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No. 49

2008

aquaforum

Comparacin de mecanismos de
accin de desinfectantes aplicados en
aguas residuales
Ma. Neftal Rojas-Valencia, Ma. Teresa Orta De Velsquez y Vctor Franco.
Instituto de Ingeniera, Coordinacin de Ingeniera Ambiental, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Apartado Postal 70-472, Coyoacn 04510, Mxico D. F. Tel 56233600 ext.8663 e-mail: nrov@pumas.iingen.unam.mx

Resumen
Existen diversas tcnicas de desinfeccin de aguas residuales
disponibles tanto convencionales como no convencionales,
siendo la ms popular la cloracin, pues se puede llevar
a la prctica con gran facilidad. No obstante, este mtodo
no garantiza la total destruccin de microorganismos
potencialmente riesgosos para la salud, por lo que en
este trabajo se investig la capacidad de desinfeccin y la
factibilidad tcnica y econmica de un tratamiento con luz UV
y/o ozono para destruir microorganismos de alta resistencia
y que se encuentran en aguas residuales tratadas.
1.
Mecanismos
convencionales

de

accin

de

1999b). Si bien el empleo de radiaciones UV ha sido efectivo


para eliminar bacterias y algunas esporas y quistes, no lo es
para los huevos de helmintos.
1.3 Mecanismos de accin del ozono
El ozono es un oxidante muy fuerte y germicida de virus,
bacterias, protozoarios y huevos de helmintos (aunque
stos ltimos con dosis muy altas). Los mecanismos de
desinfeccin asociados con el uso del ozono incluyen:
La oxidacin o destruccin directa de la pared de la clula
con la salida de componentes celulares. El dao a los
componentes de los cidos nuclicos (purinas y pirimidinas).
La ruptura de las uniones de carbono-nitrgeno que conduce
a la despolimerizacin.

desinfectantes

1.1 Mecanismos de accin del cloro

2. Mecanismos
convencionales

La capacidad germicida del cloro se basa en que puede


penetrar la pared celular, alterar funciones especficas de
las protenas e inhibir procesos metablicos de bacterias y
virus. Algunos grupos de parsitos son resistentes al cloro,
como los quistes de protozoarios Cryptosporidium parvum y
Giardia lamblia, para los cuales se han aplicado dosis hasta
de 80 mg/L por 120 min para lograr slo 3 unidades de
inactivacin (US EPA, 1999 a). Por lo que respecta
a su capacidad ovicida sobre los huevos de
helmintos, los compuestos de cloro no son
efectivos para inactivarlos, ni con 10,000
mg/L de cloro (Rojas, 2004).

de

accin

de

desinfectantes

no

Los sistemas de filtracin tienen la ventaja de no causar alguna


alteracin en el agua ni producir compuestos secundarios que
afectan a los seres vivos pero slo concentran
a los microorganismos, es decir, no los
eliminan por lo que en este caso el problema
de la desinfeccin se pasa al agua de lavado
de filtros, as como a los lodos producidos.
El mtodo de sedimentacin se usa
exclusivamente en agua residual y por
gravedad remueve huevos de helmintos
con eficiencias del 30% en sedimentadores
primarios y de 95 a 99 % en sedimentadores
ubicados despus de un proceso fisicoqumico
o tratamiento primario avanzado, no separa
patgenos de menor tamao como quistes de
protozoarios, bacterias y virus.
El cido peractico es esporicida a bajas
temperaturas y adems, su efectividad
permanece inalterable ante la presencia de
algn material orgnico. Se ha visto que es
efectivo para eliminar virus, bacterias y algunos
protozoarios excepto Cryptosporidium sp,
Giardia sp. y huevos de helmintos.

1.2 Mecanismos de accin de la luz


UV
El blanco principal de la desinfeccin mediante
la luz ultravioleta es el material gentico. Los
microorganismos son destruidos por la radiacin
ultravioleta cuando la luz penetra a travs de
la clula y es absorbida por dicho material
gentico, lo que provoca una reordenacin
de la informacin gentica, que interfiere
con la capacidad reproductora de la clula
y por consiguiente los microorganismos
son inactivados ms que destruidos (EPA,
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El perxido de hidrgeno por s solo produce radicales libres H


y OH, por lo que oxida y reduce los grupos funcionales de las
enzimas, se ha visto que es efectivo para eliminar virus, bacterias
y algunos protozoarios, es esporicida a bajas temperaturas y
adems tiene alta actividad contra bacterias Gram + y Gram.

