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ADICCIN A LA COMIDA

La historia de Anne nos cuenta las dificultades a las que se enfrentan con
frecuencia los nios que crecen en un ambiente hogareo disfuncional. En el
caso de Anne, la principal causa de estas dificultades fue el comportamiento de
su padre alcohlico. Para Anne, el desarrollo de un trastorno alimentario fue la
nica forma en que pens que poda obtener cierto control sobre su vida, y eso
inclua a su familia. Durante un tiempo, pudo cambiar el centro de atencin de
su familia hacia s misma en lugar de su padre, pero eso no dur para siempre.
La historia de Anne nos habla tambin de la fina divisin entre la anorexia y la
bulimia, ya que Anne, a la larga, se le clasific como una anorxica que
cometa excesos en la comida.
Mi mayor deseo en el presente es poder referirme a m misma como una
anorxica recuperada o en recuperacin. EL nmero de aos que he sufrido
este trastorno alimentario ahora exceden a los aos sin sufrimiento. En la
actualidad, acepto con renuencia que la comida siempre ser un problema para
m, aunque es de esperar que disminuya el grado de padecimiento.
Tengo 33 aos de edad y ca vctima de anorexia a los 15 aos. Cuando esto
me sucedi hace aproximadamente 18 aos, los trastornos alimentarios no
eran muy difundidos a mediados y fines de los aos sesenta eran algo
relativamente desconocido, mientras que en la actualidad con frecuencia se les
hace referencia como si fuera algo de moda. Recuerdo con claridad el da en
que dej de comer normalmente. Fue un da antes de la boda de mi hermana y
yo estaba tan convencida de que estaba tan gorda que le arruinara el da. En
realidad, tena un sobrepeso de alrededor de seis kilogramos para mi estatura,
probablemente los podra haber adelgazado de modo natural. En retrospectiva,
ahora reconozco que la razn por la cual decid renunci a comer normalmente
tena muy poco que ver con tratar de adelgazar y en cambio, tena ms que
ver con problemas familiares ms profundos.
Mi padre es alcohlico. Eso tuvo un efecto devastador en la vida familiar y
especialmente en m. Cuando llegue a la pubertad, mi padre me rechaz por
completo, y creo que, independientemente de todas las horribles experiencias
que haba tenido como resultado de su adiccin, eso fue lo que tuvo el efecto
ms duradero. A la edad de 5 aos, cuando empez la anorexia, su
comportamiento hacia toda la familia, incluyendo a mi madre, mi hermano y a
m misma, se haba agravado. El matrimonio de mis padres se estaba
desintegrando. Mi hermana estaba a punto de casarse y abandonara el hogar.
Yo crea sinceramente que mi familia se estaba desbaratando por completo.
Crea tambin, como es el caso de muchas anorxicas, que yo tena la culpa,
aunque no haba razn para culparme.

Mientras la anorexia me dominaba, me esmeraba cada vez ms en la escuela.


Siempre se me haba calificado como un xito acadmico y pase mis exmenes
con excelentes calificaciones. Sin embargo eso no era suficiente. La nica
sensacin de logro que tena era controlar mi alimentacin y de ah, en un
cierto grado, controlar a mi familia. De repente toda la atencin estaba en m,
cuando mi peso baj de 67 a 39 kilogramos. En esa etapa, a la edad de 16
aos, me llevaron con el mdico de la familia, Su sugerencia de que me fuese
a casa y comiera apropiadamente no sirvi de nada. Continu con ese peso
durante ms de dos aos. Entonces me di cuenta de que una forma ms fcil
de controlar mi peso consista en comer lo que quisiera y purgarme despus,
as que eso fue lo que hice. Mi peso aument a 48 kilogramos. Nunca antes
haba odo de esta forma de controlar el peso y pens que haba descubierto
algo nuevo. De hecho, me haba convertido en bulmica.
Inevitablemente, mi madre se dio cuenta de que exista un problema y
descubrimos un centro para trastornos alimentarios donde un consejero me
vea una hora por semana. Ese arreglo me vena bien porque me permita
tiempo libre de la mirada observadora de mi madre para comprarme lo
necesario para el siguiente exceso de comida. Este es un ejemplo de lo
manipuladora y taimada que me volv; en realidad estaba usando el tiempo con
el consejero para planear la comilona que comprara en el camino a casa.
Empec a utilizar todos los medios posibles que me permitieran continuar con
el patrn de comprar, excederme en la comida y purgarme. Durante esa poca,
el comportamiento de mi padre empeor y se volvi abusivo, tanto fsica como
verbalmente. El centro de atencin empez a cambiar de mi problema al de mi
padre, lo cual me dio ms libertad para continuar con la bulimia.
Desde la edad de 17 aos hasta los 25, continuamente cambi de empleos, en
cada caso para mejorar, pero siempre para un nuevo inicio. En cada nuevo
empleo cambiaba la rutina y el comportamiento ritualista, o al menos as lo
pensaba. Sin embargo, en realidad, slo cambiaba de empleos para que se
ajustara a mi rutina.
Mi hermano se fue de casa durante ese tiempo, dejndonos nicamente a mis
padres y a m. Durante esa etapa, tambin recurra a numerosas fuentes de
ayuda para mi trastorno alimentario, ya que en esa poca, se estaban
formando grupos de autoayuda con gran publicidad. Asist al hospital
psiquitrico local y, por medio de l, a un centro especializado en trastornos
alimentarios. Tambin asist a todos los grupos de autoayuda que ah haba y
tom parte en su investigacin, lo cual con frecuencia fue perjudicial para mi
salud, como en el caso del estudio de las drogas, pero an as no vea seales
de recuperacin.
En la actualidad y a la edad de 33 aos, todava sigo excedindome en la
comida y purgndome. Ahora estoy autoempleada, regres a la educacin de

