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LIVRES DU MME AUTEUR

Traductions
Cardinal A. Grillmeier, sj, Le Christ dans la Tradition chrtienne,
vol. II/1 : Le Concile de Chalcdoine (451). Rception et opposition (451513) (Cerf, 1990) ; vol. II/2 : L'glise de Constantinople au VIe sicle
(Cerf, 1993) ; vol. II/4 : L'glise d'Alexandrie, la Nubie et l'thiopie
aprs 451 (Cerf, 1996) ; vol. I : De l'ge apostolique Chalcdoine
(451) (Cerf, 2003).
Phil Kilroy, rscj, Madeleine-Sophie Barat: Une Vie (Cerf, 2003).
T. Radcliffe,op, Que votre joie soit parfaite (Cerf, 2002)
Michele M. Schumacher (d.), Femmes dans le Christ, Vers un
nouveau fminisme (Eds du Carmel, 2003).
S. Hauerwas, Le Royaume de paix : Une initiation l'thique
chrtienne (Bayard Presse, 2006).
Joseph Pieper, De l'amour (Ad Solem, 2010).
Aristote, OEUVRES I : Trait sur lme thique Nicomaque Les
catgories Les seconds analytiques (Lulu.com 2010).
Evagre le Pontique, Sur la Prire (Lulu.com, 2011)
F. M. Requena, La Misricorde Divine Trois messages dans la voie de
sainte Thrse de l'Enfant-Jsus (lulu.com, 2011).
Mgr Annibale Bugnini, La rforme liturgique (1948-1975)
(Editions Arteges, 2013).

Livres en franais
Sr Pascale-Dominique Nau, Maturit psychologique et maturit
spirituelle: Une lecture de Dorothe de Gaza (Lulu.com, 2010) traduit
en anglais et en espagnol.
, Tmoins du Christ en Barn et au Pays Basque (Lulu.com, 2011).
, Quand vint la plnitude des temps : Fte Nol avec les Pres de lglise
2e dition (Lulu.com, 2012).
, Le trsor de la spiritualit chrtienne : Les lectures patristiques de
lOffice des Lectures, vol. I : Lhistoire du lectionnaire (en prparation).

SR PASCALE-DOMINIQUE NAU

Prparez les chemins du Seigneur


Commentaires sur
les lectures patristiques
de lOffice des Lectures
II
LAvent
E-book :
http://www.lulu.com/shop/sr-pascale-dominiquenau/la-liturgie-de-lavent-les-lectures-patristiques-deloffice-des-lectures/ebook/product-20622169.html

Rome
- 2011 -

1re dition : 2007


dition corrige et rvise : 2011
Tous droits rservs.
ISBN : 978-1-4709-1586-5

Sr Pascale-Dminique Nau, 2011.


Paseo de Heriz, 95
20008 San Sebastin
Espaa

La prire est pour lhomme le premier des biens.


Elle est sa lumire, sa nourriture, sa vie mme,
puisquelle le met en rapport avec Dieu
qui est lumire, nourriture et vie.
Dom Prosper Guranger,
LAnne liturgique
tome I : Prface gnrale

INTRODUCTION
Depuis des sicles dj les prophtes annonaient la
venue de Celui qui serait le Librateur de son peuple,
prfigur par Mose, son Pasteur, son Roi et son
Sauveur. Prparation longue, patiente et aimante du
peuple dIsral, conduite avec fidlit par son Dieu
Et la fin des temps naquit Jsus, Fils de Dieu, fils de
David, fils de Marie. Il vint comme Librateur et
Sauveur conduire non seulement le peuple dIsral
mais lIsral nouveau hommes de toute race,
langue, peuple et nation (Ap 5, 9) hors de limpasse
du mal, de la souffrance et de la mort vers le Royaume
de Dieu son Pre.
Chaque anne lglise nous invite reprendre, par
la mmoire et lactualisation, ce mme chemin intrieur
fait de dsir, dattente et de vigilance. Le temps de
lAvent Adventus Domini inaugure, depuis le VIIe
sicle, lanne liturgique qui sachve avec la fte du
Christ-Roi, fte qui oriente notre regard vers
laccomplissement eschatologique des promesses de
Dieu. Pour aider les fidles vivre ce temps avec
ferveur et pour en cueillir les fruits spirituels, les
pasteurs de lglise ont, jusquen notre temps, labor
avec soin la structure liturgique avec des lectures, des
antiennes et des oraisons propre chaque jour. Au

LES AUTEURS

sujet des textes de la Tradition proposs pour lOffice


des lectures, Mgr Martimort qui dirigea le groupe qui
a choisi les nouvelles lectures selon linstruction sur la
Liturgie1 dit que leur ensemble constitue une
introduction de choix la spiritualit de lAvent2 .
Pour lillustrer nous pouvons ici de relever les thmes
des lectures de chaque semaine annoncs par les titres
(originels en latins) des lectures.
Les thmes
Semaine I. Les deux avnements ; le sens de
lAvent ; lchange admirable ; le Verbe vient parmi
nous ; veillez ; le dsir de Dieu, ce que nous ne
voyons pas nous lesprons. Avec ces thmes, au
cours de cette premire semaine, la Liturgie des heures
oriente notre regard et veille en notre cur le dsir de
la venue (adventus) du Seigneur parmi nous ; lattitude
qui nous est demande est celle du veilleur , qui
attend dans lesprance du salut que Dieu nous donne
en son Fils.
Semaine II. Une voix cri dans le dsert (Jean le
Baptiste) ; Dieu nous parle par son Fils ; les derniers
Vatican II, Constitution sur la sainte Liturgie, 92, b : Les lectures
puiser dans les uvres des Pres, des docteurs et des crivains
ecclsiastiques seront mieux choisies .
2 A. G. MARTIMORT, Lglise en prire, vol. IV : La liturgie et le temps, p.
108.
1

LAVENT

temps ; Ce que Dieu a promis, Il peut laccomplir ;


Lamour dsir voir Dieu ; ve et Marie ; Marie et
lglise. Au seuil de la deuxime semaine apparat la
figure de saint Jean Baptiste le prcurseur qui est, avec
Marie, une des figures qui nous accompagnent dans
notre attente. Jean nous appelle prparer le
chemin pour Celui dont les lectures de la premire
semaine annonaient la venue. Les textes de cette
deuxime semaine nous rappellent que Jean est la voix
et le Christ est la Parole du Pre. Jean est le prophte de
la fin des temps qui prpare le cur pour la venue du
Messie promis. Comme durant la Semaine I, les textes
nous invitent la confiance en la promesse de Dieu et
stimulent en nous le dsir de voir Dieu ce qui est une
grande nouveaut et rvlation par rapport lAncien
Testament (cf. Ex 32,20b). Les deux dernires lectures
de cette semaine nous prsentent la deuxime grande
figure de lAvent : Marie, avec son rle dans lhistoire
du salut.
Semaine III. La voix Jean et la Parole Christ ; Il
nous a aims le premier ; De lhumilit et de la paix ;
Dans le Christ les hommes voient Dieu ; Le Christ est
la consommation de la Rvlation ; Dsir et prire.
Les lectures de cette semaine, centre sur le Christ,
dveloppent les mmes thmes que nous avons dj
vus dans les deux semaines prcdentes : lannonce et
la Parole, lattitude pour la recevoir et le dsir. La
nouveaut qui ressort alors dans ce cadre, cest la
prsentation du Christ qui rvle le visage du Pre et
achve en lui-mme toute la Rvlation.
9

LES AUTEURS

Les critres de choix des textes


Un des membres du Consilium, la commission pour
la rnovation de la liturgie demande par le Concile
Vatican II dans la Constitution liturgique Sacrosanctum
concilium, Don Henry Ashworth, OSB, a expliqu les
critres de choix de ces textes ; voici ceux qui nous
concernent ici plus directement :
On a attentivement choisi des morceaux de valeur
spirituelle pour le besoin des prtres, religieux et laques
daujourdhui. Ces ncessits sexpriment dans la
recherche dune doctrine spirituelle solide, qui les
conseille et aide dans leur vie chrtienne et, en outre,
donne force et rconfort dans les preuves de la vie.
On a aussi tenu compte de beaucoup de demandes
inclure les passages de caractre plus de pastoral des
principaux documents du Vatican II.
Enfin, on a fait des efforts pour trouver des textes en
mesure daider des prtres dans leur tche de prcher la
parole de Dieu, de promouvoir la participation active du
peuple de Dieu dans la liturgie, de linstruire sur la
signification et lesprit du culte chrtien (cf. SC 14-19)3.

Avant de commenter les textes, nous voulons tout


dabord retracer le dveloppement du Temps de
Hnry ASHWORTH, Il lezionario patristico del nuovo Ufficio
divino , dans : Quaderni di Revista Liturgica 14 (1972), p. 221-227 ; cit. p.
222 (II. Scelta dei testi i piano di lavoro)
3

10

LAVENT

lAvent dans lhistoire et prsenter brivement les


auteurs cites.

11

LAvent dans lhistoire


Le 7me sicle vit ltablissement institutionnel de
lAvent Rome, et ce fut grand apport de lglise de
Rome. Dans son bel article sur lhistoire de lAvent,
Dom Hild crit :
Ce quil importe de souligner cest le fait qu Rome
lAvent fut ds son origine une institution sur le plan
liturgique, alors que partout ailleurs il eut des
considrations asctiques pour point de dpart et pour
normes de son volution. Loriginalit de Rome fut
dinstituer son Avent en fonction de Nol (et non pas de
lpiphanie), de crer un Avent liturgique au moment
mme o partout ailleurs il y avait dj un Avent
asctique, dorganiser enfin sa prparation de Nol dans
un rapport profondment liturgique avec la fte4.

En effet, le temps de lAdventus Domini commena


comme un mouvement populaire. Il y eut
probablement au dpart une triple impulsion5 :
historique, liturgique et psychologique.
historique : le peuple de lAncienne Alliance
stait longuement prpar la naissance du Sauveur
(cette impulsion sexprimera travers le caractre
prophtique de lAvent dans lglise de Rome)

4
5

J. HILD, LAvent , p. 17.


Ibid., p. 13.

LAVENT

liturgique : cette mme poque la structure du


Carme tait dj acheve6, conforme aux aspirations
religieuses du temps .
psychologique : le mystre de Nol avait pris une
grande importance et le dsir tait n de prcder la
fte par un temps de prparation semblable au
Carme dans son rapport avec Pques7 avec le regard
pos sur la longue attente des patriarches et des
prophtes.
Ce mouvement populaire sest dvelopp dans des
traditions indpendantes en lOccident chrtien. (Les
chrtiens orientaux ne lont de fait jamais connu, et
lAvent ne sest pas dvelopp en Orient.) Le principal
foyer de dveloppement fut, ds la fin du IVe sicle
(aprs la fixation des solennits de Nol et de
lpiphanie), lglise gallo-espagnole mais des
tmoignages dune prparation Nol (ou lpiphanie)
viennent aussi de lAfrique du Nord (S. Augustin, Lettre
65), dItalie (Charles Borrome, lecture du Lundi de la
1re semaine) et de Fulda, Allemagne (VIe s.). En raison
du caractre populaire, non-institutionnalis de
lAvent, sa dure et son extension sociale connurent
des modifications. Lextension parmi les fidles se
rduisit aux monastres et au clerg pendant un temps

Voir volume IV de la collection Commentaires sur les lectures patristiques de


lOffice des lectures (en prparation).
7 Voir notre Introduction au Temps de Carme .
6

13

LHISTOIRE

avant son inscription dans lanne liturgique et son


organisation par lglise de Rome.
Pour prolonger ce survol historique, dans lannexe
qui suit directement cette prsentation historique, nous
citons encore quelques textes importants du Magistre
depuis lencyclique du pape Pie XII sur la liturgie
jusqu nos jours qui nous rappelle le sens de
lAvent.
Les deux moments de lAvent
Le temps de lAvent dbute par trois semaines qui
dirigent notre attente surtout vers le second
Avnement du Christ, tout en maintenant lattention
sur les deux venues, celle dans la chair et celle dans la
gloire. Ensuite les jours du 17 au 24 dcembre, loctave
prparatoire, sont centrs exclusivement sur le mystre
de la Nativit du Seigneur. De le prsent volume,
nous commenterons uniquement les textes des trois
premires semaines ; nous considrerons celles du 17
au 24 au dbut du volume consacr au temps de Nol.
Les textes des deuximes lectures au cours des trois
premires semaines sont dauteurs trs divers, dOrient
et dOccident, depuis le 4me sicle jusquau Concile
Vatican II. Cela permet de voir dans la Tradition de
multiples approches et regards sur luvre de salut que
le Christ ralise. Cependant, les lectures des vigiles de
dimanche dailleurs comme celles du 17 au 24
dcembre - correspondent aux vangiles des dimanches
14

LAVENT

respectifs. (Nous donnons pour cette raison les


rfrences avant les commentaires).
Sur la base de cette prsentation, nous allons tenter
de faire ressortir par notre commentaire la spiritualit
de lAvent souligne par Mgr Martimort, la
particularit de chaque auteur, et lattitude spirituelle
quil nous propose pour nous aider mieux accueillir le
Christ dans la ralit de notre vie et entrer plus en
avant dans son dessein de salut pour nous. Ce faisant,
nous voulons prendre notre compte ce que le
cardinal Jean Danilou dit au sujet de la catchse des
premiers sicles :
Il sagit moins dun discours sur Dieu que de mettre en
contact (et de sy trouver soi-mme) avec le Dieu vivant,
pour veiller lexprience de Dieu (et y participer soimme). Car Dieu est concret et il agit : cest cela dabord
quil faut faire toucher8.

8.

J. DANILOU, La catchse aux premiers sicles (Paris, 1968) p. 108.

15

TEXTES DU MAGISTRE SUR LAVENT

Annexe
Textes du Magistre sur lAvent
PIE XII, Encyclique Mediator Dei sur la Sainte Liturgie
(1947).
151. Tout le long de lanne, la clbration du
sacrifice eucharistique et les prires des heures se
droulent principalement autour de la personne de
Jsus-Christ ; elles sont si harmonieusement et si
convenablement disposes que notre Sauveur, avec les
mystres de son abaissement, de sa rdemption et de
son triomphe, y occupe la premire place.
152. En commmorant ainsi les mystres de JsusChrist, la liturgie sacre se propose dy faire participer
tous les croyants en sorte que le divin Chef du Corps
mystique vive en chacun de ses membres avec toute la
perfection de sa saintet. Que les mes des chrtiens
soient comme des autels, sur lesquels les diverses
phases du sacrifice quoffre le Grand Prtre revivent
en quelque sorte les unes aprs les autres : les douleurs
et les larmes qui effacent et expient les pchs ; la
prire adresse Dieu, qui slve jusquau ciel ; la
conscration et comme limmolation de soi-mme faite
dun cur empress, gnreux et ardent ; lunion trs
intime enfin par laquelle, nous abandonnant Dieu,
nous et tout ce qui nous appartient, nous trouvons en
lui notre repos ; le tout de la religion, en effet, tant
dimiter celui qui lon adresse son culte (S.
Augustin, De civ. Dei VIII, 17).
16

LAVENT

153. Grce ces arrangements et ces dispositions


de la liturgie qui lui permettent de proposer notre
mditation, poques dtermines, la vie de JsusChrist, lglise nous met sous les yeux les exemples
que nous avons imiter ; elle nous indique les trsors
de saintet que nous pouvons nous approprier, car ce
quon chante des lvres, il faut le croire en son esprit,
et ce que lesprit croit doit passer dans les habitudes de
la vie prive et publique.
154. Au saint temps de lAvent, donc, elle rveille
en nous la conscience des pchs que nous avons eu le
malheur de commettre ; elle nous exhorte rfrner
nos convoitises et chtier nous-mmes notre corps,
afin de nous ressaisir nous-mmes en une pieuse
mditation et de nous abandonner lardent dsir de
revenir au Dieu qui seul, par sa grce, peut nous
dlivrer des fautes commises et des maux qui en sont
la funeste consquence.
CONCILE VATICAN II, Sacrosanctum concilium :
Constitution sur la Sainte Liturgie (1963), n 102
Notre Mre la sainte glise estime quil lui
appartient de clbrer luvre salvifique de son divin
poux par une commmoration sacre, jours fixes,
tout au long de lanne. () Et elle dploie tout le
mystre du Christ pendant le cycle de lanne, de
lincarnation et la Nativit jusqu lAscension, jusquau
jour de la Pentecte, et jusqu lattente de la
bienheureuse esprance et de lavnement du Seigneur.
17

TEXTES DU MAGISTRE SUR LAVENT

Catchisme de lglise Catholique (2me dition : 1997)


CEC 524 - En clbrant chaque anne la liturgie de
lAvent lglise actualise cette attente du Messie : en
communiant la longue prparation de la premire
venue du Sauveur, les fidles renouvellent lardent
dsir de son second Avnement.
CEC 1095 - lglise, spcialement lors des temps
de lAvent, du Carme et surtout dans la nuit de
Pques, relit et revit ces grands vnements de
lhistoire du salut dans l aujourdhui de sa liturgie.
Mais cela exige que la catchse aide les fidles
souvrir cette intelligence spirituelle de lconomie
du salut, telle que la liturgie de lglise la manifeste et
la fait vivre.
BENOT XVI, Angelus, 1er Dimanche de lAvent, 2 dcembre
2007
En ce premier dimanche de lAvent, une nouvelle
anne liturgique commence : le Peuple de Dieu se
remet en marche pour vivre le mystre du Christ dans
lhistoire. Le Christ est le mme hier, aujourdhui et
toujours ; lhistoire en revanche change et demande
tre constamment vanglise ; elle a besoin dtre
renouvele de lintrieur et la seule vraie nouveaut,
cest le Christ : cest Lui son accomplissement plnier,
lavenir lumineux de lhomme et du monde. Ressuscit
18

LAVENT

dentre les morts, Jsus est le Seigneur auquel Dieu


soumettra tous ses ennemis, y compris la mort ellemme. LAvent est donc le temps propice pour
rveiller dans nos curs lattente de Celui qui est, qui
tait et qui vient . Le Fils de Dieu est dj venu
Bethlem il y a vingt sicles, il vient chaque instant
dans lme et dans la communaut disposes le
recevoir, il viendra nouveau la fin des temps pour
juger les vivants et les morts . Le croyant est donc
toujours vigilant, anim par lintime esprance de
rencontrer le Seigneur, comme le dit le Psaume :
Jespre le Seigneur, mon me espre en sa parole;
mon me attend le Seigneur plus que les veilleurs
laurore .

19

LES AUTEURS

LES AUTEURS
Origne affirmait que pour comprendre la Bible, il
faut lire la Bible et, plus prs de nous, le pape JeanPaul II rappela, dans Foi et raison (n 74), que pour bien
comprendre lcrit dun auteur, il est bon de connatre
son parcours personnel : Une chose est certaine :
lattention accorde litinraire spirituel de ces matres
ne pourra que favoriser le progrs dans la recherche de
la vrit et dans la mise au service de lhomme des
rsultats obtenus . Voil pourquoi nous voulons
prsenter (dans lordre quils sont cits) chacun des
auteurs ecclsiastiques choisis pour nous aider
prparer la venue du Seigneur dans notre vie et dans
notre monde. Ceux qui voudraient approfondir leur
connaissance de ces auteurs et de leurs crits
trouveront des indications bibliographiques, dans le
mme ordre de prsentation, la fin de ce volume9.
Les crivains que nous allons lire appartiennent
des poques et origines diverses, et leurs approches
sont varies. Nous pouvons toutefois les regroups
premirement de la manire suivante :

Nous nous rfrons aussi Jaume FBREGAS - Alexandre OLIVAR, La


voz de los Padres de la Iglesia en la Liturgia de la Horas : Los autores ecclesisticos
del Oficio de lectura (Centre de Pastoral Litrgica, Barcelona, 2002)
Biblioteca Litrgica 18.
9

20

LECTURES POUR LAVENT

Age patristique
en Orient : Eusbe de Csare (265-340) ; phrem de
Nisibe (305/6-373) ; Cyrille de Jrusalem (c. 313-378) ;
Grgoire de Nazianze (330-390) ;
en Occident : Irne de Lyon (120-202) ; Cyprien de
Carthage (dbut 3me s. - 258) ; Augustin dHippone
(354-427) ; Pierre Chrysologue (fin 4me s.- 450)
Moyen Age
Anselme de Cantorbry (1033/34-1109) ; Bernard de
Clairvaux (1090-1153) ; Isaac de lEtoile (1130-1178) ;
Guillaume de Saint-Thierry (1113-1148)
15me sicle
Thomas a Kempis
16me sicle
Charles Borrome (1538-1584) ; Jean de la Croix
(1542-1586)
20me sicle
Concile Vatican II (Lumen gentium : 1965 ; Dei Verbum :
1966)
Lpoque patristique est donc reprsente par huit
auteurs, 4 Pres dOrient et 4 dOccident ; le Moyen
Age par 4 moines dont un est devenu vque ; le
15me par un auteur de la mystique rhnane ; le 16me
sicle par un vque et un religieux du Carmel
thrsien ; et enfin le 20me sicle par deux
Constitutions dogmatiques du Concile Vatican II.
Parmi eux, certains sont reconnus comme Docteurs
21

LES AUTEURS

de lglise : Irne, Cyrille, Grgoire, Augustin, Pierre


Chrysologue, Anselme, Bernard, Jean de la Croix.
Tous, lexception de lhistorien Eusbe de Csare et
le mystique Thomas a Kempis, ont t dclars saints.
Leurs textes portent ainsi des caractristiques
marques. Ce panorama trs vaste et riche nous
rappelle luniversalit de lglise et de sa Tradition.

