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Biografa[editar]

Platn naci hacia el ao 427 a. C. en Atenas o Egina en el seno de una familia


aristocrtica ateniense.Guthrie (1988d, p. 21) Era hijo de Aristn, quien se deca
descendiente deCodro, el ltimo de los reyes de Atenas, y de Perictione, cuya familia
estaba emparentada con Soln; era hermano menor de Glaucn y de Adimanto, hermano
mayor de Potone (madre de Espeusipo, su futuro discpulo y sucesor en la direccin de la
Academia) y medio-hermano de Antifonte (pues Perictione, luego de la muerte de Aristn,
se cas con Pirilampes y tuvo un quinto hijo). Critias y Crmides, miembros de la dictadura
oligrquica de los Treinta Tiranos que usurp el poder en Atenas despus de la Guerra del
Peloponeso, eran, respectivamente, to y primo de Platn por parte de su madre.6 En
consonancia con su origen, Platn fue un acrrimo anti-demcrata (vanse sus escritos
polticos: Repblica, Poltico, Leyes); con todo, ello no le impidi rechazar las violentas
acciones que haban cometido sus parientes oligrquicos y rehusar participar en su
gobierno.7
El nombre de Platn fue, al parecer, el apodo que le puso su profesor de gimnasia y que se
traduce como aquel que tiene anchas espaldas, segn recoge Digenes Laercio enVida de
los filsofos ilustres. Su nombre verdadero fue Aristocles.8
Espeusipo, sobrino de Platn, elogia la rapidez mental y la modestia que tuvo de nio, as
como su amor por el estudio.9 En su juventud se habra interesado por artes como la
pintura, la poesa y el drama; de hecho, se conserva un conjunto de epigramas que suelen
ser aceptados como autnticos, y la tradicin refiere que haba escrito o tena inters en
escribir tragedias, afn que habra abandonado al comenzar a frecuentar
a Scrates,10 ntense las duras crticas que Platn hace de las artes en Repblica,
fundamentando su parcial expulsin del Estado ideal. Tambin, segn se ve en su teora
educativa, siempre se interes por la gimnasia y los ejercicios corporales, y ciertas fuentes
refieren que se habra dedicado a las prcticas atlticas; habra participado asimismo de
algunas batallas de la Guerra del Peloponeso y de la Guerra de Corinto, pero no hay
informacin al respecto ms que simples menciones del caso.11
En cuanto a su formacin intelectual temprana, Aristteles refiere que, antes de conocer
a Scrates, Platn haba tratado con el heraclteo Crtilo y sus ideas de que todo lo
sensible est en devenir y, por tanto, de que no es posible el conocimiento cientfico
acerca de ello; pero que luego, influido por Scrates y su enseanza e insistencia en
inquirir y definir qu es cada cosa para poder hablar de ella con propiedad, se convenci
de que haba realidades cognoscibles y, por tanto, permanentes, y decidi que no eran
sensibles -el mbito de lo que siempre deviene y nunca es- sino de naturaleza inteligible.
ste es, segn Aristteles, el origen de la teora de las Ideas, y su informacin nos permite
reconstruir algo del itinerario biogrfico-intelectual de Platn.12
Segn Digenes Laercio, Platn conoci a Scrates a la edad de 20 aos,13 aunque el
historiador W. K. C. Guthrie se muestra convencido de que ya lo frecuentaba con
anterioridad.14 De cualquier modo, puede acordarse en que el primer encuentro se
produjo entre el 412 y el 407 (es decir, entre los quince y los veinte aos de Platn). A
partir de all, fue uno de los miembros ms cercanos del crculo socrtico hasta que en
399, Scrates, que contaba unos setenta aos, fue condenado a la pena de muerte por el
tribunal popular ateniense, acusado por los ciudadanos nito y Meleto de "impiedad" (es
decir, de no creer en los dioses o de ofenderlos) y de "corromper a la juventud".
LaApologa nos muestra a Scrates frente al tribunal, ensayando su defensa y acusando a
sus opositores de la injusticia que estaban cometiendo contra l; luego de ser declarado
culpable, Scrates menciona a un grupo de amigos que estn en la tribuna, entre ellos
Platn.15 Sin embargo, Platn mismo hace que Fedn diga, en el dilogo que lleva su
nombre y al referir a Equcrates la tarde ltima de Scrates con sus amigos antes de
beber la cicuta, que "Platn estaba enfermo, creo".16 A propsito de su ausencia, W. K.
C.Guthrie (1988c, p. 462, n. 120) escribe: "Juzgarlo de forma desfavorable por ello sera
injusto, ya que no slo debemos esa circunstancia a Platn mismo, sino que el conjunto

