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Etnodesenrolyimento: Uma Dimenso Ignorada

no Pensamento Desenvolvimentisto
R odolfo S t a v e n h a g e n

Existe um truismo comumente aceito nas cincias sociais segundo


o qual os fenmenos sociais, ou seja, alguns fatos sociais interrelacionados, no existem por si mesmos, s se tornando significa
tivos quando vistos atravs de vrias teorias, paradigmas, ideologias
e at mesmo valores (alguns diriam preconceitos) daqueles que os
observam. Dito de modo mads simples, e em termos dos aconteci
mentos correntes, pode-se ser terrorista ou paladino da liberdade,
dependendo de quem julga.
Muitos dos conceitos mais caros teoria social, econmica e
poltica devem, portanto, ser considerados em termos dos paradigmas
ou orientaes tericas, nem sempre explcitos, que os sustentam.
No me refiro aqui tradicional questo que h muito persegue
os tericos do social: existe uma cincia social independente dos
valores? A resposta a esta questo, obviamente, no, no existe!
Porm, a questo : que valores implcitos ou explcitos esto por
trs do uso de conceitos e categorias (e tambm da ausncia de
seu uso) na reflexo das cincias sociais?
Muitos exemplos vm mente. Talvez o mais flagrante seja o
que se refere ao conflito entre comunismo e capitalismo. Para uma
escola de pensamento, a questo principal a construo da so
ciedade socialista, ou a promoo da revoluo socialista. Pode
haver divergncias e conflitos quanto melhor forma de atingi-lo,
mas o fim em si mesmo no questionado. Para outra escola de
pensamento, o objetivo liberdade e democracia (tal como defi
nidas pela filosofia poltica liberal) e a luta contra o totalitarismo

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comunista. Aqui tambm pode haver debate e conflito quanto


melhor forma de alcanar tais ideais, mas as premissas bsicas de
valor so aceitas por todos os membros da escola. Estaramos pres
tando um desservio cincia social se afirmssemos que os cien
tistas sociais no devem preocupar-se com tais questes, que a
cincia social pura transcende estes debates ideolgicos, estu
dando fenmenos sociais apenas em seus prprios termos. , jus
tamente, entre os cientistas sociais que se encontra o mais intenso
debate em torno dos mritos relativos dos paradigmas socialistas e
capitalistas (emprego estes termos com cautela, considerando-os
conceitos bem abrangentes). Poderamos tambm falar de para
digmas marxistas e no-marxistas, porm, isto tambm seria bas
tante limitado. Poucos cientistas sociais, se que existe algum, prin
cipalmente os que trabalham no macro-nvel, escapam de algum
envolvimento com as premissas de valor que baseiam os conceitos
e teorias que costumam usar em suas anlises dos sistemas sociais
contemporneos. Podemos citar, por exemplo, os debates concei
tuais e tericos sobre a natureza e o papel das classes sociais na
sociedade, ou sobre a natureza do Estado moderno.

O destino mutvel da teoria do desenvolvimento


Outro exemplo, talvez mais prximo de nossas preocupaes,
refere-se teoria do desenvolvimento. Aqui, entramos, diretamente,
no centro do debate. A palavra (termo, conceito) desenvolvimento
por si mesma cheia de implicaes de valor das mais intensas,
e, no entanto, at hoje, ningum parece ter encontrado uma subs
tituio adequada. Desenvolvimento significa mudana, evoluo,
crescimento, metamorfose. Mas devemos perguntar: desenvolvimento
de onde para onde, e de qu para qu?; de pequeno a grande?; de
atrasado a adiantado?; de simples a complexo?; de jovem a velho?;
de esttico a dinmico?; de tradicional a moderno?; de pobre a
rico?; de inferior a superior? As questes so muitas e complexas
e, no entanto, aceitamos o termo desenvolvimento como instru
mento de trabalho da cincia social, realizamos estudos de desen
volvimento, e at praticamos desenvolvimento enquanto econo
mistas e socilogos do desenvolvimento, ou planejadores e agentes de
desenvolvimento. Termos similares, e tambm amplamente usados,
no so menos problemticos. Falamos de subdesenvolvimento, ou
de pases em desenvolvimento (em relao a qu, ou a quem?). As

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Naes Unidas dispem de uma longa lista de pases menos de


senvolvidos, aos quais dedicam cuidado especial ... e pouco mais
do que isso. Vrios cientistas sociais falam de maldesenvolvimento
ou desenvolvimento perverso , com a implicao de algum tipo de
patologia que seria desviante de um tipo ideal de desenvolvimento
vlido e sadio que no estaria sendo observado. Assim, nossos va
lores implcitos j aparecem, mesmo antes de comearmos a dis
cutir a questo do desenvolvimento.
Tais questes nunca foram colocadas to claramente quanto
durante as trs dcadas, do incio dos anos 50 at fins dos anos 70,
quando predominou, com algumas excees notveis, uma concepo
linear evolucionista no pensar o desenvolvimento. O ponto de par
tida era o reconhecimento de que algumas regies do mundo (na maior
parte colnias ou ex-colnias das potncias europias) eram atra
sadas econmica, social, cultural e, acrescentariam alguns, politi
camente. O atraso, tal como era entendido na poca, significava
pobreza, fome, produto nacional baixo, baixa renda per capita e,
em geral, baixos padres de vida para grandes parcelas da populao.
O remdio para o atraso era, naturalmente, crescimento econmico.
Diferentes estratgias eram elaboradas e postas em prtica em
diferentes contextos, visando acelerar o crescimento econmico.
Algumas enfatizavam a necessidade de recursos naturais, outras
sustentavam que o elemento chave era o capital, e outras ainda
elegiam a tecnologia, ou a educao. Logo tornou-se claro que nem
todos estes fatores juntos poderiam resolver o problema do atraso.
Dizia-se, ento, que o crescimento uma questo de estgios pelos
quais os pases devem, necessariamente, passar e que, dificilmente,
podem ser pulados. Fez-se uma importante distino entre cresci
mento econmico enquanto tal (aumento do produto nacional e da
renda per capita) e desenvolvimento entendido numa perspectiva
mais ampla e institucional. O desenvolvimento social e institucio
nal tomou-se um componente importante. Na dcada de 60, a pa
lavra chave era modernizao. Na verdade, alguns iam mais longe
e preferiam o conceito de ocidentalizao . Este ltimo, devido a
seu extremo etnocentrismo, foi agora, com razo, descartado pela
comunidade cientfica.
Obviamente, encontramos aqui, diretamente, as premissas b
sicas de valor daqueles que, sejam cientistas sociais ou planejadores,
lidam com as questes de desenvolvimento. O modelo implcito, ou,
muitas vezes, explcito, da chamada sociedade moderna s poderia
ser alcanado se os pases em questo seguissem certas estratgias

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de mudana social e econmica. O modelo segundo o qual se espe


rava que os pases subdesenvolvidos encontrassem seu prprio fu
turo vinha do mundo industrializado. O progresso atravs da escala
de desenvolvimento era medido, julgado e avaliado por uma nova
casta de especialistas Internacionais. Os pases eram classificados
numa hierarquia de acordo com seu desempenho, como atletas numa
pista, orientando a distribuio ou suspenso dos recursos das agn
cias Internacionais de financiamento e ajuda.
Pratica-se muito, nesse perodo, o exerccio de identificar os
chamados obstculos mudana: instituies sociais tradicionais,
economia no monetria, ausncia de esprito empreendedor, viso
de mundo particularista e no universalista, e assim por diante. O
crescimento e o desenvolvimento deveriam ser alcanados atravs
da Introduo de inovaes e de uma mudana cultural adequada
mente dirigida. Dizia-se que muitos pases, dada uma base mnima
de tamanho e recursos, poderiam deslanchar um crescimento autosustentado, sob certas condies que os tcnicos e a comunidade
internacional deveriam fornecer. Os pases subdesenvolvidos eram
tidos como sociedades duals, nas quais um setor moderno e progres
sista chocava-se com outro, tradicional e atrasado, e este ltimo
deveria ser ultrapassado.
O
fraco desempenho da maioria dos pases subdesenvolvidos, o
aumento da distncia entre pobres e ricos no mundo, a persistncia
e, de fato, o aumento da pobreza da massa no Terceiro Mundo
tomaram claro, por volta dos anos 60, que esta abordagem no
produzia bons resultados. A crtica s teorias sociais e conceitos
subjacentes a esta orientao, por parte de cientistas sociais radicais,
tomou-se cada vez mais intensa. Muitos especialistas comearam a
perceber que o subdesenvolvimento no se deve tanto ausncia
deste ou daquele fator, e que vrios pases subdesenvolvidos, toma
dos individualmente, no conseguiriam, por mais que se esforassem,
superar essa condio. No se procurava mais as causas histricas
do subdesenvolvimento, simplesmente, nos contextos locais ou na
cionais, mas sim no sistema econmico internacional vigente desde
os tempos coloniais. Passou-se a reconhecer que o subdesenvolvimento
era resultante de certos tipos de relaes econmicas estabelecidas
entre o centro e a periferia. Estes novos conceitos, centro e peri
feria (ou suas variantes, como metrpole e satlite), tornaram-se
objeto de anlise e debate. Muitos cientistas sociais dedicaram-se
ao estudo do sistema mundial e de seu impacto sobre diferentes
regies e naes, no quadro da agora chamada teoria da depen