22

LECTURES POUR LAVENT

TABLE DES LECTURES


Semaine 1
Dimanche

Lundi

Mardi

Mercredi

Jeudi

Vendredi

Cyrille de Jrusalem,
Catchse prbaptismale
(Cat. 15, 1-3: PG 33, 870874)
Charles Borrome, Lettre
pastorale (Acta Ecclesi
Mediolanensis, t. 2, Lugduni, 1683, 916-917)
Grgoire de Nazianze,
Homlie pour la Pque
(Or. 45, 9, 22. 26. 28: PG
36, 634-635. 654. 658659. 662)
Bernard de Clairvaux,
Sermon pour lAvent
(Sermo 5 in Adventu
Domini, 1-3: Opera
omnia, Edit. cisterc. 4
[1966], 188-190)
phrem
de
Nisibe,
Commentaire
de
lvangile
concordant
(Diatessaron) (Cap. 18,
15-17: SCh 121, 325-328)
Anselme de Cantorbry,
Entretien sur lexistence
de Dieu (Proslogion)
(Cap. 1: Opera omnia,
Edit. Schmitt, Seccovii,
1938, 1, 97-100)

23

Les deux avnements du


Christ
De duplici adventu Iesu
Christi
Le sens de lAvent
De Aventus tempore
Il est devenu pauvre, pour
vous deveniez riches par sa
gnrosit
O admirabile commercium
Il viendra parmi nous, le
Verbe de Dieu
Veniet in nos Verbum Dei

Veillez
Vigilate : iterum venturus est

Le dsir de Dieu
Desiderium
contemplandi
Deum

TABLE DES LECTURES

Samedi

Cyprien de Carthage,
Homlie sur la patience
(De bono patinti Nn.
13 et 15: CSEL 3, 406408)

Ce que nous ne voyons


pas, nous lesprons
Quod
non
videmus,
speramus

Semaine 2
Dimanche

Lundi

Eusbe
de
Csare,
Commentaire
dIsae
(Cap. 40: PG 24, 366367)
Jean de la Croix, La
Monte du Carmel (Lib.
2, cap. 22)

Mardi

Concile
Vatican
II,
Lglise (Lumen Gentium,
n. 48)

Mercredi

Augustin, Homlie sur le


psaume 109 (In ps. 109,
1-3: CCL 40, 1601-1603)

Jeudi

Pierre
Chrysologue,
Homlie sur lIncarnation
(Sermo 147: PL 52, 594595)
Irne de Lyon, Contre
les hrsies (Lib. 5, 19, 1;
20, 2; 21, 1: SCh 153,
248-250. 260-264)
Isaac de ltoile, Homlie
pour
lAssomption
(Sermo 51: PL 194, 18621863. 1865)

Vendredi

Samedi

24

Lavnement au dsert. La
Bonne Nouvelle sur la
montagne
Vox clamantis in deserto
Dieu nous a parl par son
Fils
In Christo Deus nobis
locutus est
Les derniers temps sont
arrivs pour nous
De indole eschatologica
Ecclesiae peregrinantis
Ce quil a promis, Dieu a
aussi la puissance de
laccomplir
Promissa Dei per Filium
nobis praebentur
Lamour dsire voir Dieu
Amor cupit videre Deum
ve et Marie
De Eva et Maria
Marie et lglise
De Maria et Ecclesia

LECTURES POUR LAVENT

Semaine 3
Dimanche

Lundi

Mardi
Mercredi

Augustin, Homlie pour


la naissance de Jean
Baptiste (Sermo 293, 3:
PL 38, 1328-1329)
Guillaume
de
SaintThierry, La contemplation
de Dieu (Nn. 9-11: SC 61,
90-96)
Thomas
a
Kempis,
LImitation de Jsus
Christ (Lib. 2, cap. 2-3)
Irne de Lyon, Contre
les hrsies (Lib. 4, 20, 45: SCh 100, 634-640)

Jeudi

Concile Vatican II, La


Rvlation divine (Dei
Verbum, Nn. 3-4)

Vendredi

Augustin, Homlie sur le


psaume 37 (In ps. 37, 1314: CCL 38, 391-392)

25

La voix qui prpare le route


la Parole
Vox
Ioannes,
Verbum
Christus
Il nous a aims le premier
Prior ipse dilexit nos
Le dsir des pauvres, tu
lcoutes
De humilitate et pace
Dieu sera vu des hommes
Adveniente
Christo,
videbitur
Deus
ab
hominibus
Le
Christ,
plnitude
personnelle de la Rvlation
Christus totam revelationem
consummat
Ton dsir, cest ta prire
Ipsum desiderium tuum
oratio tua est

26

LES COMMENTAIRES

Semaine I

28

Dimanche
Textes de la messe :
Anne A: Is 2, 1-5 / Ps 121 / Rm 13, 11-14 / Mt 24, 37-44
Anne B: Is 63, 16 64, 7 / Ps 79 / 1 Co 1, 3-9 / Mc 13, 33-37
Anne C: Jr 33, 14-16 / Ps 24 / 1 Th 3, 12-4,2 / Lc 21, 2536

Cyrille de Jrusalem
Vers 313, Cyrille naquit Jrusalem, ville dont il
deviendra vque en 349/50. Nous avons peu de
renseignements sur lui avant la date de son lvation
lpiscopat ; nous savons seulement quil fut dabord
moine puis prtre. cette poque, le diocse de
Jrusalem tait encore soumis au gouvernement de
lvque de Csare. Cest ainsi quAcace de Csare
choisit Cyrille comme vque et lui confra la
conscration piscopale, puis le dposa en 358. Que
stait-il pass ? Les historiens racontent quAcace
accusa Cyrille davoir dtourn des biens de lglise.
Effectivement, il avait vendu certains objets au cours
dune famine pour venir en aide aux pauvres. Mais
cette accusation servait sans doute de prtexte, car les
deux hommes avaient un profond litige doctrinal.
Ctait la priode houleuse de la querelle arienne10.
Les ariens niaient la divinit du Christ. Pour une description prcise
de l'hrsie d'Arius, voir A. GRILLMEIER, Le Christ dans la tradition
chrtienne, vol. I : De l'ge apostolique Chalcdoine (451) trad. par Sr PascaleDominique Nau (Cerf, 2002), partie II/1, chapitre 2.
10

DIMANCHE

Face aux ariens et Acace en tait, comme tant


dautres hommes influents de lglise et de lEmpire ,
Cyrille confessait avec fermet que le Fils de Dieu est
lgal de Dieu le Pre et Dieu comme lui. En 359,
Cyrille put regagner Jrusalem, mais un an plus tard il
se trouvait de nouveau exil cette fois-ci par dit de
lempereur Constance , cause de la foi orthodoxe
quil prchait avec tant de force et conviction. Enfin,
en 378, la mort de lempereur Valence, successeur de
Constance, Cyrille put rentrer chez lui. Il occupa alors
le sige piscopal de Jrusalem jusqu sa mort en 387.
Comme pasteur et thologien, Cyrille se trouvait
confront divers mouvements religieux : larianisme,
bien sr, mais aussi le manichisme, le judasme, le
polythisme et la philosophie paenne. Il avait pour
tche de rpondre positivement aux interrogations que
ces groupes soulevaient au sujet de Dieu, de la cration
et de la vie de lhomme. Les Catchses quil a prches
(et que des stnographes ont mis par crit), avec leur
annonce du mystre du Salut, se situent ainsi au cur
de la vie.
Tel est Cyrille le pasteur-thologien, quand participe
avec ses confrres dans lpiscopat notamment
Grgoire de Nazianze au Concile de Constantinople
en 381. Ctait un homme ouvert, artisan de paix, qui
veille en tout la charit et lunit des chrtiens. Mais
son plus beau tmoignage, il le rendit au cours des
perscutions subies, avec courage et intrpidit, pour
lorthodoxie de sa foi.

30

SEMAINE I

Le pape Lon XIII lui donna, en 1882, le titre de


Docteur de lglise 11, signifiant ainsi son
importance dans la transmission de la foi et
laffermissement de la doctrine de lglise. Nous
clbrons sa fte le 18 mars.

Les deux avnements du Christ


De duplici adventu Iesu Christi
Ce texte est la premire partie de la quinzime
homlie des dix-huit Catchses (pr-) baptismales que
Cyrille prcha des catchumnes adultes Jrusalem.
Lvque y commente larticle du credo12 : Et qui
viendra juger les vivants et les morts, et dont le rgne naura pas
de fin . Cest donc bien nous chrtiens qui annonons
lavnement du Christ en rcitant notre confession de
foi.
La lecture a deux parties ingales. Dans la premire
Cyrille contemple tour tour le Christ dans sa divinit
et dans son humilit, Verbe fait chair. Tout ce qui
concerne notre Seigneur Jsus Christ est double : sa
naissance et sa descente. La diffrence entre les deux
moments est rendue encore plus claire par lutilisation
dimages empruntes lcriture, images dont la
richesse est capable dexprimer bien plus quun
discours descriptif :
Sur le sens de ce titre, cf. DROBNER, op. cit., p. 10-12.
Il s'agit ici du Symbole de Jrusalem , proche du Symbole des
Aptres . Cf. DANILOU, p. 106 qui cite BOUVET, p. 120.
11

12.

31

DIMANCHE

Pour sa venue dans la chair


la pluie sur la toison - Pr 19, 12
il est envelopp de langes dans la crche - Lc 2, 7.12
la croix (dont il mprisa) la honte - H 12, 2
Pour sa venue dans la gloire
il est revtu comme dun manteau - Ps 104, 3
il viendra escort par larme des anges - Mt 25, 31
Les premires images sont terrestres et signifient
la fois la douceur et la faiblesse de la chair du Christ
lors de son premire avnement, tandis que le Ps 104,
3 le prsente comme Dieu et les mots de Mt 25, 31
rappellent lensemble de la scne de la fin des temps :
le Fils de lhomme viendra dans sa gloire, escort de
tous les anges, alors il prendra place sur son trne de
gloire . Avec la prsence des anges, nous sommes
bien dans le domaine spirituel et cleste.
Cyrille nous conduit tout droit cette deuxime
venue dans la ferveur, ladoration et la joie : Bni soit
celui qui vient au nom du Seigneur . Ce sont l les
paroles cries par la foule lors de lentre de Jsus
Jrusalem le jour des Rameaux (Jn 12, 13). La premire
venue mne la deuxime, et la deuxime est en
continuit avec la premire.
Mais il viendra juger les vivants et les morts . Lui
qui fut jug par les hommes lors de sa venue dans la
chair revient en juge et en accusateur. La description
de Cyrille est bien vive et va au cur du pch de
lhomme : ceux-l qui ne lont pas cout quand il est
venu avec douceur seront oblig de reconnatre sa
32

SEMAINE I

puissance et sa royaut ; ceux qui lont mis en croix


devront reconnatre leur crime. Lhomme sera jug
selon ses uvres : Voil ce que tu as fait, et jai gard
le silence (cf. Ps 50, 21).
Par les citations de Malachie et de saint Paul
fondements de la deuxime partie de notre texte
lvque de Jrusalem enracine encore davantage (et
plus explicitement) sa vision des deux avnements du
Christ dans lcriture, la fois dans lAncien
Testament et dans le Nouveau.
Le texte de Malachie 3, 1 met en relief lattente de
ceux qui espre le Seigneur et son uvre de
purification lors de sa venue. Les paroles de saint Paul
Tite (2, 12) mettent en lumire la grce donne par
Dieu, grce qui enseigne et laisse donc la responsabilit
de la conversion lhomme, conversion en vue du
bonheur lors de la manifestation de la gloire de Jsus
Christ, notre grand Dieu et notre Sauveur . Cyrille
souligne avec force la double nature du Christ qui en
homme humble a enseign, en Seigneur toutpuissant purifie et en grand Dieu et Sauveur
apporte le bonheur ceux qui lauront cout.
Voil le chemin de l Avent : lcoute de la Parole du
Christ, la confiance en la grce de Dieu et lesprance
tendue vers lachvement de ce monde et vers son
renouvellement dans la gloire du dernier jour.

33

Lundi

Charles Borrome
Charles Borrome (1538-1584) naquit dans une
famille noble, influente et riche. Son sicle, une poque
tourmente, est celui des rformes dans et en dehors
de lglise. Ses contemporains se nomment Luther,
Hnri VIII, Calvin et Zwingli mais aussi Thrse
dAvila et Jean de la Croix, Ignace de Loyola, Camille
de Lellis, Angle de Merici, Franois Borgia et Pie V. Il
sera lami de Philippe Nri qui, comme lui, se souciera
de la formation des prtres. A lge de 22 ans il est dj
engag dans la voie ecclsiastique, et son oncle, le pape
Pie IV, lui donne de grands honneurs et
responsabilits Rome et le nomme archevque de
Milan. Pie IV fit de lui un homme de premire
importance, mais Dieu fit de lui un saint. En effet,
aprs la mort de frre an, en 1562, il fut ordonn
prtre tandis que sa famille lincitait revenir dans le
monde et se marier.
Serviteur lglise, il sera connu pour sa
promptitude, son zle, sa prudence, sa vie exemplaire
et sa rgularit au service de lglise, des prtres et des
pauvres, notamment durant la peste de 1576-1577. Ses
uvres et ses crits, essentiellement de caractre
pastoral, furent adresss des communauts
religieuses, ses clercs, aux synodes diocsains et
conciles provinciaux. Peu de ses sermons ont t

SEMAINE I

conservs et ceux que nous avons sont fragmentaires13.


Le texte que nous lisons en ce jour est extrait du
fragment dune lettre pastorale dans laquelle il expose
avec simplicit la doctrine de lglise.
En homme de gouvernement, sous saint Pie V, il
sinvestit pleinement dans lapplication des souhaits du
Concile de Trente concernant la rforme du clerg ; il
fonde des sminaires et la Congrgation des Oblats de
Saint-Ambroise, runit des synodes et des conciles
provinciaux. Comme pasteur zl, il exhorte
inlassablement son peuple mener une vie chrtienne
fervente. Les vertus quil demande des autres, il est
toujours le premier les vivre. La lecture pour sa fte,
au 4 novembre, en tmoigne de faon exemplaire.

Le sens de lAvent
De Adventus tempore
Les deux mots cl qui tracent les lignes fortes de ce
texte et refltent la tonalit de lattitude spirituelle du
temps de lAvent, se trouvent vers la fin de lextrait de
cette lettre pastorale14 :
Cest le jeune prtre polonais Karol Wojtya qui rassembla les crits
de saint Charles en vue de leur publication seulement au dbut du 20 e
sicle.
14 Dom P. GURANGER, LAnne liturgique : LAvent (Tours, 1919)
Intro. p. 5, dit : Saint Charles Borrome chercha aussi ressusciter
lesprit, sinon la pratique, des temps anciens [] [il] adressa [] ses
diocsains eux-mmes une lettre pastorale, dans laquelle, aprs leur
13

35

LUNDI

accueillir avec gratitude le don qui nous est fait


par la venue du Fils de Dieu dans notre monde
nous enrichir de ses fruits
Cest tout dabord lEsprit Saint qui nous veille
travers les paroles de lcriture pour que nous entrions
dans ce temps de faveur divine , dans ce temps du
salut (cf. 2 Co 6, 2 qui cite Is 49, 8). La paix et la
rconciliation ne sont probablement pas des
complments au salut mais bien plus son
explicitation ; car le salut que le Fils de Dieu nous
donne est comme un sauvetage qui rtablit la paix du
cur et la paix entre les hommes tout comme entre
lhomme et Dieu. Cest luvre de misricorde de Dieu
envers nous, pcheurs, inspire par son immense
amour pour nous (cf. p 2, 4 et 1 Jn 3, 1, mais aussi
1 Jn 4, 9-10).
Les dons que nous avons accueillir sont au
nombre de huit et nous reconnaissons, dans la
prsentation de saint Charles Borrome, une
progression claire : le Fils de Dieu conduit lhomme de
lesclavage la filiation divine et la vie ternelle, et
cela par le moyen de la libration de lemprise du
dmon (le diviseur ), la connaissance des mystres et
laffermissement dans le bien. Ces dons, tous sont
consigns dans le Nouveau Testament, sont donc :

avoir rappel les dispositions avec lesquelles on doit clbrer ce saint


temps, il faisait insistance pour les engager jener [] .

36

SEMAINE I

1) la dlivrance de la tyrannie et de lempire du dmon


2) linvitation daller au ciel
3) la rvlation des mystres clestes
4) la connaissance de la Vrit en personne (cf. Jn 14,
6)
5) la formation la puret des murs
6) les germes des vertus
7) le trsor de sa grce
8) ladoption filiale et lhritage de la vie ternelle
Par la rptition annuelle du temps de lAvent,
lglise nous garde de loubli de lamour dont ces dons
sont lexpression ; et, au long des sicles, Elle nous dit
que lavnement du Christ dans lIncarnation est au
bnfice des hommes de tous les temps (cf. Jn 17,
20 ss. ; Ac 2, 39). En effet, sa vertu qui est une force
invincible devait tre communique. Nous en
accueillons le bienfait, le salut que le Fils de Dieu a
mrit pour nous, par la foi, cest--dire en croyant en
lui et en sa parole, et par la rception des sacrements.
Nous en recevons les fruits en dirigeant notre vie
selon cette grce en obissant au Sauveur.
Lglise, par son enseignement dans lensemble de
la liturgie et par ses exhortations, nous y aide. Nous y
aident galement les paroles et les exemples des pres,
ceux de lAncien Testament, mentionns la fin de
notre lecture, mais aussi le saint homme Simon
voqu au dbut. Si nous enlevons tout obstacle de
notre part voil bien le but du jene nous
accueillerons non seulement la promesse dun salut
lointain mais ds aujourdhui nous faisons place dans
37

LUNDI

notre cur pour que le Christ sy incarne, pour que


Dieu y habite. Notre gratitude alors sexprimera par
notre louange, par la ferveur avec laquelle nous
clbrons ce temps.

38

Mardi

Grgoire de Nazianze
Saint Grgoire naquit vers 330 en Cappadoce
(aujourdhui en Turquie), dans une famille chrtienne
fortune. Son pre, qui tait vque de Nazianze,
devait avoir une influence non ngligeable sur son
avenir au service de lglise. Tout dabord, cependant,
Grgoire fit dabord de longues tudes qui lamenrent
hors de son pays natal jusqu Alexandrie et
lAcadmie dAthnes, o il fit la connaissance de saint
Basile le Grand, cappadocien comme lui. De retour
Nazianze vers lge de 26 ans, Grgoire commence par
enseigner la rhtorique mais, de temprament
contemplatif, ami du silence et de la solitude, il se
retire ensuite avec Basile pour mener la vie monastique
et, avec son ami, travaille la rdaction de la Philocalie
(une anthologie dextraits des uvres dOrigne). Ces
annes riches dexprience spirituelle le conduisent
jusquau baptme.
En 361, sa vie prend un tournant radicalement
diffrent lorsque son pre lordonne prtre. Aprs un
temps de rsistance et dhsitation, il vient Nazianze,
Pque 362, pour aider dans ladministration du
diocse. Cest ce moment-l quil commence
prononcer et rdiger ses Discours, sous le signe de la
Rsurrection. Ds le premier discours une apologie
pour sa rsistance face au sacerdoce on reconnat en
39

MARDI

lui un homme profondment spirituel, sensible et bon,


mais aussi dune grand loquence. En 371, Basile veut
nommer Grgoire vque dune petite ville et mme le
consacre ; mais Grgoire refuse cette charge et reste
Nazianze, o il aide son pre dans sa charge pastorale
jusqu sa mort en 374. Puis, aprs avoir assum la
responsabilit de pasteur pendant quelques annes, il
se retire nouveau dans la solitude. Il ny restera que
quatre annes. En effet, il ntait pas pass inaperu
malgr son effacement naturel, et en 378 ou 379
Grgoire est appel Constantinople pour guider une
petite communaut fidle la foi de Nice. cette
poque lvque de la capitale impriale et la plupart
des chrtiens sont ariens. Cest l, en 380, quil
prononce le premier de ses cinq grands Discours
thologiques en prsence de saint Jrme : cest--dire
quil explique la doctrine trinitaire du concile
cumnique de Nice (tenu trente ans plus tt, en
325). Ses auditeurs sont tellement impressionns par la
profondeur et la clart de son enseignement quon lui
donne le titre de Thologien que seul saint Jean
lavait reu avant lui. Un an plus tard, lempereur
Thodose, ayant cart lvque de Constantinople,
nomme Grgoire pour le remplacer. Cette charge lui
vaut galement celle de prsident du concile de
Constantinople (381). Mais Grgoire est trop sensible
pour cette tche et il na pas les dons de diplomatie que
la situation exige ; cest ainsi que, sous la pression des
partis en litige et les critiques, il dmissionne de la
prsidence et quitte son sige piscopal. Il rentre
Nazianze, administre ce diocse encore pendant deux
40

SEMAINE I

ans, puis se retire dans le domaine familial o il meurt


moine et solitaire vers 390.
Grgoire ntait certes pas un homme daction mais
par ses nombreux crits, surtout depuis 379
Constantinople, il influena profondment la pense
chrtienne. En plus de ses Discours (ou Oratio) nous
lisons un extrait du dernier en ce jour dAvent - et ses
Discours thologiques, dj mentionns, Grgoire a aussi
crit de nombreuses lettres, des pangyriques et des
pomes, qui nous sont parvenus.
Lglise clbre sa fte le 2 janvier, avec son ami
saint Basile le Grand. Dans lhomlie quil pronona
la mort de Basile, son an et que la Liturgie des heures
donne lire ce jour-l , Grgoire dit leur commun
dsire et leur cheminement. Les derniers mots de
lextrait en disent long : pour nous, la grande
affaire et le grand nom, ctait dtre chrtiens et den
porter le nom (Livre des heures, p. 1367).

Il est devenu pauvre, pour que vous deveniez


riches par sa gnrosit
O admirabile commercium
Cette lecture est compose de quatre extraits du
dernier discours Pour la sainte Pque de S.
Grgoire, prononc en 385. Le discours lui-mme est
une grande fresque et une confession de foi en le
mystre du Verbe incarn, allant de la Cration la
Rdemption ralise par lIncarnation, la mort et la
41

MARDI

Rsurrection du Fils Dieu. Comme lindique le titre de


notre dition franaise de la Liturgie des heures qui fait
allusion S. Paul, 2 Co 8, 9 , luvre de la rdemption
est ralise par un change15 : lhomme dchu est
ramen la vie par labaissement du Verbe de Dieu.
Dans ces paragraphes, Grgoire est proche la fois
de lhymne aux Philippiens (Ph 2, 6 ss.) et du Symbole
de Nice (325) complt au concile de Constantinople
en 381 (par laffirmation de la divinit du Saint-Esprit)
cest le Credo que nous rcitons la messe de
dimanche et aux jours de solennit. Le Verbe de Dieu
qui est dans la condition divine, ressemblance
identique du Pre , se rapproche de lhomme en
devenant totalement lun de nous, lexception du
pch ; il devient un vrai homme, avec un corps et une
me, par la naissance de la Vierge. Lintgralit de
lhumanit du Verbe incarn tait capitale pour
Origne16 et, sa suite, pour les Pres orthodoxes, car
ce qui nest pas assum nest pas sauv . Pour le
contraste entre la divinit et lhumanit, Grgoire aussi
dpend du matre dAlexandrie.

15.

Le titre de ldition latine : O admirabile commercium fait cho


lancienne antienne de la fte de la Circoncision : O admirable
change ! le Crateur du genre humain, prenant un corps anim, a
daign natre dune Vierge, et, devenant homme sans le concours de
lhomme, nous a communiqu sa divinit .
16. On lira avec intrt ORIGNE, Entretien avec Hraclide 7, d. J. Scherer
(Cerf, 1960) SC 67, p. 71. Origne y crit : lhomme naurait pas
t sauv sil [le Christ] navait pas revtu lhomme tout entier . Mais
la diffrence de Grgoire, Origne attribue lhumanit du Christ
lesprit, lme et le corps, en sappuyant sur 1 Th 5, 23.

42

SEMAINE I

LIncarnation, ralise grce la Vierge, fut


prpare par lEsprit Saint, et de faon analogue le
Seigneur prpare son peuple la venue de lEsprit en
le purifiant par leau, cest--dire le baptme. De mme
la lampe qui brle et qui claire (Jn 5, 35) nous
prpare recevoir lillumination du Verbe ; la voix
qui crie dans le dsert (Jn 1, 23 et par.) ouvre nos
curs la Parole ; l ami de lpoux (Jn 3, 2917)
nous apprend nous rjouir la venue de lpoux. Ce
sont autant dimages indiquant la prparation et la
purification qui rendent lhomme apte recevoir le
don de Dieu dans son me et dans son corps . Telle
est la voie du salut qui permet lhomme daccder aux
biens jadis perdus : la participation limage quest le
Fils de Dieu lui-mme (Rm 8, 29 ; Col 1, 15),
limmortalit et la vie, et enfin la glorification (cf. Rm
6, 5). Cest l luvre que le Fils de Dieu ralise par son
incarnation, sa mort et sa rsurrection. Notre
divinisation est la grce de cette deuxime union []
plus tonnante que la premire ; en effet, la premire
union tait dordre moral, mais la deuxime est
essentielle. Cest luvre du Pasteur venu lui-mme
pour ramener la brebis perdue, la porter vers la vie sur
ses paules qui ont jadis port linstrument de sa mort.
Il va plus loin que les limites de notre pauvret et
cest par pure bont.
17.

Les vanglistes appliquent toutes ces images saint Jean-Baptiste,


mais il nous est permis dans le contexte de ce discours de S. Grgoire
dy voir galement ceux qui prchent la Bonne Nouvelle de JsusChrist.

43

Mercredi

Bernard de Clairvaux
On tait le grand jour de Nol, et, selon la coutume, tout le
monde se prparait aux vigiles solennelles de la fte, mais comme
loffice de nuit se prolongeait un peu, il arriva que Bernard, qui tait
assis et en attendait la fin avec le reste des fidles, la tte incline, vit
apparatre lui le saint enfant Jsus naissant, qui augmenta sa foi
tendre encore, et jeta dans son me les premiers germes de la divine
contemplation. Il lui apparut comme un poux glorieux qui sort de sa
couche nuptiale, et se montra ses regards comme sil tait n de
nouveau sous ses yeux, lui le Verbe enfant, du sein de la Vierge
Mre, beau entre tous les enfants des hommes, et il ravit les sentiments
du jeune Bernard, qui dj navait plus rien denfantin. Il demeura
persuad depuis ce jour-l que lheure o lEnfant Jsus lui tait
apparu, tait lheure mme laquelle il vint au monde. Il est facile
pour ceux qui lont suivi dans ses prdications de remarquer de quelles
bndictions le Seigneur le prvint cette heure-l, car jusqu ce jour, il
semble quil nest jamais plus profond et plus abondant que lorsquil
parle sur le mystre de la naissance du Sauveur (Premire vie, II,
4).

