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O acolhimento familiar como resposta de proteco criana sem suporte familiar adequado

Paula Cristina Martins1


Definio e especificidade
A designao "acolhimento familiar" (foster care) carece de definio. Trata-se de um termo
vulgarmente utilizado, nem sempre para referir uma realidade bem circunscrita (Colton &
Williams, 1997). A distino entre acolhimento familiar (foster placement) e acolhimento
residencial (residential placement) no , segundo o Department of Health britnico (1998a),
evidente. A prpria expresso looked after children tradicionalmente referida s crianas que
vivem fora do contexto familiar, face s quais o Estado, atravs das suas instituies, age in loco
parentis (Bullock, 1998; Parker, 1998) foi ganhando amplitude na medida da perda
progressiva dos seus contornos, antes claramente definidos, e da diversificao e
complexificao das realidades que abrange.
Conforme os pases e as suas tradies no domnio da aco social, observam-se variaes
importantes; a ttulo de exemplo, o acolhimento familiar:
pode incluir ou no os familiares das crianas Na opinio de Colton e Williams (1997),
sendo os parentes mais prximos os responsveis pela continuidade e manuteno dos
laos familiares, os cuidados por eles prestados devem ser includos na definio de
acolhimento familiar;
pode ou no contemplar as colocaes que no so mediadas por uma autoridade
reconhecida se as unidades formais de prestao de cuidados devem constituir
instncias necessrias do acolhimento familiar, na prtica, h que admitir que as colocaes
informais continuam a ser consideradas no mbito desta designao (Colton & Williams, op.
cit.);
pode ou no abranger as colocaes temporrias a distino entre temporrio e
permanente no clara. Mais ainda, quando a reunificao falha ou no possvel, a
permanncia torna-se desejada. Por tudo isto, Colton e Williams (op. cit.) defendem que
todas as colocaes, qualquer que seja a sua durao, devem ser includas no mbito do
acolhimento familiar, excluindo-se a adopo. A este propsito, estes autores consideram
que o acolhimento familiar no deve ser um caminho para a adopo, uma vez que as
atitudes e competncias requeridas por um e outro tipo de famlias so distintas. Todavia,
sendo institutos jurdicos distintos, com dinmicas relacionais e psicolgicas igualmente
diferenciadas, na prtica acontece que o acolhimento familiar, por vezes, evolui para o que
Vital, Viegas e Laia (1995) denominam adopo afectiva, susceptvel de legalizao ulterior;
pode ou no incluir a prestao de cuidados apenas durante partes do dia - Colton e
Williams (1997) consideram que, sendo um dos objectivos do acolhimento familiar evitar a
retirada da criana famlia de origem, os cuidados prestados neste contexto devem ser

Professora no Instituto de Estudos da Criana Universidade do Minho


Contactos: pcmartins@iec.uminho.pt
Avenida Central, 100
4710-229 Braga

includos nesta definio, devendo, consequentemente, ser objecto do respectivo


reconhecimento;
pode envolver uma instituio ou uma casa privada ou familiar - Na opinio de Colton e
Williams (op. cit.), o acolhimento familiar ope-se ao acolhimento residencial, entre outros
aspectos porque o primeiro prestado na casa dos adultos responsveis pela prestao de
cuidados (s) criana(s). Dados relativos ao Reino Unido indicam que um sexto das
crianas em regime de colocao familiar passa a viver com os filhos da famlia de
acolhimento, enquanto que a mesma proporo criana nica em casa. Diferentemente, o
acolhimento residencial apenas prestado por adultos que, tendo a sua prpria residncia,
se deslocam a um local onde pelo menos duas crianas em risco vivem e pernoitam, no
mnimo uma noite, para fornecerem um servio remunerado (Department of Health, 1998a).
Tradicionalmente, critrios como o tamanho das residncias, a durao da estada das
crianas e a complexidade da tarefa remunerada foram considerados distintivos do
acolhimento residencial e do familiar. Com a transformao destas formas de acolhimento, estes
parmetros deixaram de ser vlidos, perdendo relevncia a distino entre as colocaes em
unidades residenciais e os restantes tipos de colocao. Em alternativa, o Department of Health
(op. cit.) sugere que as colocaes sejam classificadas de acordo com critrios como o tipo de
grupos e o n. de crianas aceites, os servios oferecidos e a residncia ou no de crianas
e prestadores de cuidados no local de colocao.
Do ponto de vista sistmico, o acolhimento familiar um sistema constitudo por trs
subsistemas bsicos os pais biolgicos, a crianas e a famlia de acolhimento. Todavia, h
autores que, adoptando perspectivas mais amplas, se referem a quatro subsistemas, incluindo
os Servios de Aco Social (Tribuna & Relvas, 2002), ou tantos quantos vierem a estar
implicados no processo (Tribunais, escolas, hospitais, etc.) (Bridgman, 1988).
Papel, funes e objectivos da famlia de acolhimento
O acolhimento familiar configura-se como uma resposta social especialmente til, de apoio
criana e famlia. Protege a criana do risco fsico ou psquico iminente ou actualizado no seu
contexto de origem, presta-lhe os cuidados necessrios e faculta-lhe uma oportunidade de
acesso a modos relacionais eventualmente distintos dos vividos no seio da famlia biolgica
(Berger, 1998). Desempenha um papel supletivo em relao a esta (Diniz, 1979), no perodo de
tempo que precede a reunificao familiar. Constituindo uma modalidade de apoio s famlias
mais desfavorecidas, um recurso social disponvel para todas as famlias temporariamente
impedidas de desempenhar normalmente as suas funes (Capdevila, 1996).
Casas (1998a) distingue duas modalidades de acolhimento familiar, a primeira das quais
relativamente comum e conhecida e a segunda com tradio nos pases escandinavos:
a famlia de acolhimento propriamente dita que, diariamente e por um perodo delimitado
de tempo, presta cuidados criana, no tendo nenhuma funo especfica relativamente
famlia biolgica, a no ser manter a comunicao necessria com esta. Trata-se de
uma modalidade que tanto pode ser exercida por membros da famlia extensa como por
desconhecidos, num processo supervisionado por profissionais ou pela Administrao
Pblica competente;
a famlia de apoio, que atende a criana segundo um modelo previamente acordado (que
pode no ser quotidiano) e, pontualmente, presta apoio (no econmico) a outros