Especficamente se combinan con los grupos sulfhidrilo


(SH), reemplazando los tomos de hidrgeno y generando
la estructura R-S-S-R, que bloquea completamente la
respiracin y la transferencia electrnica (Martnez, 2003).
En la tabla 1 se hace un resumen de la comparacin de los
mecanismos de accin de los 9 diferentes desinfectantes
aplicados en aguas residuales tratadas por mtodos terciarios.

Los iones plata actan como veneno protoplasmtico al


combinarse con las protenas de las clulas bacterianas.

Aplicaciones
Tipo

Ejemplos

UV
Fsico

Filtracin

Modo de accin
Los microorganismos son inactivados por la luz UV como resultado
del dao fotoqumico que sostiene el material gentico.
Slo retiene a los microorganismos, no les causa dao.

Virus

Bacterias

Protozoarios

HH

NA

NA

NA

NA

NA

NA

Sedimentacin

Se retienen esporas y los huevos de helmintos, sin embargo no


se remueven patgenos de menor tamao.

Cloro

Oxidacin de grupos SH y otros grupos funcionales de las enzimas.

Ozono

La oxidacin o destruccin directa de la pared de la clula, dao


a los componentes de los cidos nuclicos y ruptura de las
uniones de carbono-nitrgeno. Reacciona con los grupos OH de
los anillos aromticos.

Perxido de
Hidrgeno

Es efectivo contra esporas y virus, produce radicales libres H y OH,


por lo que oxida y reduce los grupos funcionales de las enzimas.

SD

cido
peractico

Es esporicida a bajas temperaturas y adems, su efectividad


permanece inalterable ante la presencia de algn material orgnico.

Qumico

Cobre

Puede formar complejos con las protenas y las precipita.

NA

NA

Plata

Los iones plata actan como veneno protoplasmtico al


combinarse con las protenas de las clulas bacterianas.

NA

NA

Metales
pesados

A= aplica, NA= no aplica, SD= Sin determinar, HH = huevos de helmintos


Tabla 1. Ejemplos de desinfectantes, modo de accin y aplicaciones sobre los microorganismos en aguas residuales.

3. Cintica de desinfeccin
En todos los casos se debe obtener una dosis para poder
hacer una comparacin entre la dosis, el tiempo de contacto
y la reduccin logartmica necesaria de cada desinfectante
que acte sobre determinado microorganismo. Las
dosis necesarias para inactivar microorganismos varan
significativamente de un desinfectante a otro, incluso entre
microorganismos al aplicar un mismo desinfectante (tabla 2).

El cobre puede trastornar la estructura enzimtica y su


funcionamiento por enlaces con el grupo sulfhidrilo de
las protenas moleculares. Cationes divalentes como el
Cu2+ cuando quelatan con un fosfato, pueden ocasionar
concentraciones que rompen los puentes de hidrgeno que
unen las bases de los filamentos de la doble hlice del DNA.
Esto puede alterar el proceso de replicacin de la clula
(Ueda et al; 1980).

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Desinfectante

Dosis
(mg/L)

Microorganismos

T
(min)

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log

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Referencia

Desinfectantes convencionales
Cloro

Coliformes fecales

10 a 20

15- 30

US EPA, 1999a

UV

Coliformes fecales

100-260 mWs/cm2

0.5

Liberti et al., 2000

Ozono

Coliformes fecales
Residual pretratada

5-10
30

5
ND

Liberti y Notarnicola,1999
US EPA, 1999c

Liberti et al.,

15
25-30

Desinfectantes no convencionales
cido peractico

Coliformes fecales

400

20

5.2

Perxido de
Hidrgeno (H202)

Coliformes fecales

30

120

Liberti et al., 2000

Plata

Coliformes fecales

0.03

120

0.7

Liberti et al., 2000

Cobre

Coliformes fecales

0.25

120

NE

Liberti et al., 2000

NE: No es efectivo, log: Inactivacin logartmica, ND no se determin.


Tabla 2. Sntesis comparativa de resultados obtenidos de diferentes desinfectantes aplicados en efluentes terciarios.

Segn los resultados de Liberti et al. (2000), con respecto


al uso de plata, cobre y perxido de hidrgeno sobre E.
coli y el bacterifago MS-2, se observ que el perxido
de hidrgeno redujo 2 log, seguido de la plata con 0.7
log y no se registr efecto alguno empleando cobre.