Ce rcit de Bernard enfant nous montre dj le


temprament de celui qui sera toujours et avant tout
moine contemplatif, malgr ses activits de prdication
et de gouvernement au service de lglise.
Bernard est n en 1090, Fontaine-lez-Dijon, dans
une famille bourguignonne noble. Selon la lgende,
avant sa naissance sa mre vit en songe quelle portait

44

SEMAINE I

en son sein un petit chien qui aboyait de toutes ses


forces ; elle comprit que son enfant deviendrait un
grand prdicateur. Et, effectivement, Bernard, un
enfant pieux, tait destin par ses parents la vie
clricale et il sera un des plus grands prdicateurs de la
chrtient. Il fit ses tudes lcole des clercs de SaintVorle, Chtillon, puis il voulut continuer sa
formation en Allemagne, mais il ny alla finalement
pas. Il revint en Bourgogne o il avait dcid de se
faire moine, dembrasser une vie de solitude, de
pnitence et de prire. Cela tait bien en conformit
avec son caractre mditatif, tranquille et pondr. Et
pourtant, quand il entra Cteaux, en 1112 Pque, il
entrana avec lui une trentaine de jeunes gens de sa
famille et de son entourage. Malgr sa timidit, labb
de Cteaux, Etienne Harding, reconnut sa forte
personnalit et son aptitude devenir un matre
spirituel. Cest Bernard, en effet, quil chargea de
conduire une nouvelle fondation Clairvaux, o il sera
abb de 1115 jusquen 1153, lanne de sa mort. Mais il
ne devait pas rester toujours dans son monastre ;
lglise et les rois sadressrent lui, lappelant
laction.
Les crits et les prdications de saint Bernard
tmoignent de linfluence de sa formation Cteaux et
de sa propre recherche de la vrit : on y reconnat le
culte de lauthentique, qui garde toujours ses crits une
actualit durable. Deux thmes y apparaissent comme
dominants quils soient placs dans le contexte de la
vie monastique, de la vie des clercs, des vques ou
mme du Pape : la qute de lamour et lattachement
45

JEUDI

continuel lhumanit du Seigneur Jsus-Christ. Dans


ses crits nous possdons de lui des traits, des
sermons et un grand nombre de lettres , transparat
toujours son affection et sa sollicitude pour ceux qui
il sadresse, car avant tout il cherche conduire tous
lunion avec Dieu. Il est lui-mme le premier suivre la
voie quil enseigne vers lunion Dieu, dans la
connaissance de soi, la compassion, la contemplation
et lascse. Il ny a pas de doute que son charisme
dcoulait de son propre dynamisme spirituel, ce
dynamisme qui amena tant dautres en France, en
Angleterre, en Allemagne, dans les pays nordiques,
partout o il prcha embrasser la vie monastique et
fonder des monastres cette poque de renouveau
monastique. Lui-mme fonda 68 monastres.
Dautre part, il intervint dans tous les grands
problmes de son temps : le schisme provoqu en
1130 par llection des deux papes Anaclet II et
Innocent II ; en 1140, les polmiques du nominaliste
Ablard ; linsurrection dArnaud de Brescia en 1144,
et la prdication de la deuxime croisade en 1145.
Le sicle de saint Bernard tait celui dune profonde
rforme de la vie chrtienne dans lglise toute entire,
et nombreux furent les ordres religieux rforms ou
fonds cette poque. Les chrtiens, dsireux dtre
plus authentiquement chrtiens, cherchaient rgler
leur vie sur celle de la communaut primitive de
Jrusalem, en suivant de plus prs lenseignement de
lcriture et des Pres. Deux aspects taient
dominants : la pauvret totale (tant personnelle que
communautaire) et la vie commune o tous navaient
46

SEMAINE I

quun seul cur et une seule me (Ac 4, 32). Tel


tait aussi lenseignement de Bernard, aux
communauts et aux individus, et cela toujours en
rponse lamour de Dieu. Dans la lecture pour sa
fte, le 20 aot, nous lisons : lorsque Dieu aime, il
ne veut rien dautre que dtre aim. Il naime que pour
que lon aime, sachant que ceux qui laimeront
trouveront dans cet amour mme la plnitude de la
joie .

Il viendra parmi nous, le Verbe de Dieu


Veniet in nobis Verbum Dei
Comme dans les lectures des jours prcdents, nous
entendons parler ici des venues du Verbe de Dieu, du
Fils, au milieu de nous. Le titre dans notre dition
franaise de la Liturgie des heures met laccent sur sa
venue physique parmi nous , alors que le titre latin
Veniet in nos Verbum Die Le Verbe de Dieu vient
en nous parat plus proche de cette venue
intermdiaire du Christ dans lme de ceux qui
coutent et gardent sa Parole. Ces deux interprtations
ne sont ni en opposition ni en contradiction. Au
contraire ! Lorsque nous coutons la Parole de Dieu en
communaut, au cours de la clbration de la Liturgie,
le Verbe de Dieu vient rellement parmi nous ; mais
il reste que chacun doit laccueillir en lui-mme, dans
les entrailles de son me , et quil en soit imprgn. La
47

JEUDI

venue et laccueil du Verbe est la fois ecclsiale et


personnelle.
Le but de cette uvre entreprise par Dieu est le
salut des mes, le rachat et la glorification de chaque
homme et de tout lhomme. De la Rvlation par le
Fils aux jours de sa chair, de la promesse de sa venue
avec le Pre (en Jn 14, 23) et jusqu sa dernire venue,
quand tous verrons dans la gloire celui quils ont
transperc (Za 12, 10 et Jn 19, 37), le Christ fait
uvre de Salut : sa prsence et sa personne mme sont
le Salut de Dieu (cf. Lc 3, 6 avec la note de la
TOB).
De mme, donc, lcriture sainte, la Parole de Dieu,
que nous accueillons une triple fcondit :
elle est le fondement de notre relation avec Dieu, quand
nous la gardon amoureusement ; elle est un pain qui
nourrit, qui rassasie, qui apporte la joie et transforme
celui qui est limage de lhomme ptri de terre en
limage de celui qui vient du ciel (cf. 1 Co 15, 48-49) ;
elle conduit, enfin, faire le bien .

La garde de la Parole, dans la vie quotidienne, est la


fidlit en acte dans notre relation avec Dieu : Dans
mon cur je conserve tes ordres pour ne point faillir
envers toi (In corde meo abscondi eloquia tua, ut non
peccem tibi) (Ps 118 [119], 11). Le mot eloquia peut
galement tre traduit (comme le fait la BJ) par
promesses .
La promesse de Vie est le cur mme de cette
Parole qui donne Vie ; cest par elle que le Christ se
48

SEMAINE I

rpand dans lhomme dans sa totalit . Les lus


reconnaissent avec joie ! le salut en leur fond et,
comme le Christ lui-mme, ils sont conduits, grce
luvre de cette Parole et sa contemplation, de la
chair et la faiblesse la gloire par sa venue
aujourdhui en esprit en lEsprit et en puissance (cf.
2 Co 13, 4).

49

Jeudi

phrem de Nisibe
lpoque (vers 305/6) o phrem nat Nisibe
ou dans les environs, cette ville de Syrie est un
carrefour important sur la route marchande vers la
Perse. La chrtient y est ancienne et bien enracine
dans la foi. Mais elle est confronte lhostilit des
Juifs et lagressivit des sectes gnostiques, des
manichens et des ariens. La culture de la rgion est
strictement smitique la langue courante est le
syriaque (ou aramen) , trs loigne de la culture
grecque qua pu connatre le contemporain dphrem,
Cyrille de Jrusalem. phrem grandit dans ce milieu
sous linfluence heureuse de lvque Jacques de
Nisibe. Celui-ci homme de prire qui alliait la
simplicit, lascse, lamour de la solitude et le service
du prochain avec la culture fut le premier catholicos18
de Syrie, et cela aprs avoir particip au concile de
Nice en 325. phrem voyait en lui son matre et
son pre dans la foi . A son exemple, phrem mit la
culture au service de la prdication et de
lenseignement catchtique. Cest ainsi quil
commena crire ses hymnes et pomes sur divers
aspects de la foi chrtienne tout en se servant
18.

vque charg d'une vaste rgion apostolique avec la tche d'y


veiller la discipline ecclsiastique et l'orthodoxie doctrinale.

50

SEMAINE I

largement de lapport des traditions judaques proches.


Le peuple lappelait l harpe de lEsprit Saint . Enfin,
Jacques de Nisibe appela phrem servir comme
diacre, et les deux hommes fondrent ensemble lcole
thologique de Nisibe. phrem, qui resta diacre toute
sa vie, commena ainsi devenir une des figures les
plus influentes de lglise syrienne du IVe sicle.
En 363, Nisibe est prise par les Perses (passant ainsi
aux mains de Sassanides) et les Chrtiens se trouvent
forcs dimmigrer ; phrem quitte Nisibe et sinstalle
desse (dans les confins de lEmpire). L, trs apprci
par lvque, il sert la communaut comme catchiste
et par lenseignement dans la prestigieuse cole
thologique de la ville. Pourtant certaines poques,
mystique et ascte, il se retira pour vivre en ermite.
A desse, phrem rencontre un mlange de
croyances grecques, iraniennes et aramennes, des
partisans dArius et dEunome, des spculateurs qui
voulaient aller au-del de la Rvlation biblique pour
sonder le secret des mystres divins. Cest dans ce
contexte quphrem rdigea ou du moins acheva
son commentaire du Diatessaron19. Dans ses
commentaires, il suivait essentiellement lcole
thologique dAntioche, prsentant une exgse plus
littrale quallgorique. Devant des tendances
htrodoxes, il appelle les Chrtiens se tenir dans les
19.

L' harmonie des quatre vangiles de Tatien qui fut, pendant trois
sicles, l'unique vangile syriaque le rcit suivi de la vie et des paroles
de Jsus utilis dans la liturgie et la catchse. Dans cette harmonie
dominent les vangiles de Jean et de Matthieu.

51

JEUDI

limites de lenseignement des prophtes et des Aptres


et tudier les divines critures. Mais il souligne que,
ce mystre que le fidle approche dans ltude de la
Parole de Dieu, il le vit pleinement dans lglise
notamment au cours de la clbration eucharistique,
qui rend prsent cela mme qui est advenu lorsque le
Fils ternel est entr en notre condition humaine, par
lintervention du Feu de lEsprit 20.

Veillez
Vigilate : iterum venturus est
Bien plus que les auteurs prcdents, S. phrem
oriente notre regard vers le second avnement du
Christ et cest pour nous apprendre vivre dune
certaine manire ce temps dattente quest la prsent.
Ce texte, qui commente Mt 24, 22, est extrait du
Discours eschatologique . Nous y voyons une
tension tablie par le Christ. Il parat tonnant
dentendre le Fils affirmer son inconnaissance ; cela
sexplique si lon distingue les deux types de
connaissance : la science et lexprience, cest--dire
une connaissance thorique de savoir et la
connaissance, au sens biblique qui est pratique et
sacquiert travers un vnement.

20.

PHREM DE NISIBE, Hymne sur la Foi, 10, cit par I. Dalmais, p. 13.

52

SEMAINE I

Il reste que lheure de sa venue nous est donc


cache21. Les signes des temps sont l comme des
avertisseurs non pas dun temps prcis de lavnement
du Christ mais pour nous le rappeler sans cesse, pour
nous tenir en veille et, enfin, peut-tre pour stimuler
notre dsir de sa venue. Nous nous trouvons ainsi
dans une situation analogue celle des justes et des
prophtes de lAncienne Alliance qui dsiraient
ardemment la venue du Seigneur dont parlent tant de
textes de lcriture depuis Mose. Cest par lattendu
inattendu mais tant dsir que les deux avnements
du Christ se ressemblent. Et cest par l galement
quils chappent la banalit. En mme temps,
phrem y reconnat la souveraine libert de Celui qui
domine les nombres et le temps .
Si Dieu a tabli les signes avant-coureurs de sa
venue comme avertisseurs pour les peuples et les sicles,
lhomme conserve sa libert personnelle. phrem nous
prsente trois attitudes possibles vis--vis de lavnement
du Christ : celle des nations et des sicles qui ne
lauraient pas dsir , celle de toutes les gnrations et
de tous les sicles qui lattendent ardemment chacun
des fidles est de ceux-l et, enfin, celle de lennemi.
Luvre de ce dernier est de dcourager les fidles, de
les plonger, corps et me, dans la torpeur qui est tout
le contraire de cette attente anime par le dsir. Celui
qui dort nattend rien. Quand phrem nous exhorte :
21. Nous trouvons ce mme thme chez S. Athanase dans son De
lIncarnation, qui explique que le Christ ne peut rien ignorer mais quil
prfre ne rien en dire pour que nous ne relchions pas notre vigilance.

53

JEUDI

Veillez ! ; et cest en fait un appel au combat


spirituel le combat de lesprance en cette vie dans
lattente de la venue du Christ. Vigilance de lme et du
corps. Lenseignement dphrem rejoint sur ce point
ce que dit lcriture pour stimuler notre courage. Les
citations ici sont de 1 Co 15, 34 ; Ps 139, 8 ; p 3, 13
et 2 Co 4, 1. La perspective quouvre la dernire
citation nous rappelle que notre vigilance concerne
plus que notre tat personnel. Chaque fidle, en son
attente personnelle, a mission de transmettre lannonce
de la venue du Christ aux autres, aux nations et aux
sicles dtre, par sa vie et sa joie, signe du
Royaume qui vient.

54

Vendredi

Anselme de Cantorbry
Saint Anselme est un auteur dont la rputation
drudit et de pre de la scolastique peut donner
une certaine apprhension quand on doit aborder son
uvre. Mais les ombres de lapprhension se
dispersent pour faire place une lumire chaleureuse
qui claire lesprit, quand on regarde ce que fut sa vie,
et son uvre devient ainsi plus accessible.
N Aoste (Pimont) en 1033/34, dans une famille
riche et noble, Anselme reoit une solide ducation.
Grce sa mre, qui lentoure de tendresse, il
dveloppe les qualits de cur et dintelligence dont il
fera preuve tout au long de sa vie. linverse de sa
mre, son pre, violent et dsquilibr, le dteste. Il ne
comprend pas son fils qui, 15 ans, veut devenir
moine. Aprs la mort de sa mre, cest la rupture et
Anselme part en Bourgogne, puis en France, pour un
voyage de trois ans qui le conduira finalement
labbaye du Bec, en Normandie.
Lanfranc, labb du monastre et futur archevque
de Cantorbry, venu lui aussi de lautre ct des Alpes,
sintresse Anselme. Il laide reprendre got aux
tudes et Anselme sy applique avec ferveur lcole
du Bec, lune des meilleures coles de thologie
monastiques de France et mme de lOccident. Puis en
1060, Anselme entre dans la vie monastique. Il a 28
55

VENDREDI

ans. Moine exemplaire, il devient prieur et matre


dcole en 1063. En 1079, lorsque Lanfranc part
dfinitivement en Angleterre, Anselme est lu Abb. Il
succdera encore malgr lui Lanfranc comme
archevque de Cantorbry, en 1093, lpoque
houleuse de la Querelle des investitures, poque o la
lutte pour la sparation du pouvoir temporel et du
pouvoir spirituel secoue lglise.
Cest aux cours des annes au Bec quAnselme qui
aimait le silence, la mditation et la rflexion mieux que
les responsabilits et les honneurs composa ses
uvres les plus marquantes : le Monologion et le
Proslogion. Ces crits, rdigs la demande de ses
lves, sont trs rvlateurs de son attitude comme
moine-thologien. Il se situe entre deux courants
opposs de son poque : les dialecticiens qui
affirmaient que la raison prcde la foi et les antidialecticiens qui disaient ne vouloir rien entendre la
rflexion spculative. Quant Anselme, il dit
clairement que la foi rvle doit tre rflchie, quil
faut appliquer son intelligence en puisant dans la Bible
et chez les Pres, tout en se maintenant consciemment
et volontairement lintrieur des donnes de la foi de
lglise. La thologie spculative dAnselme se fait
lintrieur de la Rvlation et partir delle. Et son
attitude affective est insparable de la rflexion
spculative sur la foi : sa thologie est uvre de charit
concrte car son but est de passer et de conduire ses
lecteurs , par ltude et la mditation, lunion avec
Dieu. Ctait dj tout le propos des coles
monastiques o ltude tait troitement lie la
56

SEMAINE I

clbration de la liturgie. tudier pour mieux


comprendre la Parole de Dieu clbre dans la Liturgie
monastique, tudier pour mieux proclamer la gloire de
Dieu et accder son insondable mystre et sa
sagesse22, tel est le propos de la thologie monastique dont
Anselme est le plus grand reprsentant.
Ce moine-thologien, devenu archevque loin de
son pays dorigine, inspire profondment lhistoire de
la rflexion thologique jusqu aujourdhui par sa vision
unitaire de la vie et du savoir. Clbration, louange,
supplication et adoration de la Liturgie trouvent leur
cho dans ses crits thologiques. Cest alliance entre la
mystique et ltude.
Loraison que nous rcitons le jour de la fte de
saint Anselme, le 21 avril, nous rappelle sa qute
passionne et nous fait entrer dans cette mme
attitude :
Dieu qui as donn lvque saint Anselme
de pntrer et denseigner les profondeurs de ta
sagesse,
fais que la foi vienne au secours de notre intelligence,
et rend savoureuse notre cur
la vrit que tu nous dis de croire.

22

Andr VAUCHEZ et al., Histoire du Christianisme, p. 430.

57

VENDREDI

Le dsir de Dieu
Desiderium contemplandi Deum
Nous sommes ici devant un texte dune extrme
intimit (!) et pourtant nous navons pas de mal nous
y reconnatre, tant cette exprience du dsir de Dieu
est familire ceux qui prient. Nous pouvons simple
suivre Anselme dans cette dmarche concrte comme
on suivrait un guide de haute montagne.
Six paragraphes du Proslogion nous sont donns,
dont les cinq premiers sont orients par des versets de
lcriture et la dernire constitue une sorte de
conclusion avec laffirmation qui pourrait aussi bien
se trouver au principe de la dmarche dcrite : Dans
mon amour puiss-je te trouver, et, en te trouvant,
taimer , car cest lamour qui la commande. Cette
phrase tmoigne du fait que la foi aimante est
lorigine de la qute.
Entre dans ta chambre et ferme la porte (Mt
6, 6). Lentre dans cette chambre intime de lesprit
exige un double loignement : celui, extrieur, des
occupations et des affaires ; et lautre, intrieur, du
tumulte des penses. Le premier peut sans doute ne
gure poser de difficult. Mais ce nest pas le cas du
deuxime. Pourtant, le simple fait de reconnatre ce
tumulte des penses , de les nommer et de les
objectiver permet ensuite de les lcher pour donner
cet instant Dieu, pour se reposer en Lui.
58

SEMAINE I

Cest donc dune qute dans lintimit et de la paix


quil sagit. Lexhortation son cur au sens biblique
du mot : lensemble de ltre intrieur de lhomme est
du Ps 27, 8. Si nous nous souvenons quAnselme est
moine, nous pouvons sans doute dire quaprs des
annes de psalmodie avec sa communaut et de
mditation de lcriture, cette parole de Dieu est
devenue sienne. Cela vaut pour lensemble des textes
scripturaires qui apparaissent dans cette lecture.
Lhomme cherche le visage de Dieu (Ps 27, 8), la
reprsentation de son tre. Mais cest Dieu de se
rvler et cest Lui qui enseigne comment Le chercher et
o Le trouver. Nous pouvons affirmer que ce qui
vaut ici pour la prire et vrai aussi pour ltude qui
cherche connatre Dieu. Lantithse absenceprsence et sa prsence invisible disent quel point
Dieu est insaisissable, Lui qui est dans une lumire
inaccessible . Cette dernire citation, 1 Tm 6, 16, nous
donne sans doute dj lindice pour linterprtation de
ce texte dans le cadre de lAvent.
garde le commandement sans tache et sans reproche,
jusqu lApparition de notre Seigneur Jsus-Christ, que
fera paratre aux temps marqus le Bienheureux et
unique Souverain, le Roi des rois et Seigneur des
seigneurs, le seul qui possde limmortalit, qui habite
une lumire inaccessible, que nul dentre les hommes na
vu ni ne peut voir. (1 Tm 6, 14-15)

59

VENDREDI

Il sagit ici dune intertextualit, cest--dire : les


paroles cites par Anselme voquent plus largement
leur propre contexte o le Christ Jsus dans son
apparition est le centre.
partir dici limploration devient plus insistante
mais, aussi, elle slargit. Avec la composition des
citations des Ps 27, 9 ; 94, 3 ; 69, 18 ; et 143, 7,
Anselme passe de la premire personne du singulier au
pluriel. Cest significatif, car tous ces psaumes font
cette demande au singulier : Combien de temps me
cacheras-tu ton visage . Lhomme qui prie ici est bien
dans la solitude, mais il nest pas seul ! Sa prire
embrasse les autres, ses frres dans lglise et en
humanit. Telle est notre prire en glise durant ce
temps de lAvent : que le Christ vienne, quil nous
regarde tous, quil nous exauce, quil nous claire, quil
se montre nous Car nous le savons aussi bien
quAnselme : sa prsence fait notre bonheur, et il ny a
pas de malheur plus profond que son absence.

60

Samedi

Cyprien de Carthage
Avec Tertullien et saint Augustin, Cyprien est une
des figures les plus marquantes des premiers sicles du
christianisme en Afrique du Nord. N dans une famille
paenne riche et influente, vers le dbut du IIIe sicle, il
fit des tudes littraires brillantes et devint un rhteur
clbre Carthage, sa ville natale. Son train de vie tait
bien semblable celui des gens de son milieu, jusquau
jour o il commena percevoir la vanit des choses
de ce monde et vouloir prendre de la distance par
rapport sa violence passionne. Dans son dgot,
Dieu la rejoint. Sous linfluence dun vieux prtre quil
appellera plus tard son pre dans la foi et la
lecture de lcriture sainte, Cyprien changea soudain
compltement lorientation de sa vie. Sa conversion au
christianisme, vers 246, fit beaucoup de bruit dans la
mtropole : voici lhomme de lettres, le rhteur honor
de la ville, qui vend presque tous ses biens, donne le
prix aux pauvres et se fait chrtien baptis ! Il quitte
la fois son mtier, la littrature paenne et le faste pour
une vie austre dans la chastet, une vie dans la
pauvret et la charit active, et se nourrit dsormais
exclusivement de lcriture et des Sacrements.
Peu aprs son baptme, Cyprien est ordonn prtre
puis, peine deux ans plus tard, en 249, il devient
vque de Carthage la demande du peuple. Son
installation comme vque ne se fait pas sans difficult.

SAMEDI

Cinq prtres sopposent ouvertement et violemment


sa nomination et svertuent le faire tomber en
disgrce, notamment par la calomnie. Devant les faits,
Cyprien pardonne et se tait mais plus tard il sera
oblig de les excommunier comme hrtiques. Or, ce
nest que le dbut dune accumulation de difficults, de
litiges et de souffrances dans lesquels la vie de son
temps va lentraner, et cela ds les premiers temps de
son piscopat.
En 250 clate la perscution de Dce. Cette
perscution programme, visant asseoir le pouvoir
imprial et assurer de la cohsion de lempire, fait des
ravages dans lglise en Proconsul. Cyprien est oblig
de se retirer la campagne do il veiller son sur
troupeau ; pasteur fidle, par ses lettres, des
nominations et des actes concrets, il guide son peuple
au cur des tribulations, tant externes quinternes la
communaut. nouveau il est calomni et, cest foisci, il prend la fuite . Il revient la ville, 15 mois plus
tard, et continue son travail pour affermir la foi des
fidles et ramener ceux qui lavaient renie sous la
terreur, et pour tablir lharmonie et la paix dans son
diocse. Des questions dordre disciplinaire, surtout,
vont loccuper partir de ce moment-l : la
rconciliation de ces lapsi, mais aussi lunit de lglise
universelle, le baptme des hrtiques cette
poque, il crit de petits ouvrages de genre
disciplinaire. Il convoque et prside personnellement
aussi plusieurs conciles africains pour traiter de ces
questions. Les vques africains adoptent ses positions
et les soutiennent, mme face lautorit romaine. La
62

SEMAINE I

renomme de Cyprien nest pas limite lAfrique du


Nord. Des glises dEspagne et de Gaule ont recours
lui pour trancher des questions touchant des hrsies
et des hrtiques et notamment Novatien. En tout,
Cyprien se montre prudent, rflchi, modr autant
que le demande la charit et intransigeant quant la
doctrine de la foi et lunit des Chrtiens.
En 252, la peste frappe durement les populations,
flau dont les Chrtiens sont rendus responsables. En
256, au moment de son litige avec le pape tienne
qui a failli mener jusqu son excommunication ! ,
Cyprien crit le trait De bono patientiae. Puis, en aot
257, lvque trs en vue et respect, modle de
lvque de lglise primitive, il est arrt et exil ds le
dbut dune nouvelle perscution. Une fois de plus des
cris staient levs dans le cirque : Cyprien aux
lions ! . Il lui reste un an vivre. Il le passe rgler ses
affaires personnelles et travailler, avec son intrpidit
habituelle, au service de tous. En 258, il est transfr
Carthage o, aprs linterrogatoire de rgle, il est
dcapit, le 14 septembre, au milieu de son peuple
chrtien, en prsence galement de nombreux paens
qui lont connu et apprci.
On peut lire un extrait des actes de son martyr au 16
septembre, jour o lglise fte lanniversaire de sa
naissance au ciel avec le pape saint Corneille, martyr de
la mme poque.