del Fedn, por no decir nada de otros dilogos, deja fuera de toda duda la indudable
realidad y la fuerza de su devocin a Scrates. Sus sentimientos pudieron haber sido tan
intensos que no fuera capaz de soportar el espectculo de ser testigo de la muerte real del
mejor, el ms sabio y el ms justo de los hombres que conoci".
Luego de la prdida de Scrates, Platn, que tena slo veintiocho aos, se retir con
algunos otros de los discpulos de su maestro a Megara, Sicilia, a la casa de Euclides
(socrtico, fundador de la escuela megrica). De all habra viajado a Cirene, donde se
reuni con el matemtico Teodoro (personificado en el Teeteto) y con Arisitipo (socrtico
tambin, fundador de la escuela cirenaica) y a Egipto, aunque estos dos ltimos viajes son
puestos en duda por muchos especialistas.17 Se tienen por ms seguros, en cambio, los
viajes a Italia y a Sicilia, no slo porque hay ms testimonios, sino por la decisiva Carta VII,
sobre la base de la cual se reconstruye el resto de sus travesas. En su viaje a Italia habra
tenido contacto con elatas y pitagricos, dos de las principales influencias que acusan
sus obras, en especial con Filolao, Eurito y Arquitas de Tarento, quien era, a la vez, poltico
y filsofo en su plis. En el 387 viaj por primera vez a Sicilia, a la poderosa ciudad
de Siracusa, gobernada por el tirano Dionisio; all conoci a Din, el cuado de Dionisio,
por quien se sinti poderosamente atrado y al que transmiti las doctrinas socrticas
acerca de la virtud y del placer. Segn un relato tradicional, al final de su visita, Platn
habra sido vendido como esclavo por orden de Dionisio y rescatado por el cirenaico
Annceris en Egina, polis que estaba en guerra con Atenas.17
A la vuelta de Sicilia, se estima que al poco tiempo, Platn compr una finca en las afueras
de Atenas, en un emplazamiento dedicado al hroe Academo, y fund all la Academia,
que funcion como tal ininterrumpidamente hasta el ao 86 a.C. al ser destruida por los
romanos, siendo restituida y continuada por los platnicos hasta que en 529 d. C. fue
cerrada definitivamente por Justiniano I, quien vea en las escuelas paganas una amenaza
para el cristianismo y orden su erradicacin completa.18 Numerosos filsofos se formaron
en esta milenaria Academia, incluyendo el mismo Aristteles durante la direccin de
Platn, junto a quien trabaj alrededor de veinte aos, hasta la muerte de su maestro. Vale
la pena recordar cierta descripcin de W. K. C. Guthrie (1988d, p. 30) respecto de la
Academia: "...No se parece en nada a ninguna institucin moderna (...) Los paralelos ms
cercanos son probablemente nuestras antiguas universidades (...) con las caractersticas
que han heredado del mundo medieval, en particular sus conexiones religiosas y el ideal
de la vida en comn (...) La santidad del lugar era grande, y se celebraban otros cultos all,
incluidos los de la misma Atenea. Para formar una sociedad que tuviera su tierra y sus
locales propios, como hizo Platn, parece que era un requisito legal el registrarla como
thasos, es decir, como asociacin de culto dedicada al servicio de alguna divinidad. Platn
eligi a las Musas, que ejercan el patronazgo de la educacin (...) Las comidas en comn
eran famosas por su combinacin de alimentos sanos y moderados con una conversacin
que vala la pena recordar y anotar. Se cuenta que un invitado dijo que los que haban
cenado con Platn se sentan bien al da siguiente". En la Academia, que no aceptaba
personas sin conocimientos matemticos previos, se impartan enseanzas sobre distintas
ciencias (aritmtica, geometra, astronoma, armona, puede que tambin ciencias
naturales) a modo de preparacin para la dialctica, el mtodo propio de la inquisicin
filosfica, la actividad principal de la institucin; asimismo, tambin era principal actividad,
en consonancia con lo expresado en Repblica, la formacin de los filsofos en poltica, de
modo que fueran capaces de legislar, asesorar e incluso gobernar (se sabe de varios
platnicos que, luego de estudiar en la Academia, se dedicaron efectivamente a estas
actividades).19
Platn tambin recibi influencias de otros filsofos, como Pitgoras, cuyas nociones de
armona numrica y geomatemticas se hacen eco en la nocin de Platn sobre las
Formas; tambin Anaxgoras, quien ense a Scrates y que afirmaba que la inteligencia
o la razn penetra o llena todo; y Parmnides, que arga acerca de la unidad de todas las
cosas y quien influy sobre el concepto de Platn acerca del alma.
Platn muri en el 347 a. C., a los 80/81 aos de edad, dedicndose en sus ltimos aos

de vida a impartir enseanzas en la academia de su ciudad natal.

