You are on page 1of 10

INFORME

Qu es un balun?
La palabra "balun"es una contraccin de "BALanced to UNbalanced
transformer", es decir, "transformador de balanceado a desbalanceado".
Entonces lo mejor es partir por comprender a qu se refiere exactamente este
concepto del balance.
Pensemos en una antena dipolo extendida, resonante en la frecuencia deseada,
y flotando libremente en el espacio infinito. Para alimentar esta antena,
debemos conectar entre sus dos polos una fuente de radiofrecuencia
(transmisor). Este aplica una tensin de radiofrecuencia entre los polos. Segn
la impedancia de la antena, en este caso unos 73 , la antena toma una cierta
corriente. Por ejemplo, si el transmisor le aplica 100 V, entonces la antena
tomar unos 1.37 A, lo cual representa una potencia de 137 W.

La tensin se aplica obviamente entre los dos polos, y en este caso no tiene
sentido hablar de tensin absoluta, ya que no hay otros objetos cercanos.
Entonces slo tenemos una tensin relativa, entre los dos polos de la antena,
que en este dibujo la indiqu con "+V-". La corriente que circula es de la
misma magnitud en los dos polos de alimentacin, saliendo de uno y entrando
en el otro, y la indiqu mediante flechas. Estas condiciones valen durante un
semiciclo, para invertirse las polaridades y direcciones en el siguiente
semiciclo.
Por supuesto ocurre lo mismo con cualquier otra antena simtrica, tal como un
cuadro, un delta, una rmbica, el elemento excitado de una Yagi, etc.
Si ahora bajamos este sistema antena-transmisor a la tierra, y dejamos
instalada nuestra antena a una altura normal, entonces sta inevitablemente se
va a acoplar a la tierra y a otros objetos cercanos. En ese caso ya podemos
hablar de tensiones absolutas, aplicadas a cada uno de los polos de la antena,
respecto a tierra. Si ambos lados de la antena estn a la misma altura y a la
misma distancia del suelo, entonces se van a acoplar a l en la misma medida.
En ese caso, la antena est balanceada, lo que quiere decir que las tensiones en
sus dos polos respecto a tierra deben ser iguales en magnitud pero de
polaridad opuesta, y que las corrientes que circulan en los dos polos de la
antena son iguales en magnitud y de polaridad opuesta. Esto es entonces lo
que define un sistema balanceado: Tanto las tensiones de sus dos polos, como

las corrientes que circulan, son de magnitud igual y polaridad opuesta, dentro
del sistema de referencia (la tierra, en nuestro caso), de forma tal que la
tensin sumada de los dos polos es cero respecto a tierra, y la corriente
sumada tambin es cero.

Como contraparte a sto, veamos el caso de un tpico transceptor de radio


actual. Este posee un conector coaxial en su salida, tiene gabinete metlico, y
se usa normalmente con su gabinete conectado a tierra. El enchufe coaxial
tiene su polo exterior al gabinete, y por lo tanto a tierra. Las corrientes de
radiofrecuencia que circulan por los dos polos de este conector son de
magnitud igual y polaridad opuesta, y por lo tanto balanceadas, igual que en la
antena dipolo; en cambio las tensiones no lo son! Mientras el contacto interior
del enchufe coaxial lleva tensin de radiofrecuencia respecto a tierra, el
contacto exterior est unido a tierra, y por lo tanto no puede llevar tensin.
Entonces estamos ante un sistema desbalanceado, ya que la tensin respecto a
tierra aparece solamente en uno de los dos polos, y as la suma de las
tensiones de los dos polos no es cero.

Resumiendo lo anterior, la corriente siempre debe ser de magnitud igual y


polaridad opuesta en los dos conductores, sin importar que el sistema sea
balanceado o no. Y la tensin aparece entre los dos polos, tambin sin
importar que el sistema sea balanceado o no. La nica diferencia es el

potencial en que se encuentra la tierra con respecto a los polos: En el sistema


desbalanceado, la tierra queda unida a uno de los polos, mientras que en el
sistema balanceado el potencial de tierra queda en el punto intermedio entre
los dos polos.

