira. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1982.
CRUZ, Levy. Democracia racial, uma hiptese. Recife: Fundao Joaquim Nabuco, Trabalhos para
discusso n. 128, ago. 2002.
CUNHA, Euclides da. margem da histria. Porto: Chardon, 1922.
______. Dirio de uma expedio. In: CUNHA, E. da. Obra completa. Organizao de Afrnio Coutinho. 2.
ed. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1995, v. 1.
______. Os sertes; campanha de Canudos. 37.ed. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1995.
D'ARAJO, Maria Celina. O segundo governo Vargas 1951-1954: democracia, partidos e crise poltica. Rio
de Janeiro, Zahar, 1982.
D'INCAO, Maria ngela (Org.) O saber militante; ensaios sobre Florestan Fernandes. Rio de Janeiro/So
Paulo: Paz e Terra/Unesp, 1987.
DIAS, Maria Odila Leite da Silva. A interiorizao da metrpole e outros estudos. So Paulo: Alameda,
2005.
DINIZ, Maria Helena. Curso de direito civil brasileiro. 22.ed. So Paulo: Saraiva, 2005.
EISENBERG, Jos. As misses jesuticas e o pensamento poltico moderno. Belo Horizonte: UFMG, 2000.
FAORO, Raymundo. Existe um pensamento poltico brasileiro? So Paulo: tica, 1994.
______.Os donos do poder. Porto Alegre: Globo, 1976.
FAUSTO, Boris. A Revoluo de 30: historiografia e histria. So Paulo: Brasiliense, 1976.
FRANA, Jos Augusto. Lisboa pombalina e o Iluminismo. Lisboa: Bertrand, 1987.

FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala. Edio crtica coordenada por Guillermo Giucci, Enrique
Rodrguez Larreta e Edson Nery da Fonseca. Madrid/Barcelona/ Havana/Lisboa/Paris/ Mxico/Buenos
Aires/So Paulo/Lima/Guatemala/San Jos: ALLCA XX, 2002.
______. Casa-grande & senzala. Rio de Janeiro: Record, 1998.
FUENTES, Carlos. El espejo enterrado. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1992.
FURTADO, Celso. A fantasia organizada. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985.
GALVO, Walnice Nogueira. No calor da hora. A guerra de Canudos nos jornais. Quarta expedio. So
Paulo: tica, 1974.
GNDAVO, Pero de Magalhes. Histria da provncia Santa Cruz. Lisboa: Assrio e Alvim, 2004.
GILSON, tienne. La philosophie au Moyen ge. Paris: Payot, 1952.
GES FILHO, Synesio Sampaio. Navegantes, bandeirantes, diplomatas. So Paulo: Martins Fontes, 1999.
GOMES, ngela de Castro. A prxis corporativa de Oliveira Viana. In: B ASTOS, Elide Rugai; MORAES, Joo
Quartim de (Orgs.). O pensamento de Oliveira Viana. Campinas: Unicamp, 1993.
GOTAAS, Mary C. Bossuet and Vieira; a Study in National, Epochal and Individual Style. Washington: The
Catholic University of America Press, 1953.
HANKE, Lewis. The Spanish Struggle for Justice in the Conquest of America. Dallas: Southern Methodist
University Press, 2002.
HANSEN, Joo Adolfo. Padre Antnio Vieira. In: M OTA, Loureno Dantas (Org.). Introduo ao Brasil; um
banquete no trpico. So Paulo: Senac, 1999.
______. Introduo a Antnio Vieira. In:______(Org.). Cartas do Brasil. So Paulo: Hedra, 2003.
HOLANDA, Srgio Buarque de. Captulos de literatura colonial. Organizao e introduo de Antonio
Candido. So Paulo: Brasiliense, 2000.
______. Razes do Brasil. 16. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1983.
______. Razes do Brasil. 26. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2004.
______. Viso do paraso. 5. ed. So Paulo: Brasiliense, 1992.
HUIZINGA, Johan. El otono de la Edad Media. Estudios sobre las formas de la vida y del espritu durante
los siglos XIV y XV en Francia y los Pases Bajos. Madrid: Revista de Occidente, 1952.
JAGUARIBE, Hlio. A filosofia no Brasil. Rio de Janeiro: MEC/ISEB, 1957.
______. Condies institucionais do desenvolvimento. Conferncias pronunciadas no Clube de Engenharia
em Junho de 1957. Rio de Janeiro: MEC/ISEB, 1957.
______. O nacionalismo na atualidade brasileira. Rio de Janeiro: MEC/ISEB, 1958.
______. Um estudo crtico da histria. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2002. 2v.
KANDELL, Jonathan. La Capital, the Biography of Mexico City. New York: Random House, 1988.
KUGELMAS, Eduardo (Org.) Marqus de So Vicente. So Paulo: 34, 2002. (Col. Formadores do Brasil)
LAS
CASAS,
Bartolomeu
de. Memorial
de
Remdios.
Excertos.
Disponvel
em:
<www.staff.unimainzde/Lustig/texte/antologia/lascasas>. Acesso em: nov. 2005.
______. O paraso perdido. Porto Alegre: L & PM, 1991.
LEITE, Dante Moreira. O carter nacional brasileiro. 6.ed. So Paulo: Unesp, 2002.
LEITE, Serafim. Suma histrica da Companhia de Jesus no Brasil; assistncia de Portugal, 1549-1760.
Lisboa: Junta de Investigaes do Ultramar, 1965.
LERY, Jean de. Viagem terra do Brasil. So Paulo: Itatiaia/Edusp, 1980.
LIMA, Oliveira. D. Joo VI no Brasil. Rio de Janeiro: Topbooks, 1996.
LIMONGI. O Federalista: remdios republicanos para males republicanos. In: WEFFORT, F. C. (Org.). Os
clssicos da poltica. So Paulo: tica, 1989. 2 v., v. 1.
LISBOA, Joo Francisco. Vida do padre Antnio Vieira. Rio de Janeiro: Jackson, 1949.
LUSCOMBE, David. Medieval Thought. New York/Oxford: Oxford University Press, 1997.

