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Gua de lectura

EL CHICO SOBRE
LA CAJA DE MADERA
de Leon Leyson
Acerca de V&R
V&R Editoras tiene la misin de ayudar a las personas a comunicar sus sentimientos a travs de los libros y de acercarlas a la
literatura por medio de una lectura amigable.

Sobre el autor:
Leon Leyson (1929-2013) fue el sobreviviente ms joven de la
lista de Schindler, asignado con el nmero 289. (Oskar Schindler
fue un empresario nazi que salv a 1,200 judos al incluirlos en
una lista para emplearlos en su fbrica y evitar que los nazis los
exterminaran.)
Leon tena apenas diez aos cuando las tropas de Hitler invadieron Polonia durante la Segunda Guerra Mundial y, junto con
su familia, fue enviado al gueto de Cracovia y posteriormente
al campo de concentracin de Plaszw. Logr sobrevivir a la crueldad y sadismo de los nazis. Como su padre trabajaba en la fbrica
que Schindler expropi a otro empresario judo, Leon y el resto de
su familia fueron enviados a trabajar ah. Era tan pequeo que tena que pararse sobre una caja de madera para alcanzar la maquinaria que operaba en la fbrica de utensilios esmaltados Emalia.
Fue la generosidad de Oskar Schindler la que permiti salvar de
la muerte a Leon, sus padres y dos de sus cuatro hermanos que
fueron incluidos en la lista de la vida.

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El libro y su contexto:
El chico de la caja de madera se compone de 10 captulos con
una seccin de fotografas. Tiene un carcter realista y testimonial,
narrado de manera clara, gil y sorprendente.
Leon Leyson tena casi 10 aos cuando las tropas de Adolf Hitler
invadieron Polonia en 1939 para comenzar un horror que se prolongara aun despus de la Segunda Guerra Mundial.
La vida de este nio y la de toda su familia comenz a desmoronarse cuando fueron enviados al gueto de Cracovia. Tiroteos
y asesinatos masivos, deportaciones a campos de exterminio,
hambre y miedo fueron constantes en su vida.
Durante la Segunda Guerra Mundial, el objetivo del gobierno nazi
de aniquilar a los judos no estaba dirigido solamente a su existencia fsica. Los nazis pretendieron mucho ms: queran borrar al
pueblo judo de todo mbito posible, cultural, espiritual y religioso.
Impusieron medidas destinadas a deshumanizarlos. Hitler convirti a los judos en la imagen del enemigo, los responsabilizaba
de los problemas econmicos de Alemania, despus de que esta
nacin fuera derrotada en la Primera Guerra Mundial.
Quema de libros y prohibiciones de libre trnsito, prcticas religiosas, educacin y participacin en la vida econmica y social, fueron
slo algunos de los ejemplos de cmo los nazis violaron cotidianamente sus derechos humanos. Muchas de las comunidades judas
europeas, con una cultura inconmensurable, fueron trasladadas y
encerradas en guetos donde la lucha por la comida y la supervivencia pasaron a ocupar el primer lugar en las prioridades diarias.

Los nios: las vctimas ms vulnerables


Se estima que ms de un milln de nios fueron asesinados bajo
el gobierno nazi en Alemania y la Europa ocupada.
En los guetos murieron muchos nios por las terribles condiciones en las que vivan: falta de alimentos, higiene, medicamentos
ropa y vivienda digna. Muchos de ellos fueron enviados directamente a las cmaras de gas donde fueron asfixiados.

Antes de leer
Objetivos:

n Explicar la importancia y trascendencia del

Holocausto para que un hecho as no vuelva a ocurrir jams.

n Explorar el inters de los alumnos por las

autobiografas.

Qu tanto sabes de...?

n Despertar la curiosidad de los alumnos

1. Pregunte a los alumnos:


a) Qu saben acerca de la Segunda
Guerra Mundial? Cules fueron las
causas y consecuencias? Qu pases
intervinieron?
b) Saben qu fue el Holocausto, qu es
el antisemitismo y el racismo?

por la biografa del pequeo Leyson en


particular.

Actividades:
1. Pida a los alumnos que lean el ttulo del libro
y comenten sobre qu creen que se trata.
2. Solicite a un voluntario que lea en voz alta
la cuarta de forros (contraportada). Comntenla con el grupo y haga una breve
referencia a la pelcula La lista de Schindler
del director Steven Spielberg.
3. Analice con los alumnos el sentido de la
frase Cuando sobrevivir pareca imposible, l lo logr (contraportada). A qu
tipo de persona hace alusin (es decir,
qu caractersticas tiene esa persona)?
4. Pida a los alumnos que trabajen en parejas y comenten:
a) Si han ledo sobre la vida de algn personaje, ya sea escritor, deportista, artista o que desempee otra profesin.
b) Si alguna vez han escrito una autobiografa o llevado un diario?
c) Solicteles que elijan un compaero de
trabajo y que le narren un pasaje importante de su vida que deseen compartir.