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dncia. Subdesenvolvimento no significava mais ser atrasado ,


mas sim ser dependente e explorado . De um conceito linear,
transformou-se em um conceito relacionai. Em termos metodol
gicos, pode-se dizer que houve uma mudana no paradigma: em
contraste com o perodo anterior, comearam a ser colocadas outras
questes, criados outros conceitos e outras respostas.
O debate logo passou dos crculos acadmicos arena pblica.
Na metade dos anos 70, o sistema das Naes Unidas tornou-se o
foram das reivindicaes do Terceiro Mundo por uma nova ordem
econmica internacional. Afirmava-se que o subdesenvolvimento s
poderia ser combatido e alcanado o desenvolvimento, se ocorressem
mudanas drsticas nos padres de comrcio internacional, nos pre
os das matrias primas e dos produtos industrializados, nos fluxos
de capital e nas transferncias de financiamento de tecnologia, etc.
Os pases industriais eram agora apontados como responsveis pela
situao do Terceiro Mundo, e passaram a arcar com o nus da
mudana. Na verdade, nenhum pas industrializado admitiu esta
responsabilidade histrica, embora algumas vozes prudentes expres
sassem preocupao a respeito de suas implicaes (por exemplo, o
relatrio B ran d t). At agora, as assemblias especiais das Naes
Unidas, o dilogo Norte-Sul, as vrias tentativas fracassadas de
negociaes globais, no ofereceram resultados significativos. O sis
tema internacional, pelo menos no que se refere s relaes Norte-sul, continua mais firme do que nunca, mesmo mergulhando numa
crise cada vez mais profunda.
Quando falo do sistema mundial refiro-me, naturalmente, ao
sistema capitalista; e as teorias do desenvolvimento de que trato
dizem respeito ao mundo capitalista. A abordagem marxista coloca
a problemtica do desenvolvimento em termos bem distintos, mas,
na verdade, refere-se s mesmas questes. As primeiras manifes
taes do pensamento marxista consideravam que a extenso da
economia capitalista s reas atrasadas constitua, de certa forma,
um (progresso histrico (apesar do barbarismo, crueldade e opresso
dos regimes coloniais). Na Amrica Latina, por exemplo, Marx achava
que a invaso americana do Mxico em 1845, que custou a este
pas metade de seu territrio, constitua um passo histrico
frente, dada a natureza progressista do capitalismo americano na
poca. E so tambm conhecidas as opinies de Marx a respeito do
papel positivo do imperialismo britnico na ndia, em funo da
imutabilidade pr-colonial do modo de produo asitico. Existem
afirmaes de que o ponto de vista de Marx sobre a ndia pr-

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-inglesa no corresponde aos fatos histricos, mas que seria, em


termos metodolgicos, um aspecto importante de seu sistema his
trico (Chandra, 1980).
Os marxistas posteriores concluram que o imperialismo, ao im
plementar o desenvolvimento capitalista por todo o mundo, apres
saria a destruio do sistema capitalista, atravs do aprofundamento
de suas contradies. As anlises marxistas previram que o socia
lismo seria estabelecido primeiro nos pases capitalistas avanados,
mas o fato de que tenham ocorrido revolues socialistas em alguns
pases subdesenvolvidos exigiu que os marxistas repensassem seria
mente estas questes.
A teoria da dependncia , s vezes, considerada como o reverso
da teoria do imperialismo. Enquanto esta ltima se refere ao pro
blema do sistema capitalista mundial do ponto de vista dos pases
industrializados, a primeira faz o mesmo, mas do ponto de vista
do Terceiro Mundo. Esta abordagem no assim to recente. O
papel explorador do imperialismo j era claramente percebido por
vrios latino-americanos no sculo X IX , bem como por estudiosos
indianos, antes mesmo de Ghandi. Em ambas as perspectivas so
levantadas vrias questes tericas e prticas: de onde vem a fora
motriz que permite vencer o sistema capitalista mundial? A teoria
leninista do imperialismo privilegia as contradies internas dos
pases capitalistas industrializados, que conduziriam revoluo
proletria. O maosmo, por outro lado, enfatiza o papel revolucio
nrio das guerras camponesas do Terceiro Mundo. A teoria da de
pendncia parece escolher uma espcie de retirada do sistema inter
nacional para acelerar um desenvolvimento nacional independente,
seja de natureza capitalista ou socialista. No incio da dcada de 80,
nenhuma destas perspectivas conseguiu demonstrar sua viabilidade.
Os pases capitalistas industrializados no esto em vias de tornar-se socialistas, e nenhum pas do Terceiro Mundo conseguiu livrar-se
do sistema mundial para inaugurar a via independente de desen
volvimento nacional. A China, que fez esta tentativa, est agora
no processo de se religar ao Ocidente.
Assim, parece que, atualmente, a teoria do desenvolvimento
perdeu sua orientao. Os modelos e estratgias tradicionais fa
lharam. Alm disso, a teoria da dependncia trouxe uma compli
cao a mais. Na medida em que caiu no domnio pblico, ela foi
manipulada pelos governos e lderes do Terceiro Mundo em funo
de seus prprios objetivos. Na prtica, isto significou que muitos

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porta-vozes do Terceiro Mundo acharam mais fcil culpar o sistema


internacional, em geral, e os pases industrializados em particular,
por todos os seus males, e eximir-se a si prprios de qualquer
responsabilidade pela situao de seus pases. Mais do que nunca,
a dependncia externa invocada como uma desculpa, se no
como verdadeira justificao, das ditaduras militares, da corrupo,
da concentrao de riqueza nas mos de minorias privilegiadas, da
fome e da pobreza das massas rurais e urbanas, da falta de deter
minao poltica para realizar mudanas reais e profundas. Neste
processo, a responsabilidade local e nacional pela implementao
de estratgias de desenvolvimento parece retirar-se para os basti
dores. intrigante ver como uma nova ordem econmica inter
nacional, na qual, realmente, se transferisse maior poder econmico
ao Terceiro Mundo, serve, na verdade, para fortalecer o papel das
burguesias e do Estado nestes pases, em detrimento das massas po
pulares, na ausncia de uma verdadeira revoluo social.
Muitos cientistas sociais tambm caram nesta armadilha con
ceituai, pelo menos, em algumas partes do mundo. Na medida em
que muitas das mazelas do subdesenvolvimento podem ser atribu
das ao sistema internacional, os cientistas sociais da chamada es
cola da dependncia negligenciaram a anlise dos fatores locais e
nacionais do subdesenvolvimento, pouco se preocupando com o
problema das estratgias nacionais de desenvolvimento.
Desenvolvimento alternativo
Nos ltimos anos, a crtica permanente da teoria do desenvol
vimento conduziu a uma outra abordagem. Com o reconhecimento
de que imitar os pases desenvolvidos no possvel nem desejvel,
passou-se a buscar, de maneira persistente, estratgias alternativas
de desenvolvimento, por parte de alguns governos do Terceiro
Mundo, de movimentos sociais de diversos tipos, de pequenos grupos
de pesquisadores e planejadores, bem como de pessoas de diversas
organizaes internacionais. Esta busca tem levado, basicamente,
rejeio dos modelos desenvolvimentistas impostos do exterior
necessidade de reduzir a sndrome da dependncia.1 A abordagem
contm vrios elementos que nem sempre aparecem em conjunto.
i

Ver, por exemplo, Marc Nerfin, 1977 e o trabalho da Fundao Inter


nacional para Alternativas de Desenvolvimento. Ver, tambm, as con
tribuies do peridico Alternatives. A Journal of World Policy, sob
a editoria de Rajni Kothari.

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Primeiramente, ela implica numa estratgia voltada para as


necessidades bsicas, ou seja, uma estratgia destinada a satisfazer
as necessidades fundamentais de um grande nmero de pessoas,
mais do que o crescimento econmico por si mesmo. Isto signifies,
que um pais deve concentrar seus recursos e esforos no sentido
de produzir os bens essenciais, necessrios elevao dos padres
de vida dos mais pobres, antes de imitar os padres de consumo
e produo das naes industrializadas. Recentemente, tem havido
muito debate em torno do conceito de necessidades bsicas, popu
larizado de incio pela Organizao Mundial do Trabalho, e rejei
tado em alguns setores do Terceiro Mundo, com o argumento de
que ele teria sido elaborado com o propsito de manter a pobreza
dos pases pobres, aumentando a concentrao do progresso e cres
cimento tecnolgicos nos pases ricos. Pessoalmente, no penso
assim, e acho que se trata de um conceito til na elaborao de
uma estratgia de desenvolvimento, exigindo, todavia, muito mais
elaborao. Por exemplo, como e por quem sero definidas as
necessidades bsicas?
Em segundo lugar, a abordagem do desenvolvimento alternativo
procura uma viso interna, ou endgena, e no uma viso externa
e orientada para as exportaes e importaes. O desenvolvimento
deve primeiro responder s necessidades do pas, coletiva e social
mente definido, mais do que ao sistema internacional. A aborda
gem rejeita a teoria das vantagens internacionais comparativas e
a diviso internacional do trabalho. Temos, novamente, um ponto
muito controvertido, havendo numerosos argumentos tanto contra
como a favor. O que o endgeno, seno apenas um desejo fer
voroso? Neste sentido, a busca de estratgias de desenvolvimento
alternativas controvertida por sua natureza.
Em terceiro lugar, a abordagem procura usar e aproveitar as tra
dies culturais existentes, e no rejeit-las a priori como obstculos ao
desenvolvimento, como era o caso das primeiras dcadas da re
flexo sobre o desenvolvimento. Voltaremos a este ponto mais
adiante.
Em seguida, ela se prope a respeitar, e no destruir, o meioambiente, ou seja, vlida do ponto de vista ecolgico. Isto tem
importncia especial numa poca em que os pases industrializados,
atravs de empresas multinacionais, transferem para o Terceiro
Mundo suas indstrias mais poluentes. Aqui, questionamos, tambm,
o critrio ecolgico de tantos projetos monumentais de desenvolvi-