tiempo completo a la edad de 26 aos para estudiar una licenciatura en


negocios y graduarme con honores. Vivo con mi pareja, quien obviamente se
da cuenta de que tengo un problema con el alimento, pero no dimensiona la
seriedad del padecimiento. Ahora lo manipulo de la misma forma en que
acostumbraba hacerlo con mi familia para asegurarme de contar con suficiente
tiempo y libertad para continuar con mi horrorosa forma de vida. No creo que
haya algo que un compaero con trastornos alimentarios me pueda confiar
acerca de su comportamiento que me parezca extrao. Si no he hecho todo,
estoy segura de que, por medio de las diversas formas de tratamiento que he
intentado, ya he odo todo, aunque deseara que no fuese as.
Cmo ha afectado esto en mi vida en general? Mi vida social es inexistente.
Me las he arreglado para conservar la mayora de mis amistades de largo
tiempo, pero no alterno con mis amigos de una forma normal. La mayora de
mis relaciones son por telfono o por reuniones ocasionales.
En cuanto a la salud, para mi edad, creo que he experimentado ms afecciones
que la mayora de las personas. Mis riones casi fallaron cuando tena 18 aos
debido al hecho que no reconoca la sensacin de sed. He perdido casi todos
los dientes a causa del cido que se produce al vomitar. Tengo inicios de
osteoporosis.
Dnde me encuentro ahora? Actualmente, peso 38kg con una estatura de
1.60m. Me excedo en la comida y me purgo una vez al da. La profesin mdica
me ha clasificado como una anorxica que se excede en la comida, lo cual no
quiere decir que esos trminos y etiquetas sirvan de alguna ayuda.
CONSECUENCIAS FSICAS DE UNA ENFERMEDAD MENTAL
Me resulta muy difcil escribir acerca de esto. La anorexia ha sido parte de mi
ser desde que tena 12 aos de edad y ha afectado el curso de mi vida, desde
entonces. Durante algn tiempo pens que la anorexia era mi amiga, crea que
poda controlarla y refugiarme en ella; pero tambin fue algo que ocasion que
mi madre, por lo menos, se interesara en m. Ahora la anorexia es mi enemiga,
contribuy a mi incapacidad, dejndome con osteoporosis en las caderas, dolor
de espalada, articulaciones dolorosas, e increment mi trastorno intestinal
hereditario debido al abuso de laxantes.
Como he dicho, mis problemas empezaron a la edad de 12 aos. Siempre haba
sido rolliza, y usaba gafas desde que tena ocho o nueve aos. Siempre haba
sido objeto de burlas por mi talla, pero nunca me haban molestado realmente
hasta entonces. Tenamos un pediatra que nos haca una revisin cada ao el
da de nuestro cumpleaos. Cuando cumpl 12 le dijo a mi madre que estaba
pasada de peso y que necesitaba ponerme a dieta. Entonces empec a ser
consciente del tamao de mi cuerpo, en especial porque mis periodos se
haban iniciado y empezaba a llenarme y a desarrollar caderas y senos.