membros da famlia biolgica do menor. Estas famlias recebem formao especfica para
poderem colaborar na resoluo de problemas sociais que, no se distinguindo pela
gravidade, configuram ainda assim situaes de risco. O objectivo do seu trabalho
radicaria, nestes casos, na preveno da sada da criana do meio familiar (Colton &
Williams, 1997).
Na verdade, o papel directo ou indirecto, acidental ou intencional, que a famlia de
acolhimento pode ter junto da famlia biolgica permanece discutvel. Por um lado, faltam-lhe os
instrumentos tcnicos e cientficos, o aparato logstico, a legitimidade e autoridade decorrente da
contratualizao de um trabalho teraputico que envolva o acompanhamento e apoio regular.
Por outro, a condio da famlia de origem, de problema-soluo, converte-a em objecto
necessrio da interveno tcnica no quadro do acolhimento familiar (Tribuna & Relvas, 2002). A
prpria existncia do acolhimento familiar no neutra e as suas repercusses, inevitveis.
Salvaguardada a distncia necessria entre si, as famlias de acolhimento e biolgica esto
ligadas num enredo onde a rivalidade e o antagonismo inevitavelmente se instalam, no
obstante as diferentes matizes, formas e intensidades, e a evoluo que esta relao possa vir a
registar. Por outro lado ainda, o facto de as famlias de acolhimento partilharem com os pais uma
mesma funo e um sentimento de filiao educativa e afectiva coloca-as numa situao de
cumplicidade paradoxal uma identificao recproca inconsciente, uma espcie de comunidade
da condio humana de pais (Cartry, 2003) susceptvel de gerar espaos onde possvel um
mnimo de aliana.
Neste contexto de parentalidades cruzadas, a interveno junto dos pais biolgicos constitui
requisito da eficcia do trabalho realizado com a criana no cenrio da famlia de acolhimento. O
envolvimento deliberado e a participao motivada das partes abrangidas pela medida de
acolhimento so uma varivel-chave do sucesso das colocaes. S a adeso voluntria das
populaes aos contedos, formas e estratgias dos programas em que so implicadas as
constitui como verdadeiras utentes. Tanto a famlia de acolhimento como a acolhida devem
assumir voluntariamente os seus papis na relao em torno da criana. As suas atribuies e
competncias requerem uma definio clara e consensual, para que sejam evitados conflitos que
possam pr em causa as lealdades da criana (Capdevila, 1996), dificultando ou mesmo
impedindo o estabelecimento e desenvolvimento de laos afectivos estveis (Vital, Viegas &
Laia, 1995). A proximidade entre as famlias natural e de acolhimento deve ser inclusiva,
permitindo que ambas ocupem o devido lugar, desempenhando os respectivos papis: por um
lado, os pais das crianas no se desresponsabilizam pela sua educao, permanecendo activos
e presentes no seu quotidiano; por outro, a famlia de acolhimento ganha um conhecimento mais
prximo da criana e da sua origem, podendo ter uma aco mais adequada junto dela. A
possibilidade de retorno mantm-se, deste modo, real e actual para todos. H mesmo pases em
que as famlias de acolhimento j comeam a exigir a sua incluso no itinerrio vivencial da
criana, ganhando direitos de visita, quando esta regressa a casa ou tem uma nova colocao.
Breve referncia evolutiva
O acolhimento familiar constitui uma forma de auto-organizao e apoio qual,
tradicionalmente, os grupos sociais tm recorrido para fazer face s situaes crticas ou difceis
com que se vo confrontando. Independentemente da variedade de modalidades usadas, de
acordo com as culturas e os momentos histricos, a educao das crianas tem sido, ao longo
da histria, uma tarefa partilhada pelos adultos, nomeadamente cooperando na prestao de
cuidados aos mais carentes. Assim entendida, constitua um recurso das redes informais,
familiares e de vizinhana, cujas acessibilidade e disponibilidade se viram progressivamente
dificultadas no quadro das transformaes sociais que configuraram os meios urbanos e