Con respecto al cloro la dosis aplicada en agua residual


generalmente vara de 10 a 20 mg/L con un tiempo de
exposicin de 15 a 30 minutos. ( US EPA, 1999Aa), con lo
cual se logra reducir hasta 4log de bacterias coliformes.
La radiacin UV a una longitud de onda de 100-260 mWs/
cm2 ha mostrado ser la ptima para la remocin de
microorganismos y tener efectos fotoqumicos sobre el
material gentico de bacterias y virus, las investigaciones
ms recientes se han enfocado a estudiar la inactivacin y
los tiempos de reactivacin de bacterias, virus y quistes de
protozoarios. Para el caso del ozono se ha estudiado una dosis
de 15 a 30 mg/L durante un periodo de tiempo de 5 a 30 minutos,
aplicado en diferentes partes del tren de tratamiento de aguas
residuales; sin embargo, no se tiene un registro cuantitativo de
su efecto sobre los microorganismos en este tipo de aguas.

4.Comparacin de la estimacin
desinfectantes convencionales.

de

costos

de

4.1. Costos de la desinfeccin de aguas residuales con


cloro.
Los costos de los sistemas de desinfeccin con cloro
dependen del fabricante, la ubicacin y la capacidad de la
planta, y las caractersticas del agua residual por tratar. Los
compuestos de hipoclorito, por ejemplo, tienden a ser ms
costosos que el gas de cloro (tabla 3). A pesar de ello, varias
ciudades de gran tamao han adoptado el uso de hipoclorito
para as evitar su transporte a travs de zonas urbanas. Adems
de los costos que se incurren con la cloracin, en algunos casos
tambin se debe considerar los de decloracin, ya que aumentan
el costo total de la desinfeccin de un 30 a 50 por ciento.

Como se puede observar en la tabla 3 para el caso del cido


peractico la concentracin de 400 mg/L con un tiempo
de contacto de 20 minutos dio como resultado 5.2 log, de
inactivacin, por lo que se puede considerar como el mejor
desinfectante no convencional para eliminar coliformes. Con
respecto a los huevos de helmintos, segn los resultados de
Vinneras et al., (2003), se registr una reduccin del 10% de
huevos viables despus de 5 das de prueba en una mezcla de
cido peractico (15%), perxido de hidrgeno (15%) y de cido
cetico (30%). Por otra parte, cuando se us el cido peractico
al 15% de manera individual, se registr un 10 % de reduccin
de huevos viables despus de 50 das de tratamiento.

Los costos anuales de operacin y mantenimiento para


la desinfeccin con cloro incluyen el consumo de energa
elctrica, los compuestos qumicos y materiales de limpieza,
la reparacin de equipos y los costos de personal. Los
resultados de un estudio realizado en 1995 por la Water
Environment Research Foundation usando efluentes
secundarios de instalaciones de desinfeccin con caudales
de 0.04 a 7.4 m3/s, dieron como resultado un costo de
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REFERENCIAS

desinfeccin de $28.14 USD/1000 m3 0.02814 USD/ m3


para una dosis de cloro de 20 mg/L y de 40.55 USD/1000
m3 0.04055 USD/m3 para la decloracin (EPA, 1999d).