MALHEIRO, Agostinho Marques Perdigo. A escravido no Brasil; ensaio histrico-jurdico-social. Rio de


Janeiro: Cultura, 1866.
MARQUES, Oliveira. Histria de Portugal; Das origens s revolues liberais. Lisboa: Palas, 1975. v. 1.
______. History of Portugal; from Lusitania to Empire. New York/London: Columbia University Press,
1972.
MARTINS, Oliveira. Histria da civilizao ibrica. Lisboa: Europa-Amrica, 1984.
______. Histria de Portugal. Lisboa: Guimares, 1991.
______. O Brasil e as colnias portuguesas. Lisboa: Guimares, 1979.
MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. So Paulo: T. A. Queiroz, 2001.3 v.
MAXWELL, Kenneth. Eighteenth-Century Portugal. In: LEVENSON, Jay A. (Org.). The Age of the Baroque in
Portugal. Washington/New Haven/London: Yale University Press/National Gallery of Art, 1993.
MELLO, Evaldo Cabral de. Um livro elitista?, posfcio a NABUCO, J. Um estadista do Imprio. 5.ed. Rio de
Janeiro: Topbooks, 1997. 2 v.
MENDES, Antnio Rosa. A vida cultural. In: M ATTOSO, Jos (Org.). Histria de Portugal; no alvorecer da
modernidade (1480-1620). Coordenao de Joaquim Romero Magalhes. Lisboa: Estampa, 1993. v. 3.
MONCADA, Lus Cabral de. Lus Antnio Verney, um "iluminista" portugus do sculo XVIII. Coimbra:
Armnio Amado, 1941.
MONTAIGNE, Michel de. Ensaios. Braslia/So Paulo: Universidade de Braslia/Hucitec, 1987. v. 1.
MONTEIRO, John Manuel. Negros da terra. ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994.
MORSE, Richard. O espelho de Prspero: cultura e idias nas Amricas. So Paulo: Companhia das Letras,
1988.
MYRDAL, Gunnar. An American Dilemma: the Negro Problem and Modern Democracy. New York: Harper
and Brothers, 1944.
NABUCO, Joaquim. A escravido. Organizao e apresentao de Leonardo Dantas Silva; prefcio de
Manuel Correia de Andrade. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
______. Minha formao. Recife, Massangana, 1985.
______. Minha formao. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca Nacional/Departamento Nacional do
Livro/Ministrio da Cultura, s.d.
______. O Abolicionismo. Introduo de Francisco Iglsias. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2000.
______. O Abolicionismo. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938.
______. Um estadista do Imprio. 5.ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997.
NISKIER, Arnaldo. Padre Antnio Vieira e os judeus. Rio de Janeiro: Imago, 2004.
NBREGA, Manuel da. Cartas do Brasil. Belo Horizonte/So Paulo: Itatiaia/Edusp, 1988.
PAIM, Antonio. Categorias para a anlise da herana pombalina na cultura brasileira. In: P AIM, A. (Org.).
Pombal e a cultura brasileira. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1982.
______(Org.). Pombal e a cultura brasileira. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1982.
PAZ, Octavio. Hernn Corts: exorcismoy liberacin. CEDECH, Santiago, 1985.
PCAUT, Daniel. Os intelectuais e a poltica no Brasil. Trad. Maria Jlia Goldwasser. So Paulo: tica,
1990.
PRADO JR., Caio. Evoluo poltica do Brasil: colnia e imprio. 21.ed. So Paulo: Brasiliense, 1994.
PRESTAGE, Edgar. D. Francisco Manuel de Melo; esboo biogrfico. Coimbra: Imprensa da Universidade,
1914.
RABELLO, Sylvio. Euclides da Cunha. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1966.
RAMA, ngel. La ciudad letrada. Montevidu: Fundacin Internacional ngel Rama, 1984.
RAMOS, Alberto Guerreiro. Introduo crtica sociologia brasileira. Rio de Janeiro: UFRJ, 1995.
______. O problema nacional do Brasil. Rio de Janeiro: Saga, 1960.