industriais das sociedades ocidentais modernas, caracterizados pela migrao, pelo


desenraizamento e pela nuclearizao das famlias (Capdevila, 1996).
Foram os E.U.A. e o Reino Unido os pases que mais cedo e com maior clareza fizeram a sua
opo pelo modelo de acolhimento familiar. Na Inglaterra, a colocao de crianas em casa de
famlias que lhes pudessem garantir a satisfao das necessidades bsicas e a preparao para
o exerccio de uma profisso, em troca da sua prestao como escudeiros ou serventes, data j
da Idade Mdia; nos E.U.A., esta uma prtica relativamente comum, especialmente desde a
guerra colonial, em que as famlias abastadas do Oeste americano eram pagas para criarem
midos provenientes do Este (Capdevila, op. cit.).
Em qualquer caso, a necessidade de prevenir a ocorrncia de abusos e a instrumentalizao
das crianas ao servio de diversos interesses motivou aperfeioamentos sucessivos desta
medida. De facto, quando certas necessidades das crianas no podem ser apropriadamente
satisfeitas no seio da famlia, e o atendimento residencial considerado uma soluo excessiva
ou inadequada, o acolhimento familiar pode ser uma opo vlida (Capdevila, op. cit.),
configurando-se como uma resposta em alternativa mais normalizada (Casas, 1998a).
Depois da II Guerra Mundial, no quadro da dinmica emergente de transformao dos
servios de proteco infncia (Hellinckx & Colton, 1993), o modelo anglo-saxnico de
acolhimento familiar foi adoptado pela maior parte dos pases europeus, com variantes
decorrentes da necessria adaptao s suas especificidades. Em 1980, so promulgadas, nos
E.U.A. e no Reino Unido, duas leis que, incorporando a maior parte das recomendaes dos
especialistas em proteco infantil e familiar, resultam da reflexo crtica sobre os resultados da
formalizao do sistema de acolhimento familiar, cujas lacunas so claramente identificadas
(Capdevila, 1996).
Tambm em Espanha o acolhimento familiar tem antecedentes remotos, mas s em 1788
promulgada legislao especfica, no tanto sobre esta forma de colocao, mas sobre o
perfilhamento e adopo de crianas abandonadas. Em 1937, a expresso acolhimento familiar
de crianas abandonadas substitui a anteriormente chamada colocao familiar. A partir de
1948, os recm-criados Tribunais Tutelares de Menores so investidos da competncia de
atribuir a confiana judicial das crianas a pessoas, famlias ou sociedades tutelares. Na dcada
de 1970, esta confiana passou a ser usada nas situaes de guarda e custdia, em que a
famlia de origem no perdia os seus direitos sobre a criana, cabendo famlia de acolhimento
apenas a guarda e custdia da criana at que a prpria famlia ou uma instituio residencial
tomasse conta dela. A partir de finais da dcada de 1970, o acolhimento familiar ganha
contornos mais claros em Espanha, nomeadamente, atravs da preciso dos seus mecanismos
administrativos e legais, variveis nas diferentes comunidades autnomas (Capdevila, op. cit.).
Em Portugal, a entrega de crianas sem suporte familiar a amas por entidades vrias, onde
se salienta a Santa Casa da Misericrdia de Lisboa muito antiga, no obstante a sua falta de
regulamentao. Em 1962, d-se um primeiro passo na definio desta modalidade de
acolhimento, designadamente com o estabelecimento de regras para o recrutamento de amas,
de condies para o exerccio da tarefa que lhes incumbida e com a determinao das funes
e objectivos desta forma de prestao extra-familiar de cuidados. Em 1966, ao nvel discursivo e
semntico, as amas do lugar s famlias de acolhimento, o que corresponde nfase na famlia
como unidade privilegiada de (con)vivncia e desenvolvimento para as crianas, em detrimento
das pessoas singulares. Em 1967, regista-se a primeira tentativa de formalizao do acolhimento
familiar, bem sucedida na dcada de 70 (Calheiros, Fornelos & Dinis, 1993).