Cables
Para llevar energa de radiofrecuencia de un lugar a otro, existen cables para
ambos sistemas. Para un sistema balanceado, se emplea cable paralelo, en que
ambos conductores son iguales. Opcionalmente este cable puede tener un
blindaje, que no lleva corriente pero va conectado al potencial de tierra, a
menudo en uno solo de sus extremos. Pero esto no es muy usado en RF,
debido a las prdidas dielctricas que introduce. En audio en cambio se usa
mucho, por ejemplo en micrfonos de estudio.
Para conducir energa en un sistema desbalanceado, se emplea cable coaxial.
En ste los conductores son distintos, y uno de ellos rodea al otro,
apantallndolo contra el mundo cruel. Mientras en un cable paralelo hay
tensin y corriente en ambos conductores, en un cable coaxial debera haber
tensin respecto a tierra slo en el conductor interior, mientras que el exterior
debera estar siempre al mismo potencial de la tierra.
Para conectar un transceptor con salida coaxial a una antena vertical de un
cuarto de onda, que utiliza la tierra como plano reflector, la cosa es simple:
Esa antena es desbalanceada, igual que el transceptor, y el cable coaxial se
presta muy bien para unir los dos. Pero la pregunta que se hacen muchos es
cul cable usar para conectar un transceptor a una antena dipolo. El cable
paralelo (balanceado) no sirve, ya que la salida del equipo es coaxial
(desbalanceada), y el cable coaxial (desbalanceado) tampoco sirve, ya que la
antena dipolo es balanceada. Que problema, cierto?

Conexin directa
Muchos radioaficionados hacen vista gorda de este problema, usan cable
coaxial y lo conectan directamente a la antena dipolo. Eso funciona, a pesar de
que en principio es incorrecto, pero causa varios problemas. Lo que ocurre es
que la antena trata de mantener una distribucin balanceada de la tensin en
sus polos, mientras que el transmisor, con uno de sus polos conectado a tierra,
le hace la contra. Como resultado el conductor exterior del cable coaxial
queda a potenciales distintos en sus dos extremos. Eso hace que fluya una
corriente de RF adicional por el cable, que tiene la mismapolaridad en los dos
conductores del cable! A esta corriente se le llama "corriente de modo
comn", a diferencia de la corriente que tiene sentidos opuestos en cada
conductor, la cual recibe el nombre de "corriente de modo diferencial".
Alguna gente prefiere hablar de una corriente "por afuera de la malla", a

diferencia de la corriente normal y correcta que en el cable coaxial slo debe


fluir "por adentro". Aunque tcnicamente este concepto no es correcto, es un
modelo muy fcil de imaginar.

En este dibujo intent representar las tensiones relativas usando ms o menos


signos de polaridad, y para las corrientes us flechas de longitudes distintas.
Pueden ver que con esta configuracin la antena tendr ms tensin en el lado
conectado al conductor central del cable, que en el otro, pero que ese otro lado
tampoco est a potencial cero, a pesar de ir conectado a la malla. Asimismo la
tensin en la malla del coaxial en la antena es distinta a la tensin que lleva la
malla ms abajo. La radio no quedar al potencial de tierra, a pesar de tener
conexin a tierra! Lo que ocurre es que la reactancia del cable que une la radio
con la tierra no es nula, y entonces al circular una corriente de RF por el cable
de tierra, se produce cada de tensin ah. Y si se fijan en las corrientes, vern
que la que sale del vivo del enchufe del equipo es de cierta magnitud, mientras
que la que entra al polo exterior del equipo viene slo en parte de la malla del
cable coaxial, mientras la parte restante viene de la conexin a tierra! Desde la
tierra se cierra el circuito mediante el acoplo capacitivo que sta tiene con la
antena.
En una lnea de transmisin correctamente usada, slo hay corriente de modo
diferencial, lo que es sinnimo de decir que la corriente por sus dos
conductores es de polaridad opuesta y de magnitud exactamente igual. Por
ello los campos magnticos generados por las dos corrientes se cancelan, y
por lo tanto el cable no produce campos magnticos externos. Esto vale igual
para cables coaxiales que para los paralelos. Asimismo en un cable
correctamente usado no aparecen campos elctricos externos, ya que en el

