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La escuela criolla

por Carolina Sann*


La lite econmica y poltica bogotana hace educar a sus hijos en colegios de afiliacin
extranjera que quizs imagina como enclaves del mundo ms civilizado en este pobre pas
atrasado.
En otras ciudades de Colombia sucede algo parecido, segn entiendo, y seguramente tambin
sucede en otras ciudades tercermundistas del planeta, pero hablo de lo que me es ms familiar.
Los ms obscenamente ricos los matriculan en el colegio estadounidense, que de manera
significativa lleva el nombre que tenan estas tierras cuando eran una colonia, y pagan el
equivalente a varios salarios mnimos mensuales para acceder al beneficio de una educacin
pblica de otro pas. Para unos, la pertenencia a ese colegio significa la confirmacin de sus
viejos fueros, mientras que para otros es la corona de un ascenso social. Para unos y otros, se
trata de la manifestacin de un privilegio que se define, como todos los privilegios, por medio de
la exclusin de los dems.
Estn tambin el costoso colegio ingls, elegante como le parece a esta colonia todo lo ingls,
que uniforma a sus estudiantes como los personajes de Harry Potter; el colegio suizo, que ofrece
viajes a la nevada suiza; el colegio alemn, y el colegio italiano. Los miembros de la lite de
izquierda, adalides de la educacin pblica, prefieren el colegio francs (les interesa la educacin
pblica, pero en Francia), con la ilusindesmentida por cualquier peridico de cualquier da
de que Francia no es casi reaccionaria. Todos estos colegios ofrecen, adems de la oportunidad
de hablar una lengua extranjera con el menor acento local posible, las ventajas de un club: desde
pequeos, los colombianos privilegiados establecern contactos de los que luego se servirn toda
la vida. Desde pequeos, sabrn a qu crculo pertenecen, quines son los suyos y quines son
los otros, junto a quines mandarn y a quienes han de mandar. Sabrn ubicarse en la sociedad.
La clase media, que en esta como en otras cosas suele imitar a la alta con la esperanza de un da
llegar a pertenecer a ella y oprimir igual de fuerte, tambin da su dinero (el que no tiene) a
colegios con nombres de comarcas extranjeras, si bien a veces tienen que transarse por territorios
de menor renombre que los ya elegidos por la punta de la pirmide. Ms baratos y menos
famosos que los aludidos en el prrafo anterior, hay colegios con nombres de estados y pueblos
de los Estados Unidos, con nombres de pases europeos minsculos y nada picos, y con
rimbombantes combinaciones binacionales. No me parecen ms ridculos que los grandes
colegios de la gran burguesa. Unos y otros educan a sujetos coloniales como el Jos Fernndez
que Jos Asuncin Silva describi en De sobremesa, alelados con todo lo que no pueden ser,
extraviados y convencidos de que tienen la vocacin de gobernar sobre coetneos a quienes no
conocen y con quienes no quieren identificarse.
Hay tambin colegios privados que no hacen explcito en su ttulo el anhelo de internacionalidad,
pero que tambin adoptan sin crtica los modelos extranjeros y cuya aspiracin sigue siendo
pertenecer a asociaciones educativas de otros pases. Estn adems los colegios de rdenes
religiosas (que no educan para otro pas, sino para el otro mundo), y los colegios privados
castizos y tradicionales, que educan para ser damas y caballeros santafereos, por aparte. Luego

estn las universidades privadas, en las que se dictan en ingls cada vez ms cursos del currculo,
y cuya mayor aspiracin es figurar en el ranking que sea, desde que sea mundial.
Al tiempo que se esmera en ubicarla socialmente, la sociedad desigual desubica geogrfica y
culturalmente a sus lites. Criados en la idea de que la educacin es la aspiracin a ser de otra
parte, los estudiantes, que luego mandan y gobiernan (porque, en esta sociedad de escasa
movilidad, sern ellos quienes manden y gobiernen), crecen ignorando y despreciando su pas.
Adicionalmente, aunque no se lo han dicho en su colegio, intuyen que en donde quiera que vayan
y a pesar de su dinero sern sudacas, o rastacueros, como se deca en tiempos de Jos
Asuncin. Que la lite sea avergonzada al tiempo que despectiva constituye una mezcla
peligrosa. No es de extraar que los famosos colegios y universidades privados graden a tantos
gobernantes y empresarios corruptos, pues, qu tiene de malo robarle a un pas que no existe?
Ni siquiera el mismo ladrn existe, pues es colombiano pero no colombiano, simulador,
desconocedor de su procedencia, ajeno a la fraternidad e incapaz de reconocer los vnculos con
lo pblico: un no ciudadano.
*Escritora y profesora de Literatura de la Universidad de los Andes.