O enquadramento jurdico portugus e a prtica do acolhimento familiar


O instituto de acolhimento familiar foi formalmente estabelecido em Portugal em 1979, pelo
Decreto-Lei n. 288/79, de 13 de Agosto, sob a designao de colocao familiar, mais tarde
actualizado pelo Decreto-Lei n. 190/92, de 3 de Setembro e, recentemente, pela Lei 147/99, de
1 de Setembro, de proteco das crianas e jovens em perigo.
Nos termos da Lei portuguesa, trata-se de uma prestao de aco social, de carcter
transitrio, por uma famlia considerada idnea. Visa garantir um meio scio-familiar adequado
ao desenvolvimento da personalidade da criana, apenas quando todas as possibilidades de
manuteno na famlia de origem estejam esgotadas.
No quadro legal da proteco de crianas e jovens em perigo (Lei n. 147/99), a confiana de
uma criana que seja objecto desta medida de colocao pode ser atribuda a uma pessoa
singular ou a uma famlia que sejam consideradas especialmente habilitadas para a prestao
dos cuidados adequados s necessidades e ao bem-estar da criana e para a educao
promotora do seu desenvolvimento (art. 46). As famlias (ou pessoas individuais) de
acolhimento tanto podem constituir-se em lar familiar como em lar profissional, este ltimo
definido por um agregado de duas ou mais pessoas, com formao tcnica apropriada (art. 47).
Devem cumprir um conjunto de requisitos, que passa por reunirem as condies psicolgicas,
materiais e sociais consideradas necessrias, e terem disponibilidade para frequentar aces de
formao promovidas pelas instituies de enquadramento. A par da exigncia de contacto
permanente com a famlia natural das crianas que acolhem, -lhes atribuda a responsabilidade
da educao e prestao dos cuidados de sade necessrios aos menores, por isso do exerccio
da funo parental, podendo, para o efeito, beneficiar de apoio tcnico (Mendes, 1997).
A colocao familiar est especialmente indicada para crianas com menos de catorze anos
(s excepcionalmente, para crianas mais velhas), cujo desenvolvimento ou educao possam
ser prejudicados pela disfuncionalidade de facto ou de risco da sua famlia natural, e para
crianas deficientes que exijam recuperao ou educao especial (Mendes, op. cit.).
O acolhimento familiar , por definio, uma medida de colocao temporria, que pode ser
de curta durao sempre que seja previsvel o retorno da criana famlia de origem num prazo
no superior a seis meses ou prolongado, se o prazo antecipado exceder esta durao (art.
48). Na prtica, o pedido de prorrogao do contrato recorrente. Todavia, os especialistas
alertam para o facto de no ser aconselhvel que as crianas vivam em situaes provisrias por
perodos superiores a dezoito meses. Ser aceitvel um mximo de dois adiamentos curtos
(entre uma semana e trs meses); a necessidade de exceder estes prazos remete para a
convenincia de encontrar uma situao mais estvel e definitiva (Capdevila, 1996).
A indefinio temporal dos acolhimentos familiares resulta, na maior parte das vezes, da
inadequao dos diagnsticos ou dos acompanhamentos. Tambm a escassez de dispositivos
de proteco e de deteco precoce pode motivar a utilizao do acolhimento familiar,
inicialmente planeado a prazo, como um recurso permanente, a ttulo de mal menor. Contudo,
este no deve ser entendido como um fim, mas uma soluo a prazo, um meio para uma
interveno familiar mais ampla. Por isso, se o tempo uma dimenso crucial da anlise das
intervenes sociais, neste caso, os prazos so de especial relevncia, evitando que o
acolhimento e a adopo se confundam na mente dos seus intervenientes (Capdevila, op. cit.).
A opo pelo acolhimento familiar deve ser fundamentada numa avaliao e diagnstico
prvios, levados a efeito por uma equipa tcnica avalizada, que tanto pode pertencer
instituio de enquadramento como a outras instituies com as quais haja protocolo de
cooperao ou parceria. A esta equipa cabe ainda (Mendes, 1997):

- a seleco das famlias candidatas ao acolhimento,


- a anlise da situao individual e familiar da criana acolhida,
- o acompanhamento do acolhimento,
- o apoio famlia de origem com vista reintegrao
- a elaborao de pareceres relativos permanncia da criana em regime de colocao
familiar, aplicao de outra medida ou sua reintegrao.
A colocao familiar traduz um acordo que envolve as famlias natural e de acolhimento,
devidamente enquadradas pelas instituies competentes os Centros Regionais de
Segurana Social e, em Lisboa, a Santa Casa da Misericrdia ou, mediante acordo, as I.P.S.S.
que ficam responsveis pelo pagamento das prestaes devidas famlia de acolhimento,
pela disponibilizao de meios materiais adicionais para fazer face a situaes extraordinrias
(sade, educao) e dos equipamentos necessrios (Mendes, op. cit.).
Tradicionalmente, o papel da famlia de origem no processo de acolhimento familiar foi
ignorado. Quanto muito, a famlia era envolvida no perodo prvio colocao, sendo a sua
implicao posterior considerada problemtica. Todavia, se a deciso da colocao familiar nem
sempre parte ou tem a anuncia da famlia natural da criana, ela mantm, no obstante, o
direito de participar no processo. Na verdade, tm vindo a registar-se progressos neste aspecto
que, no extremo, se traduziram na mudana do foco do acolhimento familiar para a famlia
natural, pressupondo que esta constitui o contexto mais favorvel para as crianas (Colton &
Williams, 1997). De qualquer modo, a proximidade fsica e relacional da famlia de acolhimento
em relao famlia de origem da criana, incluindo a partilha dos espaos habitados e
conhecidos por esta, hoje considerada um factor crucial da sua adaptao e, por isso, do
sucesso da colocao, suavizando as mudanas e evitando rupturas (Capdevila, 1996).
Entende-se que o apoio prestado deve configurar uma relao de ajuda horizontal, no respeito
pela realidade scio-cultural e pessoal da famlia biolgica, bem como das suas opes, evitando
assim a introduo de elementos conflituais acrescidos (Casas, 1998a).
Contratualmente, a famlia de origem fica obrigada a colaborar com a famlia de acolhimento
e com as instituies de enquadramento na assistncia e educao da criana e a comparticipar
a sua estada, na medida das possibilidades, devendo manter contactos regulares com o/a filho/a
(Mendes, 1997).
A celebrao de contratos de acolhimento constitui um factor crucial do sucesso destas
colocaes. O estabelecimento do contrato tem requisitos prprios; designadamente deve indicar
(Capdevila, 1996):
a) as partes contratantes (famlia acolhida, famlia de acolhimento e Servio);
b) o motivo de acolhimento e as mudanas a promover;
c) os prazos (data de incio e data prevista para a finalizao);
d) os compromissos assumidos pelas partes envolvidas (famlia de acolhimento, famlia de
origem, criana - se tiver idade suficiente - e servios);
e) os dados relevantes para o cuidado e a educao da criana;
f) a aplice de seguro que cobre a responsabilidade civil e danos causados a terceiros, tanto
da criana como da famlia acolhedora;
g) o regime de visitas entre a criana e a famlia de origem, e o local onde se efectuaro;