Recuerdo que me colocaba pilas de libros sobre el estmago cuando estaba


acostada con la esperanza de que se me aplanara, pero a la maana siguiente
segua igual.
No puedo recordar haber disminuido mi alimentacin, pero s tom un gran
inters por la comida vegetariana. Al mismo tiempo, me volv muy responsable
en mi trabajo en la escuela y empec a esforzarme por ser la mejor. Senta que
mi padre, quien siempre me haba ignorado por que yo no haba sido varn, me
pondra atencin si lograba calificaciones altas. Cuando termin la secundaria
asist a un instituto catlico de segunda enseanza en Bristol.
Haba llevado una vida muy protegida y en la escuela era muy poca la
educacin sobre sexo. Un da fui a buscar a mi madre en su trabajo; ella
ayudaba a dirigir un negocio en tintoreras. Me pareci haber visto a mi madre
ah; estaba con el esposo de su jefa. En aquel entonces, slo tena 13 aos. No
comprend lo que estaba pasando pero me sent sucia por haber visto lo que
fuese. Despus de esa experiencia me convert en la confidente de mi madre.
Me revel su amoro con el marido de su jefa, as como su desagrado por mi
padre, quien tena 16 aos ms que ella, debido a su tacaera, egosmo y
alcoholismo. Poco despus descubri que estaba embarazada. A mi padre le
dijo que era suyo, pero a m me dijo la verdad, perteneca a Mathew, el marido
de su jefa.
De alguna manera, yo estaba feliz de que estuviese embarazada. Esperaba con
ansia el hermano o hermana que iba a ganar. Mi madre odiaba la idea de ser
descubierta, y cuando tena 6 meses de embarazo, carg un armario por cuatro
tramos de escaleras. Obtuvo lo que quera, pues perdi al beb. Era un nio
pequeo. Yo me sent devastada.
Mi madre dijo que mi padre apenas le daba dinero para mantenerme en la
escuela, por lo que ella tendra que conseguir otro empleo. Empez a trabajar
dejndome a m en la posicin de tener que actuar como madre de mi padre y
de mi otro hermano. Tena que ser comprensiva de la situacin de mi madre sin
tener realmente la suficiente edad para entender lo que estaba pasando.
Senta que haba perdido mi inocencia y mi infancia; me senta con ms edad
pero no ms sabia. Pensaba que deba adoptar una figura maternal, y no quera
eso.
Creo que fue entonces el inicio de mi anorexia. Me vea a mi misma y deseaba
ser una nia sin las responsabilidades de un adulto. Cada da, iba y vena
caminando de la escuela, era un viaje de 9.5kilmetros. Empec a comer una
manzana y un yoghurt para el almuerzo y nada ms. Como mi madre haba
vuelto a trabajar, esperaba que yo me encargara de las labores domsticas y la
cocina. Me encantaba cocinar y revisaba los recetarios para crear platillos
realmente engordantes. Mientras tanto, me esforzaba por ser la primera de mi

clase y tambin por adelgazar. En ese entonces, tena 14 aos, pesaba


alrededor de 51kilogramos y meda 1.60m. Fue en ese tiempo, en el que se me
present un chico llamado Paul. Era alto, rubio, y tena 16 aos. Para m Paul
era perfecto y me enamor perdidamente de l.
Contine adelgazando y le escriba a Paul cuando estaba lejos. Volvi a
Inglaterra como lugar de residencia cuando yo tena 15 aos y medio. El asista
a la escuela catlica local para chicos. Hablamos acerca de comprometernos.
Pero como yo no saba nada de sexo, cuando me toc, me puse realmente
nerviosa. Despus rompimos porque l no pudo entender qu era lo que estaba
mal en m.
Me abstraje en la anorexia y empec a abusar de los laxantes. Coma tres
manzanas al da; era la primera de mi clase en todas las materias de la
escuela; cocinaba platillos engordantes para mi familia y entonces pesaba
alrededor de 44.5kilogramos. Viaj a Estados Unidos de Amrica para visitar a
mi media hermana. La atencin que recib y la popularidad de Twiggy as como
la minifalda me espolearon para adelgazar ms. Para cuando tena 17 aos ya
pesaba 38kg y mi estatura era de 1.65m. Me senta muy bien, llena de vida y
con el control de todo. Estaba viviendo en un mundo propio. La anorexia era mi
amiga y me protega de la frialdad y el alcoholismo de mi padre, me alejaba de
la delincuencia de mi hermano y de las confesiones de mi madre acerca del
marido de su jefa.
Desafortunadamente para m, mi madre haba empezado a notar lo delgada
que me estaba poniendo. Por parte de la escuela le haban escrito acerca de su
preocupacin por mi dieta y el hecho de que coma poco a la hora del
almuerzo. Mi madre estableci contacto con mi mdico y determinaron que se
me internara en un hospital. La hospitalizacin fue una de las peores
experiencias de mi vida. Ah nadie saba cmo manejar la anorexia, me
ubicaron con maniaco-depresivos, vctimas de abuso sexual en la infancia,
alcohlicos, etc. Yo era una de las ms jvenes ah. Me aplicaron una dieta alta
en caloras y grandes dosis de largactil. Pas mi estancia en el hospital
semisedada y se me dio de alta tan pronto como alcanc los 50kilogramos. Es
innecesario decir que despus perd todo el peso ganado en el hospital y ms
an, termin totalmente confundida con un peso de 39kilogramos. Asist a las
clases pero no obtuve las calificaciones que haba esperado. Me senta como
un fracasado absoluto. Me pasaba todo el tiempo en mi habitacin, lejos de los
problemas de las relaciones, escuchando msica. Odiaba a mi familia; slo
quera mi anorexia.
Logr inscribirme en la universidad pero me fue difcil relacionarme con
personas normales que llevaban vidas normales. Volv a casa pesando
apenas un poco ms de 32kg y de inmediato se me intern nuevamente en el
hospital. Sin embargo, no pude soportar la alimentacin obligada y me escap

