You are on page 1of 39

LAS CULTURAS INDIGENAS EN MEXICO Y SU REGION NOROCCIDENTAL.

Sntesis de unidad II

UNIVERSIDAD
AUTONOMA DE BAJA
CALIFORNIA SUR.
La paz, B.C.S, Mxico.

Licenciatura en Historia.
Materia: Las culturas indgenas en Mxico y su
regin noroccidental.
Maestro: Juan Luis Ortega.
Alumno: Karla Amahirany Beltran Veliz.
Sntesis de unidad.

Sntesis
de
Teotihuacn:
unidad.
En muchos sentidos, Teotihuacn es un sitio nico. No slo fue una de las
mayores aglomeraciones urbanas que conoci el Mxico antiguo, sino que, en su
tiempo, lleg a ser la sexta ciudad ms grande del mundo, slo detrs de lugares
como Constantinopla y Alejandra. Unas cuantas cifras dan cuenta de las
dimensiones y la complejidad que hicieron de este asentamiento el ms
importante e influyente de su poca, que lo convirtieron en una urbe cuya
presencia se deja sentir prcticamente por toda la Mesoamrica del Clsico, y
cuyo prestigio trascendi hasta siglos posteriores a su cada. En su apogeo, entre
350 y 550 d.C., Teotihuacn tena una poblacin de cerca de 100 000 habitantes.
Para ese entonces el rea urbana alcanzaba 20 km2 y contaba con cerca de 2
000 conjuntos de departamentos en cada uno de los cuales vivan entre 20 y 100
individuos de distintos tamaos, de acuerdo con la posicin social de sus
ocupantes.
Teotihuacn existi durante el Posclsico una considerable poblacin, para
entonces la gran ciudad del Clsico haba sido abandonada y si bien sus grandes
monumentos se encontraban cubiertos an constituan motivo de admiracin por
sus dimensiones y no haban cado en el olvido. A esto contribua, sin duda, el
prestigio que acumul durante los cerca de ocho siglos en que fue la principal urbe
mesoamericana. Los pueblos que le sucedieron sumaron a esa percepcin de
urbe poderosa e influyente una aureola de sitio mtico, de escenario de eventos
fundadores. Las impresionantes dimensiones de los vestigios dieron lugar a la
creencia de que la construccin de las pirmides haba sido obra de los dioses o
de gigantes; la huella de su grandeza en la memoria de los pueblos del Posclsico
hizo que se le considerara el lugar en el que los dioses haban creado nada menos
que el Quinto Sol, la ltima de las eras por las que haba pasado la humanidad.
Los grupos nahuas posteriores a Teotihuacn, al no saber quines haban
construido la antigua ciudad, la atribuyeron a los dioses, e incluso en ella ubicaron
uno de sus mitos principales: aquel que habla del nacimiento del Quinto Sol, el Sol

del hombre nahua. Testimonio de esto son las peregrinaciones que hacan al lugar
y el relato del mito en distintas fuentes como, por ejemplo, la Leyenda de los Soles
(Cdice Chimalpopoca). Excavaron en Teotihuacn, como lo demuestran las ms
de 40 piezas procedentes de esta ciudad que se encontraron en el Templo Mayor
azteca, y copiaron los templos con talud y tablero; asimismo, pintaron motivos que
recuerdan algunos elementos tpicamente teotihuacanos y tallaron esculturas del
dios viejo que imitan las figuras encontradas en Teotihuacn.
Teotihuacan es uno de los centros arqueolgicos ms impresionantes del mundo.
La ciudad de las pirmides estuvo habitada desde el ao 100 a. C. hasta el 650
d.C. aproximadamente. Est ubicada en un amplio valle del centro de Mxico a
unos 2.300 metros de altura, la misma altura que la ciudad de Mxico, que slo
queda a unos 50 km de distancia. Si bien Teotihuacan est siendo investigada
cientficamente desde hace ms de un siglo, slo un 5% de las ruinas ha sido
excavada hasta hoy.
Hasta su misterioso fin en el siglo VII, acompaado de un incendio devastador,
Teotihuacan fue un poderoso centro poltico, militar, econmico y cultural que
influenci a toda Mesoamrica. Durante su apogeo, ms de 150.000 habitantes
vivieron en un rea de unos 20 kilmetros cuadrados, siendo Teotihuacan una de
las mayores metrpolis del mundo de aquella poca.
An se desconoce con exactitud quines fueron sus habitantes y las razones por
las que la abandonaron alrededor del ao 650 d.C. Ni siquiera se tiene
conocimiento de su denominacin original. Cuando los aztecas llegaron desde el
norte al altiplano central de Mxico en la primera mitad del siglo XIV, descubrieron
la ciudad en ruinas y le dieron el nombre de Teotihuacan, o "el lugar en el que
fueron creados los dioses", relacionndola con su propia mitologa de creacin.
Tambin los nombres "Pirmide del Sol" y "Pirmide de la Luna", asi como la
"Calzada de los Muertos", son atribuidos a los aztecas.
El trazado de la ciudad

A comienzos del siglo 2 d.C. fue realizado un concepto general de planeamiento


urbano para Teotihuacan. La ciudad, con su trazado de damero, es la expresin
inequvoca de un poder centralizado. El eje central en direccin Norte / Sur, con
una leve desviacin hacia el Oriente de 15,5 grados es la llamada "Calzada de los
Muertos", que comienza en la Pirmide de la Luna y pasa por la Pirmide del Sol.
Teotihuacan estaba estructurada por amplias calzadas y posea una eficiente
provisin de agua y sistema de desage. Las pirmides, los templos y palacios
estaban recubiertos de estuco y adornados con murales de colores vivos. Haba
edificios pblicos y administrativos y diversos barrios residenciales. Teotihuacan
fue una ciudad cosmopolita que hospedaba una cantidad considerable de
extranjeros. Los grupos de las regiones Maya, Oaxaca y la Costa del Golfo vivan
en barrios separados de la ciudad. Si bien residan lejos de sus tierras de origen,
conservaban muchos elementos de la propia cultura.
Las pirmides ms importantes son la Pirmide del Sol, de 63 metros de altura,
con un largo lateral de 225 metros y la Pirmide de la Luna, de 40 metros de altura
en el lmite norte de la Calzada de los Muertos, de 2 km de largo. En el extremo
sur del predio, del cual slo fue excavada e investigada una parte, domina el
Templo de la Serpiente Emplumada, Quetzalcoatl y del Dios de la Lluvia, Tlaloc,
decorado con 365 cabezas de estos dioses.
Los dioses principales
Los nombres de los dioses venerados en Teotihuacan no son conocidos. Su
iconografa s est entretanto definida. Entre los aztecas pueden reconocerse las
mismas deidades, es por ello que se utilizan los mismo nombres: Tlaloc era el
Dios de la Lluvia y de la Fertilidad. Pero tambin encarnaba el efecto destructor de
la lluvia y del agua en forma de tormentas e inundaciones. Quetzalcoatl es la
serpiente de cascabel con plumas del pjaro Quetzal. La Serpiente Emplumada
era la responsable de la fertilidad de la tierra y de la vida misma. Tlaloc y
Quetzalcoatl eran dos de los dioses ms importantes de Teotihuacan. Huehueteotl,
el dios anciano, era el encargado del fuego y se lo veneraba como el protector de