caso del cable paralelo las dos tensiones son iguales pero de polaridad
opuesta, cancelndose sus campos externos, mientras que en el cable coaxial
slo se expone al resto del mundo el conductor exterior, que no lleva tensin
respecto a tierra, y por lo tanto no puede crear campos elctricos. Eso s que
dentro de un cable coaxial, y en las proximidades inmediatas de un cable
paralelo, existen campos elctricos y magnticos fuertes, pero fuera del cable
coaxial no hay campos, y a buena distancia del cable paralelo slo hay campos
residuales sin importancia prctica.
Pero si conectamos un cable coaxial directamente a la antena, entonces el
conductor exterior del cable tendr tensin respecto a tierra, especialmente en
su parte ms cercana a la antena. Por lo tanto producir un campo elctrico.
En la jerga del ramo se habla de que el cable est "caliente". Y como tambin
habr una corriente de modo comn, que es lo mismo que decir que
las corrientes por sus dos conductores no son exactamente iguales y
opuestas, habr un campo magntico producido por el cable. En resmen, el
cable coaxial mal usado pasa a comportarse como antena, irradiando (y
tambin recibiendo) seales.
Entonces si usamos una antena dipolo alimentada directamente con un cable
coaxial, tendremos los siguientes efectos:
- No solamente la antena emite y recibe seales, sino tambin lo har el cable,
la conexin a tierra, la lnea de 220V, y todo lo dems que est conectado al
equipo. Todo e l sistema estar "caliente".
- La antena quedar operando con menos tensin, y por lo tanto tambin
menos corriente, en el lado que va conectado a la malla. Esto cambia sus
caractersticas, afectando el diagrama direccional, la ganancia, la eficiencia, el
ngulo de radiacin, etc.
- La radiacin del cable coaxial, lnea a tierra, y todo lo dems, se combina
con la de la antena, cambiando an ms sus caractersticas.
- Al emitir seales el cable coaxial, cable de tierra, etc, que estan cerca de
nosotros en el shack, nos exponemos a un alto campo de RF, posiblemente
perjudicial para la salud. En cambio si se emite toda la potencia desde la
antena solamente, que est ms lejos del shack, la situacin es mucho ms
segura.
- Al emitir seales desde el cable, etc, tenemos muchsimo ms riesgo de
interferir nuestro computador, o el otro equipo de radio que est al lado, o la
TV al otro lado de la pared, etc.

- Al captar seales el cable, etc, aumentamos drsticamente la cantidad de


ruido recibido, que es generado por fuentes muy cercanas al cable pero ms
lejanas de la antena (computador, cargadores de celulares, luces fluorescentes,
etc).
- Al interactuar el cable con la antena, veremos diferencias en la ROE cada
vez que movamos el cable, agreguemos o quitemos algo en el shack, etc. Esta
es la razn de por qu a veces el medidor de ROE marca bien, pero si lo
sacamos de la lnea, el medidor de ROE interno del equipo detecta que la
ROE se dispar! La longitud del cable tiene fuerte efecto sobre la resonancia
del sistema total, cuando el cable interviene en la radiacin.
No es que no se pueda hacer radio en estas condiciones. Durante muchsimos
aos, mucha gente lo ha hecho, y lo siguen haciendo. Pero claramente no es lo
ideal. Para evitar todos estos problemas, necesitamos un dispositivo que
adapte el transceptor desbalanceado a la antena balanceada. Este dispositivo
es el famoso balun.

Cmo funciona un balun


Un balun, para las bandas de HF, es tpicamente un simple transformador, o
ms comnmente un autotransformador, conectado de una forma que provee
el punto medio que la antena dipolo no posee. Un balun simple es ste:

Se trata de un transformador que tiene dos bobinados, muy bien acoplados


entre ellos, conectados en serie. Los dos extremos se conectan al dispositivo
balanceado (la antena dipolo en este caso), y el dispositivo desbalanceado
(cable coaxial) tiene su punto de potencial cero (la malla) conectado al punto
medio del balun, mientras que su lado vivo va a cualquiera de los extremos
del balun, compartiendo ese contacto con uno de los lados de la antena.
Queda claro a primera vista que con esta conexin la malla del cable coaxial
queda efectivamente en el punto medio de la antena, que es un punto que no
exista antes de poner el balun. Debido al buen grado de acoplamiento entre