a Londres, donde despus de trabajar para una tienda de modas, encontr


empleo como modelo.
Ah se me acept por mi apariencia fsica, aunque estaba mucho ms delgada
que las otras modelos. El hecho de estar lejos de casa me permiti pensar ms
acerca de mi familia y mi relacin con ella en una forma ms objetiva. Ahora
tena 20 aos y senta que estaba enfrentando mi vida.
Regres a Bristol antes de cumplir 21 aos de edad. Viv en casa hasta que
tuve 26 aos y entonces decid salirme de ah y empezar mi propia vida en otra
parte. Ya no poda contender con la situacin de ser la consejera de mi madre
con la falta de sentimientos de mi padre o mi hermano.
Cuando encontr un lugar propio, descubr que eso haba marcado un pinto
decisivo para m. Estaba trabajando para el gobierno local y engordando un
poco. Meda 1.70m pero me aseguraba que nunca pesara ms de 48kg. Sin
embargo, la anorexia siempre me impidi que formara relaciones adecuadas
con los hombres. A la edad de 27 aos, tuve mi primera relacin sexual con un
hombre casado, continu con una serie de relaciones con hombres hasta los 30
aos. Senta que con esa conducta no tena que comprometerme en una
relacin. No obstante, todo eso termin en un matrimonio desastroso con un
hombre ocho aos ms joven que yo; me cas con l por despecho de una
relacin que tuve con un hombre casado, de quien me haba enamorado
profundamente.
Mi primer marido era violento y beba mucho. Tuve 13 abortos, algunos
causados por su violencia haca m, pero an as, estaba decidida a que mi
matrimonio tuviera xito. Para 1983, cuando llevaba dos aos de casada y
tena un hijo, mi marido me abandon.
La anorexia me haba dejado luchando por la perfeccin en cada rea de mi
vida. Mi matrimonio haba fracasado y me sent totalmente deprimida.
Entonces empec a darme cuenta de mi trastorno alimentario y entend que
haba empeorado por el abuso de laxantes. En aquella poca estaba viviendo
en Gales del Sur, comprend que tena que madurar rpidamente y cuidar a mi
bebe. Fue muy difcil.
En 1986, conoc a mi segundo esposo. An me esforzaba por lograr la
perfeccin y slo ahora me doy cuenta de que pude afectar mi vida familiar de
la misma forma en la que afect la ma. Desafortunadamente, mi segundo
marido tena un trastorno de dficit de atencin y mi hijo ms pequeo es
autista. Como resultado de mi anorexia y un accidente en el trabajo, ahora
estoy registrada como incapacitada. Es mucho a lo que tengo que enfrentarme.
La anorexia ha sido una amiga para m, pero tambin ha sido mi enemiga. Es
como ser un alcohlico. Con el alcoholismo, si se tiene este problema no se

puede beber, ni siquiera una sola copa. Con la anorexia, uno se tiene que
mantener alejado de la bscula, pero la falta de una comida puede conducir a
una interminable espiral descendente de prdida de peso. En la actualidad me
doy cuenta de que las personas anorxicas se ven a s mismas de forma muy
diferente a como las ven otras, y que incluso una vez recuperadas, siempre
quedarn con una obsesin a la perfeccin. Con frecuencia, eso es perjudicial
en sus relaciones con las personas cercanas a ellas y con quienes las aman.

SISTEMA NERVIOSO
Diferentes partes del sistema nervioso tienden a ser afectadas por distintas
deficiencias de nutrimentos. El cerebro parece estar afectado en forma
permanente en la desnutricin protenica energtica si la deficiencia se lleva a
cabo en la vida intrauterina o posnatal temprana. Se producen cambios
mentales, incluyendo alteraciones en el electroencefalograma en el estado
agudo del kwashiorkor.

Anorexia nerviosa. Esta enfermedad insidiosa se caracteriza por trastornos


psiquitricos complejos, en general en mujeres adolescentes (en ocasiones en
varones jvenes), que resulta en prdida de peso gradual debida al aporte
calrico crnico inadecuado que lleva a iniciacin grave 1.
La base del trastorno parece ser una fobia relacionada con el aumento de peso
en la pubertad, evitando en forma consecuente el alimento. Se presenta la
triada caracterstica de actitudes alteradas que ayudan en el diagnstico y en
el manejo.