RICPERO, Bernardo. O romantismo e a idia de nao (1830-1870). So Paulo: Martins Fontes, 2004.
RODRIGUES, Antonio Edmilson Martins. Jos de Alencar: o poeta armado do sculo XIX. Rio de Janeiro:
FGV, 2001.
ROMERO, Slvio. Introduo a doutrina contra doutrina. So Paulo: Companhia das Letras, 2001.
SANCEAU, Elaine. D. Henrique o Navegador. Porto: Livraria Civilizao, 1942.
SANCHES, Antnio Ribeiro. Cartas para a educao da mocidade. Porto: Domingos Barreira, s.d.
SANTIAGO, Silviano. Introduo. In:______ (Org.). Intrpretes do Brasil. Rio de Janeiro: Nova Aguilar,
2000. 3 v.
______(Org.) Intrpretes do Brasil. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2000. 3 v.
SANTOS, Wanderley Guilherme dos. Dois escritos democrticos de Jos de Alencar. Rio de Janeiro: UFRJ,
1991.
SANTOS, Joel Rufino dos. O negro como lugar. In: R AMOS, A. G. Introduo crtica sociologia brasileira.
Rio de Janeiro: UFRJ, 1995. p. 19-31.
SARAIVA, Antonio Jos. Histria da cultura em Portugal. Lisboa: Jornal do Foro, 1962.
______. O discurso engenhoso. So Paulo: Perspectiva, 1980.
SRGIO, Antnio. Breve interpretao da histria de Portugal. Lisboa: S da Costa, s.d.
SIMES, Teotonio. Os bacharis na poltica. A poltica dos bacharis.Tese de Doutorado em Cincias
Sociais (Cincia Poltica). Universidade de So Paulo, Departamento de Cincias Sociais, rea de Cincia
Poltica, So Paulo, 1983.
SIMONSEN, Roberto. Histria econmica do Brasil (1500-1820). 6.ed. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1960. (Col. Brasiliana).
SKIDMORE, Thomas. Preto no branco. Raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Trad. Raul de S
Barbosa. 2.ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989.
SKINNER, Quentin. As fundaes do pensamento poltico moderno. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
SODR, Nelson Werneck. A ideologia do colonialismo: seus reflexos no pensamento brasileiro. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1961.
SOUSA, Gabriel Soares de. Tratado descritivo do Brasil (1587). So Paulo: Companhia Editora
Nacional/Edusp, 1997.
SOUSA, Octavio Tarqunio de. Histria dos fundadores do Imprio do Brasil; Jos Bonifcio. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1957. v. 1.
______. Histria dos fundadores do Imprio do Brasil; Bernardo Pereira de Vasconcelos. Rio de Janeiro:
Jos Olympio, 1957. v. 5.
STEGAGNO-PICCHIO, Luciana. Histria da literatura brasileira. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1997.
TEIXEIRA, Ivan. Mecenato pombalino e poesia neoclssica. So Paulo: Edusp, 1999.
UNAMUNO, Miguel de. Del sentimiento trgico de la vida. Madrid: Akal, 1983.
VARGAS LLOSA, Mario. A guerra do fim do mundo. Trad. Remy Gorga Filho. Rio de Janeiro: Francisco
Alves, 1981.
VARNHAGEN, Joo Adolfo de. Histria geral do Brasil. 2.ed. Rio de Janeiro: Laemmert, s.d.
VENTURA, Roberto. Do mar se fez o serto: Euclides da Cunha e Canudos. Disponvel em:
<www.euclidesdacunha.org/ventura2000>. Acesso em: nov. 2005.
______.
Euclides
da
Cunha:
a
histria
como
tragdia.
Disponvel
em:
<www.euclidesdacunha.org/ventura2000>. Acesso em: nov. 2005.
VERDASCA, Jos. (Org.) Padre Antonio Vieira - sermes escolhidos. So Paulo: Martin Claret, 2003.
VERNEY, Lus Antnio. O verdadeiro mtodo de estudar. Lisboa: Presena, 1991.
VESPCIO, Amrico. Relato da primeira viagem, 1497. Carta a Piero Soderini, gonfaloneiro da Repblica de
Florena.
VIANA, Oliveira. Populaes meridionais no Brasil. Populaes rurais do centro-sul. In: SANTIAGO, Silviano

(Org.). Intrpretes do Brasil. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2000. v.1.