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mento, para os quais tem sido relativamente fcil obter financia


mento internacional, e que muitos pases do Terceiro Mundo acei
tam prazeirosamente, mais por razes polticas e de prestgio do
que por reais motivos econmicos e sociais.
Alm disso a abordagem do desenvolvimento alternativo estaria
baseada, sempre que possvel, no uso dos recursos locais quer sejam
naturais, tcnicos ou humanos; ou seja, ela se orienta para a auto-sustentao, nos nveis local, nacional e regional. A auto-sustentao
no significa autarquia, a qual no sequer possvel ou desejvel,
no mundo interdependente de nossos dias; ela significa, no entanto,
que o Terceiro Mundo deve contar, basicamente, com suas prprias
foras e recursos, mais do que esperar solues para seus problemas
a partir do mundo industrializado. No se trata de rejeitar a coope
rao e a solidariedade internacionais, mas de insistir que elas
devem ocorrer nos termos do Terceiro Mundo. Esse desenvolvimento
ecologicamente adequado e auto-sustentado , s vezes, chamado
de eco-desenvolvimento, termo que dever marcar um novo ramo
no pensamento e na prtica do desenvolvimento (Sachs, 1980, 1981).
Finalmente, esta abordagem, nova e alternativa, pretende ser
mais participante do que tecnocrtica. Orienta-se para o povo. Este,
quer seja de camponeses ou operrios, aldees ou favelados, deve
participar em todos os nveis do processo de desenvolvimento: da
formulao de necessidades s etapas de planejamento, execuo e
avaliao. O desenvolvimento deve ser deslocado dos escritrios dos
burocratas para o seu verdadeiro lugar: as bases. Isto coloca, na
turalmente, o problema do poder poltico, que , talvez, a questo
fundamental do desenvolvimento hoje.
Esta apresentao no se prope a realizar uma anlise mais
profunda das implicaes, possibilidades e limitaes da abordagem
do desenvolvimento alternativo. Desejo mostrar apenas que ela
surge no pensamento corrente como resultado de uma mudana
de nfase, do questionamento permanente dos paradigmas anterior
mente aceitos e no criticados. Esta abordagem surge no campo
de debate com outras abordagens, no porque j se tenha provado em
pricamente mais vivel, mas porque se refere a questes e con
ceitos at aqui ignorados pelas demais abordagens, apesar de cons
titurem a preocupao bsica de milhes de pessoas no mundo
inteiro.
Estes so apenas alguns dos problemas envolvidos na busca de
alternativas. Na verdade, as alternativas de desenvolvimento no

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so somente um problema do Terceiro Mundo, mas tambm dos


pases industrializados, em alguns dos quais tornou-se uma impor
tante questo poltica.

Camponeses e unidades domsticas


At aqui, refiro-me a algumas abordagens globais ou macro
abordagens ao problema do desenvolvimento. Quero agora voltar-me
para algumas questes mais especficas com as quais, freqente
mente, se defrontam os tericos e planejadores do desenvolvimento,
e que podem, mais uma vez, ilustrar de que forma certos fen
menos sociais so considerados ou ignorados, mais em funo de
orientaes tericas vigentes, do que por, realmente, existirem ou
no. Refiro-me importante questo do desenvolvimento agrcola.
A principal nfase do pensamento desenvolvimentista, nas ltimas
trs dcadas, foi dada s condies e fatores do crescimento indus
trial. O desenvolvimento agrcola tem, por assim dizer, feito a
parte do segundo violino, no canto-de-sereia das promessas de
industrializao. Obviamente, em muitos pases, esta abordagem
tem levado a um declnio no produto agrcola e a uma srie de
problemas no suprimento de alimentos e outros produtos de agri
cultura.
O modelo agrcola que tem sido oferecido aos pases do Terceiro
Mundo o dos pases industrializados. A agricultura deve ser mo
dernizada e isto significa passar da subsistncia a produtos comer
ciais, geralmente, para exportao. Quer se tratasse de algodo ou
caf, bananas ou amendoim, juta ou cana de acar, desde que
fosse elevada a demanda internacional por tais produtos, os pases
do Terceiro Mundo seguiam, cegamente, o velho padro colonial.
Mecanizaram-se fazendas, aplicaram-se generosamente inputs in
dustriais (fertilizantes, pesticidas), foram fornecidos servios tc
nicos e de extenso, organizaram-se unidades de grande escala
economicamente viveis, incentivou-se o empresariado, apoiou-se
o agricultor dinmico e eficiente (segundo o modelo ocidental) com
ajuda, treino e recompensa. Foram introduzidas novas sementes
e variedades agradveis ao gosto do consumidor ocidental. O pro
blema do aumento da produtividade dos agricultores tornou-se tema
de preocupao internacional. A Revoluo Verde, introduo de
variedades de cereais altamente produtivas, foi alada como res
posta aos problemas agrcolas do Terceiro Mundo.

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No entanto, apesar de tudo isto, as maiores autoridades afir


mam que, nos ltimos dez anos, o mundo tem estado beira de
um desastre agrcola. Centenas de milhares de pessoas morrem de
fome todo ano, ou encontram-se num estado de permanente des
nutrio, e a maioria delas so agricultores. Os estoques mundiais
de alimento existentes correspondem a um mximo de 60 dias.
Pases que costumavam ser auto-suficientes na produo de ali
mentos tornaram-se grandes importadores na frica, Asia e Am
rica Latina. Segundo a PAO, a produo de alimentos per capita
na frica, na ltima dcada, diminuiu dez por cento, enquanto as
importaes de alimentos duplicaram e seu valor multiplicou-se por
cinco. A situao da Amrica Latina semelhante.
Por qu e como tudo isto chegou a acontecer? Simplesmente
embora nada seja simples porque, durante tantos anos, a teoria
do desenvolvimento agrcola, baseada na experincia dos pases in
dustrializados de clima temperado, praticamente ignorou a exis
tncia de camponeses, da economia camponesa e de suas estruturas
sociais. No entanto, na maioria dos pases subdesenvolvidos, o cam
pesinato ainda constitui a maior parte da populao e, certamente,
a mais ampla das categorias sociais, sendo ainda a agricultura a
principal ocupao. Apesar deste fato irrefutvel, a teoria do de
senvolvimento agrcola, de modo bastante leviano, desprezou o cam
pesinato como desinteressante, os agricultores tradicionais como
marginais, e concentrou sua ateno no setor moderno. Esta teorizao serviu de base para a orientao de organizaes internacio
nais, bancos mundiais, agncias de ajuda bilateral e governos na
cionais. O resultado destas teorias e das polticas que as acompa
nham, est, finalmente, diante de ns. Vrios projetos de desen
volvimento agrcola, de custos elevadssimos, fracassaram. A pobreza
rural no mundo est crescendo, as desigualdades de renda e de pa
dres de vida tornaram-se maiores.
As crises de alimento da dcada de 70 conduziram a uma dra
mtica redescoberta do campesinato. Ao contrrio dos progns
ticos de tantas teorias do desenvolvimento, o campesinato mundial,
no apenas no desapareceu, como tambm parece disposto a uma
longa sobrevivncia, muito embora nas mais desfavorveis condies.
Assim que, agora, todos esto procurando ativamente encontrar
estratgias de desenvolvimento rural e agrcola orientadas ao cam
pons. Por toda parte, os especialistas e planejadores esto preo
cupados com o problema de como produzir mais alimento, como

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aumentar a produtividade da economia camponesa, como utilizar


mais trabalho nos empreendimentos agrcolas, de modo a elevar os
padres de vida rurais e atingir a auto-suficincia alimentar. At
agora, nem os incentivos monetrios, nem o planejamento estatal
centralizado, conseguiram realizar a faanha. Por trs desta im
potncia, comum encontrarmos uma completa ignorncia da
maioria dos planejadores e especialistas sobre a natureza da eco
nomia, da cultura e da sociedade camponesa. E isto conduz de volta
ao fato de que, durante tantas dcadas, a maioria dos nossos ma
nuais de desenvolvimento, simplesmente, ignorou o tema.
Seria legtimo perguntar, at agora, por que a questo foi real
mente ignorada pelos tericos do desenvolvimento. Uma resposta
inocente diria que o Terceiro Mundo importou a teoria do desen
volvimento tal qual ela foi formulada nos pases desenvolvidos e,
na medida em que, nestes ltimos, o campesinato h muito havia
desaparecido, ele tambm no deveria ser considerado relevante
para o desenvolvimento do Terceiro Mundo. Uma resposta menos
inocente diria que, na medida em que o desenvolvimento do capi
talismo e do socialismo industrial pressupe o desaparecimento do
campesinato, a teoria do desenvolvimento no estava, de fato, abso
lutamente interessada nos camponeses e preferiu, deliberadamente,
ignor-los.
O papel da economia camponesa no desenvolvimento econmico
e social tornou-se agora o principal tema de pesquisa nas cincias
sociais. A antropologia, a sociologia, a economia agrcola, a histria
econmica e outras disciplinas preocupam-se com ela. At a cincia
poltica passou a interessar-se por movimentos polticos camponeses
e pela dinmica do poder nas sociedades rurais. Podemos vincular
o ressurgimento do interesse cientfico pelo campesinato busca
de alternativas de desenvolvimento a que me referi acima.
Um exemplo mais recente do uso de um conceito para ajudar
a explicar importantes fenmenos sociais, mas que a teoria anterior
no tinha incorporado, a economia de unidades domsticas. De
fato, a teoria clssica do desenvolvimento no est preocupada com
elas. Trata de trabalho, capital, tecnologia; de empreendimentos,
firmas, plantas, fazendas; de salrios, lucros, poupanas, investi
mentos e produtividade, mas as unidades domsticas no aparecem.
No entanto, a verdade que estas so a base fundamental do sis
tema econmico e social. Alm de sua funo social e cultural
(criao de filhos, educao, segurana, solidariedade, etc.), nelas