No obstante la extrema emaciacin, el paciente tiene tal trastorno de


su imagen corporal que niega estar excesivamente delgada.
No obstante la iniciacin prolongada, niega haber tenido alguna vez
hambre.
No obstante el ejercicio frentico al que se somete de manera ritual,
niega estar fatigada.

Otros criterios diagnsticos tiles incluyen amenorrea secundaria, con bajas


concentraciones de gonadotropina pero funcin tiroidea normal.
En trminos psicolgicos, la enfermedad se atribuye a fantasas sdicas orales,
canibalismo y de impregnacin oral que se niegan por el rechazo del alimento y
por desfeminizacin del cuerpo por medio de la prdida de peso. Adems de la
evitacin del alimento, se puede recurrir a laxantes, enemas o vmitos
autoinducidos. En la etapa inicial, se evitan los alimentos altos en
carbohidratos. En algunas pacientes, esta evitacin se rompe peridicamente y
pasan por periodos de bulimia intermitente (mayor apetito) para recuperarse.
Pueden vomitar despus de los episodios bulmicos evitando as el aumento de
peso. La amenorrea se desarrolla temprano en estas pacientes y precede por
mucho el estado de panhipopituitarismo que se considera secundario ms
que primario. Se ha encontrado que el umbral de peso bastante preciso de 44
kilogramos se relaciona con una falta de respuesta de la hipfisis.
Algunos han identificado dos formas. En el tipo histrinico, la paciente debe
ser aislada de la familia y se establece una buena relacin mdico-paciente. El
pronstico es favorable. El tipo obesoide produce mayor mortalidad y puede
ser necesaria la leucotoma prefrontal. Debe intentarse la terapia de grupo y
conductual. Esta alteracin debe diferenciarse de las enfermedades crnicas de
la adolescencia que incluyen diabetes sacarina juvenil, enfermedad de Crohn,
hipopituitarismo y neoplasias. El manejo inicial consiste en medidas cuyo
objeto es superar las aberraciones en la actitud de la paciente hacia su propio
cuerpo. Una inyeccin de cinco unidades de insulina soluble antes de los
1 McLaren S. Donald, Michael. La nutricin y sus trastornos, Mxico, D.F., El
Manual Moderno. Segunda Edicin, 2000. Pp. 753.Pag. 217.

alimentos, causa hipoglucemia leve, y estimula el apetito 2. Como medidas


de urgencia puede ser necesaria la administracin de hasta 150mg a 1 g de
clorpromacina por da y de 5 a 40 unidades de insulina soluble. La dosis
puede reducirse una vez que la ingestin diaria es de alrededor de 4000kcal
(16.76MJ). Cuando todo esto falla, estas pacientes han sido apoyadas con xito
con superalimentacin parenteral total.
Vitaminas
Los sntomas cerebrales son caractersticas prominentes de la deficiencia
aguda y grave de tiamina, niacina y piridoxina. La neuropata perifrica
caracteriza el beriberi seco, pero algunas veces otras vitaminas del complejo
B participan.
Elementos
La falta de yodo produce cretinismo con retraso mental en la deficiencia grave.
La de cobre en el sndrome de Menkes y la toxicidad de la enfermedad de
Wilson se relacionan con dao cerebral. El plomo causa encelopata en altas
dosis y en menores concentraciones puede ser causante de algunos casos de
hiperactividad en los nios.
Trastornos metablicos
Varias aminoacidopatas, principalmente la fenilcetouria, pueden producir
dao cerebral. La galactosemia puede causar retraso mental y la ataxia
cerebral es una caracterstica de la a-B-lipoproteinemia y de la enfermedad
de Refsum.
Otras alteraciones
Depresin: El triptfano tiene una funcin clave en el metabolismo cerebral
como precursor del neurotransmisor 5-hidroxitriptamina. Se han hecho
afirmaciones para el alivio de la depresin con triptfano oral. La mejor
evidencia confirmada es de respuesta a la piridoxina (que participa en el
metabolismo del triptfano), de la depresin relacionada con deficiencia de
piridoxina en mujeres que toman anticonceptivos orales.
Esquizofrenia: Parece tener una base metablica. La teraputica polivitamnica,
basada en el concepto ortomolecular de Pauling, espera una valoracin
controlada. La frecuencia de enfermedad celaca ha disminuido con un rgimen
sin gluten.

2 McLaren S. Donald, Michael. La nutricin y sus trastornos, Mxico, D.F., El Manual


Moderno. Segunda Edicin, 2000. Pp. 753.Pag. 218.