la casa y del fogn, sobre todo en el ambiente privado. Se lo representa de


piernas cruzadas con la cara plagada de arrugas y un brasero de carbn en la
cabeza.
Sistema de gobierno
Sobre el sistema de gobierno en Teotihuacan no se conoce absolutamente nada.
Se puede partir de la base que a ms tardar a comienzos del siglo II, cuando se
consolid en Teotihuacan la planificacin general nica, los destinos de la ciudad
se encontraran en manos de una nica persona. A lo largo de los siglos, la sede
gubernamental estuvo localizada probablemente en diversos lugares: En el
monumental complejo edilicio de Xalla, que se encontraba al norte de la Pirmide
del Sol y en los ncleos habitacionales de la Ciudadela, que flanqueaban la
Pirmide de la Serpiente Emplumada. En el siglo IV debe haberse producido un
cambio radical: Las enormes cabezas de serpiente de la Pirmide de Quetzalcoatl
fueron derribadas y se construy una gran plataforma a uno de sus lados.
Despus de este acto de destruccin los gobernantes subsiguientes erigieron su
sede directamente sobre la "Calzada de los Muertos".
An hasta hoy no se conoce el nombre de ningn gobernante de Teotihuacan.
Tampoco existen documentos escritos que den cuenta de sus acciones. Esto
contrasta visiblemente con los Mayas que vivieron en la misma poca y cuya
historia y dinastas estn bien documentadas. Los Mayas erigieron estelas con
inscripciones que glorificaban su gobierno y registraban los acontecimientos
sobresalientes de su vida.
Comercio, guerra, reas de influencia
La enorme riqueza de Teotihuacan se basaba sobre todo en su monopolio de la
obsidiana. En las cercanas de la ciudad se encuentran los yacimientos de
obsidiana ms importantes de Mesoamrica. Otro valioso producto de exportacin
era la cermica, en especial las esplndidas vasijas cilndricas de tres patas. Con
una extensa red comercial y un monopolio del comercio a distancia, la

concertacin de contactos polticos, adems de las invasiones militares dieron


como resultado que Teotihuacan expandiera su poder y esfera de influencia mas
all del Altiplano central a otras regiones de Mesoamrica.
La influencia de Teotihuacan se refleja sobre todo en las artes y en la arquitectura
de Mesoamrica. Es en Teotihuacan donde se desarroll el estilo talud-tablero en
la construccin de las pirmides, que consiste en la colocacin alternada de una
plataforma o tablero, sobre la cima de una pared con forma de talud inclinado.
Esto influenci la arquitectura de muchas regiones de Mxico. Por supuesto que
no es fcil determinar dnde se establecieron personas provenientes de
Teotihuacan y en dnde slo fueron imitadas sus caractersticas culturales. Pero
hay indicios arqueolgicos que indican que los teotihuacanos impusieron sus
influencias en la regin Maya: En el siglo IV se hicieron cargo del gobierno en
Kaminaljuyu, y en Tikal hasta llegaron a fundar una dinasta propia. Tambin en
otras regiones mayas hay indicios concretos de que tuvieron ingerencia en los
acontecimientos polticos. Los esfuerzos expansivos fueron slo parte de un
fenmeno mayor, que no se limitaba a las regiones de los Mayas sino que puede
verse tambin en Monte Albn, la capital de los poderosos zapotecas. Los
teotihuacanos mantenan intensas relaciones con los zapotecas y es posible
incluso que gobernaran en Monte Albn durante un determinado tiempo.
El Ocaso de Teotihuacan
La ciudad de Teotihuacan fue el centro urbano ms complejo y poblado en la
poca entre el siglo III y el siglo VI - una verdadera "superpotencia" cultural y
econmica. La dominante posicin cultural de Teotihuacan lleg a su fin en el siglo
VII. Grandes reas de la ciudad fueron devastadas por el fuego. Las causas son
an poco claras. Es probabe que la destruccin haya sido la consecuencia de
alguna invasin o rebelin interna. Despus de este trauma la ciudad qued
habitada todava durante un siglo, luego del cual el lugar fue definitivamente
abandonado.

Pirmides:
Para los pueblos mesoamericanos el movimiento de los astros y particularmente el
del sol era determinante para estructurar su imagen del universo, y con base en
ella definan tambin la orientacin de las ciudades y templos principales. El sol
nace por el oriente y se eleva en el firmamento para despus empezar a declinar
hacia el poniente, es decir, la forma piramidal representada en un edificio se
asemeja en cierta forma al movimiento de acenso-descenso que realiza el astro.
Pirmides consideradas como el centro del universo:
Construidas en lugares considerados sagrados
El edificio guarda una orientacin hacia el poniente
Se asocia con el sacrificio humano y guerra
Tiene relacin con la dualidad Vida-Muerte
Estas montaas representan mitos importantes
Al ser el centro del universo, estos cerros templos son el medio de
comunicacin entre los niveles terrestre, celeste y el inframundo.
De ellas parten los cuatro puntos universales
Delimitan el espacio sagrado de los dioses frente al espacio de habitacin
humana
Sirven para la realizacin de ceremonias masivas

Algunos ejemplos son: Tenochtitlan (Templo mayor), Cholula, Tula, Teotihuacn


(Pirmide del sol y Pirmide de Quetzalcatl.), Tlatelolco entre otras ms.

Simbolos de sacaralidad:
La importancia histrica-religiosa del lugar, en el caso de la pirmide del sol, el
lugar sagrado esta indicado por la cueva, lugar por donde se puede ir al mundo de
los muertos o la matriz que pare los pueblos. En lo que respecta a Tenochtitlan
representa el guila parada sobre el nopal devorando a la serpiente lugar donde
se erigi el templo mayor.
Orientacion hacia el poniente:
Los edificios que venimos tratando estn orientados hacia el poniente, en lo que
obedece a todos los casos el movimiento solar de este a oeste, por el medio del
cual se establece la orientacin de la ciudad como imagen del cosmos. El orto y el
ocaso del astro tiene un contenido importante y a partir de l se fijan los cuatro
rumbos del universo.
Sacrificio humano:
Este aspecto se ve reflejado en la Pirmide del Sol con restos humanos
encontrados en cada esquina. En el templo de Quetzalcatl se encontraron
enterramientos masivos de personas con manos y pies atados en grupos de 4,9 y
18 esqueletos adems de un tumulto mortuorio encontrado en el centro del
templo. El en el templo mayor de Tenochtitlan se llevaban a cabo sacrificios en
nombre de los dioses Tlloc y Huitzilopochtli.
Dualidad vida-muerte.
En la pirmide del sol se expresa por el sacrificio humano, pero tambin por la
cueva que se encuentra bajo el monumento con su contenido de matriz de la
humanidad y el inframundo. El templo de Quetzalcatl presenta ambos factores,
con los sacrificios humanos y los smbolos de la fertilidad y vida grabados en ella.
El templo mayor de Tenochtitlan al ser el centro de adoracin de Tlloc y
Huitzilopochtli.
Precensia de mitos:

En Teotihuacn no contamos con fuentes histricas que pudieran hacer referencia


a mitos. Situacin diferente ocurre en Tenochtitlan, donde el lado de Huitzilopochtli
en el Templo Mayor representa la montaa sagrada de Coatepec, mito de vital
importancia ya que relata cmo nace el dios Huitzilopochtli para combatir contra
Coyolxauhqui, de modo que el destino de este pueblo es conquistar a otros
pueblos enemigos para imponerles un tributo
Estructura del universo:
Las ciudades estaban divididas en cuadrantes y en el centro de la misma se
encontraba la gran plaza o el reconocimiento ceremonial con el edificio que
cumplan este papel. Al mismo tiempo este monumento principal tena ciertas
caractersticas que no hacan particular y distinto de otros. Por l se poda
simblicamente subir simblicamente a los niveles celestes, pasar al inframundo y
era el centro en que partan los cuatro rumbos del universo.
Fiestas y ceremonias:
Pese a que tenan acceso restringido como lo muestran los vestigios
arquitectnicos fueron lugares de concentracin masiva de la poblacin la cual
participaba en determinadas celebraciones. En Teotihucan no se tiene claros los
datos. En Tenochtitlan sabemos de diversas ceremonias como la de Panquetzaliztli.
Pintura mural:

La pintura mural es como la piel que cubre msculos y huesos y sin ella
perdemos la identidad. Beatriz de la Fuente

Esto sucede en las ciudades prehispnicas que casi en su totalidad nos


muestran un rostro descarnado, solo de piedra y en realidad as no fueron
por chocante que nos parezca estuvieron cubiertas de estuco y de color.