VIANNA, Hermano. O mistrio do samba. Rio de Janeiro: Jorge Zahar/Ed. da UFRJ, 1995.
VIANNA, Luiz Jorge Werneck. Americanistas e iberistas: a polmica de Oliveira Viana com Tavares Bastos.
In: BASTOS, Elide Rugai; MORAES, Joo Quartim de (Orgs.). O pensamento de Oliveira Viana. Campinas:
Unicamp, 1993.
VIEIRA, Antonio. Sermes. Organizao de Alcir Pcora. So Paulo: Hedra, 2001. 2 v.
______. Sermes escolhidos. Organizao de Jos Verdasca. So Paulo: Martin Claret, 2003.
VILELA, Magno. Antnio Vieira. A escravido negra na Bahia do sculo XVII. Rio de Janeiro: Relume
Dumar, 1997. p. 85.
WEBER, Max. The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism. 8.ed. London: Unwin University Books,
1967.
WEFFORT, Francisco. O populismo na poltica brasileira. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1978.
______(Org.). Os clssicos da poltica. So Paulo: tica, 1989. 2 v.
WEHLING, Arno. A inveno da histria; estudos sobre o historicismo. Niteri/Rio de Janeiro:
UFF/Universidade Gama Filho, 1994.
WEHLING, Arno; W EHLING, Maria Jos C. M. Formao do Brasil colonial. 3.ed. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1999.
ZILLY, Berthold. A barbrie: anttese ou elemento da civilizao? In: A LMEIDA, ngela Mendes de; LIMA,
Eli Napoleo de; ZILLY, Berthold (Orgs.). De sertes, desertos e espaos incivilizados. Rio de Janeiro:
Mauad, 2001.
______. Quadros e cenas de uma guerra: a histria encenada em 'Os sertes', de Euclides da Cunha.
Disponvel em: <euclidesdacunha.org/ventura2000>. Acesso em: nov. 2005.

ROTEIRO DE IMAGENS

CAPTULO 1
[>>1]
Desembarque de Cabral, 1922. Pintura de Oscar Pereira da Silva (1867-1939).
Museu Nacional do Rio de Janeiro, RJ
[>>2]
Mapa da Amrica, 1606. Gravura de Jodocus Hondius (1563-1612). Coleo particular.
Bridgeman Art Library

CAPTULO 2
[>>3]
Grande procisso para o auto-da-f dos sentenciados pela Inquisio de Lisboa, sculo XVIII.
TopFoto/HIP
[>>4]
Capa da publicao Relao do naufrgio da nau Conceio, de Manoel Rangel.
[>>5]
Infante Dom Henrique, o Navegador.
Museu Nacional de Arte Antiga, Lisboa

CAPTULO 3
[>>6]
Dana tapuia. leo sobre madeira de Albert Eckhout (1610-1665).
BELLUZZO, Ana Maria de Moraes. O Brasil dos viajantes. So Paulo: Objetiva-Metalivros, 1999. v. 1, p. 95.
Museu Nacional da Dinamarca
[>>7]
Mapa do Brasil com a diviso em capitanias hereditrias, c. 1586. Atribudo a Luis Teixeira.
Biblioteca da Ajuda, Lisboa

CAPTULO 4
[>>8]
Fundao de So Paulo (1909). Pintura de Oscar Pereira da Silva (1867-1939).
Museu Paulista, So Paulo, SP

CAPTULO 5
[>>9]
Padre Antonio Vieira. leo sobre tela de Jos Rodrigues Nunes (1800-1881).