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que se determinam os padres de consumo e, principalmente,


nelas que se reproduz a fora de trabalho. A economa domstica
um fator crucial na compreenso da dinmica entre as migraes
temporarias e a agricultura de subsistncia na frica, por exemplo.
As unidades domsticas constituem a base dos chamados setores
informais ou marginais da economia urbana; e as famlias extensas
ou conjuntas fornecem a estrutura bsica da economia rural em
muitas regies do Terceiro Mundo, mas no apenas a: a economia
submersa da Itlia, ou as economias clandestinas paralelas dos
pases socialistas, como a Polnia, lanam mo de estratgias do
msticas para a sobrevivncia. A descoberta da unidade domstica
como uma parte importante da economia est ligada reavaliao
do papel das mulheres na dinmica social e econmica e isto, por
sua vez, decorre, diretamente, das reivindicaes ideolgicas e pol
ticas dos movimentos feministas nos ltimos anos. Uma cincia so
cial machista era incapaz de perceber a significancia da economia
domstica, contaminando, assim, as teorias sobre o desenvolvimento.
Diretamente ligado mulher invisvel no desenvolvimento
econmico, est o igualmente ignorado papel das crianas. A teoria
ocidental do desenvolvimento refere-se ao trabalho infantil, quando
muito, como algo tirado de Charles Dickens, mas sem qualquer
relevncia especial nos tempos modernos. No entanto, os observa
dores de todo o Terceiro Mundo so unnimes sobre o papel crucial
que as crianas desempenham, no apenas na sobrevivncia das
unidades domsticas em reas rurais e urbanas, mas tambm no
processo de acumulao de capital. Na medida em que, na maioria
dos pases, o trabalho infantil ilegal e existe uma legislao inter
nacional protetora, os tericos e planejadores do desenvolvimento
dispensaram pouca ateno a este problema. Apesar disso, as uni
dades domsticas, as mulheres e as crianas (e no apenas uma
fora de trabalho em sua maioria masculina estatisticamente
empregada) tornam-se agora reconhecidas como um elemento es
sencial na compreenso da dinmica do desenvolvimento.
A renovada preocupao com os camponeses e as unidades do
msticas no desenvolvimento leva-nos, necessariamente, a unir os
dois conceitos. De fato, podemos falar de unidades domsticas cam
ponesas como uma categoria analtica e como objeto do planeja
mento econmico e social. No entanto, pesquisas comparativas ri
gorosas sobre a economia domstica, quer seja camponesa ou ur
bana, esto apenas comeando, e podem demorar bastante a ser

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incorporadas, de maneira geral, aos objetivos dos planejadores


nacionais.

A questo tnica
Um destino idntico ao dos camponeses e unidades domsticas,
no pensamento desenvolvimentista, teve o que considero a maior
questo social no mundo contemporneo, ou seja, o fenmeno, ou
melhor, o conjunto complexo de fenmenos interrelacionados, de
signado ETNICIDADE, ou QUESTO TNICA.
certo que a preocupao com os problemas dos grupos tnicos,
principalmente com grupos minoritrios, no nova. Com freqn
cia, os polticos tm que lidar com eles. Duas guerras mundiais
foram desencadeadas devido a tais questes. Elas tm provocado
guerras civis. Milhes de pessoas no mundo foram mortas por causa
do modo pelo qual outras pessoas as consideravam em termos tnicos.
No entanto, com exceo de ramos especializados das cincias so
ciais (como o estudo das relaes raciais nos Estados Unidos ou no
Reino Unido), ou da antropologia cultural (que ?e preocupa com
o estudo de culturas ou povos especficos), a teoria econmica, social
e poltica (e, especialmene, a teoria do desenvolvimento) pratica
mente ignorou a questo tnica e ainda no foi capaz de integr-la
coerentemente em seus quadros analticos.
Sugiro que esse ignorar da questo tnica pelo pensamento
desenvolvimentista representa, no uma omisso, mas um ponto-cego paradigmtico, pois, certamente, impossvel afirmar que os
fenmenos tnicos sejam insignificantes e no meream ateno.
Para voltar apenas at segunda guerra mundial, o mundo pre
senciou inmeros conflitos, freqentemente sangrentos, nos quais a
questo tnica era central. Todo a histria contempornea do
subcontinente indiano (ndia, Paquisto, Bangladesh) no pode ser
compreendida sem ela. A guerra de Biafra, na Nigria, teve um
grande componente tnico. O conflito entre as tribos Hutu e Tutsi,
em Ruanda e no Burundi, um caso que chama ateno. A explo
siva rebelio dos curdos no Ir, bem como no Iraque e na Turquia,
continua a ser uma questo conflitiva na sia Ocidental. A tra
gdia do Lbano no se relaciona apenas ao conflito rabe-judeu
e geopoltica das superpotncias na regio e, dificilmente, pode
ser entendida sem referncia disputa entre faces religiosas,
polticas e tnicas. Na Arglia muulmana, os brberes exigem res

24

peito sua identidade cultural. Na Europa, a Iugoslvia, sendo um


dos poucos Estados federais, realmente, multinacionais do mundo,
teve, recentemente, que enfrentar uma revolta dos albaneses, na
regio de Kossovo. provvel que o futuro da democracia espanhola
esteja ligado, em parte, soluo da questo da autonomia regional
dos bascos e catales. A Blgica no conseguiu resolver o problema
de suas duas comunidades lingsticas. Catlicos e protestantes en
frentam-se em Ulster. O Quebec francfono ameaa o Canad de
secesso. Uma grande preocupao da ndia, atualmente, onde
comum o conflito lingstico e religioso, o movimento Akali da
minoria religiosa sikh. E h, naturalmente, o apartheid na Africa
do Sul, o racismo nos Estaldos Unidos, a questo palestina, o des
tino dos aborgenes australianos, as populaes indgenas na Am
rica Latina, e assim por diante. A lista interminvel.
Assim, os problemas e conflitos tnicos esto vista de todos.
No entanto, nossa teoria social e do desenvolvimento parece, muitas
vezes, no perceb-los. Em minha opinio, uma possvel razo para
isto que os paradigmas da moderna teoria social no incluram
o fator tnico como relevante para as perguntas feitas realidade.
Vejamos alguns exemplos. A teoria econmica lida com a oferta
e a demanda, cora o mercado, com os fatores de produo, e assim
por diante, em seu estado puro , isto , no contaminados pelos
fatores sociais e culturais, chamados de no-econmicos. A econo
mia do desenvolvimento , na verdade, mais institucional ou es
trutural em sua abordagem; no entanto, a unidade de anlise cos
tuma ser o indivduo, a firma, ou talvez o Estado. No o grupo
social, nem a comunidade, exceto na medida em que se afirma que
os valores culturais influenciam o comportamento econmico dos
indivduos, por exemplo, no que se refere aos hbitos de consumo,
ao comportamento empresarial, ao envolvimento trabalhista. Mas
a, o economista tende a consider-los como variveis exgenas.
Os antroplogos, por exemplo, j descreveram inmeros casos
de economia de prestgio nas sociedades camponesas, e no apenas
a, observando gastos com festas e cerimnias, com fins de pres
tgio. Porm, muitos economistas tendem a desprezar estes fatos
como simples comportamento econmico no racional. Basta lem
brar a avaliao dos economistas ocidentais sobre o culto hindu da
vaca, que os antroplogos explicaram adequadamente dentro do
contexto da estrutura social e da ecologia rural da ndia.
Encontramos na histria econmica inmeras referncias aos
fatores culturais, religiosos e tnicos. Tawney e Weber, por exemplo,

25

cada um a seu modo, relacionaram o surgimento do capitalismo a


fatores religiosos (principalmente, a tica protestante), 2 e Weber
sugeriu que os valores religiosos hindus seriam incompatveis com
o desenvolvimento capitalista (Weber, 1958). Alguns autores con
temporneos, seguindo a tradio weberiana, reconhecem que fa
tores similares operam, tambm, em outros casos, como, por exemplo,
o papel da religio na modernizao do Japo Tokugawa (Bellah,
1957). Sombart (1951) relacionou os judeus ao desenvolvimento do
capitalismo na Europa, e outros autores (seguindo tanto Marx
quanto Weber), referiram-se aos judeus como uma classe tnica
(Leon, 1968). Os sikhs e os parsis tiveram um papel econmico es
pecial na ndia. Na frica Oriental, os asiticos so considerados
como tendo papis econmicos especficos, o mesmo ocorrendo com
os chineses no sudeste da sia. Costuma-se ressaltar o papel dos
comerciantes do Levante em alguns pases africanos ao sul do
Saara. Apesar de tantas referncias aos fatores tnicos e religiosos
no desenvolvimento econmico, a maior parte da teoria econmica
(e, principalmente, a teoria do desenvolvimento) no est apta
a integrar estes fatores como relevantes para os seus objetivos.3
Encontramos uma situao semelhante em relao cincia
poltica. A teoria poltica liberal baseia-se, essencialmente, na re
lao entre o indivduo e a poltica; e aqui o indivduo destitudo
de seus vrios atributos sociais e tnicos: liberdade, igualdade, fra
ternidade; um homem, um voto. Estas so as senhas dos modernos
Sistemas polticos liberais democrticos. Na verdade, estas palavras
de ordem representam uma grande conquista na histria da huma
nidade, so o resultado de infindveis lutas, conflitos e sacrifcios
de muitas geraes. Elas levaram abolio, no apenas da escra
vido e da servido, mas, tambm, das limitaes polticas impostas
a diferentes categorias sociais pelo nascimento, raa, sexo, lngua,
religio, propriedade e educao. Levaram progressiva extenso
dos direitos de cidadania sociedade inteira e eliminao dos
estamentos na Europa ps-feudal e outras organizaes hierrqui
cas em muitos outros pases. verdade que ainda no conseguimos

B Para um bom resumo das controvrsias em torno das teses de Weber


e suas possveis aplicaes a contextos extra-europeus, ver S. N. Eistenstadt, 1968.
S Isto foi reconhecido por alguns economistas contemporneos, como Fred
Hirsch (1976), que escreve: A anlise econmica moderna insistiu em
manter a religio fora da esfera econmica, obscurecendo, assim, o seu
papel no sistema econmico (:138).