Esclerosis mltiple: Es un trastorno desmineralizante progresivo del sistema


nervioso de etiologa incierta. Se ha reportado que las concentraciones sricas
de cido linolico son bajas. La teraputica oral con cidos grasos esenciales
ha disminuido en general la duracin y gravedad de las recadas pero no ha
afectado la incapacidad global. Otros especialistas afirman que se presenta una
mejora con una dieta sin gluten.
PIEL
Inanicin
Los cambios atrficos en piel son signos caractersticos en sujetos con
inanicin experimental, vctimas de hambruna y prisioneros de guerra,
marasmo en nios y anorexia nerviosa3.
Kwashiorkor
La dermatosis de pavimentacin desordenada y los cambios en el cabello
se encuentran entre las caractersticas clnicas ms sobresalientes de esta
enfermedad.
Deficiencias vitamnicas
Su funcin en la piel ya se consider antes: vitamina A, cido nicotnico,
riboflavina, y piridoxina, vitamina B 12, cido pantotnico, biotina, vitamina C, y
cidos grasos esenciales.
Hiperqueratosis perifolicular (frinoderma o piel de sapo)
La piel est seca alrededor de los folculos pilosos o de las partes afectadas hay
pequeas ppulas elevadas y duras, que dan una textura de rayadura de nuez
moscada. Los folculos pueden estar llenos de tapones queratticos. La
alteracin se atribuye a la deficiencia de la vitamina A. Otros especialistas
aseguran que hay respuesta al cido linoleico o a vitaminas del complejo B.

SISTEMA ESQUELETICO
Los huesos forman alrededor del 15% del peso corporal o 10kg en un hombre
que pesa 65kg. De esto, alrededor de 2kg estn constituidos por protenas y
1.5kg son de calcio. Esto representa el 99% del calcio total en el organismo. La
matriz extracelular del hueso constituye aproximadamente 35% de tejido por

3 McLaren S. Donald, Michael. La nutricin y sus trastornos, Mxico, D.F., El Manual


Moderno. Segunda Edicin, 2000. Pp. 753.Pag. 219.

peso y la parte mineral inorgnica, el resto. El colgeno constituye de 90 a 95%


de la matriz sea4.
La hidroxipolina es un aminocido presente casi exclusivamente y en altas
concentraciones en el colgeno, hueso y tejido conjuntivo. Aparece en orina,
principalmente en forma de pptido, en proporcin al grado de intercambio de
colgeno y refleja el crecimiento en el nio. Disminuye el gasto en todas las
formas de DPE grave y en el crecimiento insuficiente. Los huesos muestran
lesiones tpicas en varias enfermedades nutricionales.
La deficiencia de vitamina D resulta en insuficiencia del proceso normal de
depsitos minerales con falta de calcificacin de la matriz sea preformada que
produce raquitismo en el nio y osteomalacia en el adulto.
En el escorbuto hay alteraciones de la sntesis de colgeno en la matriz sea
y se retrasa mucho la formacin de hueso. Los haces de los huesos largos se
engrosan en la hipervitaminosis A. El crecimiento seo se retrasa en la
desnutricin protenico energtica.
OJO

La queratitis: superficial en individuos desnutridos, a la cual se dio el


nombre de distrofia corneal, ha sido atribuida tambin a la deficiencia
de vitaminas del complejo B, en especial riboflavina. Segmento posterior
en la ambliopa nutricional, la sintomatologa se caracteriza por visin
borrosa de objetos cercanos y distantes, acompaado con frecuencia por
fotofobia y dolor retrobulubar. El examen del campo visual revela
escotomas centrales o centrocecales con poca o alguna contraccin
perifrica.
Desnutricin y tracoma: La opinin pblica general es que las
complicaciones cornales del tracoma progresan con mayor rapidez en
un sujeto mal alimentado, pero los nios caquticos parecen
particularmente inmunes a contraer la infeccin. Esto, probablemente se
deba a que sus conjuntivas carecen de ciertos sistemas enzimticos
esenciales para la supervivencia del virus.

DIENTES
El esmalte no contiene capilares o vasos linfticos para el transporte de
nutrimentos5. Cuando un diente est malformado durante su desarrollo o
cuando una porcin se destruye por caries o lesin, no tiene la posibilidad de
reparar la prdida. Cuando brota un diente, el suministro sanguneo al esmalte
cesa y entra en contacto ntimo con el ambiente de la cavidad oral que
4 McLaren S. Donald, Michael. La nutricin y sus trastornos, Mxico, D.F., El Manual
Moderno. Segunda Edicin, 2000. Pp. 753.Pag. 220.

contiene saliva, microorganismos, alimentos y desechos epiteliales. Los dientes


se encuentran en posicin especialmente vulnerable con relacin a influencias
ambientales adversas, incluyendo nutricionales.
Elementos
Entre ellos el ms importante es el flor, el cual en exceso produce
alteraciones como fluorosis, y cuando hay deficiencia de dicho elemento, se
producen caries.