En los aposentos de Tenochtitlan todava se conservan una abundante


muestra de pinturas. Tenochtitlan tal vez sea la ciudad que conserva ms
pinturas de la antigedad.

Cultura Olmeca:
La cultura olmeca es la cultura madre de Mesoamrica
No se tiene mucha informacin concreta y certera de ciertas cosas de la
cultura Olmeca
Se desarroll durante el periodo Preclsico medio (1200 a.C. hasta el ao
200 d.C.)
Tomando en cuenta el ao 2500 a.C , que fue el paso a las sociedades
sedentarias de Mesoamrica
Se desconoce si antes de este pueblo hubo algn otro que le precediera
Delimitaciones geogrficas de los Olmecas:

El territorio olmeca se caracteriza por ricas llanuras aluviales y crestas de


colinas bajas con volcanes.

Las montaas de Tuxtla se encuentran al norte, a lo largo de la Baha de


Campeche. Y fue aqu que los olmecas construyeron Templos complejos.

La civilizacin Olmeca se constituy principalmente alrededor de 3 centros


ceremoniales a saber, San Lorenzo Tenochtitln, la Venta y Tres Zapotes,
pero tambin se realizaban actos ceremoniales en Laguna de los Cerros y
La Mojarra.

Su influencia se extiende desde las tierras altas mexicanas actualmente


hasta la costa del Pacfico, cerca de la Guatemala de hoy. Ms all de las

fronteras mexicanas, vestigios de una presencia olmeca se encuentran en


Guatemala (Takalik Abaj), Belice, El Salvador, Honduras, y Nicaragua.
La cultura Olmeca o cultura madre mesoamericana fue un civilizacin antigua
precolombina que habit en las tierras bajas del centro-sur de Mxico, durante el
periodo Preclsico Medio mesoamericano, aproximadamente en el estado
mexicano de Veracruz y Tabasco en el istmo de Tehuantepec. La cultura Olmeca
tuvo una muy amplia influencia ya que sus obras de arte de esta civilizacin
tambin se encuentran en El Salvador. Los olmecas se desarrollaron entre los
aos 1200 a.c hasta alrededor del ao 400 a. C. Y por muchos historiadores es
considerada la madre de las culturas o civilizaciones mesoamericanas ( "La
cultura

madre")

TERRITORIO

que

DE

ms

LA

tarde

CIVILIZACIN

surgiran.
OLMECA

Ubicacin geogrfica de los Olmecas: El territorio olmeca se caracteriza por ricas


llanuras aluviales y crestas de colinas bajas con volcanes. Las montaas de Tuxtla
se encuentran al norte, a lo largo de la Baha de Campeche. Y fue aqu que los
olmecas construyeron Templos complejos. La civilizacin Olmeca se constituy
principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales, a saber San Lorenzo
Tenochtitln, la

Venta y Tres

Zapotes,

pero

tambin

se

realizaban

actos

ceremoniales en Laguna de los Cerros y La Mojarra. Su influencia se extiende


desde las tierras altas mexicanas actualmente hasta la costa del Pacfico, cerca de
la

'

Guatemala

de

hoy.

Civilizacin Olmeca: Esta civilizacin emergi y dominado entre 1200 y 400 a. C.,
y parece que fue la primera civilizacin mesoamericana, y tambin la primera en
desarrollar un sistema de escritura jeroglfica para su lenguaje, en 2002 se
descubri un caso que data de 650 a. C., y en 2006 otro de 900 a. C., lo cual
supera en antigedad a la escritura zapoteca, y convierte a la escritura olmeca en
la

ms

antigua

del

hemisferio

occidental.

Se

han

encontrado

ciertas

representaciones en algunas estelas que podran ser petroglifos, y segn algunos

historiadores cuenta la vida de un gobernante, pero todava no tiene la unanimidad


de

la

comunidad

internacional.

Los olmecas sera tambin los iniciadores del juego de pelota, actividad popular
tambin en otras culturas de la regin con fines recreativos y ceremoniales.
Etimologa

del

termino

Olmeca:

El trmino "olmeca" significa en lengua nhuatl "gente del pas del hule (goma)".
De hecho, en estas zonas se extraan el latex de los arboles "Castilla elstica", un
tipo de caucho. No se est seguro si se pueda definir el trmino olmeca. Los
estudiosos estn de acuerdo en casi en su totalidad en el hecho de que la
olmecas

hablaron

un

idioma

perteneciente

la

familia

Mixe-Zoque

Mixe (que incluye las lenguas mixes de Oaxaca y las lenguas popoluca en el
estado

de

Veracruz)

Zoque (que incluye las lenguas que se han llamado zoque en Chiapas, Oaxaca y
Tabasco).
Pues los hablantes de mixe y zoque actuales en Oaxaca y Chiapas se les
considera los descendientes de la civilizacin olmeca. Aunque las pruebas sobre
su

lengua

todava

son

limitadas.

LA HISTORIA DE LOS OLMECAS SE DIVIDEN EN TRES PERIODOS


La cultura de San Lorenzo Tenochtitln, de 1200 a. C. a 900 a. C.: fue de esta
rea donde comenz a surgir las caractersticas de esta civilizacin, cuyo ascenso
fue probablemente ayudado por la zona de llanuras aluviales que favoreca una
alta produccin de maz (situacin, por lo tanto, similar de que vivi en Egipto y
Mesopotamia). Hablando acerca de si la alta concentracin de poblacin en San
Lorenzo y el desarrollo de elite que finalmente condujo a los olmecas a dominar y
fue la base para el desarrollo de una refinada cultura mesoamericana.

* La cultura del sitio arqueolgico La Venta de 900 a. C. 400 a. c.: San Lorenzo fue
abandonado alrededor del ao 900 aproximadamente, en ese perodo se volvi
importante el centro ceremonial de La Venta. Este movimiento migratorio podra
haber sido por cambios ambientales que llev incluso a cambiar el curso de
algunos ros importantes. La destruccin de los monumentos San Lorenzo
alrededor de 950 a.c. podra explicarse por una rebelin interna o invasin desde
el exterior. Sin embargo, La Venta fue un centro olmeca importante hasta los aos
400 a. C. Durante este perodo, se construyeron la Gran pirmide y otras
monumentos ceremoniales complejos en este centro. Aunque alrededor de los
aos 400 a.c el centro ceremonial La venta haba agotado su papel importante
como

centro

olmeca.

* La Cultura de Tres Zapotes de 400 a. C. a 200 a. C.:Tres Zapotes se refiere a la


tercer capital principal de los olmecas. Su ocupacin fue aproximadamente al
mismo tiempo que en la Venta, pero tuvo incluso poblacin despus de los
olmecas. Aunque la fase Tres Zapotes olmeca constituye slo una parte de la
historia del lugar, que continu a travs de la cultura Epi-olmeca (post-olmeca) y la
cultura

Clsica

de

Veracruz

RELIGIN
La

religin

.
OLMECA

mitolgica

del

pueblo

olmeca

de

Mesoamrica

influy

significativamente en el desarrollo social y la visin del mundo. Los estudiosos han


visto arte religiosa sobrenatural olmeca en las religiones y mitologas posteriores
de casi todas las culturas mesoamericanas precolombinas ms tarde. La cultura
olmeca es a menudo considerada una "cultura madre o matriz" para posteriores de
las

culturas

mesoamericanas.

No hay referencia directa superviviente de creencias religiosas de los olmecas, a


diferencia de los mayas, con sus Popol Vuh, o de los aztecas, con sus muchos

cdices

crnicas

de

los

conquistadores.

Los arquelogos, por lo tanto, han tenido que depender de otras tcnicas para
reconstruir las creencias religiosas de los olmecas, principalmente: tipolgica
anlisis

de

iconografa

olmeca

arte.