h) a forma e quantia de pagamento dos gastos;


i) o modo e periodicidade do acompanhamento pelos tcnicos;
j) as condies e situaes que implicaro a modificao dos acordos do contrato;
l) outras especificaes relevantes.
O contrato dever ser assinado pelas partes, sendo as eventuais alteraes anexadas.
Tipologias de acolhimento familiar
O acolhimento familiar pode assumir uma multiplicidade de formatos e modalidades, com
diferentes figuras jurdicas e assistenciais. Esta pluralidade constitui uma dificuldade importante
com que se confronta qualquer tentativa de classificao, pelo que Ripol-Millet e Rubiol (1990)
sugerem a enunciao desta resposta social no plural acolhimentos familiares.
A diversidade de formas de acolhimento familiar desejvel, na medida do seu potencial de
adaptao especificidade dos vrios casos e situaes. A simplificao e uniformizao da sua
prestao, conforme os requisitos legislativos, administrativos e outros, muitas vezes pretendida,
quer pelos servios, quer pelos profissionais, podem pr em causa esta flexibilidade e
capacidade de adaptao s singularidades das famlias e crianas a que o acolhimento familiar
pretende responder (Capdevila, 1996).
As formas concretas que o acolhimento familiar assume variam de pas para pas, conforme
os enquadramentos legislativos e as prticas culturalmente validadas de apoio e prestao de
cuidados infncia. Capdevila (op. cIt.) procura classificar as formas de acolhimento familiar em
funo de diferentes dimenses, cuja diversidade est patente no quadro 1.
Verifica-se que se trata de um recurso flexvel, indicado tanto para crianas cuja integridade
fsica e/ou psicossocial est em risco no seio da famlia natural, como para aquelas cujos
problemas de comportamento requerem uma interveno educativa especializada. Com
diferentes nveis de formalizao e fontes de legitimao, no se distingue pela sua durao,
varivel conforme os requisitos das situaes; note-se que pode mesmo funcionar como uma
colocao permanente. Tambm o grau de especializao do servio oferecido regista
diferenas importantes, desde prestaes relativamente indiferenciadas at outras
especializadas e (para)profissionais ou profissionais. A compensao pecuniria varia de acordo
com a especificidade do acordo que contratualiza os servios prestados por cada famlia. O
envolvimento das famlias de origem das crianas acolhidas difere em funo das situaes,
assim como o seu consentimento para o acolhimento familiar, cujo trmino multideterminado,
podendo cada uma das partes envolvidas famlia de origem, famlia de acolhimento, tribunal,
criana contribuir para o seu desfecho.
QUADRO 1: As dimenses que configuram diferentes tipos de acolhimento familiar (adaptado de Capdevila, 1996, pp. 363-364)
Dimenses
finalidade da
interveno
natureza da
interveno
grau de
formalizao
do acolhimento

Variantes
modificar a conduta da criana
proteger a criana
de aco comunitria, atravs da rede social de apoio
de proteco jurdica
por acordo privado verbal ou escrito
por acto administrativo (guarda administrativa)
por acto judicial (guarda judicial)
por acto misto (ex.: acordo regulador da administrao a partir de acordos privados)

durao do
acolhimento

temporrio; curto (de dias a meses) ou longo (mais de 18 meses)


permanente; peridico ou ininterrupto
h uma prestao pecuniria
h compensao dos gastos ocasionais
sem retribuio alguma
ordinrio, sem especializao
especializado, para pessoas com problemas ou dificuldades especiais (deficientes,
toxicodependentes, delinquentes, etc.)
profissionalizado, como actividade laboral dos prestadores do acolhimento
para-familiar, em que a entidade que acolhe no uma famlia, no sentido estrito do
termo
inclusiva; as duas famlias conhecem-se e colaboram
exclusiva; as famlias no se conhecem nem colaboram
voluntrio

compensao

servio prestado

participao da
famlia de origem
consentimento
da famlia da
criana

tutela sem consentimento da famlia


por vontade da famlia de acolhimento

finalizao do
acolhimento

desistncia
adopo
a instncia de uma parte

por acordo judicial

de ofcio

por emancipao da criana


por vontade da famlia da criana acolhida

Em Portugal, o acolhimento familiar uma resposta relativamente pouco diferenciada


