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Atos dos Apstolos

Ellen G. White

2007

Copyright 2013
Ellen G. White Estate, Inc.

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Resumo
Esta publicao eBook providenciada como um servio do
Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco
de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen
G. White.
Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para
mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta
variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito
Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f.
Outras Hiperligaes
Uma Breve Biografia de Ellen G. White
Sobre o Estado de Ellen G. White
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Mais informaes
Para mais informaes sobre a autora, os editores ou como poder financiar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G.
i

White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e


pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

ii

iii

Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Captulo 1 O propsito de Deus para sua igreja . . . . . . . . . . . . 6
Captulo 2 O preparo dos doze . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Captulo 3 A grande comisso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Captulo 4 O Pentecostes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Captulo 5 O dom do Esprito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Captulo 6 porta do templo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
Captulo 7 Uma advertncia contra a hipocrisia . . . . . . . . . . . 47
Captulo 8 Perante o Sindrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Captulo 9 Os sete diconos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Captulo 10 O primeiro mrtir cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Captulo 11 O evangelho em Samaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
Captulo 12 De perseguidor a discpulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
Captulo 13 Dias de preparo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Captulo 14 Um pesquisador da verdade . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
Captulo 15 Liberto da priso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
Captulo 16 A mensagem do evangelho em Antioquia . . . . 106
Captulo 17 Arautos do evangelho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
Captulo 18 Pregando entre os gentios . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
Captulo 19 Judeus e gentios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
Captulo 20 Exaltando a cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Captulo 21 Nas regies distantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
Captulo 22 Tessalnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
Captulo 23 Beria e Atenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
Captulo 24 Corinto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Captulo 25 As cartas aos tessalonicenses . . . . . . . . . . . . . . . 177
Captulo 26 Apolo em Corinto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
Captulo 27 feso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
Captulo 28 Dias de lutas e de provas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
Captulo 29 Mensagem de advertncia e de apelo . . . . . . . . 208
Captulo 30 Chamado mais elevada norma . . . . . . . . . . . . 215
Captulo 31 A mensagem atendida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
Captulo 32 Uma igreja liberal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
Captulo 33 Trabalhando sob dificuldades . . . . . . . . . . . . . . . 242
iv

Contedo

Captulo 34 Ministrio consagrado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Captulo 35 A salvao para os judeus . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 36 Apostasia na Galcia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 37 A ltima viagem de Paulo a Jerusalm . . . . . . .
Captulo 38 Paulo prisioneiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 39 Perante o tribunal de Cesaria . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 40 Paulo apela para Csar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 41 Quase persuadido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 42 A viagem e o naufrgio . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 43 Em Roma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 44 Os da casa de Csar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 45 Carta de Roma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 46 Em liberdade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 47 A ltima priso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 48 Paulo perante Nero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 49 ltima carta de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 50 Condenado morte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 51 Um fiel subpastor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 52 Firme at o fim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 53 Joo, o discpulo amado . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 54 Uma fiel testemunha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 55 Transformado pela graa . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 56 Patmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 57 O Apocalipse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 58 A igreja triunfante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

251
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Captulo 1 O propsito de Deus para sua igreja


A igreja o instrumento apontado por Deus para a salvao dos
homens. Foi organizada para servir e sua misso levar o evangelho
ao mundo. Desde o princpio, tem sido plano de Deus que, atravs
de Sua igreja, seja refletida para o mundo Sua plenitude e suficincia. Aos membros da igreja, a quem Ele chamou das trevas para
Sua maravilhosa luz, compete manifestar Sua glria. A igreja a
depositria das riquezas da graa de Cristo; e pela igreja ser, a seu
tempo, manifesta, mesmo aos principados e potestades nos Cus
(Efsios 3:10), a final e ampla demonstrao do amor de Deus.
Muitas e maravilhosas so as promessas citadas nas Escrituras
com respeito igreja. Porque a Minha casa ser chamada casa de
orao para todos os povos. Isaas 56:7. E a elas, e aos lugares
ao redor do Meu outeiro, Eu porei por bno; e farei descer a
chuva a seu tempo: chuvas de bno sero E lhes levantarei uma
plantao de renome, e nunca mais sero consumidas pela fome na
Terra, nem mais levaro sobre si o oprbrio dos gentios. Sabero,
porm, que Eu, o Senhor seu Deus, estou com elas, e que elas so o
Meu povo, a casa de Israel, diz o Senhor Jeov. Vs, pois, ovelhas
Minhas, ovelhas do Meu pasto: homens sois, mas Eu sou o vosso
Deus, diz o Senhor Jeov. Ezequiel 34:26, 29-31.
Vs sois as Minhas testemunhas diz o Senhor, e o Meu servo, a
quem escolhi; para que o saibais, e Me creiais, e entendais que Eu
sou o mesmo, e que antes de Mim deus nenhum se formou, e depois
de Mim nenhum haver. Eu, Eu sou o Senhor, e fora de Mim no h
Salvador. Eu anunciei, e Eu salvei, e Eu o fiz ouvir, e deus estranho
no houve entre vs, pois vs sois as Minhas testemunhas, diz o
Senhor; Eu sou Deus. Isaas 43:10-12. Eu o Senhor te chamei em
justia, e te tomarei pela mo e te guardarei, e te darei por concerto
do povo, e para luz dos gentios; para abrir os olhos dos cegos, para
tirar da priso os presos, e do crcere os que jazem em trevas. Isaas
42:6, 7.
6

O propsito de Deus para sua igreja

No tempo favorvel te ouvi e no dia da salvao te ajudei, e te


guardarei, e te darei por concerto do povo, para restaurares a terra, e
lhe dares em herana as herdades assoladas: para dizeres aos presos:
Sa; e aos que esto em trevas: Aparecei: eles pastaro nos caminhos,
e em todos os lugares altos tero o seu pasto. Nunca tero fome nem
sede, nem a calma nem o sol os afligir; porque o que Se compadece [7]
deles os guiar, e os levar mansamente aos mananciais das guas.
E farei de todos os Meus montes um caminho; e as Minhas veredas
sero exaltadas.
Exultai, Cus, e alegra-te tu, Terra, e vs, montes, estalai de
jbilo, porque o Senhor consolou o Seu povo, e dos Seus aflitos Se
compadecer. Mas Sio diz: J me desamparou o Senhor, e o Senhor
Se esqueceu de mim. Pode uma mulher esquecer-se tanto de seu
filho que cria, que no se compadea dele, do filho do seu ventre?
Mas ainda que essa se esquecesse, Eu, todavia, Me no esquecerei
de ti. Eis que nas palmas das Minhas mos te tenho gravado: os teus
muros esto continuamente perante Mim. Isaas 49:8-11, 13-16.
A igreja a fortaleza de Deus, Sua cidade de refgio, que Ele
mantm num mundo revoltado. Qualquer infidelidade da igreja
traio para com Aquele que comprou a humanidade com o sangue
de Seu unignito Filho. Pessoas fiis constituram, desde o princpio,
a igreja sobre a Terra. Em cada era, teve o Senhor Seus vigias que
deram fiel testemunho gerao em que viveram. Essas sentinelas
apregoaram a mensagem de advertncia e, ao serem chamadas para
depor a armadura, outros empreenderam a tarefa. Deus ps essas
testemunhas em relao de concerto com Ele prprio, unindo a igreja
da Terra do Cu. Enviou Seus anjos para cuidar de Sua igreja e as
portas do inferno no puderam prevalecer contra Seu povo.
Atravs de sculos de perseguio, conflito e trevas, Deus tem
amparado Sua igreja. Nenhuma nuvem sobre ela caiu, para a qual
Ele no estivesse preparado; nenhuma fora oponente surgiu para
impedir Sua obra, que Ele no houvesse previsto. Tudo sucedeu
como Ele predisse. Ele no deixou Sua igreja ao desamparo, mas
traou em declaraes profticas o que deveria ocorrer, e aquilo
que Seu Esprito inspirou os profetas a predizerem tem-se realizado.
Todos os Seus propsitos sero cumpridos. Sua lei est vinculada a
Seu trono, e nenhum poder do mal poder destru-la. A verdade
inspirada e guardada por Deus; e ela triunfar sobre toda oposio.

Atos dos Apstolos

Durante sculos de trevas espirituais, a igreja de Deus tem sido


como uma cidade edificada sobre um monte. De sculo em sculo,
atravs de sucessivas geraes, as puras doutrinas do Cu tm sido
desdobradas dentro de seus limites. Fraca e defeituosa como possa
parecer, a igreja o nico objeto sobre que Deus concede em sentido
especial Sua suprema ateno. o cenrio de Sua graa, na qual Se
deleita em revelar Seu poder de transformar coraes.
A que, perguntava Cristo, assemelharemos o reino de Deus?
ou com que parbola o representaremos? Marcos 4:30. Ele no
podia empregar os reinos do mundo como uma ilustrao. Na sociedade, nada achou com que o pudesse comparar. Os reinos da Terra
[8] se regem pela supremacia do poder fsico; mas no reino de Cristo
no existe arma carnal nem instrumento de coero. Esse reino deve
erguer e enobrecer a humanidade. A igreja de Deus o recinto de
vida santa, plena de variados dons e dotada com o Esprito Santo.
Os membros devem encontrar sua felicidade na felicidade daqueles
a quem ajudam e abenoam.
Maravilhosa a obra que o Senhor Se prope realizar por intermdio de Sua igreja, a fim de que Seu nome seja glorificado. Um
quadro dessa obra dado na viso que teve Ezequiel, do rio de guas
purificadoras: Estas guas saem para a regio oriental, e descem
campina, e entram no mar; e, sendo levadas ao mar, sararo as
guas. E ser que toda a criatura vivente que vier por onde quer
que entrarem estes dois ribeiros, viver E junto do ribeiro, sua
margem, de uma e de outra banda, subir toda sorte de rvore que
d fruto para se comer: no cair a sua folha, nem perecer o seu
fruto: nos seus meses produzir novos frutos, porque as suas guas
saem do santurio; e o seu fruto servir de alimento e a sua folha de
remdio. Ezequiel 47:8-9, 12.
Desde o incio, tem Deus operado por intermdio de Seu povo
a fim de trazer bnos ao mundo. Deus fez de Jos uma fonte de
vida para a antiga nao egpcia. Atravs de sua integridade, a vida
de todo o povo foi preservada. Por meio de Daniel salvou Deus a
vida de todos os sbios de Babilnia. E esses livramentos so como
lies objetivas. Eles ilustram as bnos espirituais oferecidas ao
mundo, pela ligao com o Deus a quem Jos e Daniel adoravam.
Todos aqueles em cujo corao Cristo habita, cada um que mostre
Seu amor ao mundo, um cooperador de Deus, para bno da

O propsito de Deus para sua igreja

humanidade. medida que recebe do Salvador graa para reparti-la


com outros, de seu prprio ser fluem torrentes de vida espiritual.
Deus escolhera Israel para revelar Seu carter aos homens. Queria que os israelitas fossem fontes de salvao no mundo. A eles
foram entregues os orculos do Cu, a revelao da vontade de Deus.
Nos primeiros dias de Israel, as naes do mundo, mediante prticas
corruptas tinham perdido o conhecimento de Deus. Eles O haviam
conhecido antes; mas porque no O glorificaram como Deus, nem
Lhe deram graas, antes em seus discursos se desvaneceram, e o seu
corao insensato se obscureceu. Romanos 1:21. Mas em Sua misericrdia Deus no as riscou da existncia. Ele Se props dar-lhes
nova oportunidade de se familiarizarem com Ele por intermdio de
Seu povo escolhido.
Mediante os ensinos do sacrifcio expiatrio, Cristo deveria ser
exaltado perante todas as naes, e todos os que olhassem para Ele
viveriam. Cristo era o fundamento da organizao judaica. Todo o
sistema de tipos e smbolos era uma compacta profecia do evangelho,
uma representao em que se continham as promessas de redeno.
Mas o povo de Israel perdeu de vista seus altos privilgios como
representantes de Deus. Esqueceram-se de Deus e deixaram de cumprir Sua santa misso. As bnos por eles recebidas no produziram [9]
bnos para o mundo. Apropriaram-se de todas as suas vantagens
para glorificao prpria. Excluram-se do mundo para escapar
tentao. As restries por Deus impostas na sua associao com
os idlatras como um meio de prevenir-lhes o conformismo com as
prticas pags, eles as usaram para levantar um muro de separao
entre si e as demais naes.
Roubaram a Deus no servio que Ele requeria deles e roubaram
ao prximo na guia religiosa e santo exemplo.
Sacerdotes e prncipes fixaram-se numa rotina de cerimonialismo. Satisfizeram-se com uma religio legal e era-lhes impossvel
dar a outros as vivas verdades do Cu. Consideravam suficiente sua
prpria justia e no desejavam a intromisso de um novo elemento
em sua religio. A boa vontade de Deus para com os homens no era
por eles aceita como algo parte deles prprios, mas a relacionavam
com seus prprios mritos por causa de suas boas obras. A f que
atua por amor e purifica a vida no achava lugar na unio com a
religio dos fariseus, feita de cerimonialismo e injunes humanas.

10

Atos dos Apstolos

De Israel disse Deus: Eu mesmo te plantei como vide excelente,


uma semente inteiramente fiel: como pois te tornaste para Mim uma
planta degenerada, de vide estranha? Jeremias 2:21. Israel uma
vide frondosa; d fruto para si mesmo. Osias 10:1. Agora pois,
moradores de Jerusalm, e homens de Jud julgai, vos peo, entre
Mim e a Minha vinha. Que mais se podia fazer Minha vinha, que
Eu lhe no tenha feito? E como, esperando Eu que desse uvas, veio
a produzir uvas bravas?
Agora pois vos farei saber o que Eu hei de fazer Minha vinha:
tirarei a sua sebe, para que sirva de pasto; derribarei a sua parede,
para que seja pisada; e a tornarei em deserto; no ser podada nem
cavada; mas crescero nela saras e espinheiros; e s nuvens darei
ordem que no derramem chuva sobre ela. Porque a vinha do Senhor
dos Exrcitos a casa de Israel, e os homens de Jud so a planta das
Suas delcias; e esperou que exercessem juzo, e eis aqui opresso;
justia, e eis aqui clamor. Isaas 5:3-7. A fraca no fortalecestes, e
a doente no curastes, e a quebrada no ligastes, e a desgarrada no
tornastes a trazer, e a perdida no buscastes; mas dominais sobre
elas com rigor e dureza. Ezequiel 34:4.
Os lderes judeus imaginavam-se demasiado sbios para necessitar de instruo, demasiado justos para necessitar de salvao e
demasiado honrados para necessitar da honra que vem de Cristo. O
Salvador afastou-Se deles para outorgar a outros os privilgios de
que tinham abusado e a obra que haviam negligenciado. A glria
de Deus tinha de ser revelada e Sua Palavra confirmada. O reino
de Cristo tinha de ser estabelecido no mundo. A salvao de Deus
tinha que se tornar conhecida nas cidades do deserto; e os discpulos
foram chamados para fazer a obra que os lderes judaicos deixaram
[10] de fazer.