Actividades:
1. Divida al grupo en equipos para que investiguen los temas centrales que aborda
el libro:
Tema I. La infancia de Leon en Narewka:

Pregunte a los alumnos sobre los siguientes


aspectos:
a) Cmo era la vida de Leon y su familia
en Narewka antes de la invasin nazi a
Polonia? (la vida cotidiana, la comunidad
juda, la escuela, el trabajo, la sociedad,
la cultura y la religin) (pp. 13 y 15).
b) Identifiquen las diferencias entre los judos y polacos que vivan en Narewka (pp.
16 y 18).
c) Digan cules eran las actividades econmicas de la familia Leyson (pp. 16, 18).
Tema II. La vida de Leon en Cracovia
(inicio de la guerra) (pp. 23, 24, 25, 27 y 28)

Mientras leemos:
Objetivos:

1. Solicite que comparen las caractersticas de


Narewka con las de Cracovia y las anoten
en dos columnas en su cuaderno, para que
posteriormente las compartan con el grupo.

n Apreciar la determinacin de Leon Leyson

para sobrevivir y mantener el contacto con


su madre en todo momento.
n Reconocer lo que significaba para Leon no
poder ir a la escuela ni tener una vida normal como los dems nios.
n Conocer algunas de las etapas centrales
de la persecucin nazi contra los judos a
travs de la vida de los Leyson.

Tema III. El antisemitismo


y la Noche de los Cristales Rotos (p. 32).

1. Pdales que comenten acerca de lo que


deton el episodio llamado la Noche de
los Cristales Rotos.

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2. Solicite que investiguen en la pgina http://


www.yadvashem.org/yv/es/education/articles/
kristallnacht.asp o en otras fuentes acerca de
este hecho ocurrido entre el 9 y 10 de noviembre de 1938 y por qu fue tan grave.

4. Sugirales que presenten al grupo su


investigacin; pueden usar fotografas u
otros materiales como videos de la red
o escenas de alguna pelcula.

Al finalizar la lectura:
Objetivos:

Tema IV. Las condiciones de vida


en el gueto y la resistencia de Leon
y su padre (pp. 58, 59, 62 y 66).

n Analizar la importancia de la escritura y la

memoria para sobrellevar los recuerdos


despus de una experiencia tan terrible
como las guerras y el Holocausto.
n Reflexionar sobre la importancia de no repetir conductas racistas contra ninguna
persona, grupo o minora.
n Investigar el significado de distintas palabras-conceptos clave del libro.
n Despertar la conciencia de los alumnos
por la justicia, el respeto a la dignidad de
los otros y los derechos humanos.

1. Solicteles que describan con detalle cules eran las condiciones en las que vivan
los judos en el gueto donde estuvieron los
Leyson. Pueden sacar la informacin de El
chico sobre la caja de madera y de otras
fuentes impresas o electrnicas.
2. Pida que comenten lo que pensaba Leon acerca de no llevar una vida normal, sobre todo no
ir a la escuela, como los otros nios polacos.
Tema V. El campo de trabajos
forzados y de concentracin de Plaszw:
el crculo ms profundo del infierno
(pp. 58, 59, 62 y 66).
1. Pregnteles por qu Plaszw era un verdadero infierno y en que consista la rutina que
tenan los presos y la familia Leyson en particular.
2. Pdales que observen cmo Leon haca
todo lo que poda para no perder nunca el
contacto con su madre.

Actividades:
I. Una carta o un poema a
1. Solicite a los alumnos que de manera
individual elijan uno de los siguientes
temas para escribir:
a) Una carta o poema al nio Leon
Leyson.
b) Una carta o poema al sobrevivienteadulto Leon Leyson.
c) Una carta o poema a Oskar
Schindler.
d) Una carta o poema a la sociedad
en contra del racismo.

Tema VI. La lista de Schindler y la liberacin


de los judos (pp. 117-124).
1. Pida a los alumnos que describan en una
hoja de su cuaderno lo que Leon pensaba
acerca de Oskar Schindler.
2. Proponga al equipo o a todo el grupo que
vean el video Biografa de Oskar Schindler. El
hombre detrs de la lista, disponible en http://
www.youtube.com/watch?v=oRcZllJJ_2g
y expongan, segn los testimonios de los
que conocieron a Schindler, quin fue este
singular personaje.
3. Describan cmo fue la vida de Leon y su
familia tras la liberacin.