63

SAMEDI

Ce que nous ne voyons pas, nous lesprons


Quod non videmus, speramus
A la fin de cette premire semaine de lAvent nous
sommes exhorts la patience par ce texte de Cyprien.
Pour notre contexte liturgique, nous pouvons relever
quelques mots cl : esprance, attente et patience. Ces
trois attitudes sont comme le soubassement qui
soutient la vie du disciple du Christ dans son progrs
vers le salut. Cyprien nous cite tout dabord les paroles
du Christ en Mt 10, 22 : Celui qui aura tenu bon jusqu la
fin, celui-l sera sauv et Jn 8, 31-32 : Si vous demeurez dans
ma parole, vous serez vritablement mes disciples, vous
connatrez la vrit et la vrit vous rendra libre. Deux verbes
viennent donc sajouter aux trois mots cl dj cits :
tenir bon et demeurer. Cest le commandement
accord la promesse : la part de lhomme pour
cooprer avec Dieu pour son salut.
Cyprien dploie alors son enseignement en
sappuyant sur deux citations explicites de saint Paul en
Rm 8, 24 et Ga 6, 1.9, des textes adresss aux chrtiens
qui savancent dj vers le salut, objet de la foi
chrtienne, par leur collaboration dans luvre de
Dieu, au travers les dons divins23, samassant des
J. Molager (SC 291) traduit ce passage ainsi : le mme aptre
enseigne et apprend aux justes et ceux qui font de bonnes uvres et
ceux qui, grce aux intrts que Dieu majore s'amasssent des trsors
dans le ciel [] (p. 215).
23

64

SEMAINE I

trsors dans le ciel (Mt 6, 20). Ces paroles de saint Paul


nous conduisent au point central de lenseignement
pratique sur lesprance. Deux choses peuvent dmolir
le dynamisme chrtien, ce sont limpatience et la
tentation. Les deux sont clairement opposes
limpatience veut dpasser la mesure dans lattente et
forcer lachvement alors que la tentation, soit quelle
dtourne soit quelle domine, oriente le dsir sur
dautres choses que celles du ciel. Mais le remde ces
deux difficults contraire est le mme : la patience. On
pourrait dire, pour ce temps dAvent, quil ne suffit pas
dune semaine de ferveur pour nous faire entrer dans la
grce de la Nativit et pour nous prparer aux venues
du Christ, dans ce temps et la fin des temps.
Sil sagit dans la premire partie (para. 1-3) dun
enseignement plutt thorique, les deux derniers
paragraphes de cette lecture sont dordre tout fait
pratique. Ils rpondent en quelque sorte la question :
comment vivre de notre foi et de lesprance dans la
dure ? Cest encore saint Paul qui apporte la rponse,
tout dabord dans lhymne la charit (1 Co 13, 4-7) et
ensuite dans lptre aux phsiens (4, 2-3). la racine
de la patience se trouve la charit active et engage
dans la vie quotidienne. Les deux citations font
comprendre quelle peut agir dans un contexte difficile
et, l, conduire la paix en Dieu. son tour, la charit
relve de la volont de chacun : Ayez cur de garder
lunit. Cette volont se supporter mutuellement est
un rel encouragement qui construit la communaut
pour quelle chemine vers lobjet de sa foi et nous
65

SAMEDI

maintient dans le dynamisme pour atteindre lobjet de


notre esprance : Ce que nous ne voyons pas .

66

Semaine II

Dimanche

TEXTES DE LA MESSE :
Anne A: Is 11, 1-10 / Ps 71 / Rm 15, 4-9 / Mt 3, 1-12
Anne B : Is 40, 111 / Ps 84 / 2 P 3, 8-14 / Mc 1, 1-8
Anne C : Ba 5, 1-9 / Ps 125 / Ph 1, 4-11 / Lc 3, 1-6

Eusbe de Csare
Eusbe de Csare est le premier des grands
historiens ecclsiastiques et un des crivains les plus
fconds de lAge dOr patristique au 4e sicle. Il nat
vers 260-265, peut-tre dans les environs de Csare
en Palestine clbre pour son cole thologique
fonde par Origne au milieu du 3e sicle mais
galement par sa place dans lhistoire de lexpansion du
christianisme (Ac 9, 40 : le diacre Philippe y tablit la
premire communaut judo-chrtienne ; Ac 10 : la
rencontre, Csare, du centurion Corneille avec
laptre Pierre lorigine de la communaut paganochrtienne) et comme capitale de la Palestine depuis 13
av. J.-C. Eusbe y reoit sa formation, sous la vigilance
paternelle de Pamphile, un des plus brillants disciples
dOrigne. Ensemble ils restaurent la bibliothque
laisse par Origne et lagrandissent jusqu lpoque
de Diocltien, empereur romain de 284 305 qui
dclencha la Grande Perscution de 303. Sous la

DIMANCHE

perscution de Maxime, Pamphile est tortur et meurt


martyr le 6 fvrier 310, et Eusbe sen fuit, tout
dabord Tyr puis au dsert de Thbade en Haute
gypte. En ces endroits, Eusbe continue son uvre
drudition et la rdaction de son Histoire ecclsiastique. Il
est arrt et emprisonn, mais il peut enfin retourner
Csare en 311 grce dit de tolrance , sign par
Galre Serdica le 30 avril 311, qui fit du christianisme
une religio licita (religion permise).
En 316, Eusbe devient vque de Csare. Il est un
personnage important mais une litigieux, tout dabord
en raison de sa fuite devant la perscution puis cause
de sa prise de position en faveur dArius, de ses
hsitations autour du concile de Nice (325) il
affirme toutefois clairement la divinit du Christ dans
le texte que nous allons commenter et son
implication
dans
la
dposition
dAthanase
dAlexandrie, et, enfin, pour son adulation de
lempereur Constantin dont il fut le conseiller.
Ses nombreuses contributions dans les domaines de
lexgse, de la dogmatique, de lapologtique et de
lhistoriographie manifestent une grande intelligence. Il
tait un chercheur patient, laborieux et consciencieux.
Au centre de sa vision de lhistoire, qui est enveloppe
dans le plan de Dieu, se trouve le Christ qui en est la
fois le point dancrage, la cl de comprhension, et
Celui qui la conduit son achvement. Cest vision
marque aussi ses travaux dexgte, o il se montre le
fidle disciple dOrigne notamment dans son
Commentaire sur Isae. Le but principal dEusbe dans
son interprtation de la sainte criture est de
70

SEMAINE II

distinguer le sens littral ou historique du texte et


den dgager le sens spirituel, valeur permanente audel des contingences des vnements historiques
particuliers.

Lavnement au dsert.
La Bonne nouvelle sur la montagne
Vox clamantis in deserto
Comme nous le disions dans lIntroduction, les
deuximes lectures des dimanches de lAvent ont t
choisies en relation avec les textes de la messe du jour.
Cest donc dans ce cadre quil nous fait lire cet extrait
dEusbe. Lensemble de ces textes sclairent
mutuellement dans la mesure o leurs thmes et leur
tonalit senrichissent rciproquement. Ici nous allons
nous limiter quelques remarques et nous laisserons
aux lecteurs dapprofondir pour eux-mmes cette
symphonie .
Le titre donn par notre dition franaise indique
dj la structure bipartite de cet extrait du Commentaire
sur Isae : la venue de Dieu dans le dsert et lannonce
sur la montagne, alors que le titre latin met en avant la
voix prophtique dabord celle du prophte, puis
Jean le Baptiste, la voix qui, au dsert, veille notre
attention et nous invite prparer le chemin du
Seigneur (Is 40, 3).
On reconnat tout dabord la continuit entre
lAncien Testament et le Nouveau : le dsert et la
71

DIMANCHE

montagne y sont des lieux privilgis pour la rencontre


avec le Seigneur et pour la proclamation de sa Parole.
Mais ceux qui veulent Le recevoir doivent aussi se
prparer intrieurement par la conversion du cur.
Faites effort pour quil vous trouve dans la paix, nets
et irrprochables dira saint Pierre (anne B). Et de
mme, Jean le Baptiste, chez les Synoptiques :
Produisez des fruits de votre conversion () (Mt 3,
8).
En peu de mots Eusbe trace lhistoire du salut,
allant de la prophtie dIsae avec sa ralisation au
Baptme de Jsus notez que cette thophanie est
trinitaire ! , puis jusqu nous ; et il conclut : cette
voix ordonne de prparer le chemin au Verbe de Dieu
() afin que notre Dieu, en venant rsider chez nous
(lat. : in omnium hominum : en chaque homme), puisse y
avancer . Ce que Paul dit, en rfrence Is 40, 1, peut
sappliquer ici : tout ce qui a t crit jadis, la t
pour notre instruction, afin que, par la persvrance et
la consolation apportes par les critures, nous
possdions lesprance (anne A).
Cest bien lesprance, et avec elle la joie, qui
caractrise ces textes. La conversion nous introduit
cette esprance, la conversion au sens o elle est un
acte intrieur de rponse linvitation que Dieu nous
adresse partager sa vie et, par consquent, elle est
lattachement son Alliance par lcoute et
lobissance ses commandements. Tel est le chemin
du salut, de la paix et de la Vie.
La deuxime partie de notre lecture, commence par
Is 40, 9. Lexgse dEusbe reprend le mme
72

SEMAINE II

mouvement quaux paragraphes prcdents, allant de la


prophtie lattribution de lannonce de la Bonne
nouvelle aux vanglistes pour y trouver sa ralisation
plnire. En cela, il suit la lecture des prophties de
lAncien Testament faite par les crivains du Nouveau
Testament ainsi que linterprtation de la grande
Tradition des Pres. Comme eux, Eusbe maintient
fermement la continuit entre lAncien Testament,
lhritage du Judasme, le peuple de la circoncision
dont est issu le groupe des Aptres, et le Nouveau
Testament de ceux qui annoncent le Christ. Mais la
perspective dEusbe nest pas close : vangliser et
comment ne pas rpandre lesprance qui est la
ntre ?! , cest aller vers les cits de Juda pour
annoncer tous la venue du Christ, pour que jamais ne
manquent les tmoins de la joie du Dieu qui vient !

73

Lundi

Jean de la Croix
Jean de Yepes est n Fontiveros dans la Province
dAvila, probablement en 1542. Son pre, Gonzalo
tait fils dune famille noble mais dshrit,
probablement en raison du mariage quil contracta
hors de son rang social avec Catalina Alvarez. Jean est
le troisime garon dans cette famille pauvre. lge
de 4 ans, son pre meurt et, pour nourrir sa famille,
Catalina et ses enfants quitte Fonteviros pour
sinstaller tout dabord Arevalo puis dfinitivement
Medina del Campo quand Jean a neuf ans. Cette ville,
o se rencontrent des marchands de lEurope entire,
o les plus riches ctoient les plus pauvres, est un haut
lieu de la culture artistique et intellectuelle de lpoque,
qui le marquera profondment. Jeune encore Jean se
met travailler ; il apprend les mtiers de charpentier,
tailleur, sculpteur sur bois et peintre. Adolescent, la
Providence le conduit enfin lhpital de Medina, o il
rencontre la maladie et la souffrance. Il est trs
apprci pour les multiples services quil rend, et on lui
donne la permission de suivre des cours de grammaire
au collge des jsuites. Cest donc eux, semble-t-il,
quil doit sa premire formation. Le directeur de
lhpital, son protecteur, fait des projets pour lui
assurer une belle position dans la vie, mais, en 1563,
g de vingt-et-un ans, Jean entre chez les Carmes de

SEMAINE II

Medina. On lenvoie faire ses tudes universitaires


Salamanque, luniversit la plus prestigieuse de toute
lEurope. Il suit le programme normal de thologie et
tudie la sainte criture, les Pres de lglise, la
thologie scolastique (notamment saint Thomas
dAquin). vingt-cinq ans, il est ordonn prtre.
Une des caractristiques de Jean est sa qute de
labsolu. Cest un homme qui ne se contente pas de
demi-mesures. Mais cela le conduit au dsir dune vie
plus austre. Il pense donc, ds lanne de son
ordination, la Chartreuse. Cest ce moment-l, vers
la fin de 1567, quil rencontre Thrse dAvila. partir
de ce moment, un autre avenir se profile devant lui :
celle de la rforme de lOrdre du Carmel. Pourtant il
continue ses tudes pendant encore un an ; en effet,
sainte Thrse qui naime pas les demi-savants le
pousse terminer sa formation thologique. Ds la fin
de ses tudes, il se met au travail avec Thrse pour la
fondation des Carmlites dchausses de Valladolid,
puis il fonde un premier couvent pour les frres
Carmes dsireux de suivre la Rgle primitive la
manire thrsienne une vie de la prire
contemplative, mditation de lcriture, le silence et la
solitude dans le cadre de la communaut fraternelle, le
travail et le service de lglise. Les difficults ne
manqueront pas qui lui feront traverser les nuits dont il
sera ensuite le chantre. Que lon pense surtout son
emprisonnement Tolde qui dura neuf mois et aux
mauvais traitements subis. Or, cest justement dans
cette prison quil compose des pomes dont il
commentera certains plus tard : Les Romances, La nuit
75

LUNDI

obscure, Le cantique spirituel Il mourra 44 ans, malade


et puis, mais libre et livr lamour de Dieu et du
prochain.
Sa vie aura t saisie dans un mouvement constant
de dpassement de soi et du monde pour atteindre la
contemplation et la charit parfaite. Cest en passant
par la mort, lultime nuit et la dernire croix, que Jean
de la Croix a atteint linfini de cette contemplation et
de lamour. Dans le texte que la Liturgie des heures nous
donne en sa fte, le 14 dcembre, il dit : Lme qui
dsire vraiment la sagesse dsire aussi entrer plus avant
dans les profondeurs de la Croix qui est le chemin de
la vie .

Dieu nous a parl par son Fils


In Christo Deus nobis locutus est
Pour commenter ce texte nous allons partir de ce
quen dit le Pre Charles Andr Bernard :
Le clbre chapitre vingt-deux du deuxime livre de la
Subida () est un grand texte classique, aussi bien pour
lexgse chrtienne que pour la vie mystique et pour la
foi. Il indique la Source do tout procde, le Terme o
tout aboutit, le Centre o tout se rejoint24.

24

Charles Andr BERNARD, Le Dieu des mystiques, p. 514.

76

SEMAINE II

Notre extrait commence par une sorte de


rcapitulation des chapitres prcdents, o il tait
question de la Rvlation dans lAncien Testament et
de son interprtation. Jusquau Christ, Dieu sest servi
de tous les moyens possibles pour Se rvler son
peuple et pour faire connatre son Dessein pour
lhumanit : prophties, visions, rvlations, figures,
symboles et manifestations. Tout cela visait
communiquer le mystre de la foi, de la destine
humaine ; mais sa communication parfaite et ultime,
cest le Christ, venu apport la loi vanglique de la
charit en ce temps de grce. Le Christ est le Centre o
se rejoignent les temps de lAncien Testament, depuis
la Cration, et les temps nouveaux qui tendent vers
lachvement eschatologique.
Jean de la Croix appuie lenseignement dans ce
passage sur le premier verset de lptre aux Hbreux.
Le Fils est lunique Parole de Dieu : layant profre, Il
a tout dit et cela suffit pour notre salut. Et le saint y
insiste trois fois : fixer les yeux uniquement sur le
Christ seul. Pouvons-nous y voir une allusion cet
autre texte de la mme ptre (H 12, 2) : nous
devons rejeter tout fardeau et le pch qui nous assige
et courir avec constance lpreuve qui nous est
propose, fixant nos yeux sur le chef de notre foi, qui
la mne la perfection, Jsus ? Nous sommes, en
tout cas, ici au cur de la vie mystique, au premier
degr de la contemplation qui se fonde sur la
prdication de la foi dans lcriture sainte. En
contemplant le Christ dans lcriture, nous pouvons
77

LUNDI

saisir dans un seul regard englobant toute lintention de


Dieu et luniversalit de lhistoire humaine.
Dans le Fils, tout est donn ; cest nous de
rpondre. Notre premire rponse sera de ne pas
rechercher dautres connaissances ou rvlations, pas
dautre source pour notre foi et notre vie mystique, ni
repartir en arrire. Toute recherche en dehors du
Christ serait faire offense Dieu en ignorant son Fils,
Source de tout bien.
Dans le dernier paragraphe, Dieu sadresse
directement lhomme, en partant de lvnement de
la Transfiguration au mont Thabor, qui est une
thophanie trinitaire, o le Pre lui-mme descend
avec son Esprit sur le Fils. Cest le lieu o, dj, tout
bascule vers les temps nouveaux : Celui-ci est mon
Fils bien-aim, en qui jai mis ma complaisance :
coutez-le ! (Mt 17, 5).
Dans ce texte, Jean de la Croix se montre lhritier
de la tradition exgtique antrieure : le Nouveau
Testament est la cl de lecture pour lAncien, et ses
pricopes sclairent les unes par les autres. La Parolecriture sainte est le lieu o lhomme rencontre le
Christ, comme lamour agissant de Dieu. Lcriture est
don donc objectif de la Vrit, de lamour et de
laffection de Dieu pour nous. En dpassant notre
dsir, notre envie, dautre chose pour laccueillir de
faon absolue, nous nous librons pour recevoir bien
plus que tout ce que nous dsirons et demandons.

78

Mardi

Lumen Gentium
Ce texte a t luvre principale de la 3e session du
concile Vatican II. Deux crits importants lont
prcd : lencyclique Ecclesiam suam de Paul VI,
publie la veille de louverture de la 3e session (le 6
aot 1964), et un premier schma De Ecclesia. Les Pres
du concile avaient pour tche de donner une dfinition
dogmatique de la nature et de la mission de universelle
de lglise, en quelque sorte une rponse la question :
glise, que dis-tu de toi-mme ?
Le premier chapitre de Lumen gentium sur le mystre
de lglise et lextrait du n 48, donn ici par la Liturgie
des heures, constituent une inclusion qua rsume Mgr
Charue, vque de Namur, qui prsenta le premier
chapitre lassemble :
Le mystre de lglise nest pas une invention idale ou
irrelle, il existe dans une socit concrte qui sappelle
lglise, sous la conduite de Pierre et des vques en
communion avec lui. Il ny a pas deux glises, mais une
seule, la fois cleste et terrestre, qui rvle le dessein
ternel de Dieu par une union toujours plus parfaite
avec son Seigneur, dans son abaissement comme dans sa
gloire.

MERCREDI

Entre les deux chapitres, ceux sur le Mystre de


lglise et sur le caractre eschatologique de lglise
prgrinant et son union avec lglise du ciel, se trouve
le dveloppement sur le peuple de Dieu, dtaill en III
et dvelopp dans les articles sur la structure
hirarchique de lglise et spcialement de :
lpiscopat, III ;
les Lacs, IV ;
appel universel la saintet dans lglise, V et,
le rle particulier des religieux, VI.
Cet ensemble est couronn par le chapitre sur la
bienheureuse Vierge Marie Mre de Dieu dans le
Mystre du Christ et de lglise (VIII), qui est une
sorte de biographie doctrinale et spirituelle de la Vierge
Marie daprs les critures25 .
Laccueil de cette constitution dogmatique par les
Pres, signifie par leurs votes, dpassa mme les
prvisions les plus optimistes et conforta lensemble de
lassemble : sur 2 189 votant, il y eut 2 144 favorables,
11 dfavorables et 63 placets juxta modum (demandant
une rvision).
Il est certainement significatif que les citations
explicites viennent presque exclusivement de la sainte
criture. Mme si la constitution se situe dans la ligne
des Pres de lglise et des conciles prcdents, leur
influence se fait sentir plutt au niveau thmatique,

25

A. WENGER, Vatican II, p. 37.

80

SEMAINE II

dans le choix du vocabulaire employ et de son


optique, celle dite ecclsiologie de communion . Sur
ce thme si important et dont lhistoire est si riche,
nous renvoyons le lecteur aux livres des Pres Tillard
et de La Soujeole (voir la bibliographie).

Les derniers temps sont arrivs pour nous


De indole eschatologica Ecclesiae peregrinantis
Le titre franais26, qui cite 1 Co 10, 11b, nous
renvoie dj au vaste thme de lachvement, la fin
du chemin de lglise et du monde. Mais, dans le
contexte du temps de lAvent, il convient de noter
certains aspects que nous avons dj rencontrs dans
des lectures prcdentes. Cest la fin des temps
que Dieu a envoy son Fils natre dune femme (Ga 4,
4) ; le salut sest ainsi approch de nous (Rm 13, 11)
pour labolition du pch (H 9, 26), et nous sommes
invits nous convertir Dieu et croire en la Bonne
nouvelle (Mc 1, 15).
Les derniers temps sont venus avec lincarnation du
Christ. Dans un seul souffle, le texte nous prsente
lglise dans la dynamique de lconomie du salut, de
laccomplissement du dessein du Pre. Le premier
paragraphe peut se rsumer schmatiquement ainsi :

Le titre latin, la Liturgie des heures la simplement repris de Lumen


gentium.
26

81

MERCREDI

Lglise, laquelle nous sommes tous appels dans


le Christ
en laquelle nous acqurons la saintet par la grce de
Dieu
aura son achvement, en communion avec toute la
cration et spcialement lhumanit,
au temps du rtablissement de toutes choses (Ac 3, 21
et par.), dans le Christ (cf. p 1, 10 et al.).
Ce rsum est dtaill dans la suite de la lecture qui
sappuie sur la thologie paulinienne de lglise, et o
nous reconnaissons la dynamique de notre confession
de foi, le credo. Deux ptres de saint Paul constituent
larrire-fond : phsiens et 1 Corinthiens, dont la
premire prsente la formation de lglise et la
seconde son rapport lEucharistie. Dans les deux cas,
lglise est vue comme faisant corps avec le
Mystre du Christ, en sa double signification
paulinienne et patristique :
Le Mystre dsigne dabord le dessein ternel de
Dieu pour le salut de lhomme et de la cration tout
entire (cf. p 3, 3) ;
Le Mystre - musterion traduit en latin par
sacramentum est le signe efficace o se ralise
lconomie du salut.
Or, la Croix est comme le lieu de passage, le nexus
o le monde sauv prend naissance, et donc o lglise
est ne. Le Christ a attir tous les hommes du haut de
la Croix (Jn 12, 32). Puis, ressuscit (Rm 6, 9), il envoie
82

SEMAINE II

son Esprit, la Charit qui dj luni au Pre, et tablit


son Corps , lglise, comme sacrement du salut
universel . Lglise est issue du mystre de la Trinit,
et sa vie dans la charit renvoie visiblement sa
Source. Mais ce nest l que dbut dune histoire
dynamique qui se poursuit encore et dans laquelle le
Christ est toujours agissant. Assis la droite du Pre, il
conduit son glise. Nous sommes, sans doute, proche
ici dp 4 du texte dH 1, 3 : Ce Fils est
resplendissement de sa gloire et expression de son tre
et il porte lunivers par la puissance de sa parole. Aprs avoir
accompli la purification des pchs, il sest assis la
droite de la Majest dans les hauteurs . Et cette vie du
Christ, nous sommes destins y participer, et en
ralit nous y avons dj part tant unis au Christ, en
son Corps mystique, par son Corps et son Sang
eucharistiques qui nous sont donns en nourriture (cf.
1 Co 10, 17 ; 12, 12 avec les notes de la Bible de
Jrusalem [1973]).
Le
rtablissement
est,
comme
toute
convalescence, un processus dans le temps ;
laboutissement est assur et le dploiement de la vie
de Dieu progresse chaque jour. Alors que lglise
continue porter la figure de ce monde , elle
rayonne cependant dj de la gloire de Dieu. Et notons
que lunion au Christ, la participation la vie trinitaire,
nest pas dabord dordre moral mais dordre essentiel.
Pourtant, parlant du sens que la foi donne notre
vie sur la terre, le texte nous fait clairement
comprendre que ce progrs ne se fait pas sans nous et
que nous avons une tche prcise raliser. Il y a ici
83

MERCREDI

une triple allusion scripturaire : dabord phsiens 1,


18 : Puisse-t-il illuminer les yeux de votre cur pour
vous faire voir quelle esprance vous ouvre son appel,
quels trsors de gloire renferme son hritage parmi les
saints . Cette esprance est comme le moteur de notre
cheminement et de toute notre activit, proprement
parler le ministre et toute uvre de Dieu confie aux
disciples du Christ (cf. Ac 14, 26 et Col 4, 17). Cette
uvre concerne aussi chaque individu et son salut ; ici
le texte cite la fin de Ph 2, 12 : Ainsi, donc, mes bienaims, avec cette obissance dont vous avez toujours
fait preuve [], travaillez avec crainte et tremblement
accomplir votre salut .
Les deux derniers paragraphes viennent achever cet
ensemble :
linvitation de Dieu dans le Christ partager sa vie
ltablissement de lglise, Corps du Christ, par le
don de lEsprit
lunion au Christ et la transmission de la vie en la
nourriture que sont son Corps et son Sang eucharistis
la mission accomplir notre tche dans la vie
prsente alors que nous cooprons notre salut
Laboutissement, vers lequel nous tendons,
spanouit dj en cette vie dans le monde. Nous nous
avanons entre le dj-l et le pas encore , dans
lglise qui va vers son achvement et en porte dj la
lumire mais qui doit encore tre conduite sa pleine
ralisation. Lglise prgrinante , en plerinage, est
seulement de passage en ce monde qui passe (cf. 1 Co
84

SEMAINE II

7, 31). Les sacrements et sa structure servent pour ce


temps de voyage. Mais il ne faut pas oublier que nous
attendons, selon les mots de laptre Pierre repris ici :
de nouveaux cieux et une terre nouvelle, o la justice
habitera (2 P 3, 13). La lecture termine avec le rappel
des paroles de saint Paul, en Rm 8, 22 et 19 : Le temps
de lglise en ce monde est un temps
d enfantement , cest--dire, un temps de douleur, de
travail, mais surtout desprance de toute la cration
qui aspire la rvlation des fils de Dieu , de ceux
qui, dans le Christ, ont pris naissance la Croix et par
lEsprit.