Captulo 2 O preparo dos doze


Para a tarefa de levar avante Sua obra, Cristo no escolheu os
doutos ou eloqentes do Sindrio judaico ou do poder de Roma.
Passando por alto os ensinadores judaicos cheios de justia prpria,
o Mestre por excelncia escolheu homens humildes, iletrados, para
proclamarem as verdades que deviam abalar o mundo. Ele Se props
preparar e educar esses homens para dirigentes de Sua igreja. Eles,
por sua vez, deviam educar outros e envi-los com a mensagem
evanglica. Para que pudessem ter sucesso em sua obra, deviam
eles receber o poder do Esprito Santo. No pelo poder humano
ou humana sabedoria devia o evangelho ser proclamado, mas pelo
poder de Deus.
Por trs anos e meio, estiveram os discpulos sob a direo do
maior Professor que o mundo j conheceu. Por associao e contato
pessoal, Cristo preparou-os para Seu servio. Dia a dia, caminhavam a Seu lado, conversando com Ele, ouvindo Suas palavras de
nimo aos cansados e quebrantados, e vendo a manifestao de Seu
poder em favor dos doentes e sofredores. s vezes, Ele os instrua,
assentando-Se entre eles junto s montanhas; outras vezes, junto ao
mar ou andando pelo caminho, lhes revelava os mistrios do reino
de Deus. Onde quer que houvesse coraes abertos para receber
a divina mensagem, Ele desdobrava as verdades do caminho da
salvao. No mandava que os discpulos fizessem isto ou aquilo,
mas dizia: Segue-Me. Marcos 2:14. Em Suas jornadas atravs
dos campos e das cidades, levava-os com Ele para que pudessem
ver como ensinava o povo. Viajavam com Ele de um lugar a outro.
Tomavam parte nas Suas frugais refeies e, como Ele, estiveram
algumas vezes famintos e no raro cansados. Estiveram com Ele nas
ruas apinhadas, junto ao lago e no solitrio deserto. Viram-nO em
todos os aspectos da vida.
Foi na ordenao dos doze que se deram os primeiros passos na
organizao da igreja que, depois da partida de Cristo devia levar
avante Sua obra na Terra. A respeito dessa ordenao, diz o relato:
11

12

Atos dos Apstolos

E subiu ao monte, e chamou para Si os que Ele quis; e vieram a


Ele. E nomeou doze para que estivessem com Ele e os mandasse a
pregar. Marcos 3:13, 14.
Consideremos a tocante cena. Imaginemos a Majestade do Cu
tendo em torno de Si os doze por Ele escolhidos. Logo os separaria
para a obra que lhes havia destinado. Por meio desses dbeis instrumentos, mediante Sua Palavra e Esprito, Ele Se props colocar a
[11] salvao ao alcance de todos.
Com alegria e jbilo, Deus e os anjos contemplavam essa cena. O
Pai sabia que, por intermdio desses homens, a luz do Cu haveria de
brilhar; que as palavras por eles ditas ao testemunharem de Seu Filho
haveriam de ecoar de gerao em gerao, at o fim dos sculos.
Os discpulos deviam sair como testemunhas de Cristo para
anunciar ao mundo o que dEle tinham visto e ouvido. Seu cargo
era o mais importante dos cargos a que j haviam sido chamados
seres humanos, apenas inferior ao do prprio Cristo. Eles deviam ser
colaboradores de Deus na salvao dos homens. Como no Antigo
Testamento os doze patriarcas ocupavam o lugar de representantes
de Israel, assim os doze apstolos representam a igreja evanglica.
Durante Seu ministrio terrestre, Cristo deu incio obra de
derrubar o muro de separao entre judeus e gentios e apregoar a
salvao a toda a humanidade. Embora fosse judeu, comunicava-Se
livremente com os samaritanos, anulando costumes farisaicos dos
judeus com respeito a esse desprezado povo. Dormia sob seu teto,
comia em suas mesas e ensinava em suas ruas.
O Salvador ansiava por desdobrar aos discpulos a verdade referente demolio da parede de separao (Efsios 2:14) entre
Israel e as outras naes a verdade de que os gentios so coherdeiros dos judeus, e participantes da promessa em Cristo pelo
evangelho. Efsios 3:6. Essa verdade foi revelada em parte quando
Ele recompensou a f do centurio de Cafarnaum, e quando pregou
o evangelho aos habitantes de Sicar. Isso foi ainda mais plenamente
revelado por ocasio de Sua visita Fencia, quando curou a filha da
mulher canania. Essas experincias ajudaram os discpulos a compreender que entre aqueles a quem muitos consideravam indignos
da salvao, havia pessoas famintas da luz da verdade.
Assim buscou Cristo ensinar aos discpulos a verdade de que, no
reino de Deus, no h fronteiras territoriais, nem classes sociais; que

O preparo dos doze

13

eles deviam ir a todas as naes, levando-lhes a mensagem do amor


do Salvador. Mas no foi seno mais tarde que compreenderam em
toda a plenitude que Deus de um s fez toda a gerao dos homens,
para habitar sobre toda a face da Terra, determinando os tempos j
antes ordenados, e os limites da sua habitao; para que buscassem
ao Senhor, se porventura, tateando, O pudessem achar; ainda que
no est longe de cada um de ns. Atos 17:26, 27.
Uma grande diversidade caracterizava esses primeiros discpulos.
Eles deviam ser ensinadores do mundo e representavam amplamente
variados tipos de carter. Para conduzir com xito a obra para a qual
haviam sido chamados, esses homens, diferindo em caractersticas
naturais e em hbitos de vida, necessitavam chegar unidade de sentimento, pensamento e ao. Essa unidade Cristo tinha por objetivo
conseguir. Para alcanar esse fim procurou mant-los unidos a Ele.
A responsabilidade que sentia em Sua obra por eles expressa em [12]
Sua orao ao Pai: Para que todos sejam um, como Tu, Pai, o s
em Mim, e Eu em Ti; que tambm eles sejam um em Ns Para que
o mundo conhea que Tu Me enviaste a Mim, e que os tens amado a
eles como Me tens amado a Mim. Joo 17:21, 23. Sua constante
orao por eles era que fossem santificados pela verdade; e Ele orou
com segurana, sabendo que um decreto da parte do Todo-poderoso
fora feito antes que o mundo tivesse vindo existncia. Sabia que o
evangelho do reino devia ser pregado para testemunho a todas as naes; que a verdade fortalecida com a onipotncia do Santo Esprito
seria vitoriosa na batalha contra o mal, e que a bandeira sangrenta
um dia haveria de tremular triunfante sobre Seus seguidores.
Ao aproximar-se o trmino do ministrio terrestre de Cristo e
reconhecer Ele que logo precisaria deixar que Seus discpulos levassem avante a obra sem Sua pessoal superviso, procurou encoraj-los
e prepar-los para o futuro. No os enganou com falsas esperanas. Como num livro aberto, leu o que deveria acontecer. Sabia que
estava prestes a ser separado deles, para deix-los como ovelhas
entre lobos. Sabia que haveriam de sofrer perseguio, que seriam
lanados fora das sinagogas e metidos nas prises. Sabia que, por
testemunharem dEle como o Messias, alguns experimentariam a
morte. E falou-lhes alguma coisa a respeito disso. Referindo-Se ao
futuro deles, foi claro e definido para que, nas aflies que viriam,

14

Atos dos Apstolos

pudessem lembrar Suas palavras e ser fortalecidos para crer nEle


como o Redentor.
Falou-lhes tambm palavras de encorajamento e esperana. No
se turbe o vosso corao; credes em Deus, crede tambm em Mim.
Na casa de Meu Pai h muitas moradas; se no fosse assim, Eu vo-lo
teria dito: vou preparar-vos lugar. E, se Eu for, e vos preparar lugar,
virei outra vez e vos levarei para Mim mesmo, para que onde Eu
estiver estejais vs tambm. Mesmo vs sabeis para onde vou, e
conheceis o caminho. Joo 14:1-4. Por sua causa vim ao mundo;
em seu favor tenho trabalhado. Quando Eu for, ainda trabalharei
ardentemente em seu benefcio. Vim ao mundo para Me revelar, de
modo que vocs possam crer. Vou para o Meu Pai e o seu Pai, para
atuar juntamente com Ele em seu favor.
Na verdade, na verdade vos digo que aquele que cr em Mim
tambm far as obras que Eu fao, e as far maiores do que estas;
porque Eu vou para Meu Pai. Joo 14:12. No queria Cristo dizer
com isso que os discpulos fariam maiores esforos do que os que
Ele havia feito, mas que sua obra teria maior amplitude. Ele no Se
referiu meramente operao de milagres, mas a tudo quanto iria
acontecer sob a influncia do Esprito Santo. Mas, quando vier o
Consolador, disse Ele, que Eu da parte do Pai vos hei de enviar,
aquele Esprito de verdade que procede do Pai, Ele testificar de
Mim. E vs tambm testificareis, pois estivestes comigo desde o
[13] princpio. Joo 15:26, 27.
Essas palavras foram maravilhosamente cumpridas. Depois da
descida do Esprito Santo, os discpulos sentiram tanto amor por Ele,
e por aqueles por quem Ele morrera, que coraes se comoveram
pelas palavras que falaram e pelas oraes que fizeram. Falaram
no poder do Esprito; e sob a influncia desse poder, milhares se
converteram.
Como representantes de Cristo, os apstolos deviam fazer decidida impresso sobre o mundo. O fato de serem homens simples
no devia diminuir-lhes a influncia, antes increment-la; pois a
mente de seus ouvintes devia ser levada deles para o Salvador que,
conquanto invisvel, estava ainda operando com eles. O maravilhoso
ensino dos apstolos, suas palavras de nimo e confiana, assegurariam a todos que no era em seu prprio poder que operavam, mas
no poder de Cristo. Com humildade, declarariam que Aquele que os

O preparo dos doze

15

judeus haviam crucificado era o Prncipe da vida, o Filho do Deus


vivo e que em Seu nome haviam feito as obras que Ele fizera.
Em Sua reunio de despedida com os discpulos, na noite anterior
crucifixo, o Salvador no fez referncia ao sofrimento que Ele
havia suportado e teria ainda de suportar. No falou da humilhao
que estava a Sua frente, mas quis apresentar-lhes algo que pudesse
fortalecer sua f, levando-os a olhar para a frente, recompensa
que espera o vencedor. Ele Se regozijava na certeza de que poderia
fazer por Seus seguidores mais do que havia prometido, e o faria;
de que dEle brotariam amor e compaixo que purificariam o templo
espiritual e tornariam as pessoas semelhantes a Ele no carter; de que
Sua verdade, robustecida com o poder do Esprito, sairia vencendo e
para vencer.
Tenho-vos dito isto, declarou Ele, para que em Mim tenhais
paz; no mundo tereis aflies, mas tende bom nimo, Eu venci o
mundo. Joo 16:33. Cristo no fracassou, nem Se desencorajou; e
Seus discpulos deviam mostrar f da mesma persistente natureza.
Deviam trabalhar como Ele havia trabalhado, buscando dEle foras.
Embora o caminho fosse obstrudo por aparentes impossibilidades,
por Sua graa deveriam avanar, de nada desesperando e esperando
por tudo.
Cristo havia terminado a obra que Lhe fora dada para fazer.
Tinha reunido os que teriam de continuar Sua obra entre os homens.
E disse: E nisso sou glorificado. E Eu j no estou mais no mundo;
mas eles esto no mundo, e Eu vou para Ti. Pai santo, guarda em
Teu nome aqueles que Me deste, para que sejam um, assim como
Ns Eu no rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que
pela sua palavra ho de crer em Mim; para que todos sejam um Eu
neles, e Tu em Mim, para que eles sejam perfeitos em unidade, e
para que o mundo conhea que Tu Me enviaste a Mim, e que os tens
amado a eles como Me tens amado a Mim. Joo 17:10-11, 20-21,
[14]
23.