ADOLESCENCIA
Las variaciones biolgicas que se producen en distintos individuos durante los
periodos de rpido crecimiento, como la adolescencia, son ms evidentes si se
compara la edad cronolgica con indicadores biolgicos de la maduracin,
como la talla y las caractersticas sexuales secundarias. Aunque las personas
sufren los cambios de la adolescencia a lo largo de un periodo relativamente
breve de tiempo, su diversidad, a cualquier edad dada, es muy notable, a
menudo para gran pesar de los propios adolescentes, que desearan responder
a los ideales de la sociedad en lo que a imagen corporal y atractivo fsico se
refiere.
Los requerimientos de nutrientes de la adolescencia se relacionan sobre todo
con el potencial gentico, con los patrones de crecimiento y desarrollo
normales en ausencia de traumatismos, estrs, lesiones u otros factores
5 McLaren S. Donald, Michael. La nutricin y sus trastornos, Mxico, D.F., El Manual
Moderno. Segunda Edicin, 2000. Pp. 753.Pag.223.

propios del entorno o de la salud, y con la actividad fsica, que aumenta las
necesidades de energa y de nutrientes.
Factores que influyen en las necesidades de nutrientes: la gentica y el medio.
El aumento de la altura lineal refleja el potencial gentico del individuo, y la
velocidad del crecimiento se emplea como el punto de referencia 2para
predecir la talla que alcanzarn los adolescentes al llegar a la edad adulta. En
los estudios efectuados en animales y en el hombre, las relaciones entre peso
corporal y potencial gentico son menos evidentes, y se confunden an ms a
causa de los frecuentes problemas de desequilibrio energtico que aparecen a
esta edad6. En las mediciones seriadas de los cambios de la talla y
velocidades de crecimiento se observan patrones individuales relacionados con
rasgos hereditarios. La velocidad de crecimiento puede verse influida por
factores propios del medio, como la disponibilidad de comida, los sistemas
familiares y la distribucin de alimentos, las toxicomanas y los accidentes, los
traumatismos y lesiones debidos al comportamiento temerario tpico de esta
poca de la vida. Dado que muchos de estos factores ambientales se
encuentran presentes en las vidas cotidianas de los adolescentes, la ingesta,
utilizacin y metabolismo de los nutrientes sufren influencias adversas, y la
consecuencia final es una nutricin inferior a la ptima durante estos aos.

Trastornos de la alimentacin
Se desconoce cul es la prevalencia de los trastornos de la alimentacin en la
poblacin adolescente, y los resultados de los estudios realizados en grupos
seleccionados varan segn el ambiente sanitario, el sexo y la intensidad de la
actividad fsica que desarrollan. Las incidencias publicadas oscilan entre 4 y
40% de los escolares en los que se detecta algn tipo de alimentacin
compulsiva, vmitos u otro tipo de conductas de mala adaptacin 7.

6 Organizacin Panamericana de la Salud. Conocimientos actuales sobre


nutricin, Washington, E.U.A., Organizacin Panamericana de la Salud. Sexta
Edicin, 2001. Pp. 628.Pag.375.
7 Organizacin Panamericana de la Salud. Conocimientos actuales sobre
nutricin, Washington, E.U.A., Organizacin Panamericana de la Salud. Sexta
Edicin, 2001. Pp. 628.Pag.382.

El Diagnostic and Stadistical Manual of Mental Disorders revisado establece un


criterio diagnstico ampliado de una disminucin de peso de 15% en lugar de
la anterior del 25% en relacin con el peso corporal original y amenorrea
durante un periodo mnimo de 3 meses consecutivos para el diagnstico de la
anorexia nerviosa. Los criterios de la bulimia nerviosa consisten en un mnimo
de dos episodios de alimentacin compulsiva a la semana durante al menos 3
meses. No se han modificado los criterios para el diagnstico de las dems
conductas asociadas con la imagen corporal y con la preocupacin excesiva
por la forma y peso corporales.
Una revisin realizada por Lucas proporciona una perspectiva histrica en la
que se describen los determinantes biopsicosociales importantes para los
mdicos que tratan a anorxicos de ambos sexos. Se hace hincapi en la
importancia de reconocer la anorexia nerviosa como una entidad distinta de
otras formas de malnutricin psicgena y los cambios hormonales que
representan adaptaciones fisiolgicas a la semiinanicin. El mecanismo de
perpetuacin, tanto la anorexia como la de bulimia nerviosa, puesto de
manifiesto por las anomalas del metabolismo de la noradrenalina y de la
serotonina, por la actividad endorfinrgica y por las alteraciones simpticas,
reduce el sentido de control del adolescente. La persona aumenta la disfuncin
de su conducta para recobrar dicho control, lo que perpeta tanto los sntomas
mentales como los fisiolgicos.
Adems la naturaleza permanente de la inanicin, los trastornos de la
alimentacin estn mantenidos por influencias e interacciones familiares
disfuncionales. Casi todos los datos obtenidos indican un modelo de ambiente
familiar de los trastornos de la alimentacin, pues se observ su aparicin en
parientes biolgicos de los pacientes y el desarrollo de la identidad, constrie
la autonoma y la autosuficiencia y el desarrollo de las habilidades para la
resolucin de los conflictos. Se ha sugerido una transmisin familiar de la
alimentacin, pues se observ su aparicin en parientes biolgicos de los
pacientes y el desarrollo de graves sntomas depresivos en familiares de
ambos sexos.
Conocimientos actuales sobre nutricin
Adams y Shafer recogieron una lista de caractersticas de los adolescentes
procedentes de diversos estudios publicados en la licenciatura. Valorando la
conducta de alimentacin y otras relacionadas, la imagen y satisfaccin
corporal, el estado de salud, el funcionamiento personal en el hogar y en la
escuela y las influencias ambientales, las respuestas pueden definirse como
seales de alarma que indican que un adolescente puede ser un candidato a
sufrir anorexia o bulimia nerviosa. Aunque casi todos los adolescentes
practican en ocasiones conductas de alimentacin que pueden ser
consideradas disfuncionales, lo que forma parte de su deseo de autonoma, los