85

Mercredi

Augustin
Saint Augustin est sans aucun doute un des Pres de
lglise les plus connus. N en 354 Thagaste (dans
lactuelle Algrie), il se convertit rsolument au Christ
aprs une longue recherche spirituelle. Baptis en 387,
il devient ensuite prtre en 391 et vque dHippone
(maintenant Annaba) deux ans plus tard. Dans son
clbre ouvrage Les Confessions, il raconte tout son
cheminement en qute de la Sagesse ; cest louvrage
dun homme mr, de lhomme aux cicatrices qui
regarde son pass, ses mandres, ses errances et ses
blessures, pour dire haute voix comment le Dieu
Trinit la reconduit vers la Vrit de la personne du
Christ et ainsi vers la paix.
partir de son ordination, Augustin, qui stait
beaucoup intress la philosophie, lastrologie et au
systme religieux des manichens, puise toute sa
science dans les Saintes critures. Se fondant
uniquement sur elles et sur la doctrine reue de la
Tradition de la grande glise, il enseigne les fidles de
son diocse pour les conduire la Vrit, la source
vive du salut, quest le Christ, et par Lui la vie
ternelle dans la patrie cleste. Ses crits sont tous des
crits de circonstance, cest--dire suscit par les
questions poses aux chrtiens de son temps. Pourtant,
les trs nombreuses tudes, daccs facile, publies

SEMAINE II

aujourdhui montrent lactualit de ce pasteur dmes.


Cest que les questions et les problmes quil
rencontrait, nous les rencontrons aussi encore : par
exemple la secte des donatistes qui prtendaient que
seuls les membres de leur glise africaine seraient
sauvs, et dessoudaient ainsi luniversalit et la
catholicit de lglise. La rponse dAugustin tait de
les ramener la Charit de Dieu qui ne fait pas de
distinction entre les hommes. Cela, il le fit surtout dans
ses commentaires sur les crits johanniques. Au fond,
cette Charit rpandue dans nos curs par lEsprit
Saint (Rm 5, 5) tait pour Augustin la source de toute
vie chrtienne, indispensable pour lefficacit des
sacrements et pour sa propre prdication. Prcher et
transmettre lannonce du salut aux autres, fidles ou
hrtiques, tait, pour lui, un acte de Charit,
quivalent en quelque sorte avec lart du mdecin qui
soin le corps cela sans doute encore plus en raison de
sa vive conscience de la faiblesse de lhomme et de la
facilit avec laquelle il sgare. On comprend donc quil
ait t surnomm le Docteur de la Charit .
Lglise clbre sa fte le 28 aot, au lendemain de
la fte de sa mre sainte Monique qui joua un rle
important dans le cheminement spirituel de son fils, au
dbut surtout par sa prire et les larmes quelle versa
pour lui et ensuite par sa prsence ses cts jusqu
sa mort en 387.
Fondateur dune ligne monastique occidentale o
salliaient la vie fraternelle, la mise en commun des
biens et ltude, il mettait ainsi en pratique son propre
87

MERCREDI

enseignement sur lamour, tmoignant ainsi de


lauthenticit de sa doctrine.

Ce quil a promis,
Dieu a aussi la puissance
de laccomplir
Promissa Dei per Filium nobis praebentur
Cette homlie sur le psaume 109, do est extraite
notre lecture, est un vritable expos de christologie.
Augustin, en effet, suggre : Peut-tre () le psaume
lui-mme nous indiquera-t-il comment le Christ est la
fois fils de David et Seigneur de David ( 7). Ce
commentaire, o lon voit Augustin rfuter la doctrine
christologique des ariens27, par un expos du symbole,
vraisemblablement du credo de Milan-Rome
quAugustin professa son baptme en 386 et quil
gardait fidlement. Notre lecture reprend lessentiel de
cet expos, sous le titre franais donn par les diteurs
de la Liturgie des heures qui relie ce texte avec la premire
lecture du jour : Is 25,6 - 26,6.
Trois sections apparaissent assez clairement ; elles
traitent successivement de
1) linitiative et des promesses de Dieu,
Ils niaient, la suite dArius, la vraie divinit du Fils ; leur doctrine fut
condamne au concile de Nice, en 325, notamment avec lappui de S.
Athanase dAlexandrie.
27

88

SEMAINE II

2) la promesse et le mdiateur et
3) des dons et de lexigence de lIncarnation.
1) De linitiative et des promesses de Dieu
Dieu est le matre du temps et de lhistoire, mais
comme tel il est aussi celui qui instaure, qui initie, la
relation avec nous en faisant des promesses et en sy
engageant par parole celle dabord des prophtes,
puis celle de lcriture qui est un genre de contrat.
Dieu est fidle sa parole et, de surcrot, il sest fait
notre dbiteur28.
Toutes les promesses de Dieu peuvent tre
rsumes en une seule, la premire mentionne au
paragraphe 3 : le salut ternel. Ce qui suit en donne le
dtail ou le contenu : la batitude, lhritage (p 1, 18
et ailleurs), la gloire ternelle (2 Tm 2, 10), la douce
vision de Dieu, la demeure dans la saintet qui est
comme une promesse de puret intrieure, une sorte
de luminosit et la permanence de ces dons une fois la
mort dfinitivement dpasse. Et Augustin rsume :
telle est sa promesse .

Les termes commerciaux dans ce texte dont la traduction franaise


na retenu que certains ont de quoi nous tonner aujourdhui dans
notre monde de consommation et de commerce ; mais ce langage tait
couramment employ lpoque de saint Augustin pour parler du
Symbole de la foi, pour indiquer le caractre vritablement concret de
lengagement des partenaires dans lAlliance.
28

89

MERCREDI

2) La promesse et le mdiateur
Cette promesse constitue un renversement total de
la situation de lhomme qui, en raison de son tat
naturel, se trouve dans une impasse mortel,
corruptible, humili. Pour oprer ce renversement,
Dieu, le Pre, a envoy son Fils unique comme
mdiateur, pour enseigner, guider et accompagner
lhomme. Augustin rpte deux reprises que le Fils
est lui-mme le chemin (cf. Jn 14, 6). On trouve ici une
phrase importante quil faudrait traduire avec plus de
prcision : Ce ntait pas assez pour Dieu que son
Fils montre la voie, il a voulu quil se fasse lui-mme la
voie afin que tu neusses qu suivre sa direction en
faisant route par lui, tandis quil marche lui-mme avec
toi (cf. Mt 28, 20). La voie nest autre que lhumanit
que le Seigneur a prise pour nous.
3) Des dons et de lexigence de lIncarnation
Augustin dit souvent que le Fils de Dieu sest fait ce
que nous sommes pour faire de nous ce quil est. En
assumant la nature humaine, il est devenu un homme
complet capable de souffrir et mortel ; mais il sest fait
homme pour nous ouvrir la brche o se ralisera
notre propre renversement, par la rsurrection,
lascension et la session la droite du Pre. De l, il
conduit le monde son achvement. Lacte final sera
son retour. Ici Augustin fait allusion la scne du
Jugement dernier en Mt 25 avec lhistoire des talents,
et il cite librement (voir le texte latin) S. Paul en Rm 9,
90

SEMAINE II

22-23 : Eh bien! si Dieu, voulant manifester sa colre


et faire connatre sa puissance, a support avec
beaucoup de longanimit des vases de colre devenus
dignes de perdition, (ce fut) dans le dessein de
manifester la richesse de sa gloire envers des vases de
misricorde quil a davance prpars pour la gloire
LIncarnation a son exigence, le don a son exigence
de reconnaissance et de rciprocit : Le Fils enseigne,
mais il faut mettre son enseignement en pratique ; il est
voie, guide et compagnon, mais lhomme, pour arriver
la ralisation de la promesse, doit marcher par cette
voie : celle de lhumilit, sinon il restera dfinitivement
dans limpasse de la dchance, hritant de la menace
par libre choix.
Cela a t prophtis et annonc pour inciter les
hommes choisir. Augustin renvoie ses auditeurs
leur responsabilit morale. Mais il leur donne un
prcieux enseignement pour demeurer dans la voie et
avancer la suite du Seigneur : conserver, mettre en
dpt (commendare ; traduit dans la Liturgie des heures par
souligner ) la promesse et la confession de foi quil
vient de leur rappeler29. Car celui qui conserve intacte
et remmore la confession de foi fruit et rappel de
toute lcriture slve ainsi dj au-del de sa
condition mortelle et fait son ascension vers Dieu.

Nous trouvons la notion de mettre la foi en dpt dj chez


Cyrille de Jrusalem : voir la deuxime lecture du jeudi de la 31 e
semaine.
29

91

Jeudi

Pierre Chrysologue
Lglise fte ce Docteur le 30 juillet en soulignant la
simplicit de sa prdication et la solidit de sa doctrine
de lIncarnation. Cest bien sa manire puissante et
accessible, profonde mais simple, de prcher qui lui
value le surnom Chrysologue - Parole dor au
IXe sicle. Nous possdons aujourdhui grand nombre
de ses sermons au peuple, notamment des exposs sur
le credo et des prires qui refltent les questions
principales de son poque ainsi que la vie et la liturgie
Ravenne au milieu du Ve sicle. En les lisant, nous
dcouvrons qui Pierre de Ravenne tait la fois un
mystique, un fin psychologue et un pasteur plein de
sympathie et de compassion pour tous.
Pierre naquit probablement vers la fin du IVe sicle
Imola, non loin de Ravenne. En ce temps-l,
Ravenne tait dj, depuis longtemps, un important
centre de commerce la fois accessible par la mer
Adriatique et imprenable en raison de sa situation
gographique. Pour sassurer le contrle de
lAdriatique et de la Mditerrane, Auguste y avait fait
construire un port militaire et installa la flotte
prtorienne avec ses deux cent cinquante navires.
Lempereur Honorius (393-423) en fit sa rsidence
partir de 402, sous la menace de linvasion dAlaric, et
Ravenne commena recevoir son aspect de ville

SEMAINE II

impriale avec une architecture fastueuse. cette


mme poque, lglise de Ravenne, soutenue par
Honorius, prit de limportance : le prdcesseur de
Pierre installa le sige piscopal dans le centre urbain.
Pierre devint vque vers 430, puis le premier
archevque mtropolite de la ville (ayant juridiction sur
toute la province ecclsiastique). Il avait donc un rle
de premier plan dans le gouvernement de lglise et
auprs du roi. Les historiens ont retenu notamment
deux vnements qui montrent son action :
Dans le domaine disciplinaire : la suite
dincendies de plusieurs synagogues de Ravenne,
mfaits dont fut collectivement inculpe la
communaut chrtienne, le roi chargea Pierre avec
larien Eutharic de la reconstruction de ces lieux de
cultes mais les fauteurs ne respectrent ni le roi, ni
Pierre, ni Eutharic.
Dans le domaine thologique : Lglise de ce temps
tait secoue par les dbats christologiques. Eutychs,
mis en accusation en 448, rhabilit au brigandage
dphse (449) puis condamn au concile de
Chalcdoine (451), crivit Pierre pour solliciter son
soutien. Lvque de la ville impriale rpondit dans
une courte missive (conserve dans les actes du concile
de 451), sans traiter de la question christologique en
litige et invitant lhrsiarque se soumettre aux
dcisions de lvque de Rome, Lon.
Saint Pierre Chrysologue devait toujours rester
prudent et modr dans ses positions thologiques. La
postrit reconnat en lui surtout un pasteur avec
beaucoup de tact et un grand spirituel, un tmoin
93

JEUDI

privilgi du rle de lvque dans lglise impriale et


dans les dlicates relations sociales entre les
communauts chrtienne, juive et paenne.

Lamour dsire voir Dieu


Amor cupit videre Deum
Pierre dit dans un sermon (n94) : parmi les
prceptes de Dieu, lamour (amor) tient la premire
place. Nous voyons pourtant dans la lecture de ce jour
que le premier offrir son amour, agissant et efficace,
cest Dieu lui-mme. Lopposition entre la crainte qui
ravage le monde ctait sans doute le sentiment des
habitants de Ravenne face au danger imminent des
invasions des barbares et de la grce, la charit et
la tendresse de Dieu est saisissante.
Ce Dieu un est un Dieu de bont et de rconfort,
qui donne lhomme le sens de son existence en
lappelant en son intimit. De cela tmoignent les
exemples de No, des patriarches Abraham et Joseph,
et de Mose, que Pierre invite ses auditeurs
contempler. Ces tmoignages bibliques rvlent la
pdagogie de Dieu qui agit dans le cours de lhistoire.
Au temps de No, Dieu purifie le monde par le
chtiment pour lengendrer un monde nouveau par
No ; le chtiment pass, Dieu instruit No avec
douceur et linvite participer son uvre de salut,
sans pour autant lui cacher la perspective dautres
preuves. Tout lavenir du monde est enferm dans
94

SEMAINE II

lArche symbole de lglise (cf. 1 P 3, 20 s.) , lieu o


lassociation aimante entre Dieu et lhomme
chasse la crainte servile30 (cf. 1 Jn 4, 18) et o les
partenaires collaborent par lamour partag luvre
du salut. Dieu donne ainsi une relle noblesse
lhomme, ce qui est galement soulign dans les
exemples qui suivent.
Dieu appelle Abraham du paganisme, cest--dire
quil appelle un tranger qui servait dautres dieux. Il
anoblit son nom : dAbram Abraham, insrant dans
son un lment de son propre nom Lui, donc de ce
quil est. Puis il lduque dans la confiance : lamour
divin, la charit divine (divina caritas), apprend
Abraham lamour et la rvrence de Dieu ; elle chasse
toute peur.
La pdagogie que Dieu utilise avec Jacob travers
des vnements importants de sa vie nest pas
diffrente et son but est le mme : le conduire laimer
au lieu de le craindre. Mais, dans le cas de Jacob, Pierre
fait ressortir une autre dimension de la relation avec
Dieu : Il est Pre. Dans la scne de cette lutte, on
reconnat la fois donc une intimit physique, et
lintimit de la filiation qui appelle lamour.
Enfin, lexemple de Mose constitue en quelque
sorte une inclusion, ouverte avec le paragraphe sur
Abraham, et une conclusion qui rsume lensemble.
Dieu se rend proche de celui est loin. Ici, il lui parle
Crainte servile, cest la peur du chtiment et de lenfer ; mais voir les
analyses trs profondes de ce sentiment que donne saint Augustin,
notamment dans son Commentaire sur la premire ptre de saint Jean.
30

95

JEUDI

dans sa langue maternelle cest le rappeler son


origine dans le peuple des Hbreux, dIsral lhritier
des Alliances avec No, Abraham et Jacob. De
nouveau Dieu, dans son action, est qualifi de Pre. Et
de mme quil a invit No collaborer son uvre de
salut, ainsi il appelle Mose tre le librateur de son
peuple.
Avec tous, la pdagogie de Dieu est la mme. Il
conduit chacun raliser son potentiel de vie ; par son
amour, il lui donne dtre lui-mme en plnitude en
relation avec Lui, et dtre ainsi son partenaire dans
luvre du salut.
La deuxime partie de cette lecture est une envole
potique, qui na rien envier aux uvres des meilleurs
potes parlant des sentiments de lhomme. On y voit la
perception profonde quavait Pierre de la ralit du
cur humain et de la puissance de la Sainte criture
mdite pour embraser lamour.
Une distinction doit tre releve dans le texte entre
lamour divin et lamour humain. La version latine
parle, dune part, de flamme divinae caritatis : le terme
caritas se trouve plusieurs endroits du Nouveau
Testament (traduisant le terme grec agap),
spcialement dans les crits de saint Jean et de saint
Paul, chez qui il dsigne lamour spcifique du Christ.
Le sens, conforme sa racine tymologique carus, porte
donc une nuance plus marque daffection, de grande
estime. Ce sentiment, malgr sa forte intensit, na rien
de passionn ; mais il est une bont immuable et
pure, comme Dieu lui-mme est immuable et pur. En
revanche, livresse de lamour de Dieu, i.e. pour
96

SEMAINE II

Dieu, cest l amoris Dei , du substantif amor, un terme


beaucoup plus large pouvant dsigner la fois un
amour bon ou une affection mauvaise. Il est vident
quil est question de ce dernier amour dans la suite de
notre lecture. Mais cest bien par ce sentiment humain
qui peut tre mal orient, comme dans lexemple des
paens au dernier paragraphe que lhomme dsir
connatre Dieu et le voir. Ici, nous retrouvons Mose,
lhomme passionn, qui demande Dieu de lui
montrer son visage (cf. Ex 33, 13.17-18), puis le
psalmiste (cf. Ps 118, 135).
Lamour est dabord reconnaissance de lautre, puis
il est dsir dune connaissance plus profonde par la
vision. En ce temps de lAvent, rappelons-nous que
ces demandes nont pas t laisses sans rponse. Cest
le Fils de Dieu incarn qui est ce visage du Dieu Pre ;
il vient le rvler, et quand Philippe lui demande
Montre-nous le Pre , Jsus lui rpond : Philippe,
qui ma vu a vu le Pre (Jn 14, 8-9).

97

Vendredi

Irne de Lyon
Irne naquit en Asie mineure, Smyrne ou dans les
environs, probablement vers 120. Nous avons peu de
renseignements sur sa vie, mais ses crits, le
tmoignage dauteurs anciens postrieurs lui et deux
vnements de sa vie nous permettent de tracer son
portrait.
A son poque, le milieu du IIe sicle, il y avait des
rapports troits entre Asia et la Gaule mridionale : en
effet, des chrtiens asiates, passant par les routes
marchandes, sont venus vangliser le Sud de la Gaule.
Cest ainsi que Polycarpe, vque de Smyrne, envoya
Pothin comme missionnaire, et lon nest donc pas
tonn de trouver Irne Lyon o Pothin avait
tabli son sige piscopal.
En 177, Irne, qui est presbytre Lyon, est envoy
Rome pour intervenir en faveur dune communaut
de montanistes31 ; il convainc le pape leuthre de les
Ce mouvement, qui cherchait rtablir la ferveur ancienne de lglise
par le recours lEsprit Saint et ses dons, notamment le don des
langues et de prophtie nouvelle , ainsi que par une vie de pnitence
et dthique rigoureuse, stendait rapidement en Asie mineure. Du
point de vue doctrinale, il navait rien contredire, mais les prtentions
de son fondateur, Montan, ntaient pas sans poser de graves questions.
Cf. larticle de B. ALAND, Montan - Montanisme , DECA, vol. 2, p.
1673-1674.
31

SEMAINE II

traiter avec tolrance et de maintenir avec eux la


communion en raison de la foi commune de lglise.
On raconte que, durant ce sjour Rome, Irne
rencontra un ancien ami qui tait devenu un adepte de
lhrsie gnostique de Valentin ; cet vnement aurait
influenc tout le reste de sa vie et de son travail de
prdicateur et dcrivain. On peut noter ici que, des
annes plus tard, Irne retournera Rome pour
demander la clmence et la conciliation dans un litige
lintrieur de lglise ; il sagit de la querelle entre
Rome et Alexandrie concernant la date de la
clbration de Pque qui ne devait tre rsolue quau
concile de Nice en 32532. Le principe partir duquel
Irne traite dans ces deux cas est plus dans la forme
que dans le fait, en claire : il faut maintenir lunit de
lglise sur le fondement de la foi apostolique mais
accepter quil y ait des pratiques et sensibilits diverses.
En 177, son retour Lyon, Irne apprend la mort
de Pothin, excut durant la terrible perscution de
Septime Svre qui frappa le diocse de Lyon. Peu de
temps aprs, cest lui, Irne, qui est nomm pour
succder Pothin. Lvque Irne deviendra
rapidement clbre comme pasteur et dfenseur de la
foi de lglise ; on verra en lui un dpositaire fidle
de lauthentique tradition des Aptres. [] le grand

Voir la lettre de lempereur Constantin ce sujet dans EUSBE DE


CSARE, Vie de Constantin III, 18-20 ; puis pour lhistoire de cette
question postrieure Nice, HFEL, Histoire des Conciles, vol. I, p.
328 s.
32

99

VENDREDI

tmoin de la tradition apostolique en un temps lourd et


plein dembches33 .
Luvre dIrne se situe dans deux domaines : la
rfutation des erreurs des gnostiques qui faisaient des
ravages dans les communauts chrtiennes, et, en
mme temps, lexposition et la dfense de la foi
transmise par les Aptres. Et cest bien la foi transmise
par les Aptres qui est de rgle on dira ensuit : la
rgle de la foi , car en elle se trouve le salut, le
chemin ouvert de la Vie ternelle. Nous lisons dans
son Adversus haeresis (ou Dnonciation de la prtendue gnose
au nom menteur) :
Le Seigneur de toutes choses a en effet donn ses
aptres le pouvoir dannoncer lvangile, et cest par eux
que nous avons connu la vrit, cest--dire
lenseignement du Fils de Dieu [] Ce nest pas par
dautres que nous avons connu l conomie de notre
salut34, mais bien grce ceux par qui lvangile nous est
parvenu. Cet vangile, ils lont dabord prch ; puis, par
la volont de Dieu, ils nous lont transmis dans des
critures, pour quil soit le fondement et la colonne de
notre foi (Adv. haer. III, prologue).

H. v. CAMPENHAUSEN, Les Pres grecs, p. 25-26.


Cest--dire la disposition du dessein bien veillant de Dieu pour
ramener lhumanit la vie ternelle en Christ, pour que nous soyons
des fils adoptifs la louange de sa gloire (cf. p 1, 1-12).
33
34

100

SEMAINE II

Tel est bien lenjeu de la toute prdication et des


crits de saint Irne35 : proclamer la foi unique de
lglise universelle pour le salut de tous, frres ou
adversaires. Lui-mme trouve ainsi sa place de docteur
et de tmoin jusquau martyre dans la ligne que
sinscrit dans lhistoire du salut36 la suite du Christ.
On lira avec intrt deux autres textes de saint
Irne (mais cf. lindex du Livre des heures, car ce ne
sont pas les seuls) le premier au jour de sa fte, le 28
juin : La gloire de Dieu est lhomme vivant ; la vie de
lhomme, cest la vision de Dieu ; et le second, pour
la vigile de la Pentecte, qui traite de lunit de lglise,
sous le titre : La mission de lEsprit Saint .

ve et Marie
De Eva et Maria
Dans le grand ouvrage de saint Irne contre les
hrsies, nous trouvons trois fois la comparaison ve Marie, un thme qui aura dimportantes rpercussions

Il nous reste, outre le Adversus haeresis, encore un autre crit, plus


court, la Dmonstration de la Prdication apostolique et divers fragments dans
Eusbe de Csare, Histoire ecclsiastique, chez Tertullien et saint Jrme
(on trouva ces fragments, en traduction anglaise, rassembls sur le site
internet de la Christian Classics Ethereal Library (CCEL) : Early Church
Fathers, Ante-Nicean Fathers vol. I.
36 La cohrence de cette histoire de la relation entre lhumanit et Dieu
est un des grands thmes dIrne.
35

101

VENDREDI

dans lhistoire de lglise37. La lecture de ce jour nous


donne un extrait de la troisime occurrence qui se
place dans le contexte plus large de la dfense
lincarnation du Fils comme le moyen choisi par Dieu
pour sauver le genre humain. Irne appuie sa doctrine
sur la thologie paulinienne de la Rdemption avec p
1, 10, Col 1, 15-17 et la comparaison des deux Adam
en 1 Co 15, 21-23.45. Plus prcisment, il reprend le
thme de la rcapitulation de lhistoire par le Christ, et
cela partir de sa naissance dune vierge pour que de
mme que la mort et venue dans le monde par un
homme, un homme aussi vainc le diable et conduise
ainsi lhumanit la vie. En effet, la rcapitulation en
grec anakephalaiosis implique que Dieu a prvu,
depuis le commencement, quil viendrait lui-mme
pour achever son uvre de cration ; et le Fils de
Dieu, le Verbe, en devenant homme, a pous une
humanit libre et responsable intgrale sujette la
tentation et la mort, et par sa victoire sur les

Voir, par exemple, les rfrences dans la Bulle Ineffabilis Deus


(dfinition de lImmacule Conception 1950) et dans la Constitution
apostolique Munificentissimus Deus (1er novembre 1950) qui dfinit
lAssomption de la Vierge Marie : Il faut surtout se rappeler que,
depuis le IIe sicle, la Vierge Marie est prsente par les saints Pres
comme la nouvelle ve, soumise sans doute au second Adam, mais trs
intimement unie lui, dans le combat contre l'ennemi infernal, combat
qui, tel qu'il est prfigur dans le protvangile (Gn 3,15), devait aboutir
la victoire totale sur le pch et la mort, toujours unis entre eux dans
les crits de l'Aptre des gentils (Rm 5-6 ; 1 Co 15,21-26 ; 1 Co 15,5457) (Denz. 3901) ; voir aussi JEAN-PAUL II, Mulieris dignitatem, n 2 et
ailleurs.
37

102

SEMAINE II

puissances du mal et de la mort il a restaur la


cration et lhumanit.
Lide de rcapitulation, telle que nous la voyons
dans ce texte dIrne, est construite avec des
similitudes et des contrastes. Nous allons simplement
les prsenter schmatiquement avant de pass ce que
le titre de la Liturgie des heures nous indique comme le
cur de notre mditation pour ce jour de lAvent : le
rapport entre ve et Marie.
Similitudes
Le bois
Parole de deux anges
La guerre contre lennemi
Deux femmes,
toutes deux Vierge et
pouse
Deux hommes

Contrastes
Dsobissance - obissance
Sduction - bonne nouvelle
de vrit
Dfaite dun homme = mort
Victoire dun homme = vie
ve et Marie
Adam et Christ

Ces similitudes et ces contrastes, avec leur


droulement dans lhistoire, sont mises en rapport par
les trois citations de lcriture dans cette lecture ; tout
dabord Gn 3, 15 : Je mettrai une inimiti entre toi et la
femme, et entre ta postrit et la sienne ; elle observera ta tte, et
toi tu observeras son talon (Gn 3, 15), parole que Dieu
adresse ve aprs la chute. Pour Irne cette
postrit , cest le Fils de Dieu incarn, n de la
Vierge Marie. Il lexplique par deux citations de saint
Paul : [] cest la postrit dont lAptre dit dans sa
103

VENDREDI

lettre aux Galates : La loi des uvres a t tablie jusqu ce


que vienne la postrit laquelle avait t faite la promesse
(Ga 3,19) ; Quand arriva la plnitude des temps, Dieu
envoya son Fils n dune femme (Ga 4, 4).
De mme que le Christ est la contrepartie dAdam,
Marie est la contrepartie dve. ve avait cout la
parole dun ange pour son malheur et dsobi Dieu ;
Marie aussi a cout la parole de lange et est ainsi
entre dans le plan de Dieu pour le salut de lhumanit.
Marie, par son obissance, est devenue l avocate
dve, cest--dire justement la contrepartie dve qui
te le poids qui pesait sur elle. La rcapitulation stend
donc du Christ vers sa Mre, la femme qui collabore
avec lui pour la Rdemption de lhumanit, afin que
dans la lutte contre le Diable (le diviseur : dia-bolos en
grec) la victoire soit, en toute justice, celle dun
homme.
Irne est en quelque sorte linitiateur de ces deux
thmes : la rcapitulation et le rapport ve - Marie. Par
la suite, la comparaison ve - Marie prendra chez les
Pres et jusqu Vatican II (voir Lumen gentium, n 56 et
63, avec les rfrences aux textes des Pres) beaucoup
plus dampleur, pour montrer le rle de Marie, la
Mre des Vivants , (cf. Gn 3, 20) dans lconomie du
salut.