Captulo 3 A grande comisso


Aps a morte de Cristo, os discpulos ficaram quase vencidos
pelo desalento. Seu Mestre tinha sido rejeitado, condenado e crucificado. Os sacerdotes e prncipes haviam declarado zombeteiramente:
Salvou a outros, e a Si mesmo no pode salvar-Se. Se o Rei de
Israel, desa agora da cruz, e creremos nEle. Mateus 27:42. O sol
da esperana dos discpulos tinha declinado, e a noite havia descido sobre seus coraes. Muitas vezes repetiram as palavras: E
ns espervamos que fosse Ele o que remisse Israel. Lucas 24:21.
Desolados e com o corao em dor, lembraram-se de Suas palavras:
Se ao madeiro verde fazem isto, que se far ao seco? Lucas 23:31.
Por vrias vezes havia Jesus tentado revelar o futuro a Seus
discpulos, mas eles no haviam querido refletir no que Ele dissera.
Por essa razo, Sua morte veio-lhes como uma surpresa; e mais tarde,
ao rememorarem o passado e verem o resultado de sua incredulidade,
encheram-se de tristeza. Quando Cristo foi crucificado, eles no
creram que Ele ressurgisse. Ele havia afirmado claramente que
haveria de ressurgir ao terceiro dia, mas eles ficaram perplexos
sobre o que Ele queria dizer. Essa falta de compreenso deixouos extremamente desesperanados por ocasio da morte de Jesus.
Ficaram amargamente desapontados. Sua f no penetrava alm
das sombras que Satans tinha baixado em seu horizonte. Tudo
lhes parecia vago e misterioso. Tivessem eles crido nas palavras do
Salvador, e quanta tristeza teria sido evitada!
Esmagados pelo desapontamento, angstia e desespero, os discpulos se reuniram no cenculo e fecharam as portas, temendo que
seu destino fosse igual ao do seu bem-amado Mestre. Foi nesse
recinto que o Salvador, depois da ressurreio, lhes apareceu.
Por quarenta dias, permaneceu Cristo na Terra, preparando os
discpulos para a obra que deviam fazer, e explanando o que at
ento eles tinham sido incapazes de compreender. Falou-lhes das
profecias concernentes a Seu advento, Sua rejeio pelos judeus
e Sua morte, mostrando que cada especificao dessas profecias
16

A grande comisso

17

tinha sido cumprida. Falou-lhes tambm que deviam considerar


o cumprimento dessas profecias como garantia do poder que haveria de assisti-los nas suas futuras atividades. Ento abriu-lhes
o entendimento para compreenderem as Escrituras. E disse-lhes:
Assim est escrito, e assim convinha que o Cristo padecesse, e ao [15]
terceiro dia ressuscitasse dos mortos; e em Seu nome se pregasse
o arrependimento e a remisso dos pecados, em todas as naes,
comeando por Jerusalm E Ele acrescentou: E destas coisas sois
vs testemunhas. Lucas 24:45-48.
Durante esses dias que Cristo passou com os discpulos, eles
adquiriram nova experincia. Ao ouvirem o querido Mestre explicarlhes as Escrituras luz de tudo quanto acontecera, sua f foi inteiramente firmada nEle. Chegaram ao ponto de poder declarar: Eu sei
em quem tenho crido. 2 Timteo 1:12. Comearam a compreender
a natureza e extenso de sua obra e a reconhecer que deviam proclamar ao mundo as verdades a eles confiadas. Os acontecimentos da
vida de Cristo, Sua morte e ressurreio, as profecias que apontavam para esses acontecimentos, os mistrios do plano da salvao,
o poder de Jesus para remisso de pecados de todas essas coisas haviam eles sido testemunhas e deviam torn-las conhecidas ao
mundo. Deviam proclamar o evangelho de paz e salvao mediante
o arrependimento e o poder do Salvador.
Antes de ascender ao Cu, Cristo deu aos discpulos uma comisso. Disse-lhes que deviam ser os executores do testamento no
qual Ele legava ao mundo os tesouros da vida eterna. Vocs so as
testemunhas de Minha vida de sacrifcio em favor do mundo, disse.
Viram tudo o que fiz por Israel: E embora Meu povo no quisesse vir
a Mim para ter vida, embora sacerdotes e prncipes tenham feito comigo o que desejaram, conquanto Me tenham rejeitado, tero ainda
outra oportunidade de aceitar o Filho de Deus. Viram vocs que
todos os que vieram a Mim confessando seus pecados, Eu os recebi
livremente.
Aquele que vem a Mim, de maneira nenhuma o lanarei fora.
Aos Meus discpulos Eu entrego essa mensagem de misericrdia.
Ela deve ser dada tanto a judeus como a gentios primeiro a Israel,
e ento, a todas as naes, lnguas e povos. Todos os que crerem
devem ser congregados numa nica Igreja.

18

Atos dos Apstolos

A comisso do evangelho a Carta Magna missionria do reino


de Cristo. Os discpulos deviam trabalhar fervorosamente pelas
pessoas, estendendo a todas o convite de misericrdia. No deviam
esperar que o povo viesse a eles; deviam eles ir ao povo com a
mensagem.
Deviam os discpulos levar avante sua obra no nome de Cristo.
Cada uma de suas palavras e cada ato devia atrair a ateno sobre Seu
nome como possuindo esse poder vivificante pelo qual os pecadores
podem ser salvos. Sua f devia centralizar-se nAquele que a fonte
de misericrdia e poder. Em Seu nome deviam apresentar suas
peties ao Pai, e receberiam resposta. Deviam batizar no nome
do Pai, do Filho e do Esprito Santo. O nome de Cristo devia ser a
senha, a insgnia, o lao de unio, a autoridade para sua norma de
prosseguimento e a fonte de seu sucesso. Nada devia ser reconhecido
[16] em Seu reino que no trouxesse Seu nome e inscrio.
Quando Cristo disse aos discpulos: Ide em Meu nome ajuntar
na igreja a todos quantos crerem, deixou claro perante eles a necessidade de manterem simplicidade. Quanto menor fosse a ostentao
e exibicionismo, maior seria sua influncia para o bem. Os discpulos deviam falar com a mesma simplicidade com que Cristo havia
falado. Deviam imprimir no corao dos ouvintes as mesmas lies
que lhes havia ensinado.
Cristo no disse a Seus discpulos que sua obra seria fcil.
Mostrou-lhes a vasta confederao do mal arregimentada contra
eles. Teriam de lutar contra os principados, contra as potestades,
contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais. Efsios 6:12. Mas no
seriam deixados a lutar sozinhos. Assegurou-lhes que estaria com
eles e, se fossem avante com f, seriam protegidos pelo Onipotente.
Ordenou-lhes que fossem valorosos e fortes; pois Algum mais poderoso que os anjos o General das hostes celestiais estaria em
suas fileiras. Ele tomou completas providncias para a continuao
de Sua obra, e assumiu a responsabilidade de seu xito. Enquanto
obedecessem Sua Palavra e trabalhassem em harmonia com Ele, no
fracassariam. Ide por todas as naes, ordenou Ele. At as mais
distantes partes do mundo habitado, e estejam certos de que Minha
presena estar com vocs, mesmo ali. Trabalhem com f e confiana; pois em tempo algum os deixarei. Estarei sempre ajudando-os

A grande comisso

19

a executar suas tarefas, guiando-os, confortando-os, santificando-os


e os sustendo, dando-lhes sucesso, quando falarem, de maneira que
suas palavras atraiam a ateno dos outros para o Cu.
O sacrifcio de Cristo em favor do homem foi amplo e completo.
A condio da expiao fora preenchida. A obra para que viera a
este mundo fora realizada. Ele conquistara o reino. Arrebatara-o de
Satans, e Se tornara herdeiro de todas as coisas. Estava a caminho
do trono de Deus, para ser honrado pela hoste celestial. Revestido
de autoridade ilimitada, deu a Seus discpulos sua comisso: Ide,
ensinai todas as naes, batizando-as em nome do Pai, e do Filho,
e do Esprito Santo; ensinando-as a guardar todas as coisas que Eu
vos tenho mandado; e eis que Eu estou convosco todos os dias, at
consumao dos sculos. Mateus 28:19, 20.
Antes de deixar Seus discpulos, Cristo uma vez mais definiu a
natureza de Seu reino. Trouxe-lhes lembrana as coisas que lhes
havia falado anteriormente com relao a esse reino. Declarou-lhes
que no era Seu propsito estabelecer neste mundo um reino temporal. Ele no havia sido indicado para reinar como um rei terrestre
sobre o trono de Davi. Quando os discpulos Lhe perguntaram: Senhor, restaurars Tu neste tempo o reino a Israel? Ele respondeu:
No vos pertence saber os tempos ou as estaes que o Pai estabeleceu pelo Seu prprio poder. Atos 1:6, 7. No lhes era necessrio
ver mais distante no futuro do que as revelaes que lhes havia
feito os capacitavam a ver. Sua obra era proclamar a mensagem do
[17]
evangelho.
A visvel presena de Cristo estava prestes a ser retirada dos
discpulos, mas uma nova dotao de poder lhes pertenceria. O Esprito Santo lhes seria concedido em Sua plenitude, selando-os para
a sua obra. Disse o Salvador: Eis que sobre vs envio a promessa
de Meu Pai; ficai, porm, na cidade de Jerusalm, at que do alto
sejais revestidos de poder. Lucas 24:49. Porque, na verdade, Joo
batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo;
no muito depois destes dias Mas recebereis a virtude do Esprito
Santo, que h de vir sobre vs; e ser-Me-eis testemunhas, tanto em
Jerusalm como em toda a Judia e Samaria, e at os confins da
Terra. Atos 1:5, 8.
O Salvador sabia que nenhum argumento, embora lgico, enterneceria coraes endurecidos nem atravessaria a crosta da mundani-

20

Atos dos Apstolos

dade e do egosmo. Sabia que os discpulos precisavam receber o


dom celestial; que o evangelho s seria eficaz se fosse proclamado
pelos coraes aquecidos e lbios tornados eloqentes pelo vivo
conhecimento dAquele que o caminho, a verdade e a vida. A obra
comissionada aos discpulos iria requerer grande eficincia, porque
a onda do mal avanava profunda e forte contra eles. Um vigilante
e determinado lder estava no comando das foras das trevas, e os
seguidores de Cristo somente poderiam batalhar pelo direito com o
auxlio que Deus, pelo Seu Esprito, lhes daria.
Cristo disse a Seus discpulos que comeassem o trabalho em
Jerusalm. Aquela cidade fora o cenrio de Seu estupendo sacrifcio
pela raa humana. L, envolto nas vestes da humanidade, andara e
falara com os homens, e poucos discerniram quo prximo da Terra
estava o Cu. L fora condenado e crucificado. Em Jerusalm havia
muitos que, secretamente, criam que Jesus de Nazar era o Messias,
e muitos que haviam sido enganados pelos sacerdotes e prncipes.
A esses o evangelho deveria ser proclamado. Seriam chamados
ao arrependimento. Deveria ser esclarecida a maravilhosa verdade
de que somente por meio de Cristo pode ser obtida a remisso
dos pecados. E era enquanto toda a Jerusalm estava agitada pelos
acontecimentos sensacionais das poucas semanas passadas, que a
pregao dos discpulos causaria a mais profunda impresso.
Durante Seu ministrio, Jesus tinha conservado constantemente
perante os discpulos o fato de que eles deviam ser um com Ele em
Sua obra para recuperar o mundo da escravido do pecado. Quando
Ele enviou os doze, e depois os setenta, para proclamarem o reino
de Deus, estava-lhes ensinando o dever de repartir com outros o que
lhes dera a conhecer. Em toda a Sua obra Ele os estivera preparando
para trabalho em favor das pessoas, o qual deveria ser expandido
medida que seu nmero aumentasse, at finalmente alcanar os
confins da Terra. A ltima lio que deu a Seus seguidores foi que
lhes tinham sido confiadas as boas-novas de salvao para o mundo.
Ao chegar o tempo para Jesus ascender ao Pai, Ele levou os
discpulos at Betnia. Ali parou, e eles se agruparam em torno dEle.
[18] Com as mos estendidas para abenoar, como a assegurar-lhes Seu
protetor cuidado, vagarosamente subiu dentre eles. E aconteceu
que, abenoando-os Ele, Se apartou deles e foi elevado ao Cu.
Lucas 24:51.

A grande comisso

21

Enquanto os discpulos olhavam atnitos para o alto, procurando


captar o ltimo vislumbre da ascenso do Senhor, foi Ele recebido
pela jubilosa hoste de anjos celestiais. Enquanto esses anjos O acompanhavam s cortes celestiais, cantavam triunfalmente: Reinos da
Terra, cantai a Deus, cantai louvores ao Senhor. Aquele que vai montado sobre os cus dos cus Dai a Deus fortaleza: a Sua excelncia
est sobre Israel e a Sua fortaleza nas mais altas nuvens. Salmos
68:32-34.
Os discpulos ainda estavam com os olhos fitos no cu quando,
eis que junto deles se puseram dois vares vestidos de branco, os
quais lhes disseram: Vares galileus, por que estais olhando para o
cu? Esse Jesus, que dentre vs foi recebido em cima no Cu, h de
vir assim como para o Cu O vistes ir. Atos 1:10, 11.
A promessa da segunda vinda de Cristo deveria ser conservada
sempre viva na mente de Seus discpulos. O mesmo Jesus, a quem
viram subir ao Cu, viria outra vez, para receber aos que na Terra
se entregam a Seu servio. A mesma voz que lhes disse: Estou
convosco todos os dias, at a consumao dos sculos (Mateus
28:20), lhes daria as boas-vindas a Sua presena no reino celestial.
Como no cerimonial tpico o sumo sacerdote despia suas vestes
pontificais e oficiava vestido de linho branco dos sacerdotes comuns,
assim Cristo abandonou Suas vestes reais e Se vestiu de humanidade,
oferecendo-Se em sacrifcio, sendo Ele mesmo o sacerdote, Ele
mesmo a vtima. Como o sumo sacerdote, depois de realizar essa
cerimnia no santo dos santos, deixava o local e se apresentava
expectante multido em suas roupas pontificais, assim Cristo vir
a segunda vez, trajando os mais alvos vestidos, como nenhum
lavadeiro sobre a Terra os poderia branquear. Marcos 9:3. Ele vir
na Sua prpria glria, e na glria de Seu Pai, e todos os anjos O
escoltaro em Seu caminho.
Assim se cumprir a promessa de Cristo a Seus discpulos: Virei
outra vez e vos levarei para Mim mesmo. Joo 14:3. A todos os
que O tm amado e esperado por Ele, Ele coroar com honra, glria
e imortalidade. Os justos mortos ressurgiro de suas sepulturas, e
os que estiverem vivos sero arrebatados com eles para encontrar
o Senhor nos ares. Eles ouviro a voz de Jesus, mais suave que
qualquer msica jamais ouvida por ouvido mortal, dizendo-lhes:
As lutas esto terminadas. Vinde, benditos de Meu Pai, possu por

22

Atos dos Apstolos

herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo.


Mateus 25:34.
Os discpulos tinham motivos para rejubilar-se na esperana da
[19] volta do Senhor.