las bobinas del balun, cualquier tensin que aparezca en el vivo del coaxial,
aparecer con signo opuesto en el otro polo de la antena. La corriente que
circula por el lado derecho de la antena pasa por la mitad derecha del balun y
baja por la malla del coaxial, y es compensada por otra corriente igual que
circula por la mitad izquierda del balun, proveniente del polo vivo del coaxial.
Al mismo tiempo hay otra corriente igual que circula directamente desde el
vivo del coaxial hacia el lado izquierdo de la antena.
Queda claro entonces que la tensin total aplicada a la antena es el doble de la
tensin que viene en el cable coaxial, mientras la corriente que circula en la
antena es de la mitad de la que circula en el cable coaxial. De esa forma, este
balun no solamente est adaptando el cable desbalanceado a la antena
balanceada, sino tambin est efectuando una transformacin de impedancia,
con una relacion de 1:4, ya que si con el doble de la tensin circula la mitad de
la corriente, la impedancia tiene que haber aumentado en un factor 4.
En muchos casos esto es til, por ejemplo para alimentar dipolos plegados,
que tienen 300 Ohm, desde un cable coaxial de 75 Ohm. Pero si vamos a
alimentar un dipolo sencillo con un cable coaxial, esto no sirve, ya que el
dipolo sencillo tiene aproximadamente la misma impedancia que un cable
coaxial. Entonces debemos usar un balun 1:1, es decir, un balun que
no transforma la impedancia. Tal balun es este:

Se trata de un autotransformador de tres bobinados, conectados todos en


serie. Con las conexiones indicadas en el dibujo, la antena queda conectada
sobre dos de estos bobinados, y el cable coaxial tambin queda sobre dos
bobinados. Por lo tanto las tensiones y las corrientes no cambian entre el cable
y la antena, es decir, no hay transformacin de impedancia. Pero por otra parte
la malla del cable coaxial queda en el punto medio de la antena, logrndose
as la correcta adaptacin entre la antena balanceada y el cable desbalanceado.
Quieren ponerle cifras reales al asunto? Eso suele facilitar la comprensin.
Digamos que la antena la hemos puesto inteligentemente a tal altura que da
una impedancia de 50 , y que tenemos un transmisor de 100 W. Veamos que
pasa en cierto instante, en que la tensin instantnea es justo la que

corresponde a la medida RMS. Eligo ese instante para que la matemtica salga
bonita:
La malla del coaxial estar, por supuesto, a cero volt, igual que en todo
momento, ya que el sistema est correctamente balanceado. En el vivo del
coaxial tendremos 70.7 V, positivo respecto a tierra o a la malla. Eso significa
que habr 35.35 V sobre cada bobinado del balun, haciendo unos 106 V en
total entre los extremos del balun. El polo izquierdo de la antena estar
con +35.35 V respecto a tierra, y el lado derecho con -35.35 V. En total habr
70.7 V entre los polos de la antena. Como sta tiene 50 , van a circular 1.41
A, equivalentes a 100 W.
Vamos a las corrientes: Por el vivo del coaxial vienen 1.41 A, que pasan por la
bobina izquierda del balun y se van al polo izquierdo de la antena. Del lado
derecho de la antena vienen 1.41 A, que pasan por la bobina derecha del balun
y bajan por la malla del coaxial. Como las corrientes en las dos bobinas
mencionadas son iguales, pero en sentidos contrarios, se compensan, y eso es
lo que permite que fluyan! Si no estuvieran compensadas, el transformador no
las dejara pasar.
Y el bobinado central? Bien, gracias! En este anlisis simplista, no lleva
corriente alguna, y por lo tanto est de adorno! En la realidad, por l circula
una corriente pequea, que tambin circula por el bobinado de la
izquierda (adicionalmente a la grande que circula ah). Esta se llama
"corriente de magnetizacin", est 90 grados atrasada en fase respecto a la
tensin, y es de menor magnitud mientras mejor sea el balun. Pero si llegara a
aparecer algn factor que cause desbalance, por ejemplo que un lado de la
antena se baje y quede ms cerca del suelo, entonces comienza a circular una
corriente fuerte por ah tambin, tratando de forzar un buen balance. Esto
puede ser bueno o malo, segn el caso, y lo veremos un par de prrafos ms
abajo.