104

Samedi

Isaac de ltoile
Malgr de nombreuses et longues recherchent, nous
avons peu de renseignements sur lhistoire personnelle
dIsaac de ltoile. Nous savons, principalement grce
ce quil dit de lui-mme et par la qualit de ses
sermons, quil naquit dans une famille anglaise noble
vers le dbut du XIIe sicle. Comme tudiant en
thologie, il se rend Paris (en 1130), puis lcole
cathdrale de Chartres, o il tudie sous des matres
tels que Gilbert de la Porre, Ablard, Guillaume de
Conches, Thierry de Chartres, Hugues de Saint-Victor.
Ensuite on le trouve comme matre Chartres et
lcole cathdrale de Poitiers. Cest un homme cultiv,
avec une solide formation littraire, thologique et
philosophique. Dsireux dtre pauvre, pris de silence
et de solitude pour se livrer la contemplation des
mystres de Dieu, vers 1143, il devient moine
cistercien labbaye de Pontigny (communaut qui
avait des liens troits avec lAngleterre). Les
documents montrent quen 1147 Isaac est lu abb du
monastre de ltoile, situ 30 km lest de Poitiers,
puis on le trouve sur lle de R avec un petit groupe
de moines en qute dune vie plus retire. Cest comme
abb Poitiers quil commence marquer ses frres
par sa prdication.

De ses uvres, il nous reste soixante-trois sermons,


la Lettre sur lme Alcher de Clairvaux (dans la tradition
no-platonicienne-augustinienne) et la Lettre sur le
Canon de la Messe Jean, vque de Poitiers (o Isaac
explique comment il vit la prire du canon de la messe,
prcisment comme la monte de la vie spirituelle
jusqu la divinisation). G. Salet, s.j., note que moine,
il restera jusquau bout ce quil tait auparavant, en
intgrant son bagage culturel et la rigueur de sa
recherche
intellectuelle
dans
lexprience
existentiellement engage et exigeante de la prire
contemplative . Et le P. Bouyer souligne que, chez
Isaac, livresse mtaphysique est un acheminement
vers lautre sobria ebrietas de la mystique . Ses sources
taient celles bien connues et devenues traditionnelles
son poque : la Parole de Dieu et les Pres de lglise
(Augustin, Origne, Athanase, Ambroise, Hilaire,
Jrme, Jean Cassien, Lon, Grgoire le Grand, Bde,
Isidore, les crits mystique du Pseudo-Denys
lAropagite et Basile de Csare). Mais il tmoigne
aussi, bien sr, de linfluence des hommes quil
rencontra personnellement : son ami Thomas Becket,
Bernard de Clervaux, Jean de Blmais et Gilbert de
Pore (ces derniers comme vques de Poitiers)
Le trait le plus marquant de sa thologie est sa
conception du Corps mystique du Christ, doctrine
pour laquelle il suit principalement Augustin
dHippone tout en dployant sa propre originalit. Il
est gnralement reconnu comme le thologien du
Corps mystique . Isaac insiste sur la solidarit
profonde du Christ, venu sauver les hommes par son
106

Incarnation et son humanit, avec le genre humain :


Le Christ a vcu, a souffert, est mort, est ressuscit,
non pas seulement pour nous, notre avantage et
comme notre modle, mais comme notre chef, celui
qui a assum tout lhomme sauf le pch (S. 6). Il
sensuit que nous avons vivre, souffrir, mourir,
ressusciter, non seulement comme lui et avec lui, mais
en Lui. Et cest sur cette base quIsaac dveloppa sa
mariologie telle que nous la trouvons dans notre
seconde lecture de ce jour.

Marie et lglise
De Maria et Ecclesia
Ce sermon dIsaac de ltoile se situe dans la
Tradition latine qui va de saint Ambroise et de saint
Augustin au IVe sicle jusqu la Tradition cistercienne,
au XIe-XIIe sicles, dont Bde le Vnrable et Isaac
sont des reprsentants. Nous trouvons ces noms cits
ensemble dans les annotations du texte conciliaire sur
Marie et lglise en Lumen gentium n 64.
Les deux premiers paragraphes de notre texte
parlent du rapport entre le Fils de Dieu incarn et les
fils que nous sommes, nous chrtiens, par notre
seconde naissance. Lui le premier-n dun grand
nombre de frres (cf. Rm 8, 29) sassocie aux
hommes et les associe lui par la grce, faisant deux
des fils de Dieu (cf. Jn 1, 12). Et par leur seconde

naissance, qui est une naissance divine , ils sont


constitus en un seul Corps dont le Christ est la tte :
cest le Christ unique et total . Ce thme du Christ
total est un hritage reu de saint Augustin, qui se
fonde sur Col 1,18 : Il (le Christ) est aussi la Tte du
Corps, cest--dire de lglise Si, comme nous le
montre Isaac, il ny a quun seul corps dun unique
Christ, il sensuit quil ny a quun seul Pre et quune
seule Mre de la naissance divine.
Dans le paragraphe suivant, Isaac tend cette vision
dans une analogie pour considrer le rapport entre
Marie et lglise, toutes deux vierges et toutes deux
mre du Christ : lune Mre du Verbe, le Fils unique de
Dieu, fait chair ; lautre mre du Corps du Christ.
Toutes deux ont une maternit divine : elles ont conu
du Saint Esprit, sans attrait charnel , elles ont donn une
progniture Dieu le Pre, sans pch , et Marie a
engendr, sans aucun pch, une tte pour le corps ; et
lglise a fait natre, dans la rmission des pchs, un
corps pour la tte . Notons que cet engendrement est
entirement pur : sans attrait charnel et sans pch .
Cette ressemblance conduit Isaac donner un principe
dinterprtation pour lcriture en ce qui concerne
Marie et lglise : lorsquun texte parle de lune ou de
lautre, il peut sappliquer presque sans distinction et
indiffremment lune et lautre . Mais le principe
il faut sen souvenir est bas sur lunit Tte-Corps,
sur le Christ total.
La fcondit de cette maternit, Isaac ltend encore
davantage pour parle de lme du croyant : De plus,
chaque me croyante est galement, sa manire
108

propre, pouse du Verbe de Dieu, mre, fille et sur


du Christ, vierge et fconde . larrire-plan de cette
phrase se trouve p 5, 23 s. ainsi que Mt 12, 47-50
[Quelquun dit Jsus : Voici que ta mre et tes
frres se tiennent dehors : ils cherchent te parler.]
celui qui len informait Jsus rpondit: Qui est ma
mre et qui sont mes frres? Et tendant sa main vers
ses disciples, il dit : Voici ma mre et mes frres. Car
quiconque fait la volont de mon Pre qui est aux
cieux, celui-l mest un frre et une sur et une
mre . Cette interprtation nous permet dtendre
aussi, notre tour, ce que le concile affirme de Marie
et de lglise lme de chaque fidle :
Lglise, qui contemple la saintet mystrieuse et
imite la charit de Marie, lglise, qui accomplit
fidlement la volont du Pre, devient mre, elle aussi,
par laccueil plein de foi quelle offre au Verbe de Dieu.
Car, par la prdication et le baptme, elle engendre la
vie nouvelle et immortelle des fils conus du SaintEsprit ns de Dieu. Elle est aussi la vierge qui
maintient intgre et pure la foi quelle a donne
lpoux. limitation de la Mre de son Seigneur, elle
conserve dune faon virginale, par la vertu de lEspritSaint, une foi intacte, une esprance ferme et une
charit sincre (LG n 64).

110

Semaine III

112

Dimanche

TEXTES DE LA MESSE :
Anne A: Is 35, 1-6a.10 / Ps 145, 7-9 / Jc 5, 7-10 / Mt 11, 2-11
Anne B: Is 61, 1-2a.10-11 / Lc 1, 46-50.53-54 /1 Th 5, 16-24
/Jn 1, 6-28
Anne C : So 3, 14-18a / Is 12, 2.4-6 / Ph 4, 4-7 /Lc 3, 10-18

Augustin
Sur la vie de saint Augustin, cf. au mercredi de la
Semaine II

La voix qui prpare le route la Parole


Vox Ioannes, Verbum Christus
Les textes de la Messe aux trois annes de ce
troisime dimanche de lAvent prsentent des thmes
communs que nous rencontrons de nouveau dans la
lecture extraite de lhomlie de saint Augustin sur saint
Jean le Baptiste : Tout dabord les textes nous parlent
de lannonce de la Bonne Nouvelle du Salut et la joie
de celui qui lentend et qui porte ce message ; puis il est
question de lidentit de Jean le Baptiste : la voix et le
messager qui annonce Celui qui vient : Jsus. Et,

DIMANCHE

enfin, un dernier thme, ou plutt question, est li


laccueil de la Bonne nouvelle : Que devons-nous
faire ?
Le texte dAugustin se base presque entirement sur
le chapitre 1 de lvangile de Jean. Il commence par
prsenter le Baptiste et Jsus dans leur identit et
relation mutuelles. Il est intressant de noter que cette
relation entre la voix et le Verbe tient, au
premier paragraphe, dans leur existence dans le temps ;
lun est passager et lautre ternel . Mais de plus, la
voix na sa valeur que par la Parole, le Verbe qui
lhabite et dont elle est le vhicule. Et luvre propre
de cette Parole est d difier celui qui lcoute.
Le prdicateur expose alors le fonctionnement des
deux travers sa propre exprience : je cherche
comment faire passer dans ton cur ce qui est dj
dans le mien . Cette une ide quAugustin dveloppe
souvent, justement parce que la connaissance de ce
fonctionnement ouvre lintelligence et aiguise lcoute
de ses auditeurs. Il y a ici une identification entre le
prdicateur et Jean le Baptiste qui se manifeste quand
Augustin applique sa propre voix les textes de Jn 3,
30 : Lui, il faut quil grandisse ; et moi, que je
diminue et de Jn 3, 39 : Moi, jai la joie en
plnitude . Cette joie nat du partage de la Parole que
tous doivent retenir comme lessentiel, car cest elle qui
difie tous ceux qui croient au Christ et esprent le
salut en Lui. On pourrait dire en rsum que la Parole,
transmise un moment dtermin par la voix, apporte
le salut ; la voix ouvre le chemin Celui qui vient , et
qui donne le salut.
114

SEMAINE III

Parce que lon risque de confondre celui qui parle, la


voix , avec Celui quil annonce, le Verbe cest-dire le prdicateur avec le Christ , Augustin insiste,
et par son exgse de la scne o Jean est interrog sur
son identit fait bien comprendre la diffrence entre
les deux. La citation dIs 40, 3, par laquelle Jean (en Jn
1, 23) sidentifie, est au cur du raisonnement
dAugustin : Je suis la voix qui crie travers le dsert :
Prparez la route pour le Seigneur. Le prdicateur
veille le cur de ses auditeurs la venue du Seigneur
pour quils laccueillent. Mais notons galement le
chemin ncessaire que prend la parole qui tablit la
communion des curs entre le prdicateur et ceux qui
lcoutent.
Reste alors la question : Que devons-nous faire ?
Augustin donne une double rponse en reprenant
lexhortation du Baptiste : Prparez la route que
lon trouve aussi dans les vangiles synoptiques (Mt 3,
3 ; Mc 1, 3 ; Lc 3, 4). On prpare la route tout dabord
par la prire qui est louverture du cur dans une
attitude amoureuse ; il sagit dentrer dans une relation
avec Celui qui vient dans notre cur. Mais cela ne
suffit pas. Jean le Baptiste est aussi le modle de celui
qui accueille le Christ en donnant lexemple de
lhumilit , la deuxime condition ncessaire pour
recevoir Jsus. On peut cependant se demander en
quoi consiste cette humilit. Or, Augustin nous fournit
la rponse : comme dans le cas de Jean qui a reconnu
do lui vient le Salut, lhumilit cest la juste vision de
ce que lon est. Et la prire et lhumilit sont lessentiel
115

DIMANCHE

de notre manire concrte de prparer la route la


Parole qui nous fait vivre.

116

Lundi

Guillaume de Saint-Thierry
La perfection des saints, cest la ressemblance divine ; et,
refuser dtre parfait, cest faillir. Voil pourquoi il faut sans
cesse, en vue de cette perfection, maintenir la volont,
cultiver lamour ; empcher la volont de se porter et l
sur les ralits trangres ; veiller sur lamour, de peur quil
ne se fltrisse. Car, la seule fin de notre cration comme de
notre vie, cest la ressemblance avec Dieu : en effet, nous
avons t crs son image. (Lettre aux Frres de Mont-Dieu,)

Guillaume naquit Lige vers 1085 dans une famille


noble. Ses parents veillent ce quil reoive une bonne
ducation. De lui-mme, exigeant et dsireux
dapprendre bonne cole, il se rend Laon pour
tudier sous la direction de saint Anselme (voir la note
sur Anselme de Cantorbry ci-dessus au vendredi de la
1re semaine).
En 1113, il commence sa formation de moine
bndictin Reims, en labbaye de Saint-Nicaise.
Dsormais il vivra sa foi de faon absolue et jusquau
bout. Cest l le trait caractristique de sa vie et de ses
crits. Il vise, en tout et avant tout, lunion Dieu, quil
parle de thologie, de philosophie ou des sciences. Et,
dans le mme but, il coute aussi volontiers les autres.
Ainsi, aprs avoir tait sous la conduite de saint
Anselme, il se met lcole des anciens : dAugustin,

LUNDI

de Grgoire de Nysse, dAmbroise de Milan, mais


galement des philosophes et potes Platon, Horace,
Virgile, Ovide et Snque. Et il sait unifier la diversit
de ces influences et courants dans une pense
thologique et spirituelle personnelle.
Aprs son lection (1119/20) comme abb de SaintThierry, prs de Reims, il commence une vritable
carrire littraire et crit : en 1119 : De la nature et de la
dignit de lamour. Quelques annes plus tard : de la nature
du corps et de lme, sur le rapport entre lanatomie et la
thologie. On notera quil a le souci non seulement
ddifier mais aussi dinstruire. Puis il crit deux Traits
sur lamour de Dieu, sur La contemplation de Dieu et un
court Commentaire sur le Cantique des cantiques. Il est
surtout un penseur et crit ses premires uvres,
florilges et traits, durant son abbatiat. Il labore de
nombreux ouvrages dexgse, de thologie, de
mystique pour ldification et linstruction de ses
moines.
Ds lanne de son lection et jusquen 1135, il se
signale comme un homme daction, engag pour le
succs du renouveau monastique et trs respect, dans
son diocse et au-del. Mais il est lass par la tideur et
le relchement du milieu monastique. Fortement
marqu par la figure de Bernard de Clervaux, quil le
rencontre en 1118 et qui devint son ami intime. En
1135, il entre labbaye cistercienne de Signy (prs de
Reims), pour vivre dans la stricte observance de la
Rgle de saint Benot et selon la spiritualit de Bernard.
De sant faible, il travaille la bibliothque de sa
nouvelle communaut. Il continue crire et, par ses
118

SEMAINE III

crits, prend part la dispute contre les ides


dAblard. Cest lui dailleurs qui incite Bernard
sengager dans la lutte contre ce dernier jusqu sa
condamnation. Et, en effet, malgr une amiti
phmre avec Pierre Ablard et la prsence de
certaines de ses ides dans les crits de Guillaume, il se
mle de prs la querelle. Il crit dans sa Lettre
Godfried : Jai aim Pierre Ablard et je voudrais
laimer encore, Dieu men est tmoin. Hlas, lamour
de la vrit ne me permet de tenir compte ni de
prochain ni dami .
Au cours de cette querelle, pour apaiser ses frres, il
crit : Les sentences sur la foi, Le Miroir de la foi et Lnigme
de la foi. Cest vers la fin de sa vie quil adresse la trs
clbre Lettre dor ou Lettre aux Frres de Mont-Dieu aux
Chartreux avec qui il est li damiti.
Son dernier crit, dont il nachvera que le premier
livre, est la Vie de saint Bernard, appele Vita prima.
Cest dans la retraite et lotium, le repos et la solitude
monastique, que la mort vient interrompre, le 8
septembre 1148, llan littraire, polmique et mystique
de cet homme qui fut en tout moine, un chercheur
insatiable de la rencontre avec son Dieu.

119

LUNDI

Il nous a aims le premier


Prior ipse dilexit nos
La liturgie des heures donne comme titre et leitmotiv
de la lecture de ce jour le verset de 1 Jn 4, 19. Nous
sommes maintenant centrs sur luvre de salut de Dieu,
qui agit par son Fils et par son Esprit Saint.
Le texte commence par une oraison qui annonce le
thme du salut en rapport avec le service de Dieu, mais
nous passons ensuite la ralisation de ce salut par
lamour. Notons dailleurs que Guillaume expose cette
uvre sous la forme dune prire adresse Dieu,
lexpression de sa relation Dieu. Linitiative est tout
entire celle de Dieu, qui par linfusion du don divin :
la bndiction (cf. Ps 3, 9) et par la rvlation, donne la
preuve de son amour en son Fils.
Ce thme se dveloppe dans un enchanement de
versets bibliques dont tous ne sont pas mis en
italiques par la Liturgie des heures , versets cits de
mmoire, provenant de lAncien comme du Nouveau
Testament. En effet, pour Guillaume, lIncarnation du
Fils fait depuis toujours partie du dessein de Dieu.
LIncarnation est le sommet de la cration, sa raison et
sa finalit. Et la grce de lIncarnation, Guillaume la
redit Dieu, comme le fait le psalmiste, avec les
propres mots de Dieu. L homme que Dieu a
affermi nous trouvons ici une allusion au Ps 118, 73 :
Tes mains mont fait et affermi; rends-moi intelligent
et jtudierai tes commandements et seul Sauveur
120

SEMAINE III

de son peuple (Mt 1, 21 et cf. Is 43, 11), cest Jsus. Et


ce salut, il le procure en nous aimant par son humanit,
jusqu la mort, jusqu lextrme. En ce temps de
lAvent nous sommes conduits donc nous souvenir
que cest par dans toute son incarnation, sa naissance,
sa vie, sa mort et sa rsurrection que Jsus sauve
lhumanit. Dieu veille ainsi notre amour par son
amour (en nous chrissant) et par sa dilection
(de deligere, en nous choisissant). Guillaume explique
ces deux termes dans sa Lettre aux frres du Mont-Joie :
La dilection, cest ladhrence, lunion. La charit,
cest la jouissance (n 257, SC 223, p. 349). Nous
sommes attirs vers Dieu par Dieu lui-mme, pour que
notre tre trouve son accomplissement dans lunion et
pour que notre joie soit parfaite.
Dieu nous a attirs tout dabord en parlant par son
Fils (H 1, 1-2) qui est son Verbe crateur (cf. Ps 33,
6). Sa parole na quun but : nous dire son amour, nous
donner de le voir. Pour cela, Dieu na pas pargn son
Fils (Rm 8, 32), mais le Fils aussi sest donn parce
quil nous aime (Ga 2, 20). Luvre du salut accomplie
par Jsus tmoigne ainsi de lunit du Pre et du Fils.
Par le Fils, par sa Passion son enseignement vivant ,
lerreur est dtruite et lamour mis en valeur ; sa
Passion est la parole damour qui suscite en nous
lamour.
Pourtant, Dieu laisse lhomme libre ; pour tre
sauv en tout justice, il revient lhomme de donner
son assentiment, de consentir, mme si linitiative
demeure toujours du ct de Dieu, lui qui nous a
aims le premier . Et lamour en nous est un don ; il
121

LUNDI

est luvre divine infuse en nous par lEsprit Saint,


qui procde du Pre et du Fils. Ces mots nous
rappellent le credo, et mettent en lumire une fois de
plus dans cette lecture, lunit de la Sainte Trinit.
LEsprit est lamour du Pre et du Fils souvenonsnous que Guillaume se trouve dans la tradition
thologique de saint Augustin qui identifie lEsprit
Saint comme lAmour du Pre et du Fils . LEsprit
nous donne davoir part leur unit. Et Guillaume
nous explique luvre de lEsprit : Il inspire, il aspire, il
enlve les obstacles et nous donne ce qui peut nous aider.
Ainsi luvre du salut vient du Pre ; elle se rvle
par lamour dans lhumanit de Jsus et travers son
humanit, dans sa Passion ; cette uvre de salut est
acheve par lEsprit Saint qui veille sur nous, tout
comme il planait au-dessus des eaux, image de notre
faiblesse humaine que nous sommes pourtant appels
dpasser pour atteindre notre accomplissement en
servant de Dieu dans lamour.

122

SEMAINE III

Mardi

Thomas a Kempis, Limitation de Jsus-Christ


LImitation de Jsus est un des livres de spiritualit les
plus largement rpandus en Occident. Depuis le
moment de sa rdaction au XVe sicle par un moine
flamand, il a connu de trs nombreuses traductions et
pas moins de 400 ditions travers toute lEurope.
Louvrage a donc bien sa place dans la Liturgie des heures
qui est reprsentative de toute la Tradition ecclsiale.
En effet, ce livre est un des plus beaux produits dans le
mouvement des mystiques rhnans, des petits groupes
dhommes et de femmes qui se sont constitus de
faon informelle sur le bord du Rhin ds le premier
quart du XIVe sicle et dont les reprsentants les plus
clbres taient Matre Eckart ( 1327), Jean Tauler
(1361), Hnri Suso ( 1366), et Jean Ruysbroec (
1381). Thomas Kempis, lauteur de lImitation, leur est
postrieur dun sicle. Il naquit Kempen, un petit
village prs de Cologne. De sa famille nous savons
seulement que leur nom tait Hmerken ou
Hmmerlein. Aprs des tudes de thologie
Deventer (Hollande), il exera durant quelques annes
la profession de copiste. Il copia au moins quatre fois
le Bible, et un de ces manuscrits est encore conserv
Darmstadt. Il entra au couvent des Augustins de Mont
Sainte-Agns, prs de Zwolle. L, il fut ordonn prtre,
en 1413, puis on lui confia la charge de sous-prieur.