(Quadro 2). Na prtica, a maior parte das famlias de acolhimento tem laos de parentesco com
as crianas que acolhem, por perodos superiores a seis meses, sendo para o efeito
remuneradas. O acolhimento familiar prolongado ou permanente long term fostering (Berridge,
2001) no tem, entre ns, existncia legal. O servio prestado por estas famlias no
qualificado nem especializado os Lares profissionais, no obstante contemplados na Lei, no
constituem ainda uma resposta instituda.
QUADRO 2: As dimenses que configuram diferentes tipos de acolhimento familiar em Portugal
Dimenso

durao do acolhimento

parentesco

especializao

Tipos

temporria
com laos de parentesco
sem laos de parentesco
lares familiares
lares profissionais
voluntrias

remunerao

profissionais

Sub-tipos
curta-durao (< 6 meses)
longa durao (> 6 meses)

Potencialidades, fragilidades e eficcia da medida de acolhimento familiar


O acolhimento familiar uma resposta social em plena evoluo, especialmente em pases
como o Reino Unido, a Holanda e a Alemanha. Progressivamente, tem vindo a assumir
diferentes formatos, dispostos ao longo de um continuum cujos plos so o acolhimento de curta
durao de emergncia, avaliao, colocao prvia reabilitao, acolhimento supletivo e
tratamento e o acolhimento de longa durao (Hellinckx & Colton, 1993). O seu
desenvolvimento como resposta social denota flexibilidade e capacidade de adaptao s
diferentes solicitaes sociais emergentes, em funo das quais foi diferenciando as suas
possibilidades e formas de atendimento (Capdevila, 1996). Por isso Minuchin (1984) alerta para
o risco que a burocratizao inerente sua formalizao e a crescente profissionalizao deste
sector comportam, podendo perverter o que, desde sempre, foi um recurso clere e eficaz da
comunidade, comprometendo assim a sua eficincia.
No obstante o incremento significativo verificado nas ltimas dcadas, as dificuldades com
que o acolhimento familiar se debate tm contornos prprios nos diferentes pases da Unio
Europeia, e aspectos comuns que se sobrepem s suas diferenas culturais e de polticas
(Colton & Williams, 1997).
No Reino Unido, elevada a taxa de insucesso (entre 30%-40%), situando-se entre os 40%60% os casos em que as crianas tiveram de mudar de famlia de acolhimento antes de
completar quinze meses de permanncia (Rowe et al., 1989, Cliffe & Berridge, 1991; Millham,
1993).
Em Espanha, o acolhimento familiar regista ainda nveis relativamente baixos, comparados
com os demais pases europeus. Casas (1993a, 1994) considera que a elevada taxa de
emprego feminino constitui um factor a impor limitaes ao aumento do nmero de famlias de
acolhimento. Todavia, graas poltica de investimento intensivo na promoo e preparao das
famlias de acolhimento, e no obstante os limites bem definidos, o potencial de crescimento
desta resposta, ainda considervel, est em actualizao.
Em Portugal, o acolhimento familiar uma possibilidade de colocao insuficientemente
utilizada: dados de 1994, da Direco Geral de Aco Social, apontam para uma percentagem
de colocaes familiares na ordem dos 30% do total das colocaes extra-familiares, dos quais
14% so colocaes na famlia extensa (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 1999). Em 2001, existem 4831 crianas em 3610 famlias de acolhimento. Notese que a maior parte destes agregados cerca de 64% so famlia alargada das
crianas/jovens acolhidos (cf. Delgado, 2003). Em 2002, os dados actualizados do conta de
5168 famlias de acolhimento que acolhem 7009 crianas (I.D.S., 2002b).2
No obstante o crescimento desta resposta nos ltimos anos, trata-se ainda de um recurso
escasso, especialmente para as crianas pequenas, entre os 0-2 anos, e os adolescentes com
condutas problemticas. Acrescente-se o perfil das famlias de acolhimento portuguesas,
caracterizado pelo baixo nvel acadmico e scio-econmico, pelo que o auferimento de uma
renda acrescida, muitas vezes multiplicada por um nmero de crianas demasiado elevado,
constitui uma motivao no desprezvel para a disponibilizao destes agregados familiares
para o acolhimento de um ou vrios menores (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 1999).
A inexistncia de uma rede de famlias de acolhimento qualificadas suficientemente extensa
para responder s necessidades parece ser a causa imediata provvel deste estado de coisas
2

Existe um estudo de caracterizao do acolhimento familiar em Portugal, feito pelo I.D.S., todavia por publicar.