II. Comprtanlos con el grupo. Pueden pegarlos en un peridico mural o hacer un


blog (bitcora digital o ciberdiario) para
transmitirlos.
III. Vocabulario y uso del lenguaje:
1. Solicite a los alumnos que investiguen
en diccionarios y enciclopedias el significado de las siguientes palabras para

redactar un prrafo relacionado con el


libro El chico sobre la caja de madera:

un villano. Divida al grupo, una parte lo


defender y la otra lo juzgar.
4. Comenten acerca de lo que investigaron
sobre los Justos entre las Naciones y el
cnsul mexicano Gilberto Bosques.

a) Sinagoga
b) Rabino
c) Holocausto
d) Antisemitismo

Evaluacin:

e) Racismo

I. Solicite a los alumnos que encierren en un


crculo la respuesta correcta:
1. En qu momentos Leon pensaba que
la vida pareca un viaje interminable y
libre de preocupaciones:
a) Cuando de mud a Cracovia.
b) Durante su niez en Narewka.
c) Cuando jugaba con amigos en
Cracovia.
d) Cuando trabajaba con su padre
en la fbrica Emalia y conoci a
Schindler.

f) Discriminacin
g) Gueto
h) Campo de concentracin
2. Compartan los textos, ubquenlos dentro del contexto del libro y aclare las dudas que surjan.

Para socializar la lectura


Objetivos:
n Comentar acerca de la personalidad de

Leon Leyson, el chico sobre la caja de


madera. Su actitud ante la vida, los valores que guiaban sus acciones, la forma de
seguir adelante a pesar de las circunstancias tan adversas.
n Debatir: Oskar Schindler, hroe o villano?
n Investigar en la red o en otras fuentes
a quin se considera un Justo entre las
Naciones.
n Investiguen quin fue el cnsul Gilberto
Bosques, considerado el Justo entre las
Naciones mexicano, aunque no de manera oficial.

2. Qu suceso modific la vida de los


Leyson en Narewka?:
a) La mudanza del padre de Leon
a Cracovia para trabajar.
b) El que la madre de los Leyson
trabajara todo el da y apenas
pudiera dedicarles un tiempo a sus
hijos para revisarles las tareas.
c) El que Hershel, hermano mayor
de Leon, se fuera a Cracovia con su
padre a trabajar y abandonara
la escuela.
d) Cuando el hijo ms joven del vecino
Lansman decidi dejar su hogar e
irse a la lejana Palestina.

Actividades:
1. Vean en clase escenas de una o dos pelculas sobre el Holocausto; puede ser alguna
de las que se sugieren en esta gua.
2. Solicite a los alumnos que por parejas
describan a Leon Leyson y escriban sus
principales caractersticas.
3. Organice un debate acerca de si Oskar
Schindler fue un hroe o, a pesar de todo,

3. Era la religin predominante en Polonia


durante la infancia y juventud de Leon:
a) Judasmo.
b) Protestantismo.
c) Catolicismo.
d) Cristianismo.

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4. Revisa los siguientes sucesos de la


vida de Leon en Narewka y responde
a qu conducta social corresponden:
n El primo de Leon, Yossel, se
quiso cambiar de nombre a Jzef
en honor al hroe polaco Jzef
Pilsudski y el maestro le dijo que los
judos no tenan derecho a tener un
nombre polaco.
n En Semana Santa los compaeros
habituales de Leon le arrojaban
piedras, le ponan apodos crueles y
le gritaban: asesino de Cristo.
n La ley polaca prohiba a los judos
poseer tierras.
a) Al antisionismo.
b) A la ignorancia.
c) A la intolerancia.
d) Al antisemitismo.

hacer en su entorno para respetar a los que


son diferentes.
2. Sensibilcelos por el respeto a otras culturas. En el caso de Mxico, a los pueblos
indgenas.
3. Proponga la elaboracin de carteles con
mensajes que aborden el respeto a las minoras, que rescaten el hecho de que las
diferencias nos enriquecen y no hay por
qu temerles.

Conexiones interdisciplinarias:

siglas para trabajar las distintas asignaturas:


(Historia = H, Geografa = G, Espaol = E,
Formacin Cvica y tica = FCyE).
El chico de la caja de madera explica, a travs de la mirada de un nio judo, la poltica
antijuda nazi que comenz con actos de intimidacin y de terror, negacin de todos sus
derechos humanos con el objetivo de eliminar la presencia juda de Alemania y de los
pases europeos ocupados por Adolf Hitler
(H, G, FCyE).

*Lo resaltado en negritas, en esta evaluacin, son las


respuestas correctas.

Temas transversales-educacin
para la vida:

Las etapas de implementacin de la poltica


nazi fueron determinadas por una serie de factores: la posicin poltica de la Alemania nazi
dentro de la comunidad internacional; la forma como la ideologa nazi fue aceptada en el
seno de la sociedad alemana y en el de otras
naciones de la Europa ocupada; las consideraciones econmicas y las vicisitudes propias
de la guerra. Al final, la ideologa antisemita
y racista nazi fue la que inclin la balanza, lo
que dio como resultado la aniquilacin de seis
millones de judos, aproximadamente un tercio
del pueblo judo en ese entonces (H, G, FCyE).