MARDI

Tous ses crits traits, mditations, lettres, sermons


et une Vie de sainte Lydewige ont un caractre
spirituel. Le P. Desmet crit : Lauteur de lImitation
nest pas loin dun saint Thomas, dun saint
Bonaventure, dun Hugues de Saint-Victor, dun saint
Bernard. Son me, du reste, est tout apparente lme
de ces saints personnages38 . Ajoutons quils sont ses
matres. Cest sans doute linscription place sous un
portrait ancien de Thomas qui rsume le mieux son
esprit et sa vie de prs de 90 ans : En toutes choses, jai
cherch la tranquillit et ne lai trouv que dans la retraite et les
livres.
Cest la qute de la tranquillit, de la quitude et de
la paix intrieure qui caractrisent son Imitation de Jsus.
une poque marque par les tensions quavait
suscites le schisme papal dans lglise, et le trouble
provoqu par le discrdit dont souffrait la mthode
scolastique, on se mit, tant dans les couvents que
parmi les lacs, aspirer vers une vie spirituelle plus
intriorise et une relation directe entre Dieu et lme.
Le chemin que trace Thomas Kempis reoit son
orientation des Pres de lglise que nous avons
nomms et surtout de saint Augustin et saint
Bernard avec la Sainte criture les citations
bibliques abondent dans lImitation et la
contemplation de la vie du Christ. Les premiers mots
de louvrage et ceux qui le terminent nous donnent la
clef de lecture :
Hnri DESMET, Imitation de Jsus-Christ. Essai de traduction, p.
7-8.
38

124

LECTURES POUR LAVENT

Celui qui me suit ne marche pas dans les tnbres, dit le


Seigneur. Ce sont les paroles de Jsus-Christ, par
lesquelles il nous exhorte imiter sa conduite et sa vie, si
nous voulons tre vraiment clairs et dlivrs de tout
aveuglement du cur (I, 1).
Je vous rends grce, Jsus, pasteur ternel, qui dans
notre exil et notre indigence, daignez nous nourrir de
votre corps et de votre sang prcieux, et nous inviter de
votre propre bouche la participation de ces sacrs
mystres, disant : Venez moi, vous tous qui portez votre
fardeau avec travail, et je vous soulagerai.

Suivre le Christ, le contempler pour imiter sa vie, et


recevoir de lui la force pour cheminer en sa compagnie
jusqu la partie cleste, voil ce quoi nous invite
lauteur de Imitation de Jsus-Christ.

Le dsir des pauvres, tu lcoutes


De humilitate et pace
De lhumilit et de la paix : ce titre donn par les
diteurs de la Liturgia horarum latine reprend lessentiel
des deux chapitres du livre deuxime : Instruction
pour avancer dans la vie intrieure cits dans cette
lecture ; il sagit du chapitre 2 qui apprend Quil faut
sabandonner Dieu en esprit dhumilit et du
chapitre 3 qui sintitul De lhomme pacifique . La
traduction que nous avons ici est propre la Liturgie des
125

MARDI

heures franaise, et donc adapte pour la lecture haute


voix au cours de la clbration de loffice. Pour notre
commentaire nous allons nous rfrer principalement
au commentaire doctrinal dH. Desmet (1946), qui
indique dans le titre de son ouvrage que les
sentences de loriginal latin taient rythmes ce
qui explique les phrases plus ou moins courtes qui se
succdent comme des maximes.
Le Pre Desmet rattache ces deux chapitres un
sermon de saint Bernard. Nous en citons quelques
lignes, qui nous permettront aussi de comprendre le
rapport de ces deux chapitres de lImitation avec la fte
de la Nativit :
Si vous ne vous convertissez pas, et ne devenez comme ce petit
enfant, vous nentrerez pas dans le royaume des cieux. Je
reconnais maintenant o Dieu veut que nous nous
tournions. Il faut se tourner vers le petit Enfant, afin
dapprendre de lui quil est doux et humble de cur ; car
cest dans ce but quil nous est donn sous la forme de
lenfance. () Abaisse-toi, et tu arriveras jusqu lui39.

Pour Thomas comme pour saint Bernard, lhumilit


est le premier dans le rapprochement entre Dieu et
lhomme. Jsus se fait tout-petit pour venir nous,
nous devons nous abaisser pour nous approcher de lui.
Voil la cl pour comprendre la premire partie de
SAINT BERNARD DE CLAIRVAUX, Sermon 2 pour le commencement du
jene, n 1, dans : uvres compltes t. III (dition V. Palm, 1867) p. 403404.
39

126

LECTURES POUR LAVENT

notre lecture. Et nous pouvons demander : quest donc


lhumilit que nous sommes appels pratiquer. Elle
parat ici synonyme de confiance en Dieu qui sait
dfendre ceux qui compte sur lui. Ne toccupe pas de
savoir qui est pour toi, ou contre toi ; Il est souvent
trs avantageux, pour nous garder dans une plus
grande humilit, que les autres connaissent nos
manquements . Cest du concret de notre situation
dans le quotidien. La souffrance ne manque pas,
quelle nous arrive par les autres ou par notre faute ; le
remde, cest de sabaisser : concrtement ne pas se
disputer et accepter ses faiblesses mais sans
complaisance. Alors dune part, lhumble apaise
facilement les autres ; lhumilit dsarme les batailleurs
et les indiscrets par sa patience et sa douceur. Dautre
part, cest prcisment dans lhumiliation et dans la
contrainte que Dieu se rapproche de qui se confie en
lui. Dieu le protge, il sincline vers lui pour lui accorde
sa grce, il lui rvle ses secrets, lattire et doucement
linvite venir vers lui . Lhumble, pourrait-on dire,
celui qui accepte lhumiliation, nest pas un batailleur,
cest un homme de paix quand il se repose sur Dieu
et non pas sur le monde .
Lhumble nest pourtant pas inactif. Au contraire, il
travaille la paix, la paix en lui-mme et autour de lui.
La voie de cette paix est ouverte par un travail sur soimme, pour utiliser des termes daujourdhui. Nous
trouvons dans cette deuxime section de notre lecture
une srie de descriptions antithtiques entre, dun ct,
lhomme pacifique et, de lautre, lrudit, le passionn,
le mcontent agit par mille soupons , le bavard, le
127

MARDI

paresseux toujours prt accuser les autres de leurs


manquements. Cela fait ressortir le caractre
bienfaisant de lhomme pacifique qui sefforce de
rpandre la paix autour de lui et rendre le bien pour
le mal quand il se trouve devant des contradicteurs.
La lecture se termine avec les conseils que Thomas
adresse celui qui voudrait se corriger de ses dfauts et
se rapprocher de Dieu. Ces conseils peuvent se
rsumer ainsi : faire dabord le travail sur soi-mme et
faire preuve de tolrance envers les autres. Si tu veux
quon te supporte, supporte les autres. Bonne leon
pour la vie en commun.
Reprenant lensemble de la lecture nous pouvons
noter que la paix est le fruit de lhumilit. Lhumilit,
son tour, senracine dans la confiance en Dieu et nous
rapproche de lui, par la ressemblance avec ce Dieu qui
se rapproche de nous comme un petit enfant et par
lespace quelle ouvre son uvre en nos curs.
Dieu qui as fait de nous une crature nouvelle dans ton Fils,
regarde avec bont luvre de ta misricorde,
et tandis que nous attendons sa venue,
prserve-nous de toute dchance.

128

Mercredi

Irne de Lyon
Sur lauteur et louvrage et bibliographie, cf. au
vendredi de la semaine II. Pour le texte de ce jour, nous
ajoutons la bibliographie S. Thomas dAquin, Trait des
fins dernires en supplment la Somme thologique,
Premire partie : La vision batifique (avec plusieurs
approches du thme dans la Bible et chez les Pres).

Dieu sera vu des hommes


Adveniente Christo, videbitur Deus ab hominibus
Le titre donn cette lecture fait cho Bar 3, 38,
que nous trouvons au paragraphe 2 ; et il est
intressant de prendre ce texte de Baruch comme cl
de lecture. Baruch (3, 29 - 4,2) parle de la venue sur
terre de la voie de la connaissance, le chemin du salut,
qui conduit au salut. Dans le contexte de lAncienne
Alliance, il lidentifie avec la Loi, la Torah, et invitent
Jacob marcher sa lumire pour avoir la vie.
Irne, avec toute la Tradition, voit dans ce texte
une annonce de la venue de son Verbe sur terre. Cest,
pour nous, une invitation en ce temps dAvent dentre
au cur de la vie mystique dont la source est Dieu luimme ; la condition, selon le bon vouloir de Dieu, est

MERCREDI

lapparition de son Fils ceux qui ont le cur pur ; et


la consquence de cette entre est, pour lhomme, la
participation la vie de Dieu lui-mme par la vision de
sa lumire, participation sa splendeur et filiation
divine en son Fils.
Dieu le Pre, en effet, est le Crateur incomparable
qui ordonne et harmonise toute la Cration par son
Verbe et sa Sagesse : selon une autre expression
dIrne, devenue clbre : il a tout cr par le Verbe
et par lEsprit, ses deux Mains . Pour ramener lui la
Crature perdue, dans son amour pour lhomme ce
Dieu a dispos ensuite et ralis son bon plaisir en
envoyant son Fils et son Esprit afin de rattacher la
fin au commencement, cest--dire lhomme Dieu.
Sous linspiration du Verbe de Dieu, les prophtes
ont annonc sa venue dans la chair. Il se laisserait
saisir : la fois voir, contempler et comprendre. Et
ainsi, en conversant avec nous face--face sur la
terre40 , il nous dlivrera des mains de tous ceux qui
nous hassent (Lc 1, 71), cest--dire de tout esprit de
transgression, et pour faire en sorte que nous le
servions dans la saintet et la justice tous les jours de
notre vie (Lc 1, 74-75), afin que, enlac lEsprit de
Dieu, lhomme accde la gloire du Pre. Lhomme est
dlivr du mal pour tre li lEsprit Saint pour la vie.
partir de cette citation du Benedictus, Irne
enchane
quelques
versets
scripturaires
en

Cf. Pr 8, 27-31 ; la tradition patristique attribue le plus souvent ce


texte au Fils.
40

130

LECTURES POUR LAVENT

commenant par: Bienheureux les curs purs, parce


quils verront Dieu (Mt 5, 8)
Pour les hommes de lAncienne Alliance, voir Dieu
tait impossible. On ne peut pas voir Dieu et vivre (Ex
33, 20). Mais par son Incarnation, qui inaugure
lAlliance nouvelle, Dieu se rend visible en son Fils en
sadaptant ce quest lhomme, sa capacit, pour quil
puisse le saisir. Puisque tout lui est possible (Lc 1, 37 et
18, 27), Dieu se fait ainsi voir ceux qui laiment et il
est reconnu son amour. Cest lamour qui purifie le
cur et louvre cette vision, cest lamour qui le
prpare cette rencontre41.
Dans lhistoire du salut, il y a plusieurs modes sous
lesquels la vision se ralise, car cest luvre des trois
Personnes de la Sainte Trinit :
Il a tout dabord t vu autrefois, comme dans un
reflet, grce lEsprit selon la prophtie : Par la parole
des prophtes, lEsprit a prpar les hommes pour la
venue du Fils, en les instruisant et les corrigeant.
Puis il a t vu grce au Fils selon ladoption : En
adoptant la nature humaine par lIncarnation, le Fils se
fait la voie qui conduit lhomme au Pre (cf. Bar 3, 3738), et le Pre lui donne lincorruptibilit et la vie
ternelle, qui rsultent de la vue de Dieu . Cette
phrase rappelle encore une autre des phrases cl
dIrne qui figure un peu plus loin dans ce mme
chapitre : La gloire de Dieu, cest lhomme vivant, et
la vie de lhomme, cest la vision de Dieu : si dj la
On nest pas loin ici de la dclaration de saint Jean : Dieu est
amour (1 Jn 4, 7 ss.), et le rapprochement mrite dtre mdit.
41

131

MERCREDI

rvlation de Dieu par la cration procura la vie tous


les tres qui vivent sur la terre, combien plus la
manifestation du Pre par le Verbe procure-t-elle la vie
ceux qui voient Dieu (Adv. haer. 4, 20, 7).
Enfin, Dieu sera vu dans le royaume des cieux
comme Pre, quand tous jouiront de la plnitude de la
vie ternelle en sa prsence.
Mais, ds aujourdhui, il est possible grce au Verbe
de Dieu qui est son Fils et lEsprit, dtre dans la
lumire et illumin. La participation sa vie et sa
splendeur est donne ceux qui aiment Dieu dans la
vie prsente ; elle sera rendue parfaite et dfinitive dans
le Royaume.
Nous ten prions, Dieu tout-puissant,
Que les ftes prochaines de la venue de ton Fils
nous apportent la grce pour la vie prsente
et nous prparent au bonheur de lternit.

132

Jeudi

Concile Vatican II, La Rvlation divine


Le dcret Dei verbum du Concile Vatican II vient la
fin dune srie de textes du Magistre dont le premier :
Providentimus Deus du pape Lon XIII, parut en 1893.
Lon XIII commena sa lettre en rappelant que Dieu
par un admirable dessein damour, a lev au
commencement le genre humain une participation de
la nature divine42 , puis il parle du don des critures
dont Dieu lui-mme est lauteur. Il prsente ensuite
lhistoire de linterprtation de la Bible jusqu son
poque marque par le got pour les sciences et le
mpris pour la religion, et conclut en disant quil faut
se servir des sciences pour tablir la saintet de la
Bible .
Ce fut le coup denvoi pour la mthode historicocritique. Le travail scientifique a t men surtout par
deux hommes remarquables : la cause du premier,
Marie-Joseph Lagrange (Dominicain), a t introduite
il y a quelques annes en vue de sa batification ; et
celui du deuxime Alfred Loisy rappelle lhrsie et la
dsobissance lglise.
Le deuxime grand texte fut lencyclique Divino
afflante Spiritu du pape Pie XII sur les tudes bibliques.
Pie XII commena cette lettre avec les paroles
42

Traduction de ces documents sur www.jesusmaria.com.

JEUDI

suivantes : Sous linspiration de lEsprit-Saint, les crivains


sacrs ont compos les livres que Dieu dans sa paternelle bont a
voulu donner au genre humain pour enseigner, convaincre,
corriger, former la justice, en vue de rendre lhomme de Dieu
parfait, apte toute bonne uvre (2 Tm 3, l6 s.). Il mettait
ainsi laccent sur linitiative de lEsprit Saint et
lcrivain comme instrument pour rendre lhomme
parfait et actif. Le pape rappelle lexhortation de son
prdcesseur aux exgtes dallier science et foi dans
leur tude des critures, et il conclut, en citant saint
Augustin : Que de tout leur cur les commentateurs de la
parole divine se donnent ce saint commerce. Quils prient
pour comprendre (De doct. chr. III, 56). Quils travaillent
pour pntrer chaque jour plus profondment dans les secrets des
pages sacres ; quils enseignent et quils prchent pour ouvrir
aussi aux autres les trsors de la Parole de Dieu.
Le troisime texte, publi par la Commission
Biblique Pontificale, un an et demi avant la
promulgation de Dei Verbum par les Pres conciliaire
sintitule Sancta Mater Ecclesia.
Ces textes sont mentionns ensemble dans le
document de la Commission Biblique de 1993, dont
lintroduction souligne :
La fcondit de cette attitude constructive sest
manifeste dune manire indniable. Les tudes
bibliques ont pris un essor remarquable dans lglise
catholique et leur valeur scientifique a t reconnue de
plus en plus dans le monde des savants et parmi les
fidles.

134

LECTURES POUR LAVENT

Mais ce dveloppement positif depuis la fin du 19e


sicle na pas empch un dbat trs vif autour du
schma de Dei Verbum. En effet, deux tendances
thologiques se sont affrontes lors de la prparation
du texte. Les deux schmas prparatoires 1 de 1962 et
2 de 1963 montrent clairement la divergence43. Le
premier partait de la considration des deux sources
de la Rvlation alors que le second abordait
directement la Rvlation elle-mme en parlant
successivement de sa nature, de sa prparation et de
son achvement dans le Christ. En fait, deux
mentalits lune qui se proccupait des vrits
laborer (schma de 1962) et lautre centre sur JsusChrist et le salut de lhumanit (schma 1963)
saffrontaient dans ce dbat qui fut un des plus
mouvements du concile :
Si le trait sur lglise (voir le note sur la Semaine II)
dfinit comme la structure de la maison o tous les
baptiss sont appels demeurer dans lunit et dans
lamour, le trait sur la Rvlation dfinit la nature des
fondements sur lesquels la maison est btie. 44

Lenjeu tait triple : pour lglise, lcumnisme, et


lajustement de la Vrit, dont lglise a le dpt.
Dailleurs, les questions concernant le problme des
deux sources et les rapports entre criture et

Les sommaires de ces schmas sont donns par Ren LAURENTIN,


p. 88.
44 A. WENGER, Vatican II : Chronique de la troisime session, p. 140.
43

135

JEUDI

Tradition, taient au cur des difficults avec le


Protestantisme depuis des sicles.
Ds la premire sance houleuse, 1368 Pres
conciliaires refusrent la discussion, mais cela ne
suffisait pas pour arrter le dbat. Jean XIII trancha et
en chargea une commission avec deux prsidents : les
cardinaux Ba et Ottaviani. Un lourd silence pesait sur
la deuxime session, et certains espraient que lon ne
parlerait plus de ces questions. Mais Paul VI, qui
naim[ait] pas les solutions de fuite45 demanda quon
reprenne le sujet jusqu ce quune solution
satisfaisante soit trouve. Deux autres questions
furent traites la demande explicite de Paul VI :
linerrance de lcriture et lhistoricit des vangiles.
Il y eut finalement un nouveau schma, avec le plus
souvent une nouvelle rdaction du texte. Lordre est
celui du schma de 1963 qui affirmer : 1. La nature
salvifique de la Rvlation ; 2. que la Rvlation
consiste non seulement en noncs, mais vient de
lensemble des paroles et des actes, et de la personne
mme de Jsus-Christ, notre Sauveur. Paul VI
souligne fortement la ligne christologique ; et 3. que
le Magistre est au service de cette Rvlation, quil lui
est subordonn.
Enfin, le nouveau texte manifeste lunit de la
Tradition et de lcriture, quune certaine thologie
avait tendance sparer. On note que l Unit [est]

45

R. LAURENTIN, Lenjeu du Concile : Bilan de la 3e session, p. 90.

136

LECTURES POUR LAVENT

lorigine, car lcriture sest constitue partir de la


Tradition constitutive, et lintrieur de cette Tradition
primordiale et que l Unit dans les sicles ultrieurs,
car lcriture inspire, cest la Tradition qui la transmet
dans lglise 46. En effet, il faut lire et interprter
lcriture dans lensemble de lhistoire du salut depuis
la manifestation de Dieu au peuple Juif la
manifestation de Jsus-Christ, Fils de Dieu, Verbe
incarn et image du Dieu invisible. Il faut le lire avec le
sens du mystre qui traverse toutes nos ralits
humaines pour les faire entrer dans le Royaume.
Lessentiel de lacquis de ce grand dbat a t relev
par Mgr Edelby, conseiller patriarcal dAntioche pour
les Melkites :
Le grand remde est de se mettre au centre du mystre
de lglise. Il faut faire clater la mentalit trop juridique,
voire nominaliste Cest cette mentalit qui, dj au
moyen ge, opposait conscration et piclse ; cest elle
qui rcemment encore, prsentait primaut et collgialit
comme des ralits spares. Cest toujours elle qui
juxtapose criture et Tradition... Lcriture est une
ralit liturgique, prophtique. Les glises orientales y
voient la conscration de lhistoire du salut sous les
espces de la parole humaine, mais insparablement de
la conscration eucharistique o toute lhistoire est
rcapitule dans le corps du Christ. A cette conscration,
il faut une piclse et cest la Tradition. La Tradition est
lpiclse de lhistoire du salut, la thophanie de lEsprit
46

Ibid., p. 96.

137

JEUDI

sans laquelle lhistoire reste incomprhensible, et


lcriture lettre morte. 47

Aprs le dbat et la rdaction du texte, il y eut


encore cest normal la rvision. Mais il y eut peu
de modifications et les votes (par chapitre), trs
largement favorables.

Le Christ, plnitude personnelle de la Rvlation


Christus totam revelationem consuma
Le titre latin dit lessence de cette lecture. Suivant la
tradition depuis le judasme primitif jusqu nos jours,
ce document prsente Dieu le Verbe, le Christ, comme
la cl dinterprtation et le sommet de toute la
rvlation biblique de la Gense lApocalypse.
Notre extrait se trouve au chapitre premier intitul
La rvlation elle-mme . Ce sont les articles 3 La
prparation de la rvlation vanglique et 4 Le Christ achve
la rvlation, qui se dploient en quatre paragraphes
principaux.
I Dieu qui est Crateur de toutes choses se
communique lhomme premirement dans les
cratures. Et il sest manifest plus spcifiquement,
nos premiers parents.
47

Ibid., p. 100.

138

LECTURES POUR LAVENT

Ce premier paragraphe est scand trois reprises


par laffirmation que le Dieu-Crateur, qui soutient
lexistence de chaque crature par son Verbe, veut le
salut de lhomme ; et pour cela il ouvre un chemin de
salut surnaturel. De mme quil a relev nos
premiers parents aprs la chute, pour quils esprent le
salut par la promesse de la rdemption, il veut donner
la vie ternelle tous ceux qui recherchent le salut en
persvrant dans le bien
Dans ces rptitions, il y a une progression :
1. louverture du chemin
2. qui passe par le relvement = la rdemption
3. et demande que lhomme recherche le salut par la
persvrance dans le bien
II Le moment venu : Dans ce paragraphe, se
trouve le rappel de la constitution du peuple de Dieu et
des deux grandes Alliances

Les 2 Alliances

1. Lappel dAbraham est


la
constitution
dun
peuple ; les patriarches
2. Mose et les prophtes
(dont Mose est le plus
grand)

Dieu forma leva son peuple choisi par eux (tel


est le but de la Loi et des crits prophtiques)
reconnatre ce Dieu qui se communique comme
139

JEUDI

lUnique, le Vivant et le Vritable. Cette premire


identification de Dieu concerne son essence, ce quil
est en lui-mme. Le peuple a aussi appris connatre
ce Dieu qui laccompagne dans son histoire comme
Pre et Juge plein de justice. Cette deuxime
identification est relationnelle, car tre Pre et Juge dit
aussi quil y a des fils et que le chemin quils suivent
nest pas toujours le bon. En tout cas, les noms
attribus ici Dieu expriment sa proximit et sa
sollicitude. Et cette sollicitude sera manifeste tout
spcialement par le sauveur promis, celui qui oprera
de faon dfinitive la rdemption. Lattente, nous
lavons vu depuis lintroduction nos commentaires,
est le temps du dsir.
La dernire phrase de ce paragraphe donne le sens
de lhistoire trace jusquici avec de gros traits et
introduit le paragraphe suivant sur le Christ. Or, cette
rcapitulation est ressaisie une fois de plus avec la
citation de H 1, 1-2. Notons quil sagit ici toujours du
Dieu qui communique et qui se communique. Dans le
pass, il a pris des hommes comme intermdiaire de
cette communication, mais dsormais ce Dieu parle
par son Fils qui est le Verbe ternel (cf. le prologue de
Jn). Que fait-il ?
Il claire lhomme (cf. Jn 1, 4.9)
Il vient demeurer au milieu des hommes (cf. Jn 1, 14b)
Il leur fait connatre les secrets de Dieu (cf. Jn 1, 18).
III Jsus-Christ, le Verbe sest fait chair et vrai
homme pour dire les paroles de Dieu (cf. Jn 3, 34) en
140

LECTURES POUR LAVENT

sadaptant nous. Cette phrase reprend un aspect


essentiel dun texte du IIe sicle, la Lettre Diognte,
dont voici lextrait (VII, 3-4) :
Cest lui que Dieu a envoy aux hommes [] en toute
clmence et douceur, comme un roi envoie le roi son
fils, Il la envoy comme le Dieu quil tait, il la envoy
comme il convenait quil le ft pour les hommes pour
les sauver, par la persuasion, non par la violence : il ny a
pas de violence en Dieu.