10

(Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999; Santos, 2001). A


inadequao dos requisitos definidos para a candidatura das famlias ao acolhimento seria a
razo angular subjacente s debilidades apontadas a este sistema:
a) por um lado, as condies requeridas so consideradas excessivas e demasiado
restritivas, sobretudo no atinente ao estabelecimento de limites etrios tanto para as
famlias de acolhimento como para as crianas acolhidas: estipulam a preferncia por
casais cujos membros no tenham idade superior aos cinquenta anos, determinando
igualmente os catorze anos como idade mxima para as crianas em acolhimento
familiar, o que limita o nmero daquelas que poderiam beneficiar desta medida (Ministrio
da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999);
b) por outro, a ausncia de critrios vlidos:
de diagnstico dos casos susceptveis de orientao para colocao familiar (Dinis,
1979);
de elegibilidade e seleco das famlias, nomeadamente de avaliao
- da idoneidade (Santos, 2001),
- da independncia financeira em relao aos servios (Santos, op. cit.),
- das condies de habitabilidade (Santos, op. cit.),
- das motivaes para o acolhimento (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e
da Solidariedade, 1999)
- das competncias para o exerccio deste papel (Ministrio da Justia e Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, op. cit.), designadamente no que concerne sua
condio de no candidatas adopo e de prestadoras de servios (Santos, 2001).
c) por ltimo, a inexistncia de campanhas de sensibilizao da populao em geral para
esta alternativa de colocao diminui o nmero das potenciais candidatas (Ministrio da
Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999);
Na verdade, o acolhimento familiar uma resposta complexa e conflitual, espao do confronto
de (des)afectos e (in)competncias, de parentalidades e filiaes desencontradas, onde a
prestao de cuidados bsicos se transfigura pelo simblico com que investida. Se a funo
parental delegada tem uma traduo concreta, na educao das crianas acolhidas, o confronto
com modos alternativos de exerccio da parentalidade tem um importante potencial reorganizador
do vivido familiar destas crianas. A colocao familiar comporta riscos conhecidos.
A separao do agregado familiar de origem no isenta de danos, o que requer um
trabalho tcnico consistente, junto da criana/jovem e da sua famlia no sentido de evitar a
ruptura definitiva (Tribuna & Relvas, 2002).
O desempenho de uma funo no neutro ou indiferente. Entende-se, por isso, que
assumir um determinado contedo funcional possa envolver a assuno de contedos
implcitos de ordem afectiva; da o risco da parentalizao da relao educativa que se
estabelece entre a famlia de acolhimento e as crianas ou jovens acolhidos (Cartry,
2003), podendo mesmo chegar apropriao em relao ao menor (Tribuna & Relvas,
2002). Este risco confronta-se com as resistncias normalmente oferecidas (Cartry, 2003):

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pela criana ou jovem, que procura preservar de vrias formas a imagem dos pais, uma
espcie de presena ausente, afinal a razo de estar ali. Os pais convertem-se assim
em passageiros clandestinos, dir-se-ia hspedes involuntrios da colocao familiar;
pela famlia, que pode sentir a delegao das funes parentais como a denegao das
suas competncias, confrontando-se com a experincia de fracasso, socialmente
reconhecida.
a conflitualizao acrescida da vida da criana ou jovem, sujeita tenso decorrente do
que Tribuna e Relvas (2002) designam como dupla parentalidade paradoxal: por um lado
a parentalidade leal em relao famlia de origem expressa predominantemente em
termos comportamentais e da passagem ao acto, com traduo em formas diversas de
inadaptao social; por outro lado, a parentalidade funcional em relao famlia de
acolhimento que valoriza a comunicao verbal e a adequao social da conduta. Tratase de dois nveis lgicos de comunicao dificilmente conciliveis. A conflitualidade
subjacente entre as duas famlias, muitas vezes expressa em termos de desqualificao
mtua, de chantagem emocional e de estratgias mais ou menos bvias de oposio aos
contactos da criana/jovem com os pais biolgicos, contribuem para o agravamento da
tenso inerente a esta situao. Na verdade, atendendo experincia psicolgica da
criana em acolhimento familiar, compreende-se que o sentimento de no-pertena
famlia que a recebe e a presena interna da famlia natural constituam potenciais
geradores de ambivalncias perturbadoras e insecurizantes. A complexidade do processo
de acolhimento familiar reside na exigncia da funcionalidade das relaes que mobiliza
no momento de crise. Importa que as famlias envolvidas estabeleam entre si um pacto
de colaborao em torno das metas definidas. A sua competio no s
contraproducente, como pode ser um acto acrescentado de mau-trato criana em torno
da qual gravitam. Esta no deve ser fragmentada na sua identidade, dividida no seu
passado e no seu presente, clivada em termos afectivos, dualizada em termos sociais, se
diferentes so os espaos fsicos e scio-grupais em que vive. Ambos os contextos devem
ser entendidos como solues de continuidade e complementaridade e no motivos de
actualizao das experincias de ruptura. Conforme afirma Capdevila (1996), o
acolhimento no deve ser percepcionado pela criana como uma etapa desconexa no seu
percurso existencial, que leve ocultao das suas referncias e vivncias anteriores e ao
silenciamento das suas fidelidades e afectos. Quando h um bom entendimento entre
ambas as famlias, especialmente quando a famlia natural delega as funes educativas
na famlia de acolhimento, a situao torna-se mais favorvel (Vital, Viegas & Laia, 1995).
a ruptura da famlia de acolhimento com as consequentes colocaes sucessivas da
criana/jovem. Se a funo da famlia de acolhimento , fundamentalmente, educativa,
no se ignora todavia que as margens do educativo e do teraputico so prximas e, por
vezes, sobrepostas. neste espao relacional que a criana vai actualizar as suas
experincias de relao parental e filiao, reorganizando-as em funo das
possibilidades contentoras e estruturantes oferecidas pela famlia de acolhimento. Esta
mobilizao de processos psquicos traduz-se frequentemente numa exacerbao
sintomtica e comportamental, problemtica para as famlias de acolhimento, por vezes,
alm das suas possibilidades de gesto, criando situaes de crise e ruptura.
Dada a complexidade e susceptibilidade desta medida, a sua execuo requer
um conjunto de condies tcnicas (Cirillo, 1988):