Los Olmecas consideraban inclusive a todo lo que los rodeaba cmo seres vivos
desde cuevas, barrancas, manantiales, rboles y montaas, estas estaban llenas
de espritus demasiado importantes para los olmecas. Las montaas para los
Olmecas son el vnculo entre el cielo con la tierra y el inframundo y tambin eran
el lugar donde estn los ancestros y los espritus de la tierra, la lluvia y el
inframundo.
Innovaciones

notables

de

la

Cultura

Olmeca

Como la primera de las civilizaciones de Mesoamerica, a los Olmecas se les


atribuye y acredita la invencin de muchas creaciones y tradiciones, incluyendo el
juego de pelota mesoamericana (juego de bola con fines religiosos), sacrificios
humanos, escritura y epigrafa, y la invencin del cero y del calendario
mesoamericano. Su organizacin poltica estuvo basada en reinos de ciudadesestado fuertemente jerarquizadas, que fue imitado por prcticamente todas las
civilizaciones mexicanas y centroamericanas que le siguieron. algunos como el
historiador de arte Miguel Covarrubias, postula incluso que los Olmecas habran
creado a los precursores de muchas de las divinidades o dioses mesoamericanos
posteriores, es por eso que se considera a la cultura Olmeca como la Cultura
madre de

Escritura

las

de

sociedades

la

mesoamericanas.

cultura

Olmeca:

Los Olmecas pudieron haber sido la primera civilizacin del hemisferio occidental
que desarrollo un sistema de escritura. Smbolos descubiertos en el ao 2002 y

2006 fueron datados hacia los aos 650 a.c. y 900 a.c. respectivamente, es decir,
anteriores a las primeras escrituras zapotecas (cultura Zapoteca) datadas en los
500

a.c.

El descubrimiento del ao 2002 en el sitio arqueolgico, San Andres de Tabasco,


muestra un ave, glifos similares a los Jeroglficos mayas posteriores.
Conocida como el Bloque de Cascajal, fue descubierta en el ao 2006, cerca a el
sitio de San Lorenzo, muestra un conjunto de 62 smbolos, 28 de los cuales son
nicos, gravados en un bloque de serpentina. Un gran numero de prominentes
arqueologos consideraron que este descubrimiento sera "La mas antigua
escritura precolombina". Otros permanecen escpticos por la causa de la
singularidad de esta piedra, que esta, de hecho, apartada de este contexto
arqueolgico ya que no tiene ninguna semejanza aparente a cualquier otro
sistema

de

escritura

mesoamericana.

Existen tambin glifos ms tardos de los olmecas, bien estudiados, conocidos


como glifos epi-olmecas, a pesar de algunos arqueologos creen que la escritura
epi-Olmeca podra representar una escritura de transito entre la escritura Olmeca
ms antigua y la escritura maya, esta conclusin no es consensual.
Arte

Olmeca

Las principales formas artsticas de los Olmecas que sobreviven a pesar de los
siglos son las monumentales obras lticas y pequeas obras hechas de piedras
preciosas. Mucha del arte olmeca es altamente estilizada y usa una iconografa
que refleja un significado religioso. Sin embargo, algunas de las obras de arte de
los olmecas son sorprendentemente naturalistas, exhibiendo una relativa precisin
a la anatoma humana, probablemente solo apenas igualada por el arte
mesoamericano de la cultura Maya. Motivos comunes incluyen bocas cadas y
ojos monglicos, ambos vistos como representaciones de hombres jaguares

Adems de los temas humanos en su arte, los artesanos olmecas dedicaban sus
representacin a los animales, por ejemplo, las vasijas en forma de pez y de ave.
Mientras que las figuras olmecas se encuentran abundantemente en centros
olmecas datados del perodo formativo, son los monumentos de piedras como
las Cabezas
Cabezas

Colosales de la
Colosales

cultura

olmeca.
Olmecas:

El aspecto mas largamente reconocido de la civilizacin olmeca son las enormes


cabezas colosales (obras de arte ltica de los olmecas) , cubiertas con lo que
parecen cascos. Estos obras monumentales han sido objeto de muchas
especulaciones en cuanto a su creacin y funcin, antes se consideraban que
eran representaciones de los jugadores del juego de bola (juego de bola ritual
olmeca), pero actualmente se cree que son retratos de los gobernantes
olmecas. Hasta el da de Hoy se han desenterrado 17 Cabezas Colosales
olmecas.

Magia y adivinacin:
Algunos operadores de la magia derivaban su arte a del aprendizaje; otros de la
practica del celibato, el ayuno constante o el encierro en los templos; o
aseguraban tener poderes por la preez portentosa de sus madres, por sus
innatas marcas corporales o por haber nacido en signos de calendricos propicios;
o decan a ver adquirido sus conocimientos de la revelacin en sueos o de la
muerte transitoria; o eran magos por pertenecer a la comunidad formada por un
poderoso patrono (como destacaban los magos con supuestamente poderes
sobre naturales como los naguales y las mometzcopinque.

Segn los documentos coloniales, un hombre poda transformarse en


puma,

jaguar, caimn, perro, comadreja, zorrillo, murcilago, bho,

lechuza, guajolote, serpiente o bola de fuego.

Hernando Ruiz de Alarcn registro en el siglo XVII la creencia de que


algunos animales tambin se convertan en otros y esta suposicin la
encontrado en la actualidad Carlos Inchustegui entre los mazatecos

Las mometzcopinque han descrito como mujeres que en secreto se quitan las
piernas la sustituyen por patas de guajolotes, se ponen alas de petate y vuelan por
la noche para chupar la sangre de los nios.
Clasificacin de las tcnicas mgicas:
a) Accin directa: el mago con o sin ayuda, en ocasiones con el mero
enunciado de un conjuro se ubica en la realidad subyacente asume su
individualidad invisible y descubre tambin la parte divina tanto de los seres
sobre los que pretenden actuar como la de los que lo auxiliaran en la obra.
b) La construccin del modelo: el mago forma una replica sinttica
manipulable del ser que desea alterar con su accin.
c) Viaje exttico: por ayunos, penitencias, sangra, o uso de psicotrpicos el
mago espera dirigir un de sus entidades anmicas a la regiones divinas para
actuar en ellas y as alterar la realidad de este mundo.
La adivinacin:

Al que la magia el hombre pretende percibir lo desconocido haciendo uso


de su componente divino.

Para adivinar hace valer su semejanza con la pareja de los dioses viejos
que fueron usados como modelos de la especie humana.

Los dos viejos los nahuas los llamaban Oxomoco y Cipctonal ellos eran
expertos en el arte de la adivinacin.

Los purpechas o tarascos:


Es una de las culturas ms misteriosas que poblaron el horizonte de los
pueblos mesoamericanos, puesto que la procedencia de estos pueblos es
totalmente desconocida. Esto se ve reflejado en la lengua de los tarascos
que no est emparentada con ninguna de las otras lenguas de los pueblos
mesoamericanos.
Hay diversas teoras que afirman que llegaron de regiones tan lejanas como
los Estados Unidos o el Per por diversas similitudes entre la lengua
tarasca y la de estos territorios, pero ninguna de ellas est lo
suficientemente documentada como para poder afirmar su verosimilitud.
El nombre de los tarascos procede de Espaa. En 1552, con la llegada de
los conquistadores espaoles a la regin, se encontraron con el pueblo
purpecha. Aunque estos no eran en principio de carcter hostil, los

espaoles quisieron ser precavidos; para ello, y con el objetivo de ganarse


su amistad, les entregaban a sus hijas como mujeres, o se casaban con sus
hijas, y de ah la palabra de tarascos, que de un modo despectivo quiere
decir, yerno o suegro.
Los purpechas (llamados tradicionalmente como tarascos) son un pueblo
indgena que habito la regin noroeste del estado mexicano de Michoacn,
principalmente en el rea de las ciudades de Uruapan y Ptzcuaro.
Su ciudad capital fue la ciudad de Tzintzuntzan (significa "lugar de los
colibres").
La expansin de este pueblo fue bastante rpida; de hecho en seguida de
instalarse en las orillas del lago Ptzcuaro se fueron trasladando a la regin
de Ihuatzio y tras un periodo bastante breve en esa zona, se fueron a la
zona de Tzintzuntzan, que ya en plena Edad Media, en el siglo XIV,
conform la capitalidad tarasca de un territorio de ms de 60.000
kilmetros cuadrados, y con una poblacin muy elevada, concretamente de
ms de 20.000 personas.
Religion de los purpechas:
La religin tarasca o Purpecha fue politeista y estuvo centrada alrededor de un
universo de tres partes: cielo, la tierra y el inframundo.
SUS DIOSES
Curicaveri (el gran fuego): Dios del fuego. Se le considera la deidad ms
antigua de los tarascos.