Captulo 4 O Pentecostes
Este captulo baseado em Atos 2:1-39.
Ao voltarem os discpulos do Olivete para Jerusalm, o povo
fitava-os, esperando descobrir-lhes no rosto expresses de tristeza,
confuso e derrota, mas viram alegria e triunfo. Os discpulos no
pranteavam desapontadas esperanas. Viram o Salvador ressurgido, e
Sua promessa na despedida lhes ecoava constantemente aos ouvidos.
Em obedincia ordem de Cristo, esperaram em Jerusalm o
cumprimento da promessa do Pai o derramamento do Esprito.
No esperaram ociosos. Diz o registro que estavam sempre no
templo, louvando e bendizendo a Deus. Lucas 24:53. Reuniram-se
tambm para, em nome de Jesus, apresentar seus pedidos ao Pai.
Sabiam que tinham um representante no Cu, um advogado junto
ao trono de Deus. Em solene reverncia, ajoelharam-se em orao,
repetindo a promessa: Tudo quanto pedirdes a Meu Pai, em Meu
nome, Ele vo-lo h de dar. At agora nada pedistes em Meu nome;
pedi, e recebereis, para que o vosso gozo se cumpra. Joo 16:23,
24. Mais e mais alto eles estenderam a mo da f, com o poderoso
argumento: Cristo quem morreu, ou antes quem ressuscitou
dentre os mortos, o qual est direita de Deus, e tambm intercede
por ns. Romanos 8:34.
Ao esperarem os discpulos pelo cumprimento da promessa, humilharam o corao em verdadeiro arrependimento e confessaram
sua incredulidade. Ao trazerem lembrana as palavras que Cristo
lhes havia dito antes da morte, entenderam mais amplamente seu
significado. Verdades que lhes tinham escapado lembrana lhes
voltavam mente, e eles as repetiam uns aos outros. Reprovavam-se
por no haverem compreendido o Salvador. Como numa seqncia,
cena aps cena de Sua maravilhosa vida passou perante eles. Meditando sobre Sua vida pura, santa, sentiram que nenhum trabalho seria
rduo demais, nenhum sacrifcio demasiado grande, contanto que
pudessem testemunhar na prpria vida, da amabilidade do carter
23

24

Atos dos Apstolos

de Cristo. Oh! se pudessem viver de novo os passados trs anos,


pensavam, quo diferentemente agiriam! Se pudessem somente ver
o Mestre outra vez, com que ardor procurariam mostrar quo profundamente O amavam, e quanto se haviam entristecido por terem-nO
ferido com uma palavra ou um ato de incredulidade! Mas estavam
confortados com o pensamento de que haviam sido perdoados. E determinaram que, tanto quanto possvel, expiariam sua incredulidade
[20] confessando-O corajosamente perante o mundo.
Os discpulos oraram com intenso fervor para serem habilitados
a se aproximar das pessoas e, em seu trato dirio, falar palavras que
levassem os pecadores a Cristo. Pondo de parte todas as divergncias,
todo o desejo de supremacia, uniram-se em ntima comunho crist.
Aproximaram-se mais e mais de Deus e, fazendo isso, sentiram que
era um privilgio poderem associar-se to intimamente com Cristo.
A tristeza lhes inundava o corao ao se lembrarem de quantas vezes
O haviam mortificado por terem sido tardos de compreenso, falhos
em entender as lies que, para seu bem, Ele estivera buscando
ensinar-lhes.
Esses dias de preparo foram de profundo exame de corao.
Os discpulos sentiram sua necessidade espiritual, e suplicaram do
Senhor a santa uno que os devia capacitar para a obra da salvao.
No suplicaram essas bnos apenas para si. Sentiam a responsabilidade que pesava sobre eles. Compreendiam que o evangelho
devia ser proclamado ao mundo e clamavam pelo poder que Cristo
prometera.
Durante a era patriarcal, a influncia do Esprito Santo tinha sido
muitas vezes revelada de maneira muito notvel, mas nunca em Sua
plenitude. Agora, em obedincia palavra do Salvador, os discpulos
faziam suas splicas por esse dom e, no Cu, Cristo acrescentou
Sua intercesso. Ele reclamou o dom do Esprito para que pudesse
derram-lo sobre Seu povo.
E cumprindo-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos
no mesmo lugar; e de repente veio do cu um som, como de um
vento veemente e impetuoso, e encheu toda a casa em que estavam
assentados. Atos 2:1, 2.
O Esprito veio sobre os discpulos que, expectantes, oravam,
com uma plenitude que alcanou cada corao. O Ser infinito
revelou-Se em poder a Sua igreja. Era como se por sculos essa

O Pentecostes

25

influncia estivesse sendo reprimida e, agora, o Cu se regozijasse


em poder derramar sobre a igreja as riquezas da graa do Esprito. E
sob a influncia do Esprito, palavras de arrependimento e confisso
misturavam-se com cnticos de louvor por pecados perdoados. Eram
ouvidas palavras de gratido e de profecia. Todo o Cu se inclinou
na contemplao da sabedoria do incomparvel e incompreensvel
amor. Absortos em admirao, os apstolos exclamaram: Nisto
consiste o amor! 1 Joo 4:10. Eles se apossaram do dom que lhes
era repartido. E que se seguiu? A espada do Esprito, de novo afiada
com poder e banhada nos relmpagos do Cu, abriu caminho atravs
da incredulidade. Milhares se converteram num dia.
Disse Cristo a Seus discpulos: Digo-vos a verdade, que vos
convm que Eu v; porque, se Eu no for, o Consolador no vir
a vs; mas, se Eu for, enviar-vo-Lo-ei Mas, quando vier aquele
Esprito de verdade, Ele vos guiar em toda a verdade; porque no
falar de Si mesmo, mas dir tudo o que tiver ouvido, e vos anunciar
o que h de vir. Joo 16:7, 13.
A ascenso de Cristo ao Cu foi, para Seus seguidores, um sinal
de que estavam para receber a bno prometida. Por ela deviam
esperar antes de iniciarem a obra que lhes fora ordenada. Ao trans- [21]
por as portas celestiais, foi Jesus entronizado em meio adorao
dos anjos. To logo foi essa cerimnia concluda, o Esprito Santo
desceu em ricas torrentes sobre os discpulos, e Cristo foi, de fato,
glorificado com aquela glria que tinha com o Pai desde toda a eternidade. O derramamento pentecostal foi uma comunicao do Cu
de que a confirmao do Redentor havia sido feita. De conformidade
com Sua promessa, Jesus enviou do Cu o Esprito Santo sobre Seus
seguidores, em sinal de que Ele, como Sacerdote e Rei, recebera
todo o poder no Cu e na Terra, tornando-Se o Ungido sobre Seu
povo.
E foram vistas por eles lnguas repartidas, como que de fogo,
as quais pousaram sobre cada um deles. E todos foram cheios do
Esprito Santo, e comearam a falar noutras lnguas, conforme o
Esprito Santo lhes concedia que falassem. Atos 2:3, 4. O Esprito
Santo, assumindo a forma de lnguas de fogo, repousou sobre a
assemblia. Esse era um emblema do dom ento outorgado aos
discpulos, o qual os capacitava a falar com fluncia lnguas com as
quais antes no tinham tomado contato algum. A aparncia de fogo

26

Atos dos Apstolos

significava o zelo fervente com que os apstolos trabalhariam, e o


poder que assistiria sua obra.
E em Jerusalm estavam habitando judeus, vares religiosos,
de todas as naes que esto debaixo do cu. Atos 2:5. Durante a
disperso, os judeus tinham sido espalhados por quase todas as partes
do mundo habitado, e em seu exlio tinham aprendido a falar vrias
lnguas. Muitos desses judeus estavam, nessa ocasio, em Jerusalm
assistindo s festas religiosas que ento se realizavam. Cada lngua
conhecida estava por eles representada. Essa diversidade de lnguas
teria sido um grande obstculo proclamao do evangelho; Deus,
portanto, de maneira miraculosa, supriu a deficincia dos apstolos.
O Esprito Santo fez por eles o que no teriam podido fazer por si
em toda uma existncia. Agora, podiam proclamar as verdades do
evangelho em toda parte, falando com perfeio a lngua daqueles
por quem trabalhavam. Esse miraculoso dom era para o mundo uma
forte evidncia de que o trabalho deles tinha a aprovao do Cu. Da
por diante, a linguagem dos discpulos era pura, simples e correta,
falassem eles no idioma materno ou numa lngua estrangeira.
E, correndo aquela voz, ajuntou-se uma multido, e estava confusa, porque cada um os ouvia falar na sua prpria lngua. E todos
pasmavam e se maravilhavam, dizendo uns aos outros: Pois qu! no
so galileus todos esses homens que esto falando? Como pois os
ouvimos, cada um, na nossa prpria lngua em que somos nascidos?
Atos 2:6-8.
Os sacerdotes e prncipes estavam excessivamente enraivecidos
ante essa manifestao extraordinria, mas no ousavam demonstrar
sua m disposio, por temor de se exporem violncia do povo.
Tinham assassinado o Nazareno; mas eis que ali estavam os Seus
[22] servos, indoutos da Galilia, contando em todas as lnguas ento
faladas, a histria de Sua vida e ministrio. Os sacerdotes, resolvidos
a atribuir o poder miraculoso dos discpulos a alguma causa natural,
declararam estarem eles embriagados por terem bebido demais do
vinho novo preparado para o banquete. Alguns dos mais ignorantes
dentre o povo creram na acusao, mas os mais inteligentes sabiam
que isso era falso; e os que compreendiam as diferentes lnguas
testificavam da correo com que eram usadas pelos discpulos.
Em resposta acusao dos sacerdotes, Pedro destacou que essa
demonstrao era um direto cumprimento da profecia de Joel, onde

O Pentecostes

27

predita a descida de tal poder sobre homens a fim de habilit-los


para uma obra especial. Vares judeus, e todos os que habitais em
Jerusalm, disse ele, seja-vos isto notrio, e escutai as minhas
palavras. Estes homens no esto embriagados, como vs pensais,
sendo a terceira hora do dia. Mas isto o que foi dito pelo profeta
Joel: E nos ltimos dias acontecer, diz Deus, que do Meu Esprito
derramarei sobre toda a carne; e os vossos filhos e as vossas filhas
profetizaro, e os vossos mancebos tero vises, e os vossos velhos
sonharo sonhos; e tambm do Meu Esprito derramarei sobre os
Meus servos e Minhas servas naqueles dias, e profetizaro. Atos
2:14-18.
Com clareza e poder Pedro testificou da morte e ressurreio de
Cristo: Vares israelitas, escutai estas palavras: A Jesus Nazareno,
varo aprovado por Deus entre vs com maravilhas, prodgios e
sinais, que Deus por Ele fez no meio de vs, como vs mesmos
bem sabeis; a Este... crucificastes e matastes pelas mos de injustos;
ao qual Deus ressuscitou, soltas as nsias da morte, pois no era
possvel que fosse retido por ela. Atos 2:22-24.
Pedro no se referiu aos ensinos de Cristo a fim de justificar
sua atitude, porque sabia que o preconceito de seus ouvintes era tal
que suas palavras sobre o assunto seriam de nenhum efeito. Em vez
disso, falou de Davi, que era considerado pelos judeus como um dos
patriarcas da nao. Porque, declarou, dEle disse Davi: Sempre
via diante de Mim o Senhor, porque est Minha direita, para que
Eu no seja comovido; por isso se alegrou o Meu corao, e a Minha
lngua exultou; e ainda a Minha carne h de repousar em esperana;
pois no deixars a Minha alma no Hades, nem permitirs que o Teu
santo veja a corrupo. Atos 2:25-27.
Vares irmos, seja-me lcito dizer-vos livremente acerca do
patriarca Davi, que ele morreu e foi sepultado, e entre ns est at
hoje a sua sepultura Ele disse da ressurreio de Cristo: que a Sua
alma no foi deixada no Hades, nem a Sua carne viu a corrupo.
Deus ressuscitou a este Jesus, do que todos ns somos testemunhas.
Atos 2:29, 31-32.
uma cena cheia de interesse. Eis o povo afluindo de todas as
direes para ouvir os discpulos testificarem da verdade como em
Jesus. Eles se acotovelam, lotando o templo. Sacerdotes e prncipes
esto presentes, fisionomias carregadas de malignidade, o corao

28

Atos dos Apstolos

ainda cheio de permanente dio contra Cristo, as mos maculadas


[23] com o sangue do Redentor do mundo, sangue esse derramado quando
O crucificaram. Pensavam encontrar os apstolos acovardados e
temerosos sob a mo forte da opresso e assassnio, mas encontramnos acima de todo temor, cheios do Esprito, proclamando com poder
a divindade de Jesus de Nazar. Ouvem-nos declarando com ousadia
que Aquele to recentemente humilhado, escarnecido, ferido por
mos cruis e crucificado o Prncipe da vida, agora exaltado
direita de Deus.
Alguns dos que ouviam os apstolos tinham tomado parte ativa
na condenao e morte de Cristo. Suas vozes tinham-se misturado
com a da turba, pedindo Sua crucificao. Quando Jesus e Barrabs
foram colocados perante eles no tribunal, e Pilatos perguntou: Qual
quereis que vos solte? (Mateus 27:17) eles clamaram: Este no,
mas Barrabs. Joo 18:40. Quando Pilatos lhes apresentou Cristo,
dizendo: Tomai-O vs, e crucificai-O; porque eu nenhum crime
acho nEle (Joo 19:6), Estou inocente do sangue dEste justo, eles
exclamaram: O Seu sangue caia sobre ns e sobre nossos filhos.
Mateus 27:24, 25.
Agora, eles ouvem os discpulos declararem que era o Filho de
Deus que havia sido crucificado. Sacerdotes e prncipes tremeram.
Um sentimento de convico e angstia se apoderou do povo. E,
ouvindo eles isto, compungiram-se em seu corao, e perguntaram a
Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, vares irmos? Atos
2:37. Entre os ouvintes dos discpulos havia judeus devotos, sinceros
em sua f. O poder que acompanhou as palavras de Pedro convenceuos de que Jesus era, de fato, o Messias.
E disse-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja
batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados; e
recebereis o dom do Esprito Santo; porque a promessa vos diz
respeito a vs, a vossos filhos, e a todos os que esto longe; a tantos
quantos Deus nosso Senhor chamar. Atos 2:38, 39.
Pedro deixou claro ao povo convicto o fato de que haviam rejeitado a Cristo por terem sido enganados pelos sacerdotes e prncipes;
e que se eles continuassem a buscar conselho desses homens, e
esperassem por eles para reconhecerem a Cristo em vez de ousar
faz-lo por si mesmos, jamais O aceitariam. Esses homens poderosos, embora fazendo profisso de piedade, eram ambiciosos de