Museu de Arte da Bahia, Salvador


[>>10]
Paisagem com plantao (O engenho), 1668. Pintura de Frans Post (1612-1680).
HERKENHOFF, Paulo. (Org.) O Brasil dos holandeses: 1630-1654. Rio de Janeiro: Sextante, 1999. p. 235.
[>>11]
Caminhos das bandeiras.
Maplink

CAPTULO 6
[>>12]
Marqus de Pombal. leo sobre tela de L. M. Van Loo (1707-1771).
Cmara Municipal de Oeiras, Portugal
[>>13]
Vista de Vila Rica, sculo XIX. Aquarela sobre papel de Henry Chamberlain.
Museu da Inconfidncia, MG

CAPTULO 7
[>>14]
D. Pedro I, imperador do Brasil, 1826. leo sobre tela de Antonio Joaquim Franco Velasco (1780-1833).
Museu de Arte da Bahia
[>>15]
Retrato de Jos Bonifcio, 1914. leo sobre tela de Dcio Rodrigues Vilares (1851-1931).
Museu Histrico Nacional, RJ
[>>16]
Vista do chafariz da Carioca, 1833. Pintura de William Smyth.
Coleo particular, Rio de Janeiro, RJ

CAPTULO 8
[>>17]
Aclamao de D. Pedro II, segundo imperador do Brasil. Pintura de Jean Baptiste Debret.
In: Viagem pitoresca e histrica ao Brasil. Trad. e notas Srgio Milliet. Belo Horizonte/So Paulo: Itatiaia/
Edusp, 1989. v. 3.
[>>18]
Retrato de Jos de Alencar. Litografia de A. Sisson, segundo foto de Carneiro Smith
Fundao Biblioteca Nacional/Jamie Acioli (repr.)

CAPTULO 9
[>>19]
Joaquim Nabuco. Retrato de J. B. Perillo.
Museu Histrico Nacional, RJ

[>>20]
Ama escrava e menino Augusto Gomes Leal, c. 1860.
Acervo da Fundao Joaquim Nabuco, PE

CAPTULO 10
[>>21]
Sobreviventes da revoluo de Canudos. Foto de Flvio de Barros
Museu da Repblica, RJ
[>>22]
Euclides da Cunha, imagem sem data
Biblioteca Oliveira Lima, Manaus, AM

CAPTULO 11
[>>23]
Oliveira Viana com o fardo ABL.
Agncia Estado
[>>24]
Getlio Vargas.
lbum de Famlia
[>>25]
Colheita do caf no incio do sculo XX. Foto de Guilherme Gaensly.
Reproduo de A histria de uma coleo. Rio de Janeiro: Biblioteca Nacional. p. 243.
[>>26]
Bairro do Brs, capital de So Paulo, em 1913. Foto feita do Mosteiro de So Bento. Ao centro, a vrzea do
Carmo, ruas 25 de Maro, Baro de Duprat e Joly; direita, avenida Rangel Pestana, ponte do Carmo e
Gasmetro.
Acervo Eletropaulo, So Paulo, SP

CAPTULO 12
[>>27]
Gilberto Freyre em foto de 1945
Alexandre Belm (repr.)/Ag. Lumiar/Fundao Gilberto Freyre

CAPTULO 13
[>>28]
Helio Jaguaribe, em foto de 1979
Walter Firmo/Editora Abril
[>>29]
O presidente Juscelino Kubitschek inaugura oficialmente a Volkswagen do Brasil.
Arquivo Nacional

Table of Contents
Capa
Folha de Rosto
Crditos
Sumrio
Prefcio
Parte I - As duas faces do Ocidente
Captulo 1 - As escritas de Deus e as profanas
Captulo 2 - Tempos dos descobrimentos
Captulo 3 - Conquistadores e ndios

Parte II - Brasil Colnia

2
4
5
8
10
17
19
34
60

84

Captulo 4 - Sculo XVI - Jesutas e colonos: tempos de Manuel da Nbrega 86


Captulo 5 - Sculo XVII - Antnio Vieira: a palavra e o fogo
101
Captulo 6 - Sculo XVIII - Verney e Pombal: Ilustrao e despotismo
128

Parte III - Brasil Imprio


Captulo 7 - Primeiro Reinado - Jos Bonifcio e Bernardo de Vasconcelos:
liberalismo e conservadorismo
Captulo 8 - Segundo Reinado - Jos de Alencar: indianismo e
conservadorismo
Captulo 9 - Segundo Reinado - Joaquim Nabuco: a escravido e a "obra da
escravido"

Parte IV - Primeira Repblica


Captulo 10 - Euclides da Cunha: A Repblica e o serto
Captulo 11 - Oliveira Viana: Transio da Primeira Segunda Repblica

Parte V - Segunda Repblica


Captulo 12 - Gilberto Freyre: o povo mestio
Captulo 13 - Desenvolvimento e democracia: Helio Jaguaribe e os
primeiros anos do ISEB

Posfcio - Histria das idias e do pensamento poltico


Bibliografia
Roteiro de imagens

152
154
176
190

206
208
233

254
256
275

297
310
316