Cuerauperi o Kuerajperi: La que desata el viento, es esposa de


Curicaueri, representa a la Luna, es a la vez madre y padre de todos los
dioses. Deidad relacionada con la tierra y la lluvia, pues se le consideraba
como la productora de las nubes, la auxiliaban cuatro deidades ms, que
eran sus hijas: Nube Roja, Nube Blanca, Nube Amarilla y Nube Negra.

Xartanga: La que aparece en todas y diversas partes, es una advocacin


de la Luna o Cuerauperi, seora o madre luna o luna nueva.

Pehuame La parturienta, es otra advocacin de Cuerauperi o de la Luna


madre. Es la deidad del parto y esposa del Sol. Su principal centro de culto
estaba en Tzacapu.

Nana Cutzi: La madre encorvada, actualmente los tarascos o purpechas


siguen utilizando el nombre para referirse a la Luna.
Tata Jurhiata: El padre sol, nombre que en la actualidad los indgenas
michoacanos dan al sol como elemento natural y no deidad.
Lenguaje:
La lengua purpecha es una lengua aislada hablada por un grupo pequeo de
ms de 100.000 personas en las tierras altas del estado mexicano de
Michoacn. A pesar de que se habla dentro de los lmites de Mesoamrica no
comparten

muchos

de

los

rasgos

definitorios

del

rea

lingstica

mesoamericana,
probablemente debido a una prolongada fidelidad a una poltica aislacionista.
El Purpecha era la lengua principal de los pobladores pre-colombinos tarasco
y se extendi en el noroeste de Mxico durante el apogeo cultural tarasco. El
nombre "Tarasca" (y su equivalente espaol, "tarasco") proviene de la palabra
"tarascue" en su propio idioma, lo que significa indistintamente "suegro" o
"cuado". El nombre nhuatl de Tarasco fue "Michihuqu" ("los que tienen
peces"), de ah el nombre del Estado de Michoacn (Michihuacn).
Economia:
Tenan una economa basada en la caza, especialmente de las tortugas, pero
luego la economia se expandio en base principalmente en la agricultura, , con
cultivos sobre todo de maz, frijoles, chile, tabaco y algodn, la caza, la pesca y la
recoleccin de los frutos que una zona rica como la zona lacustre en la que se
instalaron, les poda proporcionar ellos se desarrollaron muy bien en el rea de

trabajo de la madera, metales y de tejidos desarrollando el comercio en torno a


estas especialidades.
Vestimenta:
Hay dos clases de faldas, una llamada sabanilla, es un enredo y consiste
en un lienzo rectangular de lana tejida a mano.
La otra falda, llamada zagalejo, es tambin de lana. Lleva en la parte de
arriba una tira de tela de algodn en color fuerte y, en la parte inferior, una
cenefa del mismo material para protegerla del roce con el suelo.
Las tarascas usan dos ceidores: el primero de grueso tejido de lana en
color oscuro, es el que verdaderamente sostiene la falda de suyo pesada.
El otro, ms fino de colores vivos en lana o algodn sirve principalmente de
adorno.
Hay tres tipos de camisas: el ms antiguo deriva del huipil de dos lienzos
llamado huananjere, es corto de manga blanca de una sola pieza metido
bajo la faja. Est bordado alrededor del cuello y en los hombros con punto
de cruz o al pasado, en color rojo o azul oscuro. El segundo tipo es de
manta blanca, de escote cuadrado, con una bata tejida de gancho. El
tercero es el ms usado. Est camisa va plegada sobre el pecho y la
espalda por una jareta a lo largo del escote; se acomoda as a los
diferentes tamaos de mujeres, est bordada a veces en blanco y a veces
en color, sobre los hombres y alrededor del escote con un trabajo muy fino
y puntadas diversas.
Las tarascas se peinan con dos trenzas entretejidas con cordones de lana.
Los hombres usan camisa y calzn de manta, huaraches; las mujeres
guanengo o blusa, falda plisada, enaguas, delantal, todo adornado con
punto de cruz, rebozo y huaraches.
Caracteristicas geogrficas:

El clima de la regin tarasca es considerado templado lluvioso y fro en las


montaas,

su

flora

se

compone

de

pinos,

encinos

madroo.

Abundan los animales de caza como el venado, tlacuache, jaguar, onza y algunas
aves

como

la

codorniz

pinta,

galletera,

huilotas

bhos.

El relieve est compuesto por montaas altas de origen volcnico; entre los que se
encuentra el Paricutn. Cuenta con numerosos lagos y lagunas: lago de Ptzcuaro,
Zirahun y algunos afluentes de ros importantes.
Arquitectura:
La arquitectura purpecha se caracteriza por la construccin de grandes
plataformas, terrazas y por pirmides de planta mixta conocidas como ycatas.
Las ycatas eran pirmides edificadas sobre grandes plataformas que tenan una
parte en forma de pirmide y otra en forma de cono. Las ycatas estaban hechas
con piedra volcnica y lajas unidas con argamasa. Posteriormente se recubran
con

losas.

En Tzintzuntzan se encuentra la zona arqueolgica de "las ycatas". Las cinco


pirmides sobre una terraza artificial de 45 mts. de largo por 250 mts. de ancho
aprox. Estn colocadas en la parte posterior de la plataforma, con una altura de
aprox 12 mts.

Musica y danza prehispnica:


Se considera como msica y danza prehispnica de Mxico toda aquella que se
origina a partir del perodo arcaico hasta la llegada de los espaoles a Mxico. Las
nicas fuentes con que se cuenta para conocer lo que fuera la msica y danza
prehispnica de las diferentes culturas tnicas que florecieron en Mxico se
encuentra en la evidencia arqueolgica de cdices, pinturas, murales, los propios
instrumentos musicales encontrados, as como las posteriores descripciones
dadas por los cronistas hispanos.

Se considera como msica y danza prehispnica de Mxico toda aquella que se


origina a partir del perodo arcaico hasta la llegada de los espaoles a Mxico. Las
nicas fuentes con que se cuenta para conocer lo que fuera la msica y danza
prehispnica de las diferentes culturas tnicas que florecieron en Mxico se
encuentra en la evidencia arqueolgica de cdices, pinturas, murales, los propios
instrumentos musicales encontrados, as como las posteriores descripciones
dadas por los cronistas hispanos.
En Mesoamrica florecieron culturas musicales multifacticas. Tanto los sonidos
del ambiente natural como la msica instrumental y vocal estaban estrechamente
relacionados con los conceptos religiosos.
La investigacin de las culturas prehispnicas en Mesoamrica se basa en el
estudio de una gran cantidad de artefactos sonoros y de representaciones de las
artes. Las fuentes escritas de la poca colonial temprana proporcionan
informacin reveladora, a dems se realizan comparaciones con la msica y las
danzas de grupos tnicos contemporneos, en los cuales aun sobreviven
elementos prehispnicos de gran profundidad histrica.
PERIODO: ARCAICO (ANTES DE 2500 a.C.)
Es probable que con los primeros pobladores del continente llegaran las flautas de
hueso que en el viejo mundo ya eran conocidas durante el paleoltico superior
(40000-10000 a.C.)
En el grupo de instrumentos musicales prehistricos manufacturados por los
grupos de cazadores recolectores alrededor de 10000 a.C. Se encuentran los
silbatos de hueso con una perforacin que producen sonidos de animales. La
imitacin de sonidos naturales constitua un remedio eficaz y era un medio mgico
de comunicacin.
PERIODO: PRECLASICO (2500 a.C. 150 d.C.)
Parte del instrumental musical se conformo paralelamente a la construccin de los
primeros centros ceremoniales. De manera simultanea al desarrollo de la cermica
se fabricaron silbatos y flautas con pequeos orificios, lo que significa que ya se