26

alcanar o direito pleno de cidadania para todos, mesmo em alguns


pases industrializados; as mulheres, por exemplo, no podem votar
em certos cantes suos, e a Emenda Constitucional de Igualdade
de Direitos (ERA) para as mulheres ainda espera para ser incor
porada Constituio dos Estados Unidos. Multas formas sutis, ou
nem to sutis, de discriminao sexual, racial e religiosa ainda
persistem no campo poltico de inmeras democracias liberais.
A luta por direitos iguais e a sua conquista, contra formas
anteriores de excluso e discriminao de diferentes tipos de grupos
sociais, teve, de certa forma, o efeito de impedir que a teoria pol
tica considerasse estes grupos sociais enquanto grupos, colocando,
ao contrrio, o cidado individual no centro do palco. Sem dvida,
isto teve impacto na dinmica real de tais grupos, como o caso da
Amrica Latina. Sob a influncia do Iluminismo e das revolues
francesa e americana, a maioria dos pases latino-americanos con
cedeu igualdade de direitos a suas populaes amerndias, aps a
independncia poltica da Espanha. Na maioria dos casos, isto gerou
um aumento da explorao e opresso dos ndios, no mais pro
tegidos pelos estatutos legais tutelares anteriores. certo que este
no um argumento contra a concesso de direitos iguais aos
grupos oprimidos, mas aponta apenas para as ambigidades dos
direitos individuais, em contraposio aos direitos grupais.
Na verdade, a cincia poltica contempornea no ignora os
grupos. Ao contrrio, ela desenvolveu importantes teorias a respeito
dos partidos polticos, da articulao de interesses, dos comporta
mentos de coalizo, e assim por diante. Mas, estas teorias esto mais
relacionadas a agregados funcionais, tais como grupos ocupacionais,
consumidores ou partidos com base em classes, do que a comuni
dades tnicas, raciais ou religiosas. Em alguns pases, os partidos
polticos baseados em critrios raciais ou religiosos no so legal
mente reconhecidos.
Vrias teorias de desenvolvimento social e poltico enfatizam,
especificamente, a evoluo dos agrupamentos e lealdades baseados
na consanginidade, afinidade, religio, etc., para grupos instru
mentais, orientados de modo mais funcional; de afiliao atribuda
para afiliao adquirida. Tonnies, Maine, Durkheim, Weber, Parsons
e seus seguidores, produziram importantes trabalhos nesta linha.
Neste ponto de vista funcional-estrutural do desenvolvimento,
h pouco lugar para os grupos tnicos. Eles so descartados como
emissrios do passado, como obstculos modernizao. Aqui, mais

27

uma vez, o pertencimento tnico considerado no racional, tra


dicional e at conservador.
A economia poltica marxista representa um rompimento com
a filosofia poltica liberal. Aqui, no o indivduo que conta, mas
o grupo. A classe social torna-se o principal ator -poltico, a fora
histrica. A burguesia e o proletariado enfrentam suas contradies
histricas na cena mundial. Na medida em que o mundo moderno
dominado pelo modo capitalista de produo, no qual burguesia
e proletariado so as classes principais, tambm a histria moderna
est permeada pela relao entre estas duas classes. O indivduo
no passa de um representante de sua classe, ou definido em
termos de sua relao com o conflito de classe fundamental de nosso
tempo. Assim, por exemplo, o intelectual, o pequeno-burgus, o
campons, dificilmente podem ser considerados como atores pol
ticos independentes, devendo ser vistos em sua relao com as outras
classes principais.
Na anlise marxista, o Estado e os partidos polticos (bem
como instituies corporativas aparentemente independentes, como
o exrcito ou a igreja) no passam de instrumentos de certas
classes, ou refletem relaes de poder entre as classes. O estado-nao moderno a cristalizao da hegemonia da burguesia. As
naes, em geral, representam a consolidao do poder de uma
nica classe dominante sobre um dado espao geogrfico, econ
mico e social.
Tem havido uma longa discusso entre os marxistas a respeito
da nao, da questo nacional e do nacionalismo, uma discusso
que demonstra a dificuldade de integrar estes conceitos numa anlise
marxista de classe dos modos de produo. Tal discusso tem sido,
no apenas terica, mas, principalmente, poltica. Ela teve incio
na poca de Marx e Engels, em torno da questo irlandesa; pro
longou-se com os revolucionrios germnicos, austracos e russos
(referindo-se, entre outros temas, questo polonesa), e continua
at hoje. Devemos lembrar, por exemplo, que o Partido Comunista
francs no apoiou, em princpio, a luta nacional de libertao
argelina. Nos Estados Unidos, o Partido Comunista americano pro
ps, na dcada de 30, uma estratgia nacional de libertao dos
negros americanos, que depois foi negada. Os judeus marxistas eram
anti-sionistas no sculo X IX , embora o sionismo posterior inclusse
uma ala militante marxista.

28

Nacionalism o e o estado-nao

Nao, estado-nao, nacionalismo. Tais conceitos so de ex


trema importncia no mundo moderno. Vivemos num mundo de
naes, no qual o nacionalismo como ideologia e movimento pol
tico tornou-se uma grande fora motriz, desde as revolues fran
cesa e americana. Os Estados Unidos so tidos como a primeira
nova nao (Lipset, 1963). A Amrica Latina seguiu-lhe o exemplo,
no sculo X IX . A revoluo francesa consagrou a nao como base
soberana de todo poder poltico. A Itlia e a Alemanha realizaram
a unificao nacional durante o sculo passado. Em nossos dias, os
movimentos nacionais de libertao anticolonial resultaram no es
tabelecimento de dezenas de novas naes na frica, no Caribe e
na sia. O principal conceito poltico surgido a partir da Primeira
Guerra Mundial foi o de autodeterminao das naes. No entanto,
como ocorre to freqentemente com os conceitos essenciais, a de
finio de nao evasiva. Deve haver dezenas de definies,
todas refletindo as preferncias tericas, polticas ou ideolgicas de
seus autores.
A maioria dos estudiosos enfatiza a comunho de lngua e
cultura. Alguns acrescentam o territrio e a vida econmica. Muitos
autores consideram uma histria comum e a chamada memria
coletiva como componentes essenciais de uma nao. Outros ainda
enfatizam o carter nacional, havendo tambm os que falam de
uma vontade comum de viver junto e formar um governo. Os ro
mnticos idealistas alemes do sculo X IX falavam de um esprito
nacional, ou Volksgeist, h muito reprimido, e que encontraria ex
presso na constituio do Estado moderno. O filsofo francs
Renan considerava que a nao existe em funo de um plebiscito
permanente e dirio. Jawaharlal Nehru, na independncia da ndia,
falava deste evento como a hora em que a alma da nao, h
muito sufocada, encontra expresso .
Outros estudiosos so mais materialistas. Sustentam que as
naes no existem antes dos estados, e que o Estado, enquanto
instituio poltica e legal, enquanto aparato ideolgico, que cria,
realmente, a nao, ali onde antes s existiam grupos tnicos. Este
pode ser o caso da Frana onde, atravs dos sculos, os reinos
franceses estenderam seu poder a partir do centro, criando, neste
processo, uma nao onde nenhuma existira antes. , com certeza,
o caso da Amrica Latina aps a independncia de Espanha, e da

29

frica, onde, se correto falar de naes, elas surgem no movi


mento de formao dos estados, e no como uma pr-condio destes.
Esta distino importante porque questiona, com base em
evidncias empricas, a suposio comumente aceita de que nao
e Estado so idnticos, ou deveriam ser. De fato, existem estados-naes (tais como o Japo), mas tambm existem estados plurinacionais (como a Unio Sovitica e a Iugoslvia). E existem naes
sem Estado (como os palestinos; mas alguns lhes negariam o con
ceito de nao ), bem como naes divididas entre vrios estados
(como os alemes e coreanos). Talvez devamos acrescentar os bascos
e os curdos. No entanto, a maior parte de nosso pensar atual
baseia-se no conceito de estado-nao.
Vivemos numa era de estados-naes; eles so os alicerces do
sistema internacional. Como indivduos, podemos ser muitas coisas,
mas aprendemos desde cedo em nossas vidas que, primeiro e antes
de tudo, somos nacionais deste ou daquele pas. um insulto comum
acusar algum de no ter um pas. O desenvolvimento, voltando
ao nosso ponto de partida, hoje considerado como uma tarefa de
construo nacional. Na verdade, a construo nacional um conceito-chave da cincia poltica contempornea, principalmente,
quando se refere ao desenvolvimento poltico. Ele inclui alguns
elementos essenciais (tais como mobilizao social, articulao de
interesses, e outros), mas, para o nosso objetivo, mais relevante a
integrao nacional , que alguns autores consideram de maior im
portncia e urgncia, que o desenvolvimento econmico. Assim, Rajni
Kothari, escrevendo sobre a ndia, afirma a preeminncia da pol
tica de integrao, onde o problema do desenvolvimento tomado
como objetivo necessrio e urgente, mas no suficiente para a na
cionalizao efetiva, e precisa estar sempre atenta s possveis con
seqncias desintegradoras que uma rpida mudana pode provocar
no sistema poltico de qualquer sociedade antiga e altamente di
versificada .
A maioria das definies de nao inclui a idia de uma lngua
e cultura comuns. Em muitos casos, o conceito de nao est calcado
na idia de uma homogoneidade tnica de sua populao. De qual
quer forma, a maioria ou o grupo tnico dominante identifica-se
com a nao, ou, ao contrrio, identifica a nao consigo mesmo.
Nas sociedades tnicamente heterogneas (que so, de fato, a
maioria no mundo), s vezes, isto leva dominancia de um grupo
tnico sobre outro ou outros. Tal sistema tem sido chamado de
etnocracia (Veiter, 1977).
3D