Jimnez, C. B., Orta, L. M. T., Beltrn, Z. N., Maya, R. C., Lpez, V. M. y


Montes, R. R. Desinfeccin para sistemas de agua potable y saneamiento Libro III, Tema 1.3, Desinfeccin. Manual de diseo de agua potable
alcantarillado y saneamiento, pp. 1-169 (1999).
Liberti, L., and Notarnicola, M. Advanced Treatment and Disinfection for
Municipal Wastewater Reuse in Agriculture. Wat. Sci. Tech. Vol. 40, No.
4-5, pp. 235-245 (1999).
Liberti, L., Notarnicola, M. and Lopez, A. Advanced Treatment for Municipal Wastewater Reuse in Agriculture III: Ozone Disinfection, Ozone
Sci. Eng. Lewis Publishers. Vol. 22, No. 2, pp. 151-166 (2000).
Martnez, M. E. Desinfeccin de efluentes secundarios mediante la ionizacin de plata y cobre para su reutilizacin en sistemas de enfriamiento.
Facultad de Ingeniera, Divisin de Estudios de Posgrado, Campus Morelos. Tsis Maestra en ingeniera, pp. 11-77 (2003).
Rojas-Valencia, M.N., Orta-de-Velsquez M.T., Vaca-Mier M. and Franco, V Ozonation By-products Issued From the Destruction of Microorganisms Present in Wastewaters Treated for Reuse Wat. Sci. Tech. Vol. 50,
No. 2, pp. 187-193. (2004).
Ueda, K., Morita, J., Yamashita, K., Komano, T. Inactivation of Bacteriophage ox174 by Mitomycin C in the Presence of Sodium Hidrosulfite and
Cupric Ions. Chem. Biol. Interact. Vol. 29, p. 145 (1980).
US EPA Folleto Informativo de tecnologa de aguas residuales: desinfeccin con cloro Office of Water Washington, D. C. EPA 832-F-99-062.
Septiembre, pp 1-9. (1999a).
US EPA Folleto Informativo de tecnologa de aguas residuales: desinfeccin con luz ultravioleta Office of Water Washington, D. C. EPA 832-F-99064. Septiembre, pp 1-9. (1999b).
US EPA Folleto Informativo de tecnologa de aguas residuales: desinfeccin con ozono Office of Water Washington, D. C. EPA 832-F-99-063.
Septiembre, pp 1-9. (1999c).
US EPA Guidance Manual: Alternative Disinfectans and Oxidants (Washington, D.C: Office of Water) Chap. 3:Ozone, pp. 7-19 (1999d).
Vinneras, B., Holmqvist, A., Bagge, E., Albihn, A and Jnsson, H. The
potential for disinfection of separated faecal matter by urea and by peracetic acid hygienic nutrient recycling Bioresource Technology. Vol. 89, pp
155-161(2003).

4.2. Costos de la desinfeccin de aguas residuales con


UV
El costo de los sistemas de desinfeccin con luz UV depende
del fabricante, de la ubicacin de la planta y su capacidad, y
de las caractersticas del agua residual a ser desinfectada. El
costo basado en datos obtenidos por Liberti et al., 2000 con
100 a 160 mWs/cm2 en un efluente terciario para lograr la
reduccin de 5 log de coliformes es de 42.7 USD/1000 m3
0.043 USD/m3.
5. Costos a nivel laboratorio de desinfectantes no
convencionales.
Con respecto a los costos de desinfectantes no convencionales
slo se tiene una estimacin de nivel laboratorio por el uso
de reactivos. Empleando 0.6 mg/L de plata y 0.2 mg/L de
cobre el costo calculado fue de $0.14 USD/m3 y $0.04
USD/m3, respectivamente. Un clculo del costo del cido
peractico grado reactivo arroja un valor de $3.147 USD/m3.
Para comparar los costos, tiempo de contacto y reduccin
logartmica de cada desinfectante, se debe definir una dosis.
Las dosis necesarias para inactivar microorganismos varan
significativamente de un desinfectante a otro, incluso entre
microorganismos al aplicar un mismo desinfectante (ver tabla
3). af
Desinfectante

Microorganismos

Dosis

Tiempo (min)

Mtodo de
desinfeccin

CostosUSD/ m3

Referencia

DESINFECTANTES CONVENCIONALES

Mtodos fsicos
UV

Coliformes
fecales

100-160
mWs/cm2

Rayos
gamma

0.5

0.0427

Liberti et al., 2000

Mtodos qumicos
Cloro

Coliformes
fecales

5 a 20 (mg/L)

0.5

Ozono

Coliformes
fecales

15 (mg/L)

5-10

Hipoclorito
Cloro gas
Cloro gas

0.0547
0.0292
0.0405

Comunicacin
Personal, 2007
EPA, 1999a

Ozonador

0.043

Liberti y Notarnicola,

1999

DESINFECTANTES NO CONVENCIONALES
Filtracin/arena

Coliformes fecales

NA

Sedimentacin

Coliformes fecales

NA

24h

Filtro

24h

Sedimentador

0.04

Jimnez, 1999

---

Jimnez, 1999

3.147

Liberti et al., 2000

Mtodos qumicos
c. peractico

Coliformes fecales

400 (mg/L)

20

Qumico

Plata

Coliformes fecales

0.03 (mg/L)

120

Qumico

0.14

Martnez, 2003

Cobre

Coliformes fecales

0.25 (mg/L

120

Qumico

0.04

Martnez, 2003

NA= No aplica, ---- = No se registra.


Tabla 3. Sntesis comparativa, resultados obtenidos y costos de diferentes desinfectantes aplicados en efluentes terciarios.

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