conocan instrumentos similares fabricados con material natural en pocas


anteriores.
PERIODO: CLASICO (150-750/900 d.C.)
El descubrimiento de un gran numero de instrumentos de viento muestra que
incluso los pequeos centros regionales se caracterizaban por tener su propia
msica.
La fabricacin de flautas alcanzo su apogeo con la implementacin de flautas
cudruples en Teotihuacn, estado de Mxico y la costa del golfo, muestran el
desarrollo de escalas musicales complejas.
PERIODO: POSCLASICO (900-1521 d.C)
Por medio de la metalurgia, se aadieron al instrumental cascabeles y placas de
metal hechos de cobre. Los sonidos metlicos fueron considerados como
expresin del poder seorial por excelencia. Entre los instrumentos destaca: El
Palo de sonajas, al cual se le atribua una funcin mgica en los rituales de la
lluvia y la montaa.
Bsicamente los instrumentos autctonos del Mxico prehispnico se pueden
agrupar en dos conjuntos mayores: los de percusin y los de aliento. Dentro de los
instrumentos de percusin (Instrumentos que producen msica al ser golpeados)
se encuentran:

Los idifonos:

Son instrumentos musicales que tienen sonido propio porque usa su cuerpo como
materia resonadora. Produce el sonido primariamente por la vibracin del propio
cuerpo, sin uso de cuerdas, membranas o columnas de aire, el chicahuaztli es un
ejemplo de idifono.

Los membranfonos:

Son instrumentos musicales cuya vibracin se produce en una membrana tensa


hecha de piel. A veces pueden tener dos membranas tensas, como en el caso de

algunos instrumentos cilndricos. En la mayora de los casos las membranas se


percuten con la mano; con palillos o con baquetas, los tambores son un ejemplo
de membranfonos.
Las danzas son testimonios vivientes de legendarios sucesos histricos y de
ancestrales creencias religiosas que se expresan mediante el movimiento corporal
y la indumentaria que relatan adems las relaciones que los bailadores tienen con
su medio social y natural, dice la antroploga Amparo Sevilla en la introduccin del
libro Cuerpos de maz: danzas agrcolas de la Huasteca, publicado por el
Programa de Desarrollo Cultural de la Huasteca del Conaculta.
Ms adelante, Amparo Sevilla, explica cmo en la vestimenta de los danzantes se
reproduce la iconografa simblica de las cosmogonas, paisajes, faunas y floras
de las regiones culturales que producen estas coreografas.
La investigadora afirma que la frecuente representacin de animales en la
indumentaria o en los relatos dancsticos son expresin de cultos totmicos
ancestrales en ofrenda, demanda o gratitud a especies zoolgicas que los
indgenas consideran sagradas como son los casos del venado, la serpiente, el
tejn, el guila, el jaguar, etc. Despus de la Conquista Espaola se incorporaron
a esta lista el caballo, el toro, el gallo.

Cacaxtla:
Cacaxtla, se ubica en Tlaxcala. Se trata de una pequea ciudadela con un centro
ceremonial con una pintura mural que ha permanecido hasta nuestros das. Fue
un descubrimiento del siglo XX.

El esplendor de la cultura Olmeca-Xicalancas oscila entre los aos 650 -1200 de


nuestra era, en el periodo de decadencia que sufri Teotihuacn. A su
fragmentacin Tajn prcticamente es el dueo del comercio por ro entre pueblos.
Los Olmecas Xicalancas eran grandes conocedores de la geografa y posean
planos hechos de henequn donde trazaban mapas de sus rutas comerciales.
En el ao 600 este pueblo llego al Altiplano, usando la ruta comercial de Tampico y
fundando Tlaxcala en las Nativitas. En el ao 600 hacer caer a Cholula y fundan
Cacaxtla.
En la actualidad solo se a excavado la zona del palacio, su zona urbana esta
formada por adoratorios, plataformas, templos, terrazas, calles y pirmides
El mural de la batallas, su mural mas representativo y reconocido mundialmente
representa el combate y victoria de los antiguos cacaxtlis contra los guerreros ave
o guila de origen maya

El Tajn: la capital de los Totonacas.


Zona arqueolgoca precolombina cerca de la ciudad de Papantla, Veracruz,
Mxico.

Comprende alrededor de 1221 hectreas.


Se cree que fue la capital del estado Totonaca.
Mximo apogeo en el perodo Epiclsico mesoamericno.
Arquitectura:
Edificios de base cuadrada o rectangular con uno o varios cuerpos
superpuestos.
Existe una gran parte que no ha sido explorada y se encuentra cubierta por
maleza y pasto.
La distribucin urbana del Tajn es segn los grupos sociales.
Los dirigentes ubicaron sus palacios, edificios administrativos y salones en
el rea ms alta (Tajn Chico).
La morada de la dinasta gobernante era en el edificio de las columnas.
Extencion:
Fue la ciudad ms grande de la costa norte del golfo de Mxico.
Domin el territorio limitado por los ros Tecolutra y Cazones.
Los gobernantes extendieron su dominio desde la sierra Madre Oriental
hasta las planicies costeras del golfo de Mxico.
Actualmente son los estados de Puebla y Veracruz.

El maz:

Los cazadores-recolectores buscaban el teocintle por su abundancia y por

lo relativamente sencillo que era retirar sus semillas.


La manipulacin selectiva, fue dando lugar a modificaciones en la

estructura de la planta de maz.


En la poca prehispnica se dieron dos formas de cultivo de maz: de

temporal y de riego.
Simbolismo:
Hombre: En el mismo sentido en el que el hombre era equiparado con el

maz, el mundo se conceba como un campo de cuatro lados que los dioses
cultivaban, as los granos de maz y la planta misma estn estrechamente
vinculados con la estructura del universo.
Maz: Para los pueblos agricultores de Mesoamrica, no solo representaba

el alimento fundamental, sino que adems es visto en el contexto de un


complejo mtico como la esencia misma del ser humano.

En Mxico, el maz forma parte de nuestra alimentacin diaria, es el


cultivo de mayor presencia en el pas, constituye un insumo para la
ganadera y para la obtencin de numerosos productos industriales, por
lo que, desde el punto de vista alimentario, econmico, poltico y social,
es el cultivo agrcola ms importante (Hernndez 1971, Polanco y

Flores 2008, SIAP 2008).


El maz (Zea mays ssp. mays) es un pasto de la familia botnica
Poaceae o Gramineae, al igual que el trigo, el arroz, la cebada, el
centeno y la avena. Este cultivo se origin mediante el proceso de
domesticacin que llevaron a cabo los antiguos habitantes de
Mesoamrica, a partir de los teocintles, gramneas muy similares al
maz, que crecen de manera natural principalmente en Mxico y en
parte de Centroamrica. Se considera que las poblaciones de teocintle
del centro del Mxico (Kato 1984) o los que crecen en el trpico seco

de la Cuenca del Balsas (Matsuoka et al. 2002), pudieron ser los

ancestros de los cuales se domestic el maz como planta cultivada.


El proceso de domesticacin del maz inici hace aproximadamente
10,000 aos, muy asociada a la invencin y desarrollo independiente
de la agricultura en Mesoamrica, y continua en el presente con el
manejo, cultivo y seleccin que hacen ao con ao los agricultores y
sus familias de sus variantes de maces nativos (o criolllos), asimismo
con la interaccin de este cultivo con sus parientes silvestres, los

teocintles, en las regiones donde coinciden de manera natural.