Quando o grupo tnico dominante , tambm, a maioria num


rica, as relaes entre os grupos tnicos definem-se em termos de
problemas de minorias . Assim, nos Estados Unidos, existe uma
maioria branca, anglo-saxnica e protestante, que fornece o mo
delo ideolgico e cultural dominante, e todos os outros so grupos
minoritrios (quer sejam imigrantes, descendentes de antigos es
cravos ou dos aborgenes vencidos). A maioria branca vive preo
cupada porque as maiorias (negros, latinos, hispnicos e orientais)
podem, realmente, tomar-se uma maioria demogrfica no futuro.
Na ndia, os hindus constituem uma grande maioria, mas mesmo
neste pas, alguns hindus parecem apresentar o que um autor chama
de mentalidade de cerco , porque temem tornar-se uma minoria
em sua prpria terra (Mukerji, 1982).
Em algumas etnocracias, o grupo tnico dominante uma mi
noria numrica. Quando isto ocorre na situao colonial clssica,
temos o caso ntido de luta de libertao nacional. Mas nem sempre
assim, como demonstra o trgico exemplo contemporneo da
etnocracia da frica do Sul. Em algumas sociedades latino-ameri
canas (notavelmente a Bolvia e a Guatem ala), o grupo tnico do
minante minoritrio so os mestios ou descendentes dos espanhis,
e a maioria so os ndios nativos. Os primeiros identificam a nao
consigo mesmos, enquanto os ltimos questionam cada vez mais o
modelo vigente de Estado nacional etnocrtico.
O conceito de nao tende a rejeitar a idia de pluralismo tnico.
Os conflitos nacionais dilaceraram o imprio austro-hngaro e con
duziram balcanizao do sudeste europeu. O temor da balcanizao
persegue os nacionalistas por todo o mundo. A Unio Sovitica, no
entanto, e depois a Iugoslvia, reconheceram a existncia de vrias
nacionalidades dentro de suas fronteiras nacionais, uma distino
(entre nacionalidades e naes) que comum no mundo socialista,
mas no no ocidente. Contudo, a integrao nacional, no sentido
de homogeneizao cultural e tnica da populao, tem sido, geral
mente, a fora motriz da construo nacional. Exemplos ntidos
disto na Europa so a Frana e a Espanha. Nos Estados Unidos,
um pas de imigrantes, a integrao nacional tomou a forma da
assimilao, o famoso conceito de m elting-pot da construo nacio
nal, hoje, cada vez mais questionado. Na Amrica Latina, h muitas
dcadas, a assimilao ou incorporao das culturas indgenas tam
bm tem sido o objetivo declarado de polticas governamentais, como
parte do processo de construo nacional.

31

O nacionalismo, considerado neste contexto como o movimento


em direo integrao nacional, com base na homogeneidade
tnica de uma populao, freqentemente, tem levado ao racismo
como ideologia nacional. Um exemplo da histria recente, com con
seqncias desastrosas para a Europa e o mundo, foi a Alemanha
nazista. Porm, infelizmente, outros pases e outros nacionalismos
no so imunes ao racismo, embora devamos estar atentos para
no confundir estes dois ismos (Smith, 1979).
Vivemos numa era de estados-naes. Existem cerca de 150
pases independentes, membros da Organizao das Naes Unidas.
Alguns outros surgiro nos prximos anos (Nambia, talvez Palestina,
e outros), mas h, certamente, um limite para o nmero de estados-naes no sistema internacional. Existem, porm, muito mais grupos
tnicos ou etnias do que estados-naes. De fato, deve haver cerca
de trs a seis mil, dependendo dos critrios usados para defini-los.
As ideologias nacionalistas que sustentam a constituio dos
estados-naes, e que so a fora motriz do processo de construo
nacional, representam uma fora unificadora e mobilizadora. O
nacionalismo fornece objetivo e vontade poltica, ajuda a organizar
a economia e a administrao, canaliza as lealdades dos indivduos
para os propsitos do Estado, legitima a dominao das classes na
cionais dirigentes, que em nossos dias, so, muitas vezes, a burguesia.
Mas tambm, em muitos pases recm-independentes, a ideologia
nacionalista um poderoso instrumento nas mos de coalizes re
volucionrias, ou novos grupos de poder que no representam, ne
cessariamente, os interesses de uma nica classe governante. In
teresse nacional , unidade nacional , segurana nacional , so
poderosos conceitos utilizados por grupos dirigentes ou governos
como palavras de ordem para mobilizar apoio a suas polticas, ou
para repelir agresses reais ou imaginrias do exterior ou para
suprimir dissidncias! Mas, a ideologia nacionalista tambm usada
para justificar a hegemonia de um grupo tnico dominante, que
pode ou no ser a maioria numrica. Outros grupos tnicos distintos
so, freqentemente, considerados um perigo unidade nacional.
H poucos pases no mundo que aceitam o pluralismo tnico
como parte de sua ideologia nacionalista; na Europa ocidental, a
Sua, a Blgica e, agora, a Espanha. A, India, este gigantesco mo
saico de religies e lnguas, est tentando enfrentar o problema,
no sem dificuldade (Madan, 1982; Gupta, 1975). Geralmente, con
tudo, os governos aplicam diferentes tipos de polticas em nome

32

da ideologia nacionalista, tendendo, na prtica, a eliminar, mar


ginalizar, ou aina, assimilar os grupos tnicos no dominantes.
comum existir uma relao desigual e de explorao entre o
grupo tnico dominante que iaentiica seus prprios interesses com
os interesses nacionais, e os grupos tnicos minoritrios ou no
dominantes (que podem, s vezes, constituir maiorias nmricas).
Este lato pode assumir a forma de desenvolvimento regional de
sigual (quanao os grupos tnicos so geograiicamente localizados),
ou e acesso diferenciai s posies de privilgio ou poder, ou dife
rentes formas de segregaao e discriminao na vida social, eco
nmica e poltica. De fato, os grupos tnicos costumam estar inte
grados num sistema de estratiicao social. s vezes, esta relao
desigual assume a forma de um colonialismo interno, que no est
restrito aos pases do Terceiro Mundo, embora seja a, talvez, onde
ele aparece cte xorma mais aguda (Stavenhagen, 1975).
A eliminao fsica, ou genocdio de comunidades inteiras de
minorias tnicas, em nome a ideologia nacionalista (como os ar
memos, os juaeus europeus, ou os naios sul-americanos), , certa
mente, uma situaao excepcional, mas no raro na histria o
genocidio por oucros motivos, principalmente, com fins religiosos
(Kuper, 1981).
O processo comum, no entanto, no o genocdio, mas o etnocdio, o assassnio de grupos tnicos em nome da unidade nacional.
O etnocidio pode ser ataido como a poltica de destruio da
identidade cultural de um grupo tnico, devendo, assim, ser dis
tinguido dos processos naturais ou espontneos de aculturao e
mudana cultural. Podemos encontrar muitos exemplos de etnocdio
peio mundo. A Frana adotou esta poltica at bem recentemente,
em relao Bretanha, Corsega e Ocitnia. O governo espanhol,
na ditadura de Franco, praticou o etnocdio contra os catales. O
mesmo fez a Inglaterra em relao aos irlandeses, galeses e es
coceses. As polticas da maioria dos governos latino-americanos, em
relao a suas prprias populaes indgenas, chamadas de indi
genismo, e apoiadas nas melhores intenes e na terminologia
desenvolvimentista, so etnocidas em seu contedo e nos resultados
esperados. A arabizao de minorias no rabes em alguns pases
do Oriente Mdio e do norte da frica produz resultados semelhantes.
Enquanto o genocdio radicalmente condenado em todo o
mundo e considerado um crime internacional (embora continue a
ser praticado com impunidade de vez em quando), o etnocdio no
tem qualquer status legal. certo que existem importantes resolues

33

internacionais proclamando os direitos culturais dos membros Indi


viduais dos grupos minoritrios, e vrias constituies nacionais no
mundo proibem a discriminao de raa, religio, lngua e origem
nacional (Capotorti, 1979; Ermacora, 1978). Mas, h muito poucos
pases nos quais os grupos tnicos no dominantes tenham, en
quanto grupos tnicos, direitos culturais legalmente estabelecidos.
Eis a uma rea de atuao para as legislaes nacionais e inter
nacionais.
Assim, o nacionalismo, que pode ser uma fora revolucionria,
particularmente nas lutas de libertao nacional, pode tambm
tornar-se uma fora destrutiva dos mltiplos grupos tnicos e cul
turais existentes no mundo. de se perguntar se o estado-nao,
tal como evoluiu durante o sculo X IX , e tal como foi assumido
enquanto instituio legal e poltica, juntamente com a ideologia
nacionalista que o acompanha, por tantos pases do Terceiro Mundo,
j no perdeu sua utilidade. Naturalmente, esta pergunta tem sido
tambm colocada, muitas vezes, sob outro ngulo, ou seja, o da
integrao regional supra-nacional e do federalismo mundial. Do
ponto de vista do funcionamento do sistema internacional, o estadonao, tal como atualmente concebido, tem sido alvo de crticas
freqentes, juntamente com a ideologia nacionalista. Proponho que
a mesma crtica vlida da ideologia do estado-nao seja formu
lada do ponto de vista dos mltiplos grupos tnicos mundiais
(Albertini, 1978).
Estas questes demonstram as dificuldades de integrar o na
cionalismo teoria do desenvolvimento, se quisermos ir alm do
conceito de estado-nao. De fato, as reivindicaes tnicas de auto
determinao, que em muitos casos mas no de um modo gen
rico foram a base da formao das naes modernas, so comumente consideradas fechadas e terminadas com a constituio do
estado-nao. Mas, como demonstra to bem a histria recente,
este no , absolutamente, o caso.

questo nacional e a luta de classes


Aps a consolidao do estado-nao moderno, a nfase des
locou-se, talvez corretamente, para a questo social e econmica. A
identificao de classes ganhou precedncia sobre a questo na
cional. A luta de classes ocupou o centro de ateno, pelo menos
nas sociedades capitalistas avanadas. A luta pela democracia in

34

dustrial, pela igualdade econmica, pelo bem-estar social e, em alguns


casos, pela revoluo socialista, concentrou a ateno dos cientistas
sociais, idelogos e militantes polticos. Alegou-se que as divises de
classe social atravessam as divises tnicas e raciais, e que a poltica
e a ideologia de classe social foram consideradas como a essncia
da sociedade moderna.
Tambm nos pases em desenvolvimento, uma vez alcanada a
independncia, o desenvolvimento econmico e social foi relacio
nado (pelos analistas e planejadores) dinmica de grupos scio-econmicos. Os investidores, as classes mdias, os trabalhadores in
dustriais, os camponeses e outros grupos, todos tiveram sua parcela
de ateno. As mltiplas reivindicaes das minorias nacionais ou
grupos tnicos, cujos interesses no foram levados em conta na
constituio dos novos estados, foram considerados irrelevantes em
relao, no apenas s tarefas relativamente abstratas da cons
truo nacional, como tambm em relao s tarefas concretas da
luta de classes; por vezes, tais reivindicaes foram tidas como
causadoras de desunio.
Os amargos debates que surgiram entre os marxistas sobre esta
questo so especialmente reveladores das dificuldades nela con
tidas. J antes da primeira guerra mundial, as linhas de batalha
estavam bem definidas. Alguns socialistas austracos pediam o fim
do que chamavam de opresso das minorias nacionais dentro do
imprio austro-hngaro. Esta era, naturalmente, uma reivindicao
poltica destas prprias minorias. Do outro lado, estavam aqueles
que sustentavam que a revoluo socialista s poderia ser conduzida
por um proletariado unificado e por um nico partido revolucio
nrio, no interior do qual se dissolvessem as diferenas nacionais
(isto , tnicas e lingsticas). Aqueles que pediam a constituio
de setores nacionais dentro do partido social-democrata foram
acusados de contra-revolucionrios. Semelhante sorte tiveram os
judeus russos marxistas, que desejavam implantar uma organizao
revolucionria prpria. Constitua um axioma corrente contrastar
o nacionalismo burgus ao internacionalismo proletrio.4
Lenin e Stalin contriburam para o debate, sendo o direito de
autodeterminao nacional incorporado ao programa dos bolche
viques. Aps a revoluo, contudo, o assunto foi considerado re
solvido. O modelo sovitico de uma poltica de nacionalidades foi,
4 Para uma boa introduo ao debate marxista, ver G. Haupt, M. Lowy e
C. Weill, 1974.