1. Reflexione con los alumnos cmo es que


el desconocimiento y el menosprecio de
los derechos humanos de otras culturas,
pueblos y personas han originado actos
de barbarie terribles para la humanidad.
2. Explique tambin que estas prcticas son
producto de la discriminacin y que continan en todo el mundo.
La discriminacin consiste en dar un trato
desfavorable o de desprecio inmerecido a
una persona o grupo, que a veces no percibimos, pero que en algn momento la hemos
causado o recibido.

Actividades:
Solicite a los alumnos que por equipos:

(Fuente: Consejo Nacional para Prevenir la Discriminacin, creado en Mxico en 2003).

1. Coloreen en dos mapas de Europa la divisin territorial antes y despus de la


Segunda Guerra Mundial.
2. Dividan una tabla en dos columnas. En
una anotarn las causas y en otra las con-

Actividades:
1. Pregunte a los alumnos cul es su responsabilidad como miembros de esta sociedad
para respetar a los dems y qu pueden

Videos en internet:

secuencias de la mayor contienda blica de


la historia, la Segunda Guerra Mundial.
3. Elaboren una lnea del tiempo de los principales acontecimientos histricos narrados
en el libro.
4. Preparen una presentacin con la informacin recopilada con material visual que soporte lo escrito.

n Biografa de Oskar Schindler. El hombre

detrs de la lista en http://www.youtube.


com/watch?v=oRcZllJJ_2g (Consulta: 23
de noviembre de 2013). Nota: Incluye testimonios de Leon Leyson.
n Documental de la BBC Historia del ra-

cismo, disponible en www.youtube.com/


watch?v=4pRKOmI7Kxw (Consulta: 21
de noviembre de 2013).

TIC recomendadas
n Declaracin Universal de Derechos Huma-

n Multimedia y testimonios de sobrevivien-

nos, disponible en: http://www.un.org/es/


documents/udhr/index_print.shtml (Consulta: 21 de noviembre de 2013).
n Declaracin de los Derechos del Nio, disponible en: http://www.humanium.org/es/
declaracion-1959/ (Consulta: 21 de noviembre de 2013).
n Consejo Nacional para Prevenir la Discriminacin, disponible en: http://www.
conapred.org.mx/ (Consulta: 22 de noviembre de 2013).
n Enciclopedia del Holocausto, disponible
en http://www.ushmm.org/wlc/es/a2z.php
(Consulta: 22 de noviembre de 2013).
n Escuela Internacional para Estudios del
Holocausto, disponible en: http://www.
yadvashem.org/yv/es/education/educational_materials/index.asp (Consulta: 21 de
noviembre de 2013).
n Naciones Unidas, Derechos Humanos, disponible en: http://www.ohchr.org/SP/Issues/
Pages/WhatareHumanRights.aspx (Consulta: 21 de noviembre de 2013).
n Museo Memoria y Tolerancia (difunde la importancia de la tolerancia, la no violencia y
los derechos humanos y est ubicado en
la ciudad de Mxico), disponible en: http://
www.myt.org.mx/ (Consulta: 21 de noviembre de 2013).
n Yad Vashem (Centro Mundial de Documentacin, Investigacin, Educacin y Conmemoracin del Holocausto), disponible en http://
www.yadvashem.org/yv/es/about/index.asp
(Consulta: 21 de noviembre de 2013).

tes del Holocausto, disponible en http://


www.yadvashem.org/yv/es/multimedia/
testimonies.asp (Consulta: 21 de noviembre de 2013).
n Pelcula Gueto de Varsovia. La rebelin

juda, disponible en http://www.youtube.


com/watch?v=78vnvjqjv50 (Consulta: 23
de noviembre de 2013).
n Pelcula Sin destino, disponible en http://

www.youtube.com/watch?v=twmu_
OJzI4U (Consulta: 23 de noviembre de
2013).
n Pelcula El ltimo tren a Auschwitz, dis-

ponible en http://www.youtube.com/
watch?v=iq0mGZ95b2k (Consulta: 23 de
noviembre de 2013).

Pelculas:
n La lista de Schindler (1993) de Steven

Spielberg.

n
La vida es bella (1997) de Roberto

Benigni.

n El pianista (2003) de Roman Polanski.


n El diario de Ana Frank (1959, la original)

de George Stevens.

n La llave de Sarah (2010) de Gilles

Paquet-Brenner.

n El tren de la vida (1998) de Radu

Mihaileanu.

n La rafle (2010) de Roselyne Bosch.