El pseudo-balun
Tomando la idea recin entregada, de que el bobinado central del balun 1:1 no
lleva corriente significativa, es lgico pensar que podemos eliminarlo, y as
hacer un balun 1:1 con solamente dos bobinados. Y efectivamente se puede
hacer eso! Slo que el dispositivo resultante, en trminos estrictos, ya no es un
balun, pero en la mayor de los casos puede cumplir la misma funcin, y a
menudo con ventajas significativas.
Aqu est el "pseudo-balun", tambin llamado "cuasi-balun", "balun de
corriente", o "reactor de modo comn":

Como pueden ver, es el mismo balun 1:1, slo que se le ha quitado el


bobinado central. Por comodidad y para entenderlo mejor, lo dibuj en otra
disposicin fsica, pero eso no tiene efecto alguno sobre su funcionamiento.
Es meramente un cambio esttico.
Est clarsimo que en este circuito la corriente del vivo del coaxial tiene que ir
al lado izquierdo de la antena, y la corriente que sale del lado derecho tiene
que bajar por la malla del coaxial. No hay otro lugar donde puedan ir! Pero a
pesar de ello, este circuito dista mucho de ser una conexin directa del cable a
la antena. El efecto de este transformador, conectado de tal manera, es el
siguiente:
- El acoplamiento entre las bobinas obliga a que las corrientes en los dos polos
sean realmente iguales y opuestas. Es decir, impide que exista una corriente de
modo comn en el cable coaxial. De ah nace el cuarto de sus nombres.
- Como los dos bobinados presentan una alta impedancia a cualquier corriente
de RF que quiera circular para el mismo lado en ambos, slo circula una
corriente de modo comn despreciable si por cualquier motivo aparece una
tensin de RF entre el extremo superior y el inferior del balun.
Como resultado de lo anterior, la malla del cable coaxial va a quedar con el
mismo potencial que se le dio en el shack, donde normalmente va a tierra,
dado que la impedancia longitudinal que presenta el cable, y la conexin a
tierra, es mucho menor que la impedancia de modo comn del balun. Al
mismo tiempo la antena queda en libertad de accin para establecer su propio
balance de potencial con respecto a la tierra, sin tener ese lastre de la malla
aterrizadal colgando. En consecuencia, si la antena est bien balanceada, se
van a establecer las mismas tensiones y corrientes que en el caso del balun de
tres bobinados, y ambos van a tener un comportamiento idntico. La
diferencia entre ambos se produce cuando la antena no est bien balanceada,
por ejemplo cuando uno de sus lados queda a baja altura sobre un techo, y el
otro lado est ms alto y libre. En ese caso, el punto medio de la antena no va

a estar exactamente a potencial cero, y un baln 1:1 de tres bobinas, que


fuerza la malla del coaxial a tener el mismo potencial que el punto medio de la
antena, va a forzar una corriente de modo comn en el cable, y en algunos
casos va a causar ms problemas que los que arregla! En cambio el pseudobalun funciona exactamente igual de bien con antenas balanceadas,
desbalanceadas o parcialmente balanceadas, permitiendo siempre que la
antena se acomode libremente a su potencial natural respecto a tierra, mientras
que el cable coaxial quede siempre con su malla a potencial cero!
Dicho de otra forma, el balun de verdad adapta un sistema balanceado a uno
desbalanceado, nada ms. En cambio el pseudo-balun adapta cualquier cosa a
cualquier otra cosa, en trminos de balance. A cada lado puede haber un
sistema balanceado, desbalanceado o parcialmente balanceado, y el pseudobalun siempre va a cumplir con su tarea de evitar las corrientes de modo
comn y la consiguiente radiacin desde el cable.
Por eso motivo la mayora de los autores consideran que con antenas
prcticas, que no siempre estn perfectamente simtricas, el pseudo-balun es
superior al balun verdadero.
Y hay otra ventaja ms en el pseudo-balun. Si la inductancia es un poco escasa
para la banda ms baja en que se va a usar, entonces el pseudo-balun
simplemente pierde eficacia como balun, hasta llegar al extremo de no tener
efecto alguno. En cambio el balun de verdad, en la misma situacin, toma una
corriente de magnetizacin cada vez ms alta, haciendo subir la ROE a las
nubes, y en caso extremo actuando como cortocircuito.