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O acolhimento familiar envolve uma boa concepo, uma avaliao rigorosa e


acompanhamento eficaz das famlias, antes, durante e depois da separao.
A avaliao da famlia natural da criana, em particular, uma tarefa que se reveste de
extrema relevncia, orientando a escolha da medida mais adequada a cada situao e
condicionando os resultados e o sucesso da sua aplicao. Por exemplo, o grau de
desorganizao, disfuncionalidade, conflitualidade e desvincia da famlia natural um
dado significativo a considerar, constituindo um obstculo ao contacto com as famlias de
acolhimento. Nestas situaes, o apoio institucional, investido de autoridade, revela-se mais
funcional (Vital, Viegas & Laia, 1995). A identificao precisa dos problemas da
criana/jovem objecto da avaliao e a averiguao da existncia de elementos de
prognstico que apontem no sentido da estabilizao da situao de crise familiar e do
esbatimento dos seus factores patognicos constituem factores decisivos da adequao da
medida de acolhimento (Cirillo, 1988)
Tambm o acompanhamento de todas as fases deste processo essencial,
salientando-se o apoio especializado de retaguarda s colocaes familiares (Dinis, 1979) e
a avaliao final (Capdevila, 1996):
a) da consecuo dos objectivos propostos e da modificao das causas
desencadeantes;
b) do benefcio obtido pela criana acolhida;
c) do benefcio obtido pela famlia cujo menor precisou de acolhimento;
d) da experincia da famlia acolhedora.
A disponibilidade de meios tcnicos capazes de viabilizar o processo de mudana ,
portanto, crucial (Cirillo, 1988). Por isso, a formao especializada dos profissionais que
trabalham no domnio da interveno familiar e da proteco infantil e a sua superviso
so activamente recomendadas pelos investigadores e especialistas nesta reas, assim
como contempladas na Conveno dos Direitos da Criana. Igualmente importante a
organizao dos seus horrios de trabalho de forma a poderem dedicar-se intensivamente
preveno das separaes ou, se for o caso, ao acompanhamento do decurso das
separaes. Da falta de dedicao exclusiva dos tcnicos ao apoio da criana, da famlia
de acolhimento e da famlia de origem, pode resultar o seu fraco envolvimento nos
compromissos inerentes colocao e a indefinio ou m definio das expectativas e
papis contratuais de todos os implicados, comprometendo o sucesso da colocao familiar
(Ripol-Millet & Rubiol, 1990; Montan, 1993). Este tipo de trabalho exige equipas
interdisciplinares com competncia no domnio da interveno familiar e profissionais
especializados no domnio da proteco infantil para os casos mais complexos. A adeso
dos profissionais um requisito de todo o processo; da eficincia e especializao da sua
aco depende no s o envolvimento das famlias como tambm a adeso das crianas,
cuja ambivalncia ou oposio tm sido identificadas como responsveis pelo fracasso de
algumas colocaes (Capdevila, 1996).
a qualificao dos prestadores deste servio:
Berger (1998) problematiza a competncia teraputica das famlias de acolhimento. Na
sua opinio, os movimentos afectivos da criana e da famlia que a acolhe so divergentes:
enquanto que a famlia tende para o apego, a criana vive o abandono. Esta experincia

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psicolgica traduz-se, frequentemente, na repetio rgida pelo menor das modalidades


relacionais e de vnculo que vivenciou previamente, resistindo sua transformao ou
reelaborao na medida em que os mecanismos de clivagem e de idealizao dos pais
maltratantes e abandnicos o dificultam. De acordo com este especialista, a colocao
familiar deve proporcionar s crianas acolhidas conforto e ateno individual, com uma
funo reparadora dos traumas e reestruturante da imagem de famlia, da sua identidade e
continuidade relacional, num trabalho que requer orientao prxima dos tcnicos
envolvidos na gesto do caso.
O acolhimento familiar, entendido como instrumento de apoio s famlias em crise, conjuga as
virtualidades de um servio profissional informal:
a) no sendo espontneo, deve assumir-se formalmente como uma interveno, inscrita
num plano mais amplo de trabalho, com objectivos e hipteses explcitos, elaborado e
supervisionado por profissionais qualificados para o efeito e contratualizado pelas partes
envolvidas (Casas, 1998a);
b) sendo formal, qualificado e especializado, a prestao deste apoio deve concretizar-se
numa relao desburocratizada e o mais natural possvel que, por um lado, prov a
famlia que ajuda da (in)formao necessria e, em alguns casos, de outros recursos
especificados, e por outro, apoia profissionalmente a resoluo da situao de crise da
famlia natural (Casas, op. cit.).
Os maus resultados registados pelas medidas de institucionalizao das crianas tero
contribudo significativamente para a evoluo recente verificada na prestao do acolhimento
familiar (Capdevila, 1996). Todavia, importa notar que, no obstante os mritos do sistema de
acolhimento familiar, esta uma resposta social com indicaes particulares, no podendo ser
entendida com uma alternativa global s colocaes residenciais (Casas, 1994). Por isso,
Capdevila (1996) alerta para a importncia da adopo de uma atitude equilibrada e ponderada,
que equacione tanto os seus aspectos positivos como os negativos, considerando as crianas e
famlias envolvidas no processo de acolhimento.
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