Cest dans son humanit donc que le Fils achve


luvre de salut voulu par le Pre (cf. Jn 5, 36; 17, 4.).
Et celui qui le voit, voit le Pre. Dans le texte latin,
tout ce paragraphe est form dune seule phrase
construite avec un balancement littraire. Nous
sommes toujours dans lordre de la communication, et
elle se fait : en gnral par toute la prsence du Christ et
sa manifestation ; et historiquement par ses paroles et ses
uvres, ses signes et les miracles, sa glorieuse mort et
sa rsurrection, et par lenvoi de lEsprit. Nous nous
trouvons ici devant un rsume de lconomie de la
Trinit cest--dire dune synthse remarquable de
lvangile o le Christ est lacteur visible. Et ainsi il
parfait, perficit, la Rvlation. Voici cette phrase latine
qui a inspir le titre latin de cette lecture : revelationem
complendo perficit .
IV Cette perfection est explicite dans la conclusion
de ce paragraphe qui recouvre les 3 paragraphes
prcdents : Le Fils confirme par une attestation divine la
proximit de Dieu il est avec nous pour notre
141

JEUDI

dlivrance en nous arrachant aux tnbres du pch et


de la mort (cf. Jn 12 ; Lc 1, 79 et ailleurs) et pour
nous donner la vie ternelle.
Ce dernier paragraphe rcapitule encore une fois
lconomie chrtienne qui est luvre ad extra de la
Trinit Pre Fils Esprit. Dans lAlliance nouvelle se
ralise un renouvellement dfinitif des alliances
prcdentes. Lexpression qui ne passera jamais
vient souligner ce caractre absolument dfinitif. La
dernire phrase rappelle laffirmation de S. Jean de la
Croix :
Tu me demandes des paroles, des rvlations ou des
visions, en un mot des choses particulires; mais si tu
fixes les yeux sur lui, tu trouveras tout cela dune faon
complte, parce quil est toute ma parole, toute ma
rponse, toute ma vision, toute ma rvlation48.

Car en Lui Dieu nous a tout donn, et on ne doit


pas attendre une autre rvlation publique . Il
semble quen introduisant ce dernier mot, les Pre
conciliaires ont laiss de la place pour des rvlations
prives , par exemple Lourdes, Fatima, sainte
Faustine, et dautres49.
Pour nous, qui attendons encore lachvement de la
destine du monde, une deuxime conclusion

Monte du Carmel II, chap 20.


Voir par exemple la Visitandine franaise Marie-Threse Desandais,
Autobiographie (Lulu.com, 2011).
48
49

142

LECTURES POUR LAVENT

simpose : Il faut tudier la vie et les paroles du Christ


pour recevoir tout le bien quIl veut nous apporter.

143

Vendredi

Augustin
Sur la vie de saint Augustin, cf. au mercredi de la
Semaine II

Ton dsir, cest ta prire


Ipsum desiderium tuum oratio tua est
Avec cette dernire lecture de lAvent avant la
semaine prparatoire Nol, les liturgistes ont en
rassembl en quelque sorte lessentiel de ce qui a
prcd : lattente trs concrte de la venue du Christ
dans notre vie, laspiration le voir et lappel vers lui.
Tout cela se rsume dans la prire, et avant tout dans
ce rugissement du psalmiste. Cest un rugissement
du cur que seul comprend celui qui en a fait
lexprience. Il y a effectivement aussi un rugissement
de la chair, qui traduit un dsir tout diffrent.
Attardons-nous sur ce rugissement du cur. Plus
quun cri du cur spontan et passager, le
rugissement qui dure exprime le dsir et lattente de
ce que le priant, au cur bless, espre. Si le cur est
obsd par un dsir si fort que la blessure de lhomme
intrieur sexprime , on en cherche la cause,
Dans tous les cas, pour le chrtien, la cause de sa

LECTURES POUR LAVENT

souffrance et de son gmissement sont son dsir du


salut de Dieu qui doit encore se raliser pleinement. Ce
dsir est tout orient vers le Pre : Tout mon dsir est
devant Toi (Ps 37, 10). Et voyant le priant qui se tient
devant Lui dans le secret de son cur, Il lcoute et lui
rpond (Mt 6, 6).
Ce verset du psaume 37, Augustin le rpte deux
fois dans ce court passage. La premire fois, il lui
donne loccasion dapprofondir le sens du dsir. Car
ton dsir, cest ta prire; et si ton dsir est continuel, ta
prire est continuelle . Augustin cite S. Paul (1 Co 15,
50) pour prsenter le premier de son explication : on
doit prier sans cesse. Or, ce nest pas possible si la
prire se fait uniquement par lexpression corporelle
par la voix et les gestes du corps tels que gnuflexions,
inclinations et autres formes de pit. La prire
vritable que tous les gestes extrieurs expriment et
soutiennent est intrieure ; elle rside dans le
cur de lhomme. Augustin poursuit son
dveloppement en affirmant : Le refroidissement de
la charit, cest le silence du cur; la flamme de la
charit au contraire est le cri du cur. Si la charit
demeure fervente, tu cries toujours; si tu cries toujours,
tu dsires toujours . La charit est le tmoin du dsir
et sa source et il sagit bien, comme toujours chez
Augustin, du double amour de Dieu et du prochain.
Autrement dit : ce sont nos actes de bienveillance
envers tous y compris envers nos ennemis qui
rvlent nous-mmes et ceux qui nous ctoient,
lauthenticit et la profondeur de notre dsir.
145

VENDREDI

Ainsi se lient dsir - charit - pnitence - prire de


supplication dans lattente. Ce sont l les traits qui
caractrisent lAvent, ce temps de lattente de notre
Sauveur, qui vient dans le temps et reviendra la fin
des temps pour introduire dans ce sabbat dont le
souvenir a inspir tant de paroles, dont nous devons
tant parler encore, que notre cur, sinon notre
bouche, doit chanter toujours ; car le silence de la
bouche ntouffe point les cris du cur (En. in ps. 37,
28).

Veillez et priez !

146

146

BIBLIOGRAPHIE
Bibliographie slective sur lhistoire du temps de
lAvent
Jean DANILOU, Le Mystre de lAvent (Paris 1948)
R. FRY, Avent , dans : Jours de Ftes : Histoire des
clbrations chrtiennes (Seuil, 2008), p. 9-18.
P. GURANGER, LAnne liturgique, vol. I : LAvent (Mame,
1919) 19e d.
J. HILD, LAvent , La Maison-Dieu 59 (1959) p. 10-25 (avec
une bonne bibliographie).
Dom LEFEBVRE, osb, art. Avent (spiritualit de l) , DS V
(1935), 1165-1175.
A. G. MARTIMORT, Lglise en prire, vol. IV : La liturgie et le
temps (Paris, 1983) p. 104 ss.
, Les Lectures liturgiques et leurs livres (Brepols, Turnhout,
1992) Typologie des Sources du Moyen Age occidental,
fasc. 64, A-VI.A.1*IIe Partie, chap. 2 : La lecture
patristique lOffice, p. 77-95.

Bibliographie des Notes sur les auteurs et des


Commentaires
Semaine I
DIMANCHE
G. BARDY, art. Cyrille de Jrusalem , dans : Dictionnaire de
spiritualit XVI-XVII, col. 2683-2687.
CYRILLE DE JRUSALEM, Catchses, textes traduits et prsents
par le Chanoine BOUVET (ditions du Levant, Namur,

LECTURES POUR LAVENT

1962). (Le cardinal Danilou utilise cette traduction pour


ltude cite ci-dessous.)
CYRILLE DE JRUSALEM, Les Catchses (Migne, 1993) PDF nos
53-54
J. DANILOU, Catchse des premiers sicles (Paris, Aubier, 1968),
chapitre V : La catchse dogmatique au IVe sicle
(chap. consacr aux Catchses de Cyrille de Jrusalem, p.
103-121, et notamment la Catchse 12 sur le Christ, p. 112117 ; ensuite chapitre V : La catchse morale au IVe
sicle (Cyrille, p. 162-167).
H. R. DROBNER, Les Pres de lglise, 327-332 (tude doctrinale).
A. HAMMAN, Guide pratique des Pres de lglise, 205 230.

LUNDI
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(Paris, 1955)
Andr DEROO, Saint Charles Borrome : Cardinal Rformateur,
Docteur de la Pastorale (Paris, 1963) [excellente
bibliographie]
F MOURRET, Histoire gnrale de lglise, t. 5 : La Renaissance et la
Rforme (Paris, 1921) [bonne prsentation mais certains
renseignements sont corriger par larticle dans DHGE)
Cinzia LIGAS - Fausto CREPALDI, Carlo Borromeo - lo splendore
dell'umilt (Ars Europa Edizioni, 2006).
Vittorio M. MICHELINI, San Carlo Borromeo (Roma, Edizioni
Barnabitiche, 1985).

MARDI
Jean BERNARDI, Saint Grgoire de Nazianze (Cerf, 1995) Initiations
aux Pres de lglise.
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(ditions du Soleil Levant, Namur, 1962) Oratio XLV,
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MERCREDI
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Jean LECLERCQ, Regards monastiques sur le Christ (Descle, 1993)
Jsus et Jsus-Christ n 56.
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Apoge de la papaut et expansion de la chrtient (10541274) (Descle, 1993), 385 ss.
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GEOFFROY DAUXERRE, Premire vie de saint Bernard, dans
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(Vivs, 1867).
A. LE BAIL, art. Bernard de Clairvaux , dans : Dictionnaire de
spiritualit V, col. 1454-1499. (Cet article contient une
excellente prsentation des crits de saint Bernard).
Ph NOUZILLE, Exprience de Dieu et thologie monastique au XIIe s.
(tudes sur les Sermons liturgiques dAelred) (Paris, Cerf,
1999), p. 59-65.
ORIGNE, Commentaire sur saint Jean 4, 46-53, SC 222, p. 250-251
et SC 290, p. 369 (sur le thme des avnements du Verbe
dans notre monde).

150

LECTURES POUR LAVENT

Claudio STERCAL, Il Aledius Adventus (ds. Cisterciennes,


Rome, 1992).

JEUDI
Sebastian BROCK, Lil de la lumire : La vision spirituelle de saint
phrem prface de Dom Louis Leloir (Bellefontaine, 1991)
Spiritualit orientale n 50, (voir notamment les chapitres
II : Approche thologique de saint phrem ; VI : Le
remde de vie ; VIII : Lidal asctique : saint phrem
et le proto-monachisme . Bonne bibliographie).
E. BECK, phrem le Syrien , dans : Dictionnaire de spiritualit IV
(1959) col. 788-800. (Vue densemble avec de nombreuses
citations en latin).
I.-H. DALMAIS, Saint phrem et la tradition spirituelle des
glises aramennes , Connaissance des Pres de lglise
26 (1987) p. 8-24. Ce numro de CPE contient quelques
indications bibliographiques.
PHREM DE NISIBE, Commentaire de lvangile concordant ou
Diatessaron, Introduction, traduction et notes par Louis
Leloir (Cerf, 1966) Sources chrtiennes n 121.
F. RILLIET, phrem le Syrien , Dictionnaire Encyclopdique du
Christianisme ancien I (Cerf, 1990) p. 824-827 (importante
bibliographie).
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judasme , dans : ASSOCIATION CATHOLIQUE POUR
LTUDE DE LA BIBLE, Le Judasme laube de lre chrtienne,
XVIIIe Congrs de lACFEB (Lyon, Septembre, 1999) (Paris,
2001) Lectio divina n 186 (renvoie, dans les notes, des
tudes et traductions les plus rcentes).
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J.-M. MAYEUR et al. (d.), Histoire du Christianisme, vol. 5 : Apoge de
la papaut et expansion du Christianisme (1054-1274) (Descle,
1993), p. 115-118 (sur Anselme) ; A. VAUCHEZ, Lglise
et la culture : mutations et tensions , p. 427-450 (sur
lenseignement dans les coles monastiques de lpoque).
R. ROQUES, Saint Anselme de Cantorbry, Pourquoi Dieu sest fait
homme (Paris, 1963) Sources chrtiennes n 91 (voir
notamment lIntroduction, p. 11-45, o lon trouve une
bonne biographie. Il y a une vaste bibliographie la fin du
volume.)
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XIV, n 1, avril 1926 (trs beau portrait spirituel de
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SAMEDI
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classique !)
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p. 403-452.
G. BARDY, art. Cyprien de Carthage , DHGE fasc. LXXVII
(1956) col. 1149-1166.
, La Vie spirituelle daprs les Pres des trois premiers sicles,
tome II : Le troisime sicle, dition revue et mise jour
par A. Hamman (Descle, Tournai, 1968)192-235.
H. DROBNER, Les Pres de lglise : Sept sicles de littrature chrtienne
(Descle, Tournai, 1999) p. 178-184.
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lglise n 31 : LAfrique Chrtienne Saint Cyprien

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CYPRIEN DE CARTHAGE, A Donat et La vertu de patience,
Introduction, traduction et notes de Jean Molager (Cerf,
Paris, 1982) SC 291.

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213 ss., pour situer Eusbe dans son poque).
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Bardy (Cerf, Paris, 1960) SC 73.
A. GRILLMEIER Le Christ dans la tradition chrtienne vol. I : De lge
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J. QUASTEN, Initiation aux Pres de lglise, vol. III (Paris, Cerf,
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Suisse / Cerf, 1998).
J.-M.-R. TILLARD, glise dglises : Lecclsiologie de communion (Cerf,
Paris 1987) Cogiatio fidei n 143.
A. WENGER, Vatican II : Chronique de la troisime session (ds.
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MERCREDI
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M. Caron (d.) et al., Saint Augustin, avec deux textes indits de
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1979) s.v. index : Chrysologus. Contient des prires de
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Chrysologus (Mundelein, Ill., 1956).
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Crisologo, ricerca storico-critica sulla liturgia di Ravenna
antiqua (Cesena, 1973).
M. SPANNEUT, Les Pres de lglise, vol. 2 : IVe - VIIIe sicles
(Descle, 1990) ne parle pas de Pierre Chrysologue mais
donne un bon aperu de son poque.
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davantage dindications bibliographiques.
Il nexiste pas de recueil de ses uvres en franais, mais on
trouvera certains de ses sermons dans les ouvrages
suivants :
J.-R. BOUCHET, O.P., Lectionnaire pour les dimanches et les
ftes : Lectionnaire patristique dominicain (Paris, Cerf,
1994).
A. HAMMAN, Liturgies anciennes et textes patristiques (Paris, Grasset,
1964) Lettres chrtiennes n 9.
, Lvangile selon Matthieu comment par les Pres (Paris, DDB,
1985) Les Pres dans la Foi, et ailleurs dans cette
collection.
A. HAMMAN - F. QUR-JAULMES, Le Mystre de Pques (Paris,
Grasset, 1965) Lettres chrtiennes n 10
F. QUR-JAULMES, La Femme : Les grands textes des Pres de
lglise (Paris, Centurion, 1968) Lettres chrtiennes n 12.

156

LECTURES POUR LAVENT

VENDREDI
IRNE DE LYON, Contre les hrsies : Dnonciation et rfutation de la
prtendue gnose au nom menteur, trad. fran. Par A. Rousseau,
prface du Cardinal de Courtray (Paris, Cerf, 1991).
, Contre les hrsies : Livre V, dition critique daprs les
versions armnienne et latine par A. Rousseau, L.
Dourtreleau et Ch. Mercier, tome II (Paris, Cerf, 1969)
Sources chrtiennes n 153.
, Dmonstration de la Prdication apostolique, d. L. Froidevaux
(Paris, Cerf, 1959) Sources chrtiennes n 62.
H. VON CAMPENHAUSEN, Les Pres grecs (Paris, ds. De lOrante,
1963).
H. DROBNER, Les Pres de lglise (Descle, Paris, 1999),
Deuxime partie : IV. Littrature hrtique et
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J. LIBAERT, Les Pres de lglise, vol. 1 : Ier - IVe sicle (Paris,
Descle, 1986) ; avec bibliographie.
L. MENVEILLE, Marie Mre de Vie : Approche du mystre marial
partir dIrne de Lyon, prface de Christoph Schnborn,
o.p. (ditions du Carmel, 1986).
J. SERVAIS, Le rle de Marie dans lIncarnation , Communio n
28/2 (mars-avril 2003) p. 26-40.

SAMEDI
ISAAC DE LTOILE, Sermons, 3 vol.(Paris, Cerf, 1967, 1974 et
1987) Sources chrtiennes nos 130, 207, 339. Introduction
au volume I de Gaston Salet, s.j.
L. BOUYER, La spiritualit de Cteaux (Flammarion et Cie, 1955).
H. COATHALEM, Le paralllisme entre la Sainte Vierge et lglise
dans la tradition latine jusqu la fin du 12e sicle =
Analecta gregoriana 74 (Rome, 1954).
H. DE LUBAC, Exgse mdivale : Les quatre sens de lcriture,
1re partie, vol. I et II (Aubier, 1959)

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Brouwer, 1936) 150-157 et ailleurs.
G. RACITI, Isaac de ltoile et son sicle , Cteaux 12 (1961)
281-306.
J. SERVAIS, Le rle de Marie dans lIncarnation , Communio
28/2 (mars-avril 2003) p. 26-40.

Semaine III
DIMANCHE
AUGUSTIN DHIPPONE, Commentaire de lvangile selon saint Jean,
Introduction, traduction et notes de M.-F. Berrouard, o.
p., vol. I : BA 72 (voir ici les premires homlies sur saint
Jean le Baptiste, qui dveloppe les mmes ides que notre
lecture, avec les notes complmentaires correspondantes.

LUNDI
GUILLAUME DE SAINT-THIERRY, La contemplation de Dieu.
LOraison de Dom Guillaume. Introduction, texte latin et
traduction de J. Hourlier (Paris, 1959) Sources chrtiennes
n 61.
, Lettre aux Frres du Mont-Dieu (Lettre dOr) Introduction, texte
critique, traduction et notes de J. Dchanet. (Paris, 1975)
Sources chrtiennes n 223.
, Vita Bernardi : voir ci-dessus, au mercredi de la Semaine I
Y.-A. BAUDELET, Lexprience spirituelle selon Guillaume de
Saint-Thierry (Paris, Cerf, 1985).
M.-M. DAVY, Thologie et mystique de Guillaume de SaintThierry. I. La connaissance de Dieu (Paris, Vrin, 1954).

158

LECTURES POUR LAVENT

J.-M. DCHANET, Amor ipse intellectus est : la doctrine de


lamour-intellection chez Guillaume de Saint- Thierry
dans : Revue du Moyen ge Latin t. 1 (1945) p. 349-374.
G. MADEC, propos des sources de Guillaume de SaintThierry dans : Revue des tudes augustiniennes t. 24 (1978) p.
302-309.
R. THOMAS, ocso, Guillaume de Saint-Thierry, Homme de
doctrine, homme de prire (Anne Sigier, 1989).

MARDI
La traduction de La Mennais, la plus rpandue en langue
franaise, a souvent t rdite en divers formats ; on le
trouve galement reproduite sur Internet.
Pierre GUILBERT, LImitation de Jsus-Christ. Nouvelle traduction
(Nouvelle Cit, 1983). (Texte sans notes.)
Brian MCNEIL, De LImitation de Jsus-Christ (Cerf, 2003).
Hnri DESMET, Imitation de Jsus-Christ. Essai de traduction en
sentences rythmes dans le ton de loriginal latin, avec
notes sur les sources de lImitation et quelques brefs
commentaires doctrinaux (SILIC, 1946).

MERCREDI
voir plus haut

JEUDI
Paul BEAUCHAMP, Parler dcriture saintes (Paris, Seuil, 1987)
Louvrage rassemble 5 confrences ; les deux premiers :
lments de tradition et Nouveau profil du lecteur de

159

BIBLIOGRAPHIE

la Bible traitent spcifiquement du dcret conciliaire Dei


Verbum.
Documentation catholique n 1435, du 1er novembre 1964, col. 13931422, pour le schma de la Constitution dogmatique sur la
Rvlation.
Ren LAURENTIN, Lenjeu du Concile : Bilan de la 3e session (Paris,
Seuil, 1965), p. 89-113 : La Rvlation ; ce chapitre
commence avec une description intressante du
dveloppement du schma.
COMMISSION BIBLIQUE PONTIFICALE, Linterprtation de
lglise dans La Bible , 23 avril 1993. CARD. JOSEPH
RATZINGER a prsent cet ouvrage au pape Jean-Paul II
au cours de laudience loccasion de la commmoration
du centenaire de lEncyclique Providentissimus Deus et du
cinquantenaire de lEncyclique Divino afflante Spiritu
Albert VANHOYE, sj, La Parole de Dieu dans la vie de lglise.
La rception de Dei Verbum , confrence donne au
Congrs International, au Vatican, le 25-27 fvrier 2000
sur le site www.clerus.org.
Antoine WENGER, Vatican II : Chronique de la troisime session
(Paris, Centurion, 1965), p. 140-156 : V. La Rvlation
divine .
, Chronique de la quatrime session (1966), p. 345-356 : Les textes
vots : XI. La Rvlation .
LON XIII, Providentissimus (18 nov. 1893)
PIE XII, Divino Afflante Spiritu (30 sept. 1943)
COMMISSION BIBLIQUE PONTIFICALE, Sancta Mater Ecclesia (21
avr. 1964)
CONCILE VATICAN II, Dei Verbum (18 nov. 1965).

VENDREDI
Voir plus haut

160

160

TABLE DES MATIRES


INTRODUCTION .....................................................7
LAvent dans lhistoire ................................................ 12
Les deux moments de lAvent.................................... 14
Annexe : Textes du Magistre sur lAvent ................ 16
LES AUTEURS ......................................................... 20
TABLE DES LECTURES ..................................... 19
LES COMMENTAIRES ........................................ 27

Semaine I ..................................................................... 27
Dimanche .................................................................... 29
Cyrille de Jrusalem .......................................................... 29
Lundi ............................................................................ 34
Charles Borrome ............................................................. 34
Le sens de lAvent De Adventus tempore ....................... 35
Mardi ............................................................................ 39
Grgoire de Nazianze ....................................................... 39
Il est devenu pauvre, pour que vous deveniez riches par sa
gnrosit O admirabile commercium ........................... 41
Mercredi....................................................................... 44
Bernard de Clairvaux ....................................................... 44

LECTURES POUR LAVENT

Il viendra parmi nous, le Verbe de Dieu Veniet in nobis


Verbum Dei .................................................................... 47
Jeudi .............................................................................. 50
phrem de Nisibe ............................................................ 50
Veillez Vigilate : iterum venturus est ................. 52
Vendredi ...................................................................... 55
Anselme de Cantorbry ..................................................... 55
Le dsir de Dieu Desiderium contemplandi Deum .......... 58
Samedi .......................................................................... 61
Cyprien de Carthage ......................................................... 61
Ce que nous ne voyons pas, nous lesprons
Quod non videmus, speramus ............................................ 64

Semaine II ................................................................... 67
Dimanche .................................................................... 69
Eusbe de Csare ............................................................ 69
Lavnement au dsert. La Bonne nouvelle sur la montagne
Vox clamantis in deserto .................................................. 71
Lundi ............................................................................ 74
Jean de la Croix ............................................................... 74
Dieu nous a parl par son Fils In Christo Deus nobis
locutus est ......................................................................... 76
Mardi ............................................................................ 79
Lumen Gentium............................................................... 79
Les derniers temps sont arrivs pour nous De indole
eschatologica Ecclesiae peregrinantis ................................... 81
Mercredi....................................................................... 86
Augustin .......................................................................... 86
Ce quil a promis, Dieu a aussi la puissance de laccomplir
Promissa Dei per Filium nobis praebentur ........................ 88
Jeudi .............................................................................. 92
163

TABLE DES MATIRES

Pierre Chrysologue ............................................................ 92


Lamour dsire voir Dieu Amor cupit videre Deum ........ 94
Vendredi ...................................................................... 98
Irne de Lyon .................................................................. 98
ve et Marie De Eva et Maria ................................... 101
Samedi ........................................................................ 105
Isaac de ltoile .............................................................. 105
Marie et lglise De Maria et Ecclesia ........................ 107

Semaine III ............................................................... 111


Dimanche .................................................................. 113
Augustin ........................................................................ 113
La voix qui prpare le route la Parole Vox Ioannes,
Verbum Christus ........................................................... 113
Lundi .......................................................................... 117
Guillaume de Saint-Thierry ............................................ 117
Il nous a aims le premier Prior ipse dilexit nos ...... 120
Mardi .......................................................................... 123
Thomas a Kempis, Limitation de Jsus-Christ ................ 123
Le dsir des pauvres, tu lcoutes
De humilitate et pace ...................................................... 125
Mercredi..................................................................... 129
Irne de Lyon ................................................................ 129
Dieu sera vu des hommes
Adveniente Christo, videbitur Deus ab hominibus ........... 129
Jeudi ............................................................................ 133
Concile Vatican II, La Rvlation divine ........................ 133
Le Christ, plnitude personnelle de la Rvlation
Christus totam revelationem consuma .............................. 138
Vendredi .................................................................... 144
Augustin ........................................................................ 144
164

LECTURES POUR LAVENT

Ton dsir, cest ta prire


Ipsum desiderium tuum oratio tua est .............................. 144
BIBLIOGRAPHIE ................................................. 148
Bibliographie slective sur
lhistoire du temps de lAvent .................................. 148
Bibliographie des
Notes sur les auteurs et des Commentaires ........... 148
Semaine I..................................................................... 148
Semaine II ................................................................... 153
Semaine III ................................................................. 158
TABLE DES MATIRES.................................... 162

165