Obra[editar]
Artculo principal: Dilogo platnico

Todas las obras de Platn, con las excepciones de las Cartas y de la Apologa estn escritas
como la mayor parte de los escritos filosficos de la poca - no como poemas
pedaggicos o tratados, sino en forma de dilogos; e incluso la Apologa contiene
espordicos pasajes dialogados. En ellos sita Platn a una figura principal, la mayor parte
de las veces Scrates, que desarrolla debates filosficos con distintos interlocutores, que
mediante mtodos como el comentario indirecto, los excursos o el relato mitolgico, as
como la conversacin entre ellos, se relevan, completan o entretejen; tambin se emplean
monlogos de cierta extensin.
Entre los dilogos platnicos, que se caracterizan estilsticamente por compartir la forma
de dilogo, cuya utilizacin en filosofa l inaugur, pueden sealarse los siguientes como
los ms influyentes: Crtilo, un examen de la relacin entre el lenguaje y la realidad,
evalundose tanto una teora naturalista del lenguaje como una convencionalista;n.
6Menn, una investigacin sobre la virtud como conocimiento y su posibilidad de ser
enseada, fundamentada ontolgicamente mediante una prueba y exposicin de la teora
de la reminiscencia;n. 7 Fedn, una demostracin de la naturaleza divina e imperecedera
del alma y el primer desarrollo completo de la teora de las Ideas;n. 8 Banquete, la
principal exposicin de la particular doctrina platnica acerca del amor;n. 9 Repblica,
dilogo extenso y elaborado en el que se desarrolla, entre otras cosas, una filosofa
poltica acerca del estado ideal, una psicologa o teora del alma, una psicologa social,
una teora de la educacin, una epistemologa, y todo ello fundamentado, en ltima
instancia, en unaontologa sistemtica;n. 10 Fedro, en el que se desarrolla una compleja e
influyente teora psicolgica y se abordan temas como el deseo, el amor, la locura,
la memoria, la relacin entre retrica y filosofa y la pobreza del lenguaje escrito en
contraposicin al genuini lenguaje oral;20 Teeteto, una inquisicin sobre conocimiento en
orden a hallar su naturaleza y su definicin;n. 11 Parmnides, una crtica de Platn -puesta
en labios del filsofo eleata- a su propia teora de las Ideas tal como hasta entonces la
haba presentado y que preparara el camino a su reformulacin en dilogos posteriores;n.
12 n. 13 Poltico, dilogo que incluye una exposicin del mtodo dilectico platnico
maduro, as como de la teora de la justa medida, del autntico poltico y el
autntico Estado, respecto del cual los dems modelos de organizacin poltica son
presentados como imitaciones;21Timeo, un influyente ensayo
de cosmogona, cosmologa, fsica y escatologa, influido por la tradicin pitagrica;n.
14 Filebo, investigacin acerca de la buena vida, de la relacin del bien con la sensatez y
el placer en cuanto compuestos de aqul y posibilitadores del vivir bien y
provechosamente;n. 15 Leyes, una teora extensa y madura acerca de la adecuada
constitucin del Estado, que contrapone un mayor realismo al idealismo puro de la filosofa
poltica presentada en Repblica.n. 16
Platn, adems, escribi Apologa de
Scrates, Critn, Eutifrn, Ion, Lisis, Crmides, Laques, Hipias mayor, Hipias
menor, Protgoras,22 Gorgias, Menxeno, Eutidemo23 yCritias.n. 17 Hay varios escritos
cuya autenticidad permanece an en duda, siendo Alcibades I y Epnomis los ms
importantes entre ellos.n. 18 Lo mismo sucede con las cartas conservadas, aunque hay
casi unanimidad en aceptar el carcter genuino de la importante carta VII.n.
19 Finalmente, nos encontramos con la cuestin de las doctrinas no escritas de Platn,
cuya fuente ms antigua es nada ms y nada menos que Aristteles, quien menciona en
varios lugares teoras que no encontramos en la obra escrita de su maestro.n. 20
La obra de Platn puede dividirse cronolgicamente en cuatro etapas:

1.Primeros dilogos o dilogos socrticos o de juventud. Se caracterizan por sus

preocupaciones ticas. Estn plenamente influidos por Scrates. Las ms destacadas


son: Apologa, Ion, Critn, Protgoras, Laques, Trasmaco, Lisis, Crmides y Eutifrn.
2.poca de transicin. Esta fase se caracteriza tambin por cuestiones polticas,
adems, aparece un primer esbozo de la Teora de la reminiscencia y trata sobre la
filosofa del lenguaje. Destacan: Gorgias, Menn, Eutidemo, Hipias Menor, Crtilo, Hipias
Mayor y Menexeno.
3.poca de madurez o dilogos crticos. Platn introduce explcitamente la Teora de
las Ideas recin en esta fase y desarrolla con ms detalle la de la reminiscencia.
Igualmente se trata de distintos mitos. Destacan: El Banquete tambin conocido como
Simposio, Fedn, Repblica y Fedro.
4.Dilogo de vejez o dilogos crticos. En esta fase revisa sus ideas anteriores e
introduce temas sobre la naturaleza y la medicina.
Destacan: Teeteto, Parmnides,Sofista, Poltico, Filebo, Timeo, Critias, Leyes y Epnomis.