Mxico es el centro de origen del maz. Aqu se concentra, muy
probablemente, la mayor diversidad de maz del mundo y aqu han
evolucionado y viven sus parientes silvestres, los teocintles, y otro
conjunto

de

gramneas

relacionadas,

especies

del

gnero Tripsacum (maicillos).

El maz hizo al hombre mesoamericano. El desarrollo de los grupos Aztecas,


Mayas,

Zapotecas,

Mixtecas,

Purhpechas,

Totonacas,

Mazatecas,

Chinantecas, Zoques, etc., se fundamenta en el cultivo y aprovechamiento de


este grano. En sus crnicas, cantares, leyendas, es el maz motivo, deidad,
materia prima que constituye a los primeros humanos, razn del calendario
agrcola y festivo. La cultura nahua lo nombr tlaolli, nuestro sustento.
No sabemos, a ciencia cierta, la diversidad de maz que se mantena en los
diferentes focos civilizatorios, previo a la llegada de los europeos a este
continente. Sin embargo, no deja de sorprender, la diversidad en formas,
adaptaciones, usos y manifestaciones culturales que an podemos hallar en la
actualidad en torno al maz, particularmente en Mxico y otros pases
Latinoamericanos.
Es distintivo entre las plantas cultivadas que al maz lo podamos consumir en
diferentes estados de su maduracin, cuando tierno o elote, previo a su

maduracin

(camagua),

ya

como

grano

maduro.

Utilizamos

sus

hojas (totomoxtle), sus mazorcas (lotl) y sus granos (cintle) de cientos de


maneras distintas. Una vez que el maz ha sido nixtamalizado (cocido con cal),
proceso que lo vuelve ms nutritivo, y vuelto masa, se transforma en tortillas,
tacos, tamales, panuchos, molotes, quesadillas, sopes, chalupas, tostadas,
tlacoyos, huaraches, memelas, peneques, picadas, enchiladas, chilaquiles,
salbutes, tecocos, tecoyotes, bolitas de masa en el mole de olla y en el mole
amarillo. El maz entero se utiliza en sopas como el pozole y los menudos y el
maz molido en bebidas como el pozol, tejate, taxcalate, pinole y una gran
variedad de atoles. El maz fermentado se utiliza en bebidas como el tesgino,
chicha y tepache. Slo en Mxico, se han identificado al menos 600 formas de
preparar el maz en la alimentacin.

Chalchihuites:
El territorio de las cuatro sub reas incluye porciones de los actuales
estados de Durango y Zacatecas, y el extremo nororiente de Jalisco, lo que
constituye el primer elemento de discusin. Durante muchos aos se crey
que la cultura de La Quemada-Chalchihuites comprenda todo el territorio
que aqu interesa.
Segn el grupo de Hers, esta cultura se desarroll entre los primeros aos
de nuestra era y el ao 900. Por tanto, para nosotros, su inicio se situara
poco despus de la ocupacin sur mesoamericana de algunas regiones de
Guanajuato y Quertaro.
Para el grupo de Hers, la cultura "Chalchihuites" surgi del choque entre
agricultores invasores provenientes del sur y aborgenes nmadas. Este
violento nacimiento marc a esta cultura, y prueba de ello son sus patrones
defensivos de asentamiento, como el llamado empeola miento.
La agricultura fue la principal actividad de estos grupos humanos: su vida
giraba en torno a la produccin de alimentos en las tierras irrigadas por ros
en terrazas de cultivo. En el rea se han encontrado variedades de maz,
frijol y calabaza, base de la alimentacin mesoamericana, y pocos huesos
de animales y puntas de proyectil, lo que permite suponer que no
dependan de la caza o se daba a los huesos un uso que desconocemos.
Tambin eran muy buenos artesanos por lo cual elaboraban mucha
variedad de esculturas.
De la primera fase se ha encontrado cermica Canutillo grabada en rojo,
asociada con la cermica Gualterio rojo sobre crema; mltiples objetos de
piedra y punzones de hueso; cuentas de concha y turquesa.
Principales sitios de la cultura chalchihuite:

La Ferrera : fue la poblacin ms grande e importante del Valle de


Guadiana en la poca Chalchihuites, Se trata del nico sitio en el que se
combinan elementos arquitectnicos que nos refieren a la vida ritual como
pirmides, cancha de juego de pelota, estructuras circulares, complejos de
estructuras cuadrangulares con patios hundidos, estructuras excavadas en
la roca madre, y otras claramente habitacionales como las sencillas
construcciones cuadrangulares o las terrazas y cuartos del flanco norte del
cerro.

La Ferrera fungi como centro ritual, y tuvo la mayor concentracin de


poblacin en el Valle de Guadiana durante la poca Chalchihuites, adems
de ser el punto de convergencia de las aldeas asentadas en el valle.

A nivel ideolgico algunos hallazgos permiten relacionar a La Ferrera con


los grandes desarrollos culturales mesoamericanos. Por otra parte, es
evidente una fuerte influencia tanto de grupos de la costa del Pacfico,
como del Gran Chichimeca.

La quemada: El trmino hace referencia a los restos quemados


encontrados en el lugar al extraer piedra para la construccin de la
hacienda.

Los antiguos habitantes de La Quemada se establecieron en el Valle de


Malpaso, actual territorio del municipio de Villanueva al centro sur del
Estado de Zacatecas. La ocupacin prehispnica se present entre los
aos 350/400 al 1150 de nuestra era, teniendo su mximo apogeo entre el
600 al 850 d.C. Convirtindose en un centro rector que logr concentrar en
su entorno 220 asentamientos con funciones y tamaos distintos.

Altavista: El nombre de esta zona arqueolgica, proviene de su


descubrimiento en los terrenos de un antiguo rancho denominado Alta Vista
o Buena Vista, muy cerca del poblado minero Chalchihuites, del que
adquiri su segundo nombre. A su vez, esta ltima palabra es un vocablo de
origen nhuatl Chalchihuitl que significa piedra verde.

Esta ciudad prehispnica constituy un centro ceremonial y astronmico de


la cultura Chalchihuites, misma que se extendi desde los aos 200 al 1100
de nuestra era, por el noroeste del Estado de Zacatecas y el sur de
Durango, sobre los valles aledaos al flanco oriental de la Sierra Madre
Occidental.

su fin se dio durante el retroceso de la frontera norte de Sur Mesoamrica.


En consecuencia, la cultura "Chalchihuites" as entendida, dur desde el
preclsico superior hasta la mitad del epiclsico.

Las causas de la cada de la cultura "Chalchihuites" son oscuras. Existen


varias hiptesis que intentan explicarla, como el cambio en las condiciones
del ambiente, mayor presin de los grupos nmadas y el colapso de las
metrpolis de los valles centrales de Sur mesoamrica, entre otras, aunque
ninguna ha sido confirmada.

Totonacas:
Los pobladores totonacos residan en las regiones costeras y montaosas del este
de Mxico en el momento de la llegada de los espaoles en el ao 1519. En la
actualidad sus descendientes residen en los estados mexicanos de Veracruz,
Puebla e Hidalgo. Ellos fueron los posibles constructores de la ciudad
precolombina de El Tajn. La cultura Totonaca sobresale por su cermica variada,
escultura en piedra, arquitectura colosal y por su avanzada percepcin urbanstica.
Geografa y Estilo de Vida
En el siglo 15, los aztecas catalogaron a la regin de los pobladores de la cultura
totonaca como "Totonacapan", que se extenda aproximadamente desde Papantla
(estado de Veracruz) en el norte y de Cempoala en el sur. La regin de
Totonacapan tuvo en gran medida un clima caliente y hmedo. Junto con los

cultivos agrcolas normales de maz, yuca (mandioca), calabaza, frjol, calabaza y


chile. La regin se destaco por su produccin de mbar lquido y de algodn.
Incluso durante la desastrosa hambruna del centro de Mxico en los aos 14501454, la regin sigui siendo un centro agrcola fiable. En esos momentos,
muchos aztecas se vieron obligados a venderse a s mismos o a sus familiares
como esclavos a los totonacas, a cambio de maz para su subsistencia. Las casas
eran de paja en general, y haba un saliente. Ellos fueron de forma rectangular.

Cermica Totonaca
En el siglo 15, los aztecas catalogaron a la regin de los pobladores de la cultura
totonaca como "Totonacapan", que se extenda aproximadamente desde Papantla
(estado de Veracruz) en el norte y de Cempoala en el sur. La regin de
Totonacapan tuvo en gran medida un clima caliente y hmedo. Junto con los
cultivos agrcolas normales de maz, yuca (mandioca), calabaza, frjol, calabaza y
chile. La regin se destaco por su produccin de mbar lquido y de algodn.
Incluso durante la desastrosa hambruna del centro de Mxico en los aos 14501454, la regin sigui siendo un centro agrcola fiable. En esos momentos,
muchos aztecas se vieron obligados a venderse a s mismos o a sus familiares
como esclavos a los totonacas, a cambio de maz para su subsistencia. Las casas
eran de paja en general, y haba un saliente. Ellos fueron de forma rectangular.
Historia

de

la

Civilizacin

Totonaca

La regin de Totonacapan (lugares donde habitaban los Totonacas) fue objeto de


muchas incursiones militares de los aztecas a mediados del siglo XV hasta la
llegada de los espaoles. A pesar de la creacin de fortificaciones aztecas en toda
la regin, la rebelin era endmica. Los principales centros totonacas fueron
Papantla, con una poblacin estimada de 60.000 en el ao 1519, Xalapa (con
unos 120.000 habitantes) y Cempoala (con unos 80.000 totonacas). Cempoala fue
el primer estado totonaca visitado por Hernn Corts en su marcha a la capital
azteca de Tenochtitln. Los totonacas de Cempoala se unieron a Corts y, junto
con los indios tlaxcaltecas, contribuyeron significativamente a la conquista

espaola del Imperio Azteca. La regin de Totonacapan se incorpor al rgimen


espaol con relativamente poca violencia, pero la regin sera devastada por las
enfermedades epidmicas del siglo 16 (tradas por los conquistadores espaoles
al nuevo mundo). Hoy en da, aproximadamente 90.000 hablantes totonacas
residen

en

la

regin

de

Mxico.

Organizacin Social - Poltica de la Cultura Totonaca


Los totonacas se organizaron en confederacin de ciudades, pero durante el siglo
XVI sufrieron la dominacin de los mexicas (Imperio Azteca). En 1519 se dio una
reunin entre 30 pueblos totonacas en Cempoala, este evento sellara para
siempre su futuro, al igual que otras naciones mesoamericanas, porque en esta
reunin se decidi aliarse con las conquistadores espaoles y a los tlaxcaltecas en
la conquista de la ciudad de Tenochtitlan, la capital azteca. Los totonacas
suministraron 13.000 hombres para acompaar a los 400 hombres que dispona
Hernn Cortes. Los totonacas pensaron que podran liberarse del yugo de los
aztecas con la ayuda de los europeos, pero la cruel realidad que se rebelara ms
tarde, es que despus de la derrota de los aztecas, los totonacas fueron forzados
a convertirse al cristianismo con amenazas de muerte, luego se les despojara de
su cultura, muchos de ellos terminaron siendo esclavizados por los espaoles en
sus propias tierras, especialmente en el cultivo de caa de azcar. Durante el siglo
XVI , el pueblo totonaca sera diezmado por las epidemias de enfermedades
tradas por los conquistadores europeos.
Religin

de

los

Totonacas:

La mayora de los totonacas de hoy en da son catlicos romanos. Sin embargo,


su prctica cristiana se mezcla a menudo con vestigios de su religin tradicional
de sus antepasados, un ejemplo notable son las costumbres que aun sobreviven
como el antiguo rito de sacrificio en el que varias semillas se mezclan con la tierra
y donde la sangre de aves se dispersan por los campos de siembra.
La religin tradicional de la civilizacion totonaca era bastante complejo, como se

describe en la dcada de 1960 por el etngrafo francs, Alain Ichon.


Desafortunadamente, no hay otro ensayo importante sobre la religin totonaca que
haya surgido desde entonces. La cultura Totonaca tuvo caractersticas
matriarcales, existan diosas madres que jugaron un papel muy importante en la
creencia totonaca, ya que crean que el alma de cada persona era creada por ellas
"Si un nio muere su alma no va hacia el oeste, el lugar de los muertos, sino al
este con las Madres." . El etngrafo Alain Ichon tambin ha conservado para la
posteridad un mito importante con respecto a una deidad del maz, un hroe de la
cultura con contrapartes entre la mayora de las otras culturas de la costa del
Golfo y, posiblemente, tambin representado por los mayas del periodo clsico
como

el

dios

del

maz.

La ceremonia ritual de los Voladores (llamado tambin juego del Volador ) es una
ceremonia ritual que tiene sus races en la poca prehispnica y actualmente
asociada con la ciudad de Papantla, Veracruz. Se cree que se origin con los
pueblos nahuas, huastecos y otomes en el centro de Mxico, y luego se extendi
a la mayor parte de Mesoamrica. El ritual consiste en la danza y la escalada de
un poste de 30 metros de los cuales cuatro de los cinco participantes luego se
lanzan atados con cuerdas para descender hasta el suelo. El quinto se mantiene
en la parte superior del poste, bailando y tocando la flauta y el tambor. Segn el
mito, el ritual fue creado para pedir a los dioses para poner fin a una grave
sequa. Aunque el ritual no se origin con el pueblo totonaca, es hoy ms
fuertemente asociado con ellos, especialmente aquellos en los alrededores de
Papantla, ya que la ceremonia se extingui en la mayora de las dems
lugares. La ceremonia fue nombrado Patrimonio Cultural Inmaterial UNESCO con
el fin de ayudar a los rituales sobrevivir y prosperar en el mundo moderno.
Dieta:

Alimentacin

de

los

Totonacas

Aunque cultivaron grandes extensiones de maz, este alimento no formo parte


esencial de su dieta. Los totonacas coman en mayor proporcin frutas como
zapotes (mamey), guayabas, papayas, pltanos y aguacates (palta). Los hombres

totonacas cazaban y pescaban tiburones, tortugas, venados, armadillos,


zarigeyas y ranas. Las mujeres totonacas se encargaron de la crianza de pavos y
perros. Los campesinos, as como los nobles coman gachas de maz en la
maana. El almuerzo era la comida principal del da y consisti en estofado de
mandioca y frjol, o incluso una rica salsa de carne para los nobles.
Vestimenta

de

los

pobladores

Totonacas:

Las mujeres totonacas eran expertas tejedoras y bordadoras, se vestan con


grandilocuencia y trenzando sus cabellos con plumas. El fraile franciscano
Bernardino de Sahagn dijo que, en todos los aspectos de su apariencia, las
mujeres eran "muy elegantes", vestan faldas (bordado para los nobles) y un
poncho pequeo de forma triangular que les cubra los pechos. Las mujeres
nobles usaban collares de concha y jade adems de pendientes y, a menudo se
pintaban el rostro con tinta roja. Del mismo modo, los hombres nobles se
adornaban con capas multicolores, taparrabos, collares, brazaletes, bezotes y
productos

hechos

de

Idioma

plumas

del

preciado

quetzal

(ave).
totonaca

Los idiomas conocidos como totonaco y tepehua forman una familia lingstica
aislada, es decir, que no son conocidos por estar relacionado con otros idiomas o
familias lingsticas. Las primeras descripciones gramaticales y lxicas del
totonaco hechas por los europeos (por desgracia hoy perdidas) fueron hechas por
Fray Andrs de Olmos, quien tambin escribi las primeras descripciones de las
lenguas nhuatl y huastecos.