35

mais tarde, adotado pela Iugoslvia e pela China e, em geral, todos


os pases do bloco socialista mencionam em suas legislaes o res
peito aos direitos culturais das minorias (1Etat Sovitique Multi
national, 1975; Chinas Minority Nationalities, 1977; Davis, 1978).
Entre os marxistas do ocidente e do Terceiro Mundo, o debate
continuou sem soluo. A primazia da luta de classes sobre todos
os outros tipos de conflito e mobilizao social , geralmente, afir
mada. As reivindicaes nacionais, tnicas, religiosas, ou culturais dos
grupos minoritarios so ignoradas como irrelevantes, rejeitadas como
reacionrias, ou denunciadas como contra-revolucionrias. O pa
radigma que postula a coincidncia entre as principais linhas de
diviso da sociedade moderna com as divises de classe no capaz
de dar conta teoricamente de outras divises, que podem ser to
importantes, ou mais, em termos polticos e sociais.
Como no caso da ignorncia inicial sobre o papel revolucionrio
dos camponeses, isto conduziu, em alguns casos, a enormes e dis
pendiosos erros de julgamento. Na Guatemala, por exemplo, muitas
das primeiras tentativas de luta armada por grupos revolucionrios
marxistas foram facilmente reprimidas pelas ditaduras militares, por
que elas no tinham razes entre a maioria camponesa indgena do
pas. Agora a situao j no mais esta.
Na frica, geralmente, a anlise marxista nega a importncia
do pluralismo tnico nos novos estados e concentra sua ateno
na formao das classes sociais, de um lado, e no estado-nao,
de outro. Na frica, bem como no Caribe, a teorizao sobre o
pluralismo tnico est sendo feita, mais por cientistas sociais funcionalistas , do que por marxistas. De fato, o conceito de sociedade
plural (originalmente desenvolvido por socilogos holandeses no con
texto colonial), ou de pluralismo como um componente essencial de
muitas sociedades complexas e heterogneas, est sendo trabalhado
por uma escola de pensamento como uma alternativa anlise
marxista (Kuper e Smith, 1971).
Os marxistas tendem a encarar os problemas inerentes ao plu
ralismo tnico em termos de uma sobrevivncia pr-capitalista, que
deve, necessariamente, desaparecer com o desenvolvimento do capi
talismo e a predominncia da lgica monetria em toda sua nudez,
como disse Marx. Ou ainda, o pluralismo tnico e, particularmente,
as reivindicaes polticas tnicas, so vistas como um tipo de
armadilha planejada para desviar a ateno das tarefas essenciais
da luta de classes. Em minha opinio, isto , realmente, lamentvel,
porque a anlise marxista essencial compreenso do desenvol-

36

vimento capitalista, e poderia dar uma grande contribuio ao es


tudo das relaes entre classes, nao e grupos tnicos.

Etnodesenvolvimento
impossvel negar que os ltimos anos trouxeram um ressur
gimento da etnicidade como fora mobilizadora em todo o mundo,
tanto nos pases subdesenvolvidos quanto nos desenvolvidos. Tor
nou-se uma questo extremamente complexa e politicamente explo
siva. Est ligada s questes cruciais da guerra e da paz, da har
monia social e da luta civil, da estabilidade poltica e do conflito e,
naturalmente, dos direitos humanos bsicos.5
Quais so as bases da mobilizao tnica em nossos dias?
possvel distinguir as reivindicaes tnicas de outros tipos de rei
vindicaes no sistema poltico? De que forma a etnicidade se ar
ticula ao processo de desenvolvimento? Alguns autores consideram
que a identificao do indivduo a seu grupo tnico uma forma
de ligao primria (e at irracional) de natureza universal (Isaacs,
1975). E alguns chegam mesmo a colocar que estes laos grupais
primrios constituem um obstculo construo nacional e ao de
senvolvimento poltico, exigindo a sua superao e a transferncia
de lealdades do grupo tnico primrio sociedade civil mais ampla.0
Outros pensam que estes vnculos primordiais no impedem a cons
truo de uma sociedade mais ampla e que podem, perfeitamente,
coexistir com as exigncias de uma nao moderna. Vemos aqui
as ressonncias de um antigo debate sobre a dicotomia Gemeinshajt
e Gesellschaft. Talvez possamos ir um pouco mais alm, sugerindo
que a identificao e as lealdades tnicas tornam-se, novamente,
relevantes na sociedade moderna, onde o indivduo est cada vez
mais alienado, quer no ambiente de trabalho, quer na burocracia
poltica. Naturalmente, isto seria mais aplicvel s sociedades indus
triais do que ao Terceiro Mundo. Pode ajudar a explicar o ressur
gimento da etnicidade, por exemplo, nos Estados Unidos e na Europa
ocidental. Em muitos casos, a comunidade tnica torna-se uma
6 Estas questes podem ser vistas nas discusses da Subcomisso das
Naes Unidas sobre a Preveno da Discriminao e Proteo de
Minorias.
8 a literatura sobre modernizao vasta. Uma introduo clssica dentro
do paradigma estrutural-funcionalista a de David E. Apter, 1965.

37

organizao funcional intermediria, (estruturada ou no) entre


o indivduo e a poltica, tal como ocorre, em outros nveis, com os
sindicatos e instituies similares.
Para alguns autores, a ativao da etnicidade representa uma
escolha racional de ao poltica, mais do que um retorno a senti
mentos primordiais. (Gordon, 1975). Afirma-se que as reivindicaes
tnicas so utilizadas por certos grupos sociais para responder a
interesses econmicos e polticos que, de outra forma, dificilmente
seriam atendidos. Provavelmente, este o caso das situaes de
maioria-minoria tnica claramente definidas, nas democracias libe
rais, onde as minorias culturais jamais sero capazes de romper a
ordem da maioria. Nestes casos, a poltica tnica ou etnopoltica, como
tambm tem sido chamada, toma-se poltica de presso e pode ser
utilizada pelas elites polticas dos grupos minoritrios em suas ten
tativas de corrigir as injustias ou de obter uma parte maior do
bolo .
Costuma-se aceitar o fato de que, por trs de muitas reivindi
caes tnicas contemporneas, encontram-se injustias econmicas,
mas seria muito simplista reduzir o problema, como um todo, a
uma forma de luta econmica. Onde quer que haja minorias ter
ritoriais, como os ndios na Amrica Latina, ou, talvez, as tribos
reconhecidas na ndia, as reivindicaes costumam ser por maior
controle dos recursos, ou por maior autonomia local (incluindo, na
turalmente, em alguns casos, autogoverno poltico ou independn
cia) . 7 Quando os grupos tnicos no tm uma base territorial, mas
encontram-se dispersos na sociedade mais ampla, as reivindicaes
tnicas podem formular-se em termos mais culturais ou econmicos
do que polticos ou territoriais. Encontramos aqui, com freqncia,
a luta do grupo tnico pelo reconhecimento de sua identidade cul
tural como grupo. Este seria o caso das nacionalidades na Unio
Sovitica, que no dispem de base geogrfica (como os judeus).
ou de grupos tnicos nos Estados Unidos.
A ativao das reivindies tnicas como escolha racional de
ao poltica pode servir aos interesses de segmentos mais amplos
do espectro poltico. Seria um erro identificar os movimentos tnicos
com qualquer ideologia poltica. Primeiro, preciso determinar as
circunstncias histricas concretas em que surgem tais movimentos
7 Sobre a ndia, um bom relatrio sinttico o de Ghanshyam Shall,
1982. Sobre a Amrica Latina, ver G. Bonfil et alii, 1982.