O Pentecostes

29

riquezas e glrias terrestres. No desejavam vir a Cristo para receber


esclarecimento.
Sob a influncia dessa celestial iluminao, as passagens da
Escritura que Cristo tinha explanado aos discpulos apresentavamse perante eles com o brilho da verdade perfeita. O vu que os
impedia de ver o fim do que fora abolido estava agora removido,
e eles compreendiam com perfeita clareza o objetivo da misso
de Cristo e a natureza de Seu reino. Puderam falar com poder a
respeito do Salvador e, ao desdobrarem perante seus ouvintes o plano
da salvao, muitos ficavam convictos e persuadidos. As tradies [24]
e supersties inculcadas pelos sacerdotes foram varridas de sua
mente, e os ensinos do Salvador, aceitos.
De sorte que foram batizados os que de bom grado receberam a
sua palavra; e naquele dia agregaram-se quase trs mil almas. Atos
2:41.
Os lderes judeus tinham imaginado que a obra de Cristo terminaria com Sua morte; mas em vez disso, testemunharam as maravilhosas cenas do dia do Pentecostes. Ouviram os discpulos dotados
de poder e energia at ento desconhecidos pregando a Cristo e
viram suas palavras confirmadas por sinais e maravilhas. Em Jerusalm, o centro do judasmo, milhares declararam abertamente
sua f em Jesus de Nazar como o Messias. Os discpulos estavam
assombrados e sobremodo jubilosos com a abundante colheita de
conversos. Eles no consideravam essa maravilhosa colheita como
resultado de seus prprios esforos; sabiam que estavam somando ao
trabalho de outros homens. Desde a queda de Ado, Cristo estivera
confiando a servos escolhidos a semente de Sua Palavra, para ser lanada nos coraes humanos. Durante Sua vida na Terra, Ele semeara
a semente da verdade e a regara com Seu sangue. As converses
ocorridas no dia do Pentecostes foram resultado dessa semeadura, a
colheita da obra de Cristo, revelando o poder de Seus ensinos.
Apenas os argumentos dos apstolos, conquanto convincentes
e claros, no teriam removido o preconceito que resistira a tanta
evidncia. Mas o Esprito Santo com divino poder convenceu os
coraes pelos argumentos. As palavras dos apstolos eram como
afiadas setas do Todo-poderoso, convencendo as pessoas de sua
terrvel culpa por haverem rejeitado e crucificado o Senhor da glria.

30

Atos dos Apstolos

Sob a influncia dos ensinos de Cristo, os discpulos tinham sido


induzidos a sentir sua necessidade do Esprito. Mediante a instruo
do Esprito receberam a habilitao final, saindo no desempenho
de sua vocao. No mais eram ignorantes e iletrados. Haviam
deixado de ser um grupo de unidades independentes, ou elementos
discordantes em conflito. Sua esperana no mais repousava sobre a
grandeza terrestre. Todos eram unnimes (Atos 2:46) e era um
o corao e a alma da multido dos que criam. Atos 4:32. Cristo
lhes enchia os pensamentos; e eles visavam ao avanamento de Seu
reino. Na mente e no carter, haviam-se tornado semelhantes a seu
Mestre, e os homens tinham conhecimento que eles haviam estado
com Jesus. Atos 4:13.
O Pentecostes trouxe-lhes uma iluminao celestial. As verdades que no puderam compreender enquanto Cristo estava com eles,
eram agora reveladas. Com uma f e certeza que nunca antes conheceram, aceitaram os ensinamentos da Sagrada Palavra. No mais
lhes era questo de f, ser Cristo o Filho de Deus. Sabiam que, ainda
que revestido da humanidade, Ele era, de fato, o Messias, e contaram sua experincia ao mundo com uma confiana que inspirava a
[25] convico de que Deus estava com eles.
Eles podiam falar no nome de Jesus com segurana; pois era
Ele seu Amigo e Irmo mais velho. Levados em ntima comunho
com Cristo, assentaram-se com Ele nos lugares celestiais. Com uma
linguagem convincente vestiam suas idias quando testificavam dEle.
Tinham o corao sobrecarregado com a benevolncia to ampla, to
profunda, de to vasto alcance que foram impelidos a ir aos confins
da Terra, testificando do poder de Cristo. Estavam cheios de um
intenso desejo de levar avante a obra que Ele tinha iniciado. Sentiam
a enormidade de seu dbito para com o Cu, e a responsabilidade
de sua obra. Fortalecidos pela concesso do Esprito Santo, saram
com zelo para estender os triunfos da cruz. O Esprito os animava, e
falava por intermdio deles. A paz de Cristo brilhava na face deles.
Tinham-Lhe consagrado a vida para servio, e seu prprio semblante
[26] evidenciava a entrega que haviam feito.

Captulo 5 O dom do Esprito


Quando Cristo fez a Seus discpulos a promessa do Esprito,
estava Se aproximando do fim de Seu ministrio terrestre. Estava
sombra da cruz, com plena conscincia do peso da culpa que havia de
repousar sobre Ele como o portador do pecado. Antes de Se oferecer
como a vtima sacrifical, instruiu Seus discpulos com respeito a
um dom essencial e completo que ia conceder a Seus seguidores
o dom que haveria de pr-lhes ao alcance os ilimitados recursos
de Sua graa. Eu rogarei ao Pai, e Ele vos dar outro Consolador,
para que fique convosco para sempre; o Esprito de verdade, que o
mundo no pode receber, porque no O v, nem O conhece: mas vs
O conheceis, porque habita convosco, e estar em vs. Joo 14:16,
17. O Salvador estava apontando para o futuro, ao tempo em que o
Esprito Santo deveria vir para fazer uma poderosa obra como Seu
representante. O mal que se vinha acumulando por sculos, devia
ser resistido pelo divino poder do Esprito Santo.
Qual foi o resultado do derramamento do Esprito no dia do Pentecostes? As boas-novas de um Salvador ressuscitado foram levadas
at as mais longnquas partes do mundo habitado. medida que os
discpulos proclamavam a mensagem da graa redentora, os coraes se entregavam ao poder da mensagem. A igreja viu conversos
vindo para ela de todas as direes. Extraviados converteram-se
de novo. Pecadores uniram-se aos crentes em busca da Prola de
grande preo. Alguns que haviam sido os mais ferrenhos inimigos
do evangelho tornaram-se seus campees. Cumpriu-se a profecia:
O que dentre eles tropear... ser como Davi, e a casa de Davi...
como o anjo do Senhor. Zacarias 12:8. Cada cristo via em seu irmo uma revelao do amor e benevolncia divinos. S um interesse
prevalecia; um elemento de emulao absorveu todos os outros. A
ambio dos crentes era revelar a semelhana do carter de Cristo,
bem como trabalhar pelo desenvolvimento de Seu reino.
E os apstolos davam, com grande poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia abundante graa.
31

32

Atos dos Apstolos

Atos 4:33. Pelas suas atividades agregaram-se igreja homens escolhidos que, recebendo a palavra da verdade, consagraram a vida
obra de levar aos outros a esperana que lhes enchia o corao de
paz e satisfao. No podiam ser reprimidos nem intimidados por
[27] ameaas. O Senhor falava por seu intermdio e, medida que iam de
lugar a lugar, o evangelho era pregado aos pobres e manifestavam-se
milagres da divina graa.
Deus pode atuar to poderosamente quando os homens se entregam ao controle de Seu Esprito.
A promessa do Esprito Santo no limitada a uma poca ou
povo. Cristo declarou que a divina influncia do Esprito deveria estar com Seus seguidores at o fim. Desde o dia do Pentecostes at ao
presente, o Confortador tem sido enviado a todos os que se rendem
inteiramente ao Senhor e a Seu servio. A todos os que aceitam a
Cristo como Salvador pessoal, o Esprito Santo vem como consolador, santificador, guia e testemunha. Quanto mais intimamente os
crentes andam com Deus, tanto mais clara e poderosamente testificam do amor do Redentor e da Sua graa salvadora. Os homens
e mulheres que atravs dos longos sculos de perseguio e prova
desfrutaram, em larga escala, a presena do Esprito em sua vida,
permaneceram como sinais e maravilhas no mundo. Revelaram,
diante dos anjos e dos homens, o transformador poder do amor que
redime.
Os que, no Pentecostes, foram dotados com poder do alto, no
ficaram por isso livres de tentaes e provas. Enquanto testemunhavam da verdade e da justia, eram repetidamente assediados pelo
inimigo de toda a verdade, o qual procurava roubar-lhes a sua experincia crist. Eram compelidos a lutar com todas as faculdades dadas
por Deus, a fim de alcanarem a estatura de homens e mulheres em
Cristo Jesus. Diariamente, oravam por novos suprimentos de graa,
para que pudessem subir mais e mais na escala da perfeio. Sob a
operao do Esprito Santo, mesmo os mais fracos, pelo exercitar f
em Deus, aprendiam a melhorar as faculdades conseguidas, e a se
tornarem santificados, refinados e enobrecidos. Tendo se submetido
em humildade modeladora influncia do Esprito Santo, recebiam
a plenitude da Divindade e eram modelados semelhana do divino.
O tempo decorrido no operou mudana na promessa dada por
Cristo ao partir, de que enviaria o Esprito Santo como Seu represen-

O dom do Esprito

33

tante. No por qualquer restrio da parte de Deus que as riquezas


de Sua graa deixam de fluir para a Terra em favor dos homens. Se o
cumprimento da promessa no visto como poderia ser, porque a
promessa no apreciada como deveria. Se todos estivessem dispostos, todos seriam cheios do Esprito. Onde quer que a necessidade do
Esprito Santo seja um assunto de que pouco se pense, ali se ver sequido espiritual, escurido espiritual e espirituais declnio e morte.
Quando assuntos de menor importncia ocupam a ateno, sinal
de que est faltando o divino poder, necessrio para o crescimento e
prosperidade da igreja, ainda que oferecido em infinita plenitude, o
qual traz aps si todas as demais bnos.
Uma vez que esse o meio pelo qual havemos de receber poder,
por que no sentimos fome e sede pelo dom do Esprito? Por que
no falamos sobre ele, no oramos por ele e no pregamos a seu
respeito? O Senhor est mais disposto a dar o Esprito Santo que- [28]
les que O servem do que os pais a dar boas ddivas a seus filhos.
Cada obreiro deve fazer sua petio a Deus pelo batismo dirio do
Esprito. Grupos de obreiros cristos se devem reunir para suplicar
auxlio especial, sabedoria celestial, para que saibam como planejar
e executar sabiamente. Principalmente, devem eles orar para que
Deus batize Seus embaixadores escolhidos nos campos missionrios,
com uma rica medida do Seu Esprito. A presena do Esprito com
os obreiros de Deus dar proclamao da verdade um poder que
nem toda a honra ou glria do mundo dariam.
O Esprito Santo habita no consagrado obreiro de Deus, onde
quer que ele possa estar. As palavras dirigidas aos discpulos so-no
tambm a ns. O Consolador tanto nosso quanto deles. O Esprito
concede a fora que sustenta a pessoa que se esfora e luta em todas
as emergncias, em meio ao dio do mundo e ao reconhecimento de
seus prprios fracassos e erros. Em tristezas e aflies, quando as
perspectivas se afiguram escuras e o futuro aterrador, e nos sentimos
desamparados e ss tempo de o Esprito Santo, em resposta
orao da f, conceder conforto ao corao.
Manifestar xtases espirituais sob circunstncias extraordinrias
no prova conclusiva de que uma pessoa crist. Santidade no
arrebatamento: inteira entrega da vontade a Deus; viver por
toda a palavra que sai da boca de Deus; fazer a vontade de nosso
Pai celestial; confiar em Deus na provao, tanto nas trevas como

34

Atos dos Apstolos

na luz; andar pela f e no pela vista; apoiar-se em Deus com


indiscutvel confiana, descansando em Seu amor.
No essencial que sejamos capazes de definir exatamente o que
seja o Esprito Santo. Cristo nos diz que o Esprito o Consolador, o
Esprito de verdade, que procede do Pai. Joo 15:26. declarado
positivamente, a respeito do Esprito Santo, que, em Sua obra de
guiar os homens em toda a verdade, no falar de Si mesmo. Joo
16:13.
A natureza do Esprito Santo um mistrio. Os homens no a
podem explicar, porque o Senhor no lhes revelou. Com fantasiosos
pontos de vista, podem-se reunir passagens da Escritura e dar-lhes
um significado humano; mas a aceitao desses pontos de vista
no fortalecer a igreja. Com relao a tais mistrios demasiado
profundos para o entendimento humano o silncio ouro.
A funo do Esprito Santo distintamente especificada nas
palavras de Cristo: E quando Ele vier, convencer o mundo do
pecado, e da justia, e do juzo. Joo 16:8. o Esprito Santo que
convence do pecado. Se o pecador atender vivificadora influncia
do Esprito, ser levado ao arrependimento e despertado para a
importncia de obedecer aos reclamos divinos.
Ao pecador arrependido, faminto e sedento de justia, o Esprito
Santo revela o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo. Ele...
[29] h de receber do que Meu, e vo-lo h de anunciar, disse Cristo.
Joo 16:14. Esse vos ensinar todas as coisas, e vos far lembrar
de tudo quanto vos tenho dito. Joo 14:26.
O Esprito dado como agente de regenerao, para tornar eficaz
a salvao operada pela morte de nosso Redentor. O Esprito est
constantemente buscando atrair a ateno das pessoas para a grande
oferta feita na cruz do Calvrio, a fim de desvendar ao mundo o amor
de Deus, e abrir s mentes convictas as preciosidades das Escrituras.
Havendo operado a convico do pecado, e apresentado perante
a mente a norma de justia, o Esprito Santo afasta as afeies pelas
coisas da Terra, e enche o esprito com o desejo de santidade. Ele
vos guiar em toda a verdade, declarou o Salvador. Joo 16:13. Se
os homens se dispuserem a ser moldados, haver a santificao de
todo o ser. O Esprito tomar as coisas de Deus e as gravar no seu
corao. Por Seu poder o caminho da vida se tornar to claro que
ningum o errar.

O dom do Esprito

35

Desde o princpio, tem Deus operado por Seu Esprito Santo,


mediante agentes humanos, para a realizao de Seu propsito em
benefcio da humanidade cada. Isso se manifestou na vida dos patriarcas. igreja no deserto, no tempo de Moiss, tambm deu Deus
Seu bom Esprito, para os ensinar. Neemias 9:20. E nos dias dos
apstolos, Ele atuou poderosamente por Sua igreja atravs do Esprito Santo. O mesmo poder que susteve os patriarcas, que a Calebe
e Josu deu f e coragem, e eficincia obra da igreja apostlica,
tem sustentado os fiis filhos de Deus nos sculos sucessivos. Foi
mediante o poder do Esprito Santo que na idade escura os cristos
valdenses ajudaram a preparar o caminho para a Reforma. Foi o
mesmo poder que deu xito aos esforos de nobres homens e mulheres que abriram o caminho para o estabelecimento das modernas
misses, e para a traduo da Bblia para as lnguas e dialetos de
todas as naes e povos.
E ainda hoje, Deus est usando Sua igreja para tornar conhecido
Seu propsito na Terra. Hoje, os arautos da cruz vo de cidade em
cidade e de lugar em lugar, preparando o caminho para o segundo
advento de Cristo. A norma da lei de Deus est sendo exaltada.
O Esprito do Onipotente est movendo o corao dos homens,
e os que respondem a essa influncia tornam-se testemunhas de
Deus e Sua verdade. Em muitos lugares podem ser vistos homens e
mulheres consagrados comunicando a outros a luz que lhes iluminou
o caminho da salvao mediante Cristo. E enquanto deixam sua luz
brilhar, como fizeram os que foram batizados com o Esprito no dia
do Pentecostes, recebem mais e mais do poder do Esprito. Assim
a Terra iluminada com a glria de Deus.
Por outro lado, h alguns que, em vez de aproveitar sabiamente
as oportunidades presentes, esto esperando indolentes por alguma
ocasio especial de refrigrio espiritual, pelo qual suas habilidades
para iluminar outros sejam grandemente aumentadas. Esses negligenciam os deveres e privilgios do presente e deixam que sua luz se [30]
apague, enquanto esperam um tempo em que, sem nenhum esforo
de sua parte, sejam feitos os recipientes de bnos especiais, pelas
quais sejam transformados e tornados aptos para o servio.
certo que, no tempo do fim, quando a causa de Deus na Terra
estiver prestes a terminar, os sinceros esforos dos consagrados crentes sob a guia do Esprito Santo sero acompanhados por especiais

36

Atos dos Apstolos

manifestaes de favor divino. Sob a figura das chuvas tempor e


serdia, que caem nas terras orientais ao tempo da semeadura e da
colheita, os profetas hebreus predisseram a dotao de graa espiritual em medida extraordinria igreja de Deus. O derramamento do
Esprito nos dias dos apstolos foi o comeo da primeira chuva, ou
tempor, e glorioso foi o resultado. At o fim do tempo, a presena
do Esprito deve ser encontrada com a verdadeira igreja.
Ao avizinhar-se o fim da ceifa da Terra, uma especial concesso
de graa espiritual prometida a fim de preparar a igreja para a vinda
do Filho do homem. Esse derramamento do Esprito comparado
com a queda da chuva serdia; e por esse poder adicional que os
cristos devem fazer as suas peties ao Senhor da seara no tempo
da chuva serdia Em resposta, o Senhor, que faz os relmpagos,
lhes dar chuveiro de gua. Zacarias 10:1. Ele... far descer a
chuva, a tempor e a serdia, no primeiro ms. Joel 2:23.
A menos, porm, que os membros da igreja de Deus hoje estejam
em viva associao com a Fonte de todo o crescimento espiritual,
no estaro prontos para o tempo da ceifa. A menos que mantenham
suas lmpadas bem acesas, deixaro de receber a graa adicional em
tempos de maior necessidade.
Apenas os que esto a receber constantemente novos suprimentos
de graa, tero o poder proporcional a sua necessidade diria e
sua capacidade de usar esse poder. Em vez de aguardar um tempo
futuro em que, mediante uma concesso especial de poder espiritual,
recebam uma habilitao miraculosa para conquistar almas, rendemse diariamente a Deus, para que os torne vasos prprios para o Seu
uso. Aproveitam cada dia as oportunidades do servio que encontram
a seu alcance. Diariamente, testificam em favor do Mestre, onde quer
que estejam, seja em alguma humilde esfera de atividade no lar, ou
em algum setor de utilidade pblica.
H para o consagrado obreiro uma maravilhosa consolao em
saber que mesmo Cristo, durante Sua vida na Terra, buscava diariamente Seu Pai em procura de nova proviso da necessria graa, e
saa dessa comunho com Deus para fortalecer e abenoar a outros.
Contemplemos o Filho de Deus curvado em adorao a Seu Pai!
Conquanto fosse o Filho de Deus, robustecia Sua f por meio da
prece, e mediante a comunho com o Cu trazia a Si mesmo fora
para resistir ao mal e ministrar s necessidades dos homens. Como

O dom do Esprito

37

o Irmo mais velho de nossa raa, conheceu as necessidades dos [31]


que, cercados de enfermidades e vivendo num mundo de pecado e
tentao, desejam, contudo, servi-Lo. Ele sabe que os mensageiros
que acha por bem enviar, so homens fracos e falveis, mas a todos
que se dedicam inteiramente ao Seu servio, promete auxlio divino.
Seu prprio exemplo uma garantia de que a diligente e perseverante
splica a Deus em f f que leva a uma inteira confiana nEle
e consagrao sem reserva a Sua obra ser eficaz em trazer aos
homens o auxlio do Esprito Santo na batalha contra o pecado.
Todo obreiro que segue o exemplo de Cristo, estar apto a receber e empregar o poder que Deus prometeu a Sua igreja para a
maturao da seara da Terra. Manh aps manh, ao se ajoelharem
os arautos do evangelho perante o Senhor, renovando-Lhe seus votos
de consagrao, Ele lhes conceder a presena de Seu Esprito, com
Seu poder vivificante e santificador. Ao sarem para seus deveres
dirios, tm eles a certeza de que a invisvel atuao do Esprito
[32]
Santo os habilita a ser cooperadores de Deus. 1 Corntios 3:9.

Captulo 6 porta do templo


Este captulo baseado em Atos 3; 4:1-31.
Os discpulos de Cristo tinham profundo senso da prpria ineficincia e, com humilhao e orao, uniam sua fraqueza a Sua fora,
sua ignorncia a Sua sabedoria, sua indignidade a Sua justia e sua
pobreza a Sua inesgotvel riqueza. Assim fortalecidos e equipados,
no hesitaram em avanar a servio do Mestre.
Pouco tempo aps a descida do Esprito Santo, e imediatamente
depois de um perodo de fervorosa orao, Pedro e Joo, subindo ao
templo para adorar, viram porta Formosa, um coxo, de quarenta
anos de idade, cuja vida, desde o seu nascimento, tinha sido de dor
e enfermidade. Esse infeliz havia durante muito tempo desejado
ver Jesus para ser curado, mas encontrava-se quase ao desamparo,
e estava muito afastado do cenrio dos labores do grande Mdico.
Seus rogos finalmente induziram alguns amigos a lev-lo porta
do templo, mas chegando ali, soube que Aquele em quem suas
esperanas se centralizavam havia sido morto cruelmente.
Seu desapontamento provocou a simpatia dos que sabiam por
quanto tempo ele avidamente esperara ser curado por Jesus, e diariamente o levavam ao templo, a fim de que os que passavam fossem,
pela piedade, induzidos a dar-lhe uma ninharia para lhe aliviar as
necessidades. Ao passarem Pedro e Joo, pediu-lhes uma esmola.
Os discpulos olharam-no com compaixo, e Pedro disse: Olha para
ns. E olhou para eles, esperando receber deles alguma coisa. E disse
Pedro: No tenho prata nem ouro. Atos 3:4-6. Ao declarar Pedro
desta maneira a sua pobreza, o rosto do coxo descaiu; mas tornou-se
radiante com esperana ao continuar o apstolo: Mas o que tenho
isso te dou. Em nome de Jesus Cristo o Nazareno, levanta-te e anda.
Atos 3:6.
E, tomando-o pela mo direita, o levantou, e logo os seus ps e
artelhos se firmaram. E, saltando ele, ps-se em p, e andou, e entrou
38

porta do templo

39

com eles no templo, andando, e saltando, e louvando a Deus. Atos


3:7, 8.
E, apegando-se o coxo, que fora curado, a Pedro e Joo, todo
o povo correu atnito para junto deles, ao alpendre chamado de
Salomo. Atos 3:11. Estavam estupefatos de que os discpulos
pudessem efetuar milagres semelhantes aos que foram realizados
por Jesus. Contudo, ali estava aquele homem que, durante quarenta
anos, fora um coxo invlido, regozijando-se agora em pleno uso de
[33]
seus membros, livre de dor, e feliz por crer em Jesus.
Quando os discpulos viram o espanto do povo, Pedro perguntou:
Por que vos maravilhais disto? Ou, por que olhais tanto para ns,
como se por nossa prpria virtude ou santidade fizssemos andar
este homem? Atos 3:12. Assegurou-lhes que a cura tinha sido
operada em nome e pelos mritos de Jesus de Nazar, a quem Deus
ressuscitara dos mortos. Pela f no Seu nome, declarou o apstolo,
fez o Seu nome fortalecer a este que vedes e conheceis; e a f que
por Ele deu a este, na presena de todos vs, essa perfeita sade.
Atos 3:16.
Os apstolos falaram claramente do grande pecado dos judeus,
em terem rejeitado e matado o Prncipe da vida; mas foram cuidadosos em no levar seus ouvintes ao desespero. Vs negastes o
Santo e o Justo, disse Pedro, e matastes o Prncipe da vida, ao qual
Deus ressuscitou dos mortos, do que ns somos testemunhas E
agora, irmos, eu sei que o fizestes por ignorncia, como tambm os
vossos prncipes, mas Deus assim cumpriu o que j antes pela boca
de todos os Seus profetas havia anunciado; que o Cristo havia de
padecer. Atos 3:14, 15, 17, 18. Ele declarou que o Esprito Santo os
estava chamando para arrependimento e converso, e assegurou-lhes
que no havia esperana de salvao a no ser mediante a graa
dAquele a quem haviam crucificado. Somente pela f nEle podiam
seus pecados ser perdoados.
Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, exclamou ele, para que
sejam apagados os vossos pecados, e venham assim os tempos do
refrigrio pela presena do Senhor. Atos 3:19.
Vs sois os filhos dos profetas e do concerto que Deus fez
com nossos pais, dizendo a Abrao: Na tua descendncia sero
benditas todas as famlias da Terra. Ressuscitando Deus a Seu Filho

40

Atos dos Apstolos

Jesus, primeiro O enviou a vs, para que nisso vos abenoasse, e vos
desviasse, a cada um, das vossas maldades. Atos 3:25, 26.
Assim os discpulos pregaram a ressurreio de Cristo. Muitos
entre os que os ouviam estavam esperando por este testemunho e,
quando o ouviram, creram. Vieram-lhes mente as palavras que
Cristo havia dito, e tomaram posio ao lado dos que aceitaram
o evangelho. A semente que o Salvador havia plantado brotava e
produzia frutos.
Enquanto os discpulos falavam ao povo, sobrevieram os sacerdotes, e o capito do templo, e os saduceus, doendo-se muito de
que ensinassem o povo, e anunciassem em Jesus a ressurreio dos
mortos. Atos 4:1, 2.
Aps a ressurreio de Cristo, os sacerdotes tinham espalhado
longe e perto a mentira de que Seu corpo tinha sido roubado pelos
discpulos enquanto a guarda romana dormia. No de admirar que
tenham ficado descontentes quando ouviram Pedro e Joo pregar
a ressurreio dAquele que haviam matado. Os saduceus, especialmente, estavam sobremodo alvoroados. Sentiam que suas mais
[34] acariciadas doutrinas estavam em perigo e sua reputao em risco.
Os conversos nova f estavam rapidamente aumentando, e
tanto fariseus como saduceus concordaram em que, se permitissem a
esses novos ensinadores prosseguir livremente, sua prpria influncia
estaria em maior perigo do que quando Jesus estava na Terra. Em
conformidade com isso, o capito do templo, com auxlio de alguns
dos saduceus, deteve Pedro e Joo, e os ps na priso, visto ser muito
tarde para os interrogar naquele dia.
Os inimigos dos discpulos no podiam deixar de estar convencidos de que Cristo ressuscitara dos mortos. A prova era por demais
clara para que fosse posta em dvida. No obstante, endureceram
o corao, recusando arrepender-se da terrvel ao que haviam cometido, matando Jesus. Haviam sido dadas aos prncipes judeus
abundantes evidncias de que os apstolos estavam falando e agindo
sob a divina inspirao, mas eles firmemente resistiram mensagem
da verdade. Cristo no tinha vindo da maneira como esperavam e,
embora, s vezes, tivessem estado convictos de que Ele era o Filho
de Deus, fizeram calar a convico e O crucificaram. Por misericrdia, Deus lhes deu novas provas, e agora outra oportunidade era-lhes
concedida para voltarem a Ele. Ele enviou os discpulos para dizer-

porta do templo

41

lhes que haviam matado o Prncipe da vida, e nesta terrvel acusao


deu-lhes outra oportunidade para arrependimento. Mas, sentindo-se
seguros em sua prpria justia, os ensinadores judeus recusaram-se
a admitir que os homens que os acusavam de haverem crucificado a
Cristo estivessem falando pela direo do Esprito Santo.
Tendo-se entregue a uma atitude de oposio a Cristo, cada ato
de resistncia tornava-se para os sacerdotes um adicional incentivo
para prosseguirem nesse procedimento. Sua obstinao tornara-se
mais e mais determinada. No que eles no se pudessem render;
podiam, mas no o queriam. No era s porque fossem culpados
e merecedores de morte, nem apenas por terem levado morte o
Filho de Deus, que estavam apartados da salvao; mas porque se
armaram de oposio contra Deus. Persistentemente rejeitaram a
luz, e sufocaram as convices do Esprito. A influncia que controla
os filhos da desobedincia operava neles, levando-os a maltratar os
homens por cujo intermdio Deus estava agindo. A malignidade de
sua rebelio era intensificada por todo ato sucessivo de resistncia
contra Deus e contra a mensagem que Ele mandara transmitir por
Seus servos. Cada dia, em sua recusa de se arrepender, os lderes
judeus retomavam sua rebelio, preparando-se para ceifar o que
estavam semeando.
A ira de Deus no declarada contra pecadores impenitentes, apenas por causa dos pecados por eles cometidos, mas porque,
quando chamados a arrepender-se escolhem continuar em resistncia, repetindo os pecados do passado em desafio luz que lhes
dada. Se os lderes judeus se tivessem submetido ao convincente
poder do Esprito Santo, teriam sido perdoados; mas estavam determinados a no se render. De igual forma, o pecador, pela contnua
resistncia, coloca-se onde o Esprito Santo no o pode influenciar. [35]
No dia seguinte ao da cura do coxo, Ans e Caifs, com os outros
dignitrios do templo, reuniram-se para o julgamento, e os prisioneiros foram trazidos perante eles. No mesmo recinto e diante de
alguns dos mesmos homens, Pedro tinha vergonhosamente negado
seu Senhor. Isso lhe veio claramente memria, ao comparecer ele
prprio para ser julgado. Agora, tinha oportunidade para reparar sua
covardia.
Os presentes que se lembravam da parte que Pedro havia desempenhado no julgamento de seu Mestre, lisonjeavam-se de que ele

42

Atos dos Apstolos

seria intimidado pela ameaa de priso e morte. Mas o Pedro que


negara a Cristo na hora de Sua maior necessidade era impulsivo e
cheio de confiana prpria, diferindo grandemente do Pedro que fora
trazido perante o Sindrio para ser interrogado. Depois de sua queda,
ele se havia convertido. No mais era orgulhoso e jactancioso, mas
modesto e sem confiana em si mesmo. Estava cheio do Esprito
Santo e, com o auxlio desse poder, estava resolvido a remover a
mancha de sua apostasia, honrando o nome que repudiara.
At ento, os sacerdotes tinham evitado mencionar a crucifixo
ou ressurreio de Jesus. Mas agora, em cumprimento de seu propsito, foram obrigados a indagar do acusado como se efetuara a cura
do invlido. Com que poder, ou em nome de quem fizestes isto?
perguntaram. Atos 4:7.
Com santa ousadia e no poder do Esprito, destemidamente Pedro
declarou: Seja conhecido de vs todos, e de todo o povo de Israel,
que em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, Aquele a quem vs
crucificastes e a quem Deus ressuscitou dos mortos, em nome dEsse
que este est so diante de vs. Ele a Pedra que foi rejeitada por
vs, os edificadores, a qual foi posta por cabea de esquina. E em
nenhum outro h salvao, porque tambm debaixo do cu nenhum
outro nome h, dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos.
Atos 4:10-12.
Essa corajosa defesa aterrorizou os chefes judeus. Haviam suposto que os discpulos seriam vencidos pelo temor e confuso,
quando trazidos perante o Sindrio. Mas em vez disso, aquelas
testemunhas falavam como Cristo havia falado, com um poder convincente que silenciava os adversrios. No havia indcio de temor
na voz de Pedro, quando declarou acerca de Cristo: Ele a Pedra
que foi rejeitada por vs, os edificadores, a qual foi posta por cabea
de esquina. Atos 4:11.
Pedro usou aqui uma figura de linguagem familiar aos sacerdotes.
Os profetas haviam falado da pedra rejeitada; e o prprio Cristo,
falando uma ocasio aos sacerdotes e ancios, disse: Nunca lestes
nas Escrituras: A Pedra, que os edificadores rejeitaram, essa foi posta
por cabea de ngulo; pelo Senhor foi feito isto, e maravilhoso
aos nossos olhos? Porquanto Eu vos digo que o reino de Deus vos
ser tirado, e ser dado a uma nao que d os seus frutos. E quem

porta do templo

43

cair sobre essa Pedra despedaar-se-; e aquele sobre quem ela cair
[36]
ficar reduzido a p. Mateus 21:42-44.
Ao ouvirem os sacerdotes as destemidas palavras dos apstolos,
tinham conhecimento que eles haviam estado com Jesus. Atos
4:13.
Depois da transfigurao de Cristo, dito dos discpulos que,
ao fim da maravilhosa cena, ningum viram seno unicamente a
Jesus. Mateus 17:8.
Nas palavras unicamente a Jesus, est contido o segredo da
vida e do poder que marcaram a histria da igreja primitiva. Ao ouvirem pela primeira vez as palavras de Cristo, os discpulos sentiram
sua necessidade dEle. Eles O buscaram, O acharam e O seguiram.
Com Ele estavam no templo, mesa, na encosta das montanhas
ou no campo. Eram como alunos com o professor, dEle recebendo
diariamente lies da eterna verdade.
Aps a ascenso do Salvador, o senso da divina presena, plena
de amor e luz, permanecia ainda com eles. Era uma presena pessoal.
Jesus, o Salvador, que tinha andado com eles, com eles falado e
orado, que lhes falara de esperana e conforto ao corao, tinha sido
tomado deles para o Cu, quando a mensagem de paz ainda estava
em Seus lbios. Enquanto o squito de anjos, O recebia, dEle lhes
vieram as palavras: Eis que Eu estou convosco todos os dias, at
consumao dos sculos. Mateus 28:20. Ele havia ascendido ao Cu
na forma humana. Sabiam que, diante do trono de Deus, Ele ainda era
seu Salvador e Amigo; sabiam que Sua simpatia era imutvel; que
Ele estaria para sempre identificado com a humanidade sofredora.
Sabiam que Ele estava apresentando diante de Deus os mritos de
Seu sangue, mostrando Suas mos e ps feridos, como lembrana
do preo que havia pago por Seus redimidos; e esse pensamento os
fortalecia para suportar a injria por Sua causa. Sua unio com Ele
era mais forte agora do que quando Ele estava com eles em pessoa. A
luz, o amor e o poder de um Cristo sempre presente brilhava por meio
deles, de maneira que os homens, contemplando, se maravilhavam.
Cristo ps o Seu selo s palavras que Pedro falara em Sua defesa.
Bem ao lado dos discpulos, como convincente testemunha, estava
o homem que to milagrosamente havia sido curado. A aparncia
desse homem, poucas horas antes um aleijado ao desamparo, mas
agora restaurado perfeita sade, acrescentava peso de testemunho

44

Atos dos Apstolos

s palavras de Pedro. Sacerdotes e prncipes ficaram em silncio.


Eram incapazes de refutar as declaraes de Pedro, mas nem por
isso estavam menos decididos a pr um paradeiro ao ensino dos
discpulos.
O mais importante milagre de Cristo a ressurreio de Lzaro
tinha selado a determinao dos sacerdotes de excluir do mundo
Jesus e Suas maravilhosas obras, as quais estavam rapidamente
destruindo sua influncia sobre o povo. Eles O haviam crucificado;
mas ali estava uma convincente prova de que no haviam feito cessar
a obra de milagres em Seu nome, nem a proclamao da verdade que
Ele ensinara. A cura do coxo e a pregao dos apstolos j haviam
[37] enchido Jerusalm de agitao.
A fim de ocultarem sua perplexidade, os sacerdotes e prncipes
ordenaram que os apstolos fossem afastados, para que pudessem
aconselhar-se entre si. Concordaram todos que seria intil negar
que o homem fora curado. Pensaram em encobrir o prodgio por
meio de falsidades, mas isso era impossvel, pelo fato de que o
milagre fora operado em plena luz do dia, diante de uma multido
de pessoas, e j chegara ao conhecimento de milhares. Sentiam que
a obra dos discpulos devia cessar, ou Jesus ganharia mais adeptos.
Sua prpria desgraa poderia seguir-se, pois estariam sujeitos a ser
responsabilizados pelo assassnio do Filho de Deus.
Apesar do seu desejo de destruir os discpulos, os sacerdotes
no ousaram fazer mais que amea-los com o mais severo castigo,
se continuassem a falar nem agir no nome de Jesus. Chamando-os
novamente perante o Sindrio, ordenaram-lhes no falar ou ensinar
no nome de Jesus. Mas Pedro e Joo responderam: Julgai vs se
justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus; porque
no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido. Atos
4:19, 20.
De boa vontade, teriam os sacerdotes punido esses homens por
sua inamovvel fidelidade a sua sagrada vocao, mas temeram o
povo; porque todos glorificavam a Deus pelo que acontecera.
Atos 4:21. Assim, com repetidas ameaas e admoestaes, foram os
apstolos libertados.
Enquanto Pedro e Joo estavam prisioneiros, os outros discpulos, conhecendo a malignidade dos judeus, haviam orado incessantemente por seus irmos, temendo que a crueldade mostrada

porta do templo

45

para com Cristo pudesse repetir-se. To logo foram os apstolos


libertados, puseram-se eles em busca dos demais discpulos e lhes
relataram o resultado do interrogatrio. Grande foi a alegria dos
crentes. Ouvindo eles isto, unnimes levantaram a voz a Deus, e
disseram: Senhor, Tu s o que fizeste o cu, e a Terra, e o mar, e tudo
o que neles h; que disseste pela boca de Davi, Teu servo: Por que
bramaram as gentes, e os povos pensaram coisas vs? Levantaram-se
os reis da Terra, e os prncipes se ajuntaram uma, contra o Senhor
e contra o Seu Ungido. Porque verdadeiramente contra o Teu santo
Filho Jesus, que Tu ungiste, se ajuntaram, no s Herodes, mas Pncio Pilatos; com os gentios e os povos de Israel; para fazerem tudo o
que a Tua mo e o Teu conselho tinham anteriormente determinado
que se havia de fazer. Atos 4:24-28.
Agora pois, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede aos
Teus servos que falem com toda ousadia a Tua Palavra; enquanto
estendes a Tua mo para curar, e para que se faam sinais e prodgios
pelo nome do Teu santo Filho Jesus. Atos 4:29, 30.
Os discpulos oraram para que maior fora lhes fosse concedida
na obra do ministrio; pois viam que teriam de enfrentar a mesma
determinada oposio que Cristo tinha encontrado quando esteve na
Terra. Enquanto suas oraes unidas ascendiam em f ao Cu, veio
a resposta. Moveu-se o lugar onde estavam reunidos, e novamente
foram cheios do Esprito Santo. Com o corao cheio de nimo, de [38]
novo saram para proclamar a Palavra de Deus em Jerusalm. E
os apstolos davam, com grande poder, testemunho da ressurreio
do Senhor Jesus (Atos 4:33), e Deus abenoava maravilhosamente
seus esforos.
O princpio pelo qual os discpulos se mantiveram to destemidamente quando, em resposta ordem de no falarem mais no
nome de Jesus, declararam: Julgai vs se justo, diante de Deus,
ouvir-vos antes a vs que a Deus (Atos 4:19), o mesmo que os
adeptos do evangelho se esforaram por manter nos dias da Reforma.
Quando, em 1529, os prncipes alemes se reuniram na Dieta de
Espira, foi-lhes apresentado o decreto do imperador, restringindo
a liberdade religiosa, e proibindo toda posterior disseminao das
doutrinas reformadas. Dir-se-ia que a esperana do mundo estava
prestes a ser esmagada. Aceitariam os prncipes o decreto? Devia a luz do evangelho, ser vedada s multides ainda em trevas?

46

Atos dos Apstolos

Achavam-se em jogo decises importantes para o mundo. Os que


haviam aceitado a f reformada reuniram-se, sendo sua unnime
deciso: Rejeitemos este decreto. Em questes de conscincia, a
maioria no influi (DAubign, Histria da Reforma, livro 13, cap.
5).
Esse princpio tem de ser mantido firmemente em nossos dias.
A bandeira da verdade e da liberdade religiosa desfraldada pelos
fundadores da igreja do evangelho e pelas testemunhas de Deus
durante os sculos decorridos desde ento, foi, neste ltimo conflito,
confiada a nossas mos. A responsabilidade por esse grande dom
repousa com aqueles a quem Deus abenoou com o conhecimento
de Sua Palavra. Temos de receber essa Palavra como autoridade
suprema. Cumpre-nos reconhecer o governo humano como uma
instituio designada por Deus, e ensinar obedincia a ele como
um dever sagrado, dentro de sua legtima esfera. Mas, quando suas
exigncias se chocam com as reivindicaes de Deus, temos que
obedecer a Deus de preferncia aos homens. A Palavra de Deus
precisa ser reconhecida como estando acima de toda a legislao
humana. Um Assim diz o Senhor, no deve ser posto margem
por um Assim diz a igreja, ou um Assim diz o Estado A coroa
de Cristo tem de ser erguida acima dos diademas de autoridades
terrestres.
No se nos exige que desafiemos as autoridades. Nossas palavras,
quer faladas quer escritas, devem ser cuidadosamente consideradas,
para que no sejamos tidos na conta de proferir coisas que nos faam
parecer contrrios lei e ordem. No devemos dizer nem fazer
coisa alguma que nos venha desnecessariamente impedir o caminho.
Temos de avanar em nome de Cristo, defendendo as verdades que
nos foram confiadas. Se somos proibidos pelos homens de fazer
essa obra, podemos, ento, dizer como os apstolos: Julgai vs se
justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus? Porque
no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido. Atos
[39] 4:19, 20.

Captulo 7 Uma advertncia contra a hipocrisia


Este captulo baseado em Atos 4:32-37 para 5:11.
Ao proclamarem os discpulos as verdades do evangelho em
Jerusalm, Deus confirmou suas palavras, e uma multido creu.
Muitos desses primeiros crentes foram imediatamente separados
da famlia e dos amigos pelo zeloso fanatismo dos judeus, sendo,
portanto, necessrio prover-lhes alimento e abrigo.
O relato declara: No havia pois entre eles necessitado algum.
Atos 4:34. E diz como as necessidades eram supridas. Aqueles dentre
os crentes que tinham dinheiro e bens, alegremente sacrificavam-nos
para socorrer na emergncia. Vendendo suas casas ou suas terras,
eles levavam o dinheiro e o depositavam aos ps dos apstolos. E
repartia-se por cada um, segundo a necessidade que cada um tinha.
Atos 4:35.
Essa liberalidade da parte dos crentes foi o resultado do derramamento do Esprito. Era um o corao e a alma (Atos 4:32) dos
conversos ao evangelho. Um comum interesse os guiava o xito
da misso a eles confiada; e a avareza no tinha lugar em sua vida.
Seu amor aos irmos e causa que haviam abraado, era maior do
que o amor ao dinheiro e s posses. Suas obras testificavam que
eles tinham a salvao dos homens em maior apreo que as riquezas
terrestres.
Assim ser sempre, quando o Esprito de Deus toma posse da
vida. Aqueles cujo corao transborda do amor de Cristo seguiro
o exemplo dAquele que, por amor de ns, Se tornou pobre, para
que por Sua pobreza enriquecssemos. Dinheiro, tempo, influncia
todos os dons que receberem das mos de Deus s sero por
eles apreciados quando usados como meio de fazer avanar a obra do
evangelho. Assim foi na igreja primitiva e, ao ver-se na igreja de hoje
que, pelo poder do Esprito, os membros retiraram suas afeies das
coisas do mundo e se dispem a fazer sacrifcios a fim de que seus
47

48

Atos dos Apstolos

semelhantes possam ouvir o evangelho, as verdades proclamadas


tero poderosa influncia sobre os ouvintes.
Contraste flagrante com o exemplo de generosidade manifestada
pelos crentes, foi a conduta de Ananias e Safira, cuja experincia,
traada pela pena da Inspirao, deixou uma escura ndoa na histria da igreja primitiva. Com outros, esses professos discpulos
haviam participado do privilgio de ouvir o evangelho pregado pelos
[40] apstolos. Haviam eles estado presentes com outros crentes, quando,
aps haverem os apstolos orado, moveu-se o lugar em que estavam reunidos; e todos foram cheios do Esprito Santo. Atos 4:31.
Profunda convico havia-se apossado de todos os presentes e, sob a
direta influncia do Esprito de Deus, Ananias e Safira haviam feito
o voto de dar ao Senhor o produto da venda de certa propriedade.
Depois, Ananias e Safira ofenderam o Esprito Santo cedendo
a sentimentos de cobia. Comearam a lamentar o haverem feito
aquela promessa e logo perderam a suave influncia da bno que
lhes havia aquecido o corao com o desejo de fazer grandes coisas
em benefcio da causa de Cristo. Julgaram haverem-se precipitado
e sentiam ser necessrio reconsiderar sua deciso. Falaram entre si
sobre o caso e resolveram no cumprir a promessa. Viam, porm,
que os que entregavam seus bens para suprir as necessidades de seus
irmos mais pobres, eram tidos em alta estima pelos crentes e, com
vergonha de que os irmos viessem a saber que sua mesquinhez de
alma regateara aquilo que haviam solenemente dedicado a Deus,
resolveram deliberadamente vender sua propriedade e fingir que
davam todo o produto para o fundo comum, guardando, porm, para
si mesmos, grande parte. Desse modo garantiriam para si o po do
depsito comum, ao mesmo tempo que alcanariam a alta estima de
seus irmos.
Mas Deus aborrece a hipocrisia e a falsidade. Ananias e Safira
praticaram fraude em sua conduta para com Deus. Mentiram ao
Esprito Santo, e seu pecado foi punido com juzo rpido e terrvel.
Quando Ananias chegou com sua oferta, Pedro disse: Ananias, por
que encheu Satans o teu corao, para que mentisses ao Esprito
Santo, e retivesses parte do preo da herdade? Guardando-a, no
ficava para ti? E, vendida, no estava em teu poder? Por que formaste
este desgnio em teu corao? No mentiste aos homens, mas a
Deus. Atos 5:3, 4.

Uma advertncia contra a hipocrisia

49

E Ananias, ouvindo estas palavras, caiu e expirou. E um grande


temor veio sobre todos os que isto ouviram. Atos 5:5.
Guardando-a no ficava para ti? perguntou Pedro. Atos 5:4.
Nenhuma escusa influncia tinha levado Ananias a sacrificar sua
propriedade pelo bem geral. Ele agira por livre escolha. Mas, procurando enganar os discpulos, tinha mentido ao Onipotente.
E, passando um espao quase de trs horas, entrou tambm
sua mulher, no sabendo o que havia acontecido. E disse-lhe Pedro:
Dize-me, vendestes por tanto aquela herdade? E ela disse: Sim, por
tanto. Ento Pedro lhe disse: Por que que entre vs vos concertastes
para tentar o Esprito do Senhor? Eis a porta os ps dos que
sepultaram o teu marido, e tambm te levaro a ti. E logo caiu aos
seus ps, e expirou. E, entrando os mancebos, acharam-na morta, e a
sepultaram junto de seu marido. E houve um grande temor em toda
[41]
a igreja, e em todos os que ouviram estas coisas. Atos 5:7-11.
A infinita sabedoria viu que essa evidente manifestao da ira
divina era necessria para impedir que a jovem igreja se desmoralizasse. O nmero dos crentes aumentava rapidamente. A igreja teria
corrido perigo se, no rpido aumento de conversos, fossem acrescentados homens e mulheres que, embora professassem servir a Deus,
adoravam a Mamom. Esse juzo testificou que os homens no podem
enganar a Deus, que Ele descobre o pecado oculto do corao e no
Se deixa escarnecer. Destinava-se a ser uma advertncia igreja,
para lev-la a evitar a pretenso e hipocrisia, e acautelar-se de roubar
a Deus.
No apenas para a igreja primitiva, mas para todas as geraes
futuras, esse exemplo de como Deus aborrece a cobia, a fraude,
a hipocrisia, foi dado como um sinal de perigo. Foi a cobia que
Ananias e Safira tinham acariciado em primeiro lugar. O desejo de
reter para si a parte que haviam prometido ao Senhor, levou-os
fraude e hipocrisia.
Deus tem feito depender a proclamao do evangelho do trabalho
e dos donativos de Seu povo. As ofertas voluntrias e os dzimos
constituem o meio de manuteno da obra do Senhor. Dos bens
confiados aos homens, Deus reclama uma poro definida o
dzimo. A todos deixa Ele liberdade para decidir se desejam ou no
dar mais do que isso. Mas quando o corao tocado pela influncia
do Esprito Santo, e feito um voto de dar certa importncia, aquele

50

Atos dos Apstolos

que fez o voto no tem mais direito sobre a poro consagrada.


Promessas dessa espcie feitas aos homens so consideradas como
irrescindveis; seriam menos obrigatrias as feitas a Deus? So as
promessas julgadas no tribunal da conscincia menos obrigatrias
que as escritas nos contratos humanos?
Quando a luz divina brilha no corao com clareza e poder
inusitados, o habitual egosmo relaxa as garras e h disposio para
dar para a causa de Deus. Mas ningum deve pensar que lhe ser
permitido cumprir as promessas feitas, sem protesto da parte de
Satans. Ele no tem prazer em ver o reino do Redentor estabelecido
na Terra. Sugere que a promessa feita foi excessiva, que isso poder
prejudicar a aquisio de propriedades ou a satisfao dos desejos
da famlia.
Deus quem abenoa os homens dando-lhes bens, e faz isso
para que eles possam contribuir para o progresso de Sua causa.
Ele envia o sol e a chuva. Faz florescer a vegetao. D sade e
habilidade para serem adquiridos os meios. Todas as nossas bnos
so recebidas de Sua mo generosa. Em retribuio, Ele quer que
homens e mulheres demonstrem sua gratido devolvendo-Lhe uma
parte em dzimos e ofertas em ofertas de ao de graas, em
ofertas pelo pecado e ofertas voluntrias. Se o dinheiro entrasse para
a tesouraria de acordo com este plano divinamente recomendado
a dcima parte do que ganhamos e as ofertas liberais haveria
[42] abundncia para o avano do trabalho do Senhor.
Mas o corao dos homens torna-se endurecido pelo egosmo
e, semelhana de Ananias e Safira, so tentados a reter parte do
preo, conquanto pretendam estar cumprindo os requisitos de Deus.
Muitos gastam dinheiro prodigamente na satisfao prpria. Homens e mulheres consultam o prazer e satisfazem o gosto, ao passo
que levam para Deus, quase de m vontade, uma oferta mesquinha.
Esquecem-se de que, um dia, Deus pedir estrita conta de como Seus
bens foram usados, e que no aceitar a insignificncia que levam
tesouraria, mais do que aceitou a oferta de Ananias e Safira.
Do severo castigo infligido quelas pessoas, quer Deus que aprendamos tambm quo profunda Sua averso e desprezo por toda
a hipocrisia e engano. Simulando haverem dado tudo, Ananias e
Safira mentiram ao Esprito Santo e, como resultado, perderam essa
vida e a futura. O mesmo Deus que os puniu, condena hoje toda

Uma advertncia contra a hipocrisia

51

falsidade. Lbios mentirosos so-Lhe uma abominao. Ele declara


que na cidade santa no entrar... coisa alguma que contamine, e
cometa abominao e mentira. Apocalipse 21:27. Seja a verdade
dita sem disfarces nem frouxido. Torne-se ela uma parte da vida.
Considerar levianamente a verdade, e dissimular para servir a planos egostas, significa o naufrgio da f. Estai pois firmes, tendo
cingidos os vossos lombos com a verdade. Efsios 6:14. Quem
profere inverdades, vende sua alma por baixo preo. Suas falsidades
podem parecer servir em emergncias; pode parecer, assim, que faz
negcios vantajosos que no poderia conseguir pelo reto proceder.
Mas, finalmente, chega ao ponto em que no pode confiar em ningum. Sendo ele mesmo falsificador, no tem confiana na palavra
de outros.
No caso de Ananias e Safira, o pecado da fraude contra Deus foi
rapidamente punido. O mesmo pecado foi muitas vezes repetido na
histria posterior da igreja, e cometido por muitos em nosso tempo.
Mas, embora, possa no manifestar-se visivelmente o desagrado de
Deus, no menos desprezvel a Sua vista agora do que o foi no
tempo dos apstolos. A advertncia foi dada; Deus tem claramente
mostrado Sua desaprovao a esse pecado; e todos os que se do
hipocrisia e cobia, podem estar certos de que esto destruindo a
[43]
prpria vida.

Captulo 8 Perante o Sindrio


Este captulo baseado em Atos 5:12-42.
Foi a cruz, esse instrumento de vergonha e tortura, que trouxe
esperana e salvao ao mundo. Os discpulos no passavam de
pessoas simples, sem dinheiro e com nenhuma outra arma a no ser
a Palavra de Deus; entretanto, na fora de Cristo eles saram para
contar a maravilhosa histria da manjedoura e da cruz e para triunfar
sobre toda a oposio. Sem honra ou reconhecimento terrestres, foram heris da f. De seus lbios saam palavras de divina eloqncia
que abalaram o mundo.
Em Jerusalm, onde existia o mais profundo preconceito, e onde
prevaleciam as mais confusas idias com respeito quele que havia
sido crucificado como malfeitor, os discpulos continuaram a falar
com ousadia as palavras da vida, expondo perante os judeus a obra
e a misso de Cristo, Sua crucifixo, ressurreio e ascenso. Sacerdotes e prncipes ouviram pasmados o claro, ousado testemunho
dos apstolos. O poder do Salvador ressurgido tinha, sem dvida
alguma, cado sobre os discpulos e sua obra era acompanhada por
sinais e milagres que aumentavam diariamente o nmero de crentes.
Ao longo das ruas por onde deviam passar os discpulos, o povo
trazia seus enfermos para as ruas e os punham em leitos e em camilhas para que ao menos a sombra de Pedro, quando este passasse,
cobrisse alguns deles. Atos 5:15. Traziam tambm os que estavam
tomados de espritos imundos. As turbas aglomeravam-se-lhes em
torno, e os que eram curados erguiam louvores a Deus, glorificando
o nome do Redentor.
Os sacerdotes e prncipes viram que Cristo era mais enaltecido
do que eles. Ouvindo os saduceus, que no criam na ressurreio,
os apstolos declararem que Cristo ressuscitara dos mortos, ficaram
enraivecidos, compreendendo que, se aos apstolos fosse permitido
pregar um Salvador ressuscitado e operar milagres em Seu nome, a
doutrina de que no haveria ressurreio seria rejeitada por todos e a
52

Perante o Sindrio

53

seita dos saduceus logo se extinguiria. Os fariseus ficaram irados ao


perceberem que a tendncia do ensino dos discpulos era destruir as
cerimnias judaicas e tornar de nenhum valor as ofertas sacrificais.
At ali, todos os esforos feitos para suprimir o novo ensino
tinham sido em vo; mas agora, tanto fariseus como saduceus decidiram que a obra dos discpulos devia ser contida, pois estava
demonstrando serem eles os culpados da morte de Jesus. Cheios de
indignao, os sacerdotes violentamente lanaram mo de Pedro e
[44]
Joo e os encerraram na priso comum.
Os guias da nao judaica tinham assinaladamente deixado de
cumprir o propsito de Deus para Seu povo escolhido. Aqueles a
quem o Senhor tinha feito depositrios da verdade provaram-se infiis a seu legado, e Deus escolheu outros para fazerem Sua obra.
Em sua cegueira, esses guias davam, agora, amplo impulso ao que
chamavam justa indignao contra aqueles que estavam pondo de
lado suas acariciadas doutrinas. No podiam sequer admitir a possibilidade de no haverem entendido devidamente a Palavra, ou
que tivessem interpretado mal ou aplicado erradamente as Escrituras. Agiam como homens que houvessem perdido a razo. Que
direito tm esses ensinadores, diziam, alguns deles meros pescadores, para apresentar idias contrrias s doutrinas que temos ensinado
ao povo? Estando determinados a suprimir o ensino dessas idias,
aprisionavam os que o estavam apