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Curso Profissional de Tcnico Ambiental e Rural 10 F2

FICHA INFORMATIVA
- Geografia 1 Ano
Mdulo 1 O Quadro Natural de Portugal O Relevo

A TERRA QUE HABITAMOS


Portugal Continental forma um retngulo muito alongado no sentido Norte-Sul (848km de
comprimento por uns escassos 250km de largura, entre 429' e 3657' de latitude Norte e 611' e
930' de longitude Oeste). As Regies Autnomas dispem-se em dois grupos em pleno Atlntico:
o arquiplago dos Aores (2 333km2) formado por nove ilhas situadas,grosso modo, latitude
de Sines, entre 1 400km e 2 000km a oeste desta costa alentejana; o da Madeira, no seu conjunto
abrange 793km2, composto por duas ilhas principais Madeira e Porto Santo localizadas a
pouco mais de 1 000km a sudoeste de Lisboa, latitude do Cabo Branco, na costa africana, da
qual dista uns 800km, e tambm pelos ilhus das Desertas e pelo grupo das Selvagens,
localizados mais a sul, pela latitude de Agadir.
A posio de fachada atlntica da Pennsula Ibrica influencia decisivamente a fisionomia de Portugal Continental
pelas condies naturais que lhe imprime: a persistncia de um clima mais hmido que no resto do Pas, solos mais
profundos, possibilidade de existncia de maior variedade de espcies cultivadas, presena de uma estreita faixa
plana que desde cedo foi aproveitada como eixo de comunicao Norte-Sul por uma populao densa e dispersa e
que, medida da sua cultura, soube aproveitar estes recursos naturais; mas, tambm, o favorecimento de uma larga
sada para o mar que, sendo muitas vezes traioeiro, foi um elemento de primordial importncia ao longo da nossa
Histria.
Contudo, o cariz atlntico que domina todo o ocidente do pas vai-se esvaindo medida que se caminha para leste: o
clima torna-se mais seco e menos temperado, os campos tornam-se dourados no incio do vero, quente e seco, a
populao diminui e agrupa-se: o Portugal quase continental, a norte, e mediterrnico, a sul.
A posio insular das Regies Autnomas, aliada sua natureza vulcnica, confere aos arquiplagos aspetos
especficos, dos quais, para j, se salientam as acessibilidades e a ocupao do espao.

Portugal Continental, fachada atlntica da Pennsula Ibrica

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Unidades morfoestruturais
Portugal faz parte da maior unidade morfoestrutural da Pennsula, o Macio Antigo que, de Espanha, entra
largamente no nosso pas, onde ocupa todo o Minho e Trs-os-Montes e a maior parte das Beiras e do Alentejo,
formando um conjunto de troos aplanados. A sua altitude mdia ronda os 800-900m a norte da Serra da Estrela, a
maior elevao em Portugal (1 990m), no horst que forma a Cordilheira Central e faz a separao entre os troos
da Meseta Norte e a do Sul, a qual no ultrapassa os 300-200m, descaindo para sudoeste.
So cerca de sete dcimos do territrio continental constitudos por um conjunto de rochas pr-cmbricas e
paleozoicas, com predomnio de xistos, granitos e quartzitos, enrugados ou deslocados por vrios ciclos orognicos,
de entre os quais os movimentos hercnicos imprimiriam a orientao de conjunto a afloramentos primrios das
cristas quartzticas, especialmente no Norte, mais fortemente afetado por estes movimentos orognicos.
Nas suas bordaduras, centro-oeste e sul, encontram-se as Orlas Sedimentares, cujos sedimentos variados,
sobretudo calcrios e margas, assentam num substrato pouco profundo e sofreram vrias fases sucessivas de
enrugamentos e eroso. O limite da Meseta com a Orla Sedimentar de Oeste,grosso modo, de Aveiro at Tomar,
segue a direo Norte-Noroeste da linha de costa, em contacto abrupto, retilneo; a partir da rea de Tomar, e
sempre para ocidente, o contacto passa a fazer-se de forma muito irregular e recortada, atingindo, a Meseta, de
dois a trs quintos da largura de Portugal ao longo do Alentejo com as Bacias Cenozicas do Tejo e Sado, grandes
reas de abatimento, cuja subsidncia foi sendo gradualmente compensada pelo preenchimento com materiais
detrticos; estes so essencialmente continentais (arenosos, cascalhentos, argilosos, calcrios lacustres, aluvies
fluviais e fluvio-marinhos...) pouco deslocados e transbordando sobre as rochas do Macio Antigo. A partir de Sines e
at Orla Sedimentar do sul do Algarve, o Macio Antigo estende-se de novo quase at ao mar, separado deste por
estreita fmbria de areias; e no Algarve alarga-se de ls a ls, tendo como limite o sop sul da Serra Algarvia, onde
entra, de novo, em contacto com calcrios e margas mesozoicas.

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Evoluo geolgica do Oeste Peninsular


As rochas mais antigas de Portugal formam grupos litolgicos muito heterogneos, profundamente transformados
devido aos sucessivos agentes tectnicos e erosivos que os afetaram; so de idade pr-cmbrica, quer seja designada
por srie negra, como alguns gneisses, quartzitos e vulcanitos do Nordeste Alentejano, ou complexo xisto-grauvquico
com grandes extenses de xisto na Beira e no leste do Douro.
No decurso do Paleozoico ocorreram prolongados e complexos ciclos orognicos, de entre os quais se dever salientar
a orognese hercnica.
Ao longo do Mesozoico, inicia-se o ciclo da orogenia alpina, embora os principais impulsos compressivos ocorressem no
Cenozoico, sendo muito atenuado nesta rea da Pennsula Ibrica (devido ao afastamento do centro de atividade);
apenas so caractersticos nos relevos da Arrbida, essencialmente pela sua direo Este Nordeste-Oeste Sudoeste
e pelo intenso dobramento dos seus materiais. ainda no decurso do Mesozoico que se sucedem avanos e recuos do
nvel marinho, dos quais resultaram vrias fases de transgresso e regresso, originando diferentes tipos de calcrios,
margas e argilas, materiais das orlas sedimentares.
Na passagem do Mesozoico para o Cenozoico, d-se uma acentuada atividade magmtica originando os macios de
Sintra, Sines e Monchique e, um pouco posteriormente, na regio de Lisboa, derrames de lava basltica e episdios de
fases explosivas. Este final de perodo foi ainda marcado por uma emerso generalizada do territrio, que continuaria a
ser retocado por agentes vrios, entre os quais os paleoclimticos Quaternrios so de grande importncia pelas
marcas ainda hoje visveis: praias levantadas e terraos fluviais, vales em U e depsitos grosseiros (raas)... enquanto,
ainda no Pliocnico se estabeleciam a plataforma litoral e a atual rede hidrogrfica.
O Miocnico foi caracterizado por vrias incurses marinhas que atingiram bacias litorais, nomeadamente a do Tejo e a
do Sado, tingindo reas hoje to longe do mar como Vendas Novas e Ferreira do Alentejo. A partir do final deste
perodo, as tenses tectnicas, resultam do choque entre a placa euro-asitica e a africana, originando o basculamento
da Pennsula para sudoeste.
A energia libertada pelas numerosas falhas ativas que atravessam o territrio ou se encontram na sua vizinhana
podem originar sismos de intensidade varivel, sendo Portugal considerado como rea de risco ssmico moderado,
embora tenha havido alguns de elevada intensidade.

Compilao de dados ssmicos, do ano 63 aC a 1989 dC, na margem Oeste da


Pennsula Ibrica, segundo a teoria de Keilis-Borola

O mais catastrfico, foi o histrico de 1 de novembro de 1755; o ltimo importante, ocorreu a 28 de fevereiro de 1969,
com uma magnitude de 7,2 na escala de Richter, e foi sentido em todo o Continente, em especial na costa atlntica e no
ocidente do Algarve. Embora o risco ssmico a que a rea continental do pas est sujeita seja moderado, numerosos
so os abalos de pequena e mdia intensidade.
Nos Aores a sismicidade muito elevada, seja de origem tectnica ou vulcnica. Pelo contrrio, na Madeira, situada
numa rea de baixa intensidade ssmica, estes fenmenos so raros.
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Carta Geolgica de Portugal Continental


Uma das caractersticas fsicas do Continente a grande variedade litolgica e as inmeras falhas que a atravessam.

Esturios do Tejo e Sado


setembro 1998

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'Ria' de Faro
setembro 1998

O relevo do Continente
Todo o relevo o resultado, num dado momento geolgico, da eroso sobre as estruturas. A Pennsula Ibrica , no
seu conjunto, uma rea de terras altas, fendidas pelas bacias dos rios mais importantes; em Portugal, no Norte
montanhoso concentram-se 95% das reas de altitude superior a 400m e todos os altos cimos para alm dos 1
000m, que pela maior parte das vezes se erguem bruscamente apenas a uns escassos 50km da costa atual; no Sul
predominam as terras baixas e aplanadas onde, acima de 500m, s persistem alguns relevos mais resistentes
eroso os sinclinais de So Mamede e as cristas de quartzite de Marvo, no Nordeste alentejano, as corneanas de
vora e o macio eruptivo de Monchique-Fia, no Sudoeste algarvio.

Carta hipsomtrica
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