38

e como eles se relacionam com os conflitos sociais e econmicos


mais amplos de seu tempo e lugar. Na Europa, entre as duas guerras
mundiais, os movimentos tnicos apresentam uma ntida tendncia
de direita, mas, atualmente, movimentos semelhantes tendem a ser
considerados mais esquerdistas. No Terceiro Mundo, os movimentos
tnicos so, geralmente, de natureza progressista, principalmente
porque surgem como uma reao contra a opresso e explorao.
Isto, no entanto, no impede que sejam usados ou manipulados, s
vezes, em funo de fins alheios queles que aparentemente apre
sentam. Este pode ser o caso do movimento sikh Akali, na ndia
atual. Outro exemplo: a preocupao legtima dos ndios Miskito,
na Nicargua, que esto sendo usados pelas foras contra-revolucionrias, ajudadas pelos Estados Unidos, contra o governo dos
sandinistas.
Quando, no decorrer do desenvolvimento poltico, certas elites
tnicamente definidas so deslocadas, ou perdem posies prvias
de poder e privilgio, elas costumam reagir em termos tnicos. Isto
pode conduzir a lutas e conflito comunitrio, como ocorre, freqen
temente, na India e em outros pases asiticos. importante com
preender que, mesmo neste caso, existem sempre ligaes primor
diais subjacentes que podem ser mobilizadas em certas situaes.
Se, na raiz de tantas reivindicaes tnicas, esto injustias
econmicas bsicas, por que razo elas no se expressam sempre
em termos de classe? Se os ndios americanos, os negros dos Estados
Unidos, ou os catlicos de Ulster so economicamente desprivile
giados ou explorados, ser que a luta de classes e a organizao
por classe no seriam melhor veculo de ao poltica do que a
mobilizao tnica? Na verdade, este o argumento dos analistas,
quando sugerem que as reivindicaes tnicas constituem um claro
exemplo de falsa conscincia , ou ento que no passam de objeto
de manipulao de elites com interesses prprios, sendo usadas para
distrair a ateno dos grupos oprimidos de seus verdadeiros (mesmo
que no percebidos) interesses de classe. Certamente, existe uma
grande parte de verdade nesta abordagem, mas afirmo, novamente,
que seria muito simples reduzir a etnicidade classe, como tambm
simplista negar o fator classe nas diversas formas de luta tnica.
Por vezes, na verdade, os interesses de classe so melhor servidos
atravs da etnopoltica do que atravs da organizao de classe. Os
negros dos Estados Unidos, por exemplo, acreditam que podem
melhorar sua situao com maior eficcia, atravs da luta poltica,
seguindo a linha tnica, do que subordinando suas reivindicaes

SO

tnicas aos interesses de classe gerais. Isto no nega, naturalmente,


a unidade bsica das reivindicaes de classe, mas seria um erro
ignorar as clivagens tnicas e raciais no interior das classes sociais
nos Estados Unidos e em qualquer outro lugar. E aqui, certamente,
no devemos esquecer que as classes dirigentes, atravs da histria,
tentaram justificar suas leis e privilgios invocando uma suposta
superioridade tnica.
Na Amrica Latina, a maioria dos ndios so camponeses po
bres. Sofrem uma dupla opresso: como ndios colonizados e como
camponeses explorados. Seria to errneo negar sua identidade
tnica, quanto ignorar sua posio na estrutura de classes, e isto
no apenas por motivos analticos, mas tambm por suas impli
caes polticas (Stavenhagen, 1982).
Seriam os laos tnicos mais fortes que os interesses de classe,
ou vice-versa? Se assim for, por qu e sob quais condies? A etnicidade, a classe, a poltica e o estado-nao esto inextrincavelmente ligados. Existe aqui um grande espao para a pesquisa bsica.
Os planejadores e polticos de todo o mundo tm que lidar com
fatores tnicos no desenvolvimento. No entanto, muitos deles pre
ferem ignorar o assunto, porque ele pode questionar as premissas
do estado-nao. Este foi o caso da frica, onde as questes tnicas
so consideradas altamente delicadas do ponto de vista poltico,
porque esto, basicamente, ligadas artificialidade das fronteiras
nacionais tal como herdadas dos tempos coloniais, e questo da
legitimidade do poder de Estado. Mas, a questo tnica continua
a explodir, s vezes, de forma violenta. Argumenta-se, assim, que
levantar a questo tnica na frica enfraquecer os jovens estados
nacionais e impedir a tarefa de construo nacional. No entanto,
tem havido propostas recentes de uma reavaliao do pluralismo
tnico no interior da estrutura do Estado, e o Benin, por exemplo,
estabeleceu, constitucionalmente, o pluralismo tnico e cultural como
elemento essencial da organizao do Estado.
Os movimentos tnicos, as organizaes de base tnica, ganha
ram nova relevncia em nossos dias. As reivindicaes tnicas co
meam a voltar ao primeiro plano. Enfrentando as gigantescas ta
refas da construo nacional e do desenvolvimento econmico e
social, um nmero crescente de estudiosos do desenvolvimento vem
rejeitando as abordagens tecnocrticas ao desenvolvimento e esto
reavaliando o papel dos valores culturais e dos sistemas sociais no
desenvolvimento. O Terceiro Mundo tem liderado as demandas pelo
respeito identidade cultural, por um processo de desenvolvimento

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harmonioso com as tradies culturais.8 Mas, ser que estas tra


dies culturais podem ser respeitadas quando, como vimos, muito
difcil, em inmeros pases do Terceiro Mundo, identificar, real
mente, uma nica cultura nacional, A reivindicao de respeito
identidade cultural costuma limitar-se do grupo tnico dominante,
mas o mesmo respeito no dispensado aos grupos minoritrios ou
culturas oprimidas no interior dos estados-naes. dramtica a
situao dos ndios latino-americanos a este respeito. Quando os
latino-americanos afirmam, por exemplo, a primazia de seus valores
culturais sobre os da cultura materialista e consumista anglo-saxnica e lamentam a excessiva americanizao de suas sociedades,
eles costumam mostrar, ao mesmo tempo, total desprezo pela iden
tidade cultural das sociedades indgenas existentes em seus pases.
Proponho que o etnodesenvolvimento, isto , o desenvolvimento
de grupos tnicos no interior de sociedades mais amplas, deva
tornar-se a principal questo da reflexo sobre o desenvolvimento,
tanto terica quanto praticamente.
No existe nenhum processo evolutivo unilinear inequvoco que
conduza da existncia de uma multiplicidade de grupos tnicos a
uma nica cultura mundial, assim como no existe evoluo uni
linear de uma sociedade subdesenvolvida a uma desenvolvida. No
h motivo para se supor que os 150 estados-naes (que variam
em tamanho e complexidade, de Santa Lcia China, de Tonga aos
Estados Unidos) sejam, naturalmente, unidades mais viveis para
o desenvolvimento (econmico, social, poltico, cultural) do que os
milhares de grupos tnicos estimados no mundo. No h nenhuma
razo por que os curdos ou os bascos tenham menos direito auto
determinao do que os palestinos ou os holandeses. Em minha
opinio, a maior tarefa terica dos anos vindouros ser integrar
teoria do desenvolvimento o nosso conhecimento confessamente
parcial sobre a dinmica tnica.
O tamanho e o nmero das naes do sistema internacional
uma questo poltica prtica. Ningum parece satisfeito com os
cerca de 150 estados-naes que existem atualmente. Um argu
mento corrente em favor da federao mundial prope a consti
tuio de 20 ou 25 estados no mundo, com tamanho e poder mais
ou menos equivalentes (Kothari, 1974). Mas, o que aconteceria aos
milhares de grupos tnicos? No estou afirmando que cada grupo
8 Ver as atas da conferncia mundial da UNESCO sobre polticas cul
turais, realizada na Cidade do Mxico, no vero de 1982.

41

tnico no mundo deva ter seu prprio estado. Ao contrrio, minha


crtica ao estado-nao e ao estado etnocrtico conduz, precisa
mente, direo oposta, ou seja, ao Estado multinacional, m ulti
cultural, multitnico (se que deve haver algum Estado), no qual
as comunidades tnicas possam encontrar iguais oportunidades de
desenvolvimento social, econmico e cultural dentro da estrutura
mais ampla.
Isto fcil de afirmar mas, surpreendentemente, no muito
aceito. A ndia enfrentou o problema criando trs estados lings
ticos, a frmula das trs linguagens na educao, e outras medidas
(Gupta, 1975). Aprendeu que menos dispendioso, em termos hu
manos e sociais (no importa quo agudos sejam os conflitos en
volvidos), lidar com o problema de modo tentativo do que ignor-lo.
Na Europa central h uma crescente preocupao com o desenvol
vimento cultural regional das culturas oprimidas, no contexto da
descentralizao administrativa, da devoluo (como tem sido
chamado no Reino Unido), do planejamento econmico regional e
da integrao supranacional (K rejci e Velinsky, 1981). Na Amrica
Latina, o etnodesenvolvimento das populaes indgenas significa
uma completa reviso das polticas governamentais indigenistas
que tm sido adotadas pela maioria dos governos. Um novo tipo de
movimentos sociais indgenas militantes vem reivindicando a reafir
mao dos valores culturais indgenas e uma reavaliao da posio
dos ndios na estrutura social (Bonfil et alii, 1982; Stavenhagen, 1982).
Usei aqui o conceito de etnodesenvolvimento em contraposio
aos de etnocdio e etnocracia, definidos acima. Dou-me conta de
que ele est sujeito a crticas em muitos sentidos. J mencioinei
de que forma a ideologia do Estado nacional , geralmente, refratria a umia idia de desenvolvimento tnico que no se adapta aos
seus prprios termos. claro que existem fortes argumentos a favor
do fortalecimento do estado-nao, mas to difcil aceitar a raison
dtat para a violao dos direitos culturais coletivos, quanto para
a violao dos direitos humanos individuais. Mencionei, tambm a
interpretao dogmtica da dinmica de classes que conduziu
lamentvel ignorncia da dimenso tnica na anlise marxista. Uma
crtica ainda mais perniciosa sugere que a idia de etnodesenvolvi
mento tenderia a isolar os grupos tnicos das correntes culturais
principais, para mant-los subdesenvolvidos . Argumentar-se-ia que
o etnodesenvolvimento poderia ser usado como pretexto para manter
a segregao e a opresso cultural, recusando a possibilidade de

42

integrao nacional, e reforando, de fato, a posio da etnocracia


dirigente. Um exemplo extremo desta abordagem poderia ser o
apartheid e o chamado desenvolvimento separado do territrio
bantu (eufemisticamente chamado terra natal ), na Africa do Sul.
No entanto, esta crtica completamente infundada, pis o etnodesenvolvimento concebido como um processo dinmico e criativo
que, mais do que limit-las, pode liberar energias coletivas para o
seu desenvolvimento. E, afinal de contas, a corrente cultural prin
cipal no passa de uma confluncia de mltiplas correntes sepa
radas. E se estas correntes separadas no puderem crescer, a corrente
principal acabar por secar.
Traduo e LAIS MOTJRAO
Reviso e ALCIDA RITA RAMOS

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