que padecen trastornos de la alimentacin manifiestan patrones identificables


de conducta8.
La evaluacin del estado nutricional debe incluir la recogida y correlacin de
las informaciones antropomtricas, bioqumicas, clnicas y dietticas. Con el
objetivo global de restablecer una adecuada ingesta de nutrientes, el
tratamiento debe ser necesariamente individualizado y guiado por la
enfermedad y por las motivaciones del paciente. Kilbourne sugiri la
administracin de una ingesta calrica inicial segn el ndice metablico basal,
a la que aadiran incrementos d 1,5 veces el ndice metablico basal a medida
que este vuelva a la normalidad. Al aumentar el peso, se aadirn 100kcal por
cada 2,3 kg. Se considera adecuada una ingesta proteica diaria de 1,5-2g/kg de
peso, adems de las correspondientes vitaminas y minerales, con lo que se
mantienen los procesos anablicos aportndose un suplemento de
micronutrientes comparable con los aportes dietticos recomendados.
Tambin es aconsejable un ejercicio controlado para evitar las alteraciones
osteoporticas que se producen con la inmovilidad. Aunque los casos graves
pueden obligar a una alimentacin naso gstrica o parenteral, estos
procedimientos suponen grandes riesgos fsicos y emocionales para el
paciente.
En la sociedad occidental es ms probable que sean las mujeres las que
desarrollen trastornos de alimentacin. Mediante el nfasis en la aptitud fsica
y los deportes los varones pueden conseguir configuraciones de peso que
favorezcan su capacidad atltica, por lo que su conducta obsesiva sera similar
a la de las mujeres con trastornos de la alimentacin. Se ha postulado que en
los adolescentes de culturas no occidentales pueden padecer trastornos de la
alimentacin cuando entran en contacto, siquiera sea por breces periodos, con
la cultura occidental.
El actual crecimiento sobre la nutricin de los adolescentes carece de datos
experimentales que aclaren la diversidad de los cambios endocrinos y la
aceleracin del crecimiento y la influencia de estos factores en las elecciones
alimentarias. Los indicadores de una nutricin inadecuada pueden ser un
reflejo de complejas interacciones entre las necesidades nutricionales, los
factores ambientales y los valores sociales sobre el consumo de alimentos. En
la mayora de la poblacin adolescente, deben ser objeto de atencin las
prcticas de consumo que influyen sobre la ingesta alimentaria total y sobre
las interacciones de los nutrientes, por ejemplo, los suplementos de vitaminas

8 Organizacin Panamericana de la Salud. Conocimientos actuales sobre


nutricin, Washington, E.U.A., Organizacin Panamericana de la Salud. Sexta
Edicin, 2001. Pp. 628.Pag.382.

y minerales, la falta de diversidad en la eleccin de los alimentos o el alto


consumo de sodio9.
Adems, las conductas adictivas (por ejemplo, los trastornos de la alimentacin
o el alcoholismo) que reducen la ingesta alimentaria o aumentan las conductas
con mala adaptacin (por ejemplo, el ejercicio excesivo) pueden colocar a los
adolescentes, por lo dems normales, en un mayor peligro que a sus
compaeros que practican la moderacin en la alimentacin y en la actividad
fsica. Aunque la correlacin entre ingestas alimentarias y posteriores
diagnsticos clnicos de deficiencias nutricionales es escasa, las prcticas
alimentarias que dan lugar a estados carenciales limtrofes pueden a su vez
interrumpir la secuencia normal del crecimiento y desarrollo y alterar
gravemente el estado de salud en los aos de la adolescencia.

9 Organizacin Panamericana de la Salud. Conocimientos actuales sobre


nutricin, Washington, E.U.A., Organizacin Panamericana de la Salud. Sexta
Edicin, 2001. Pp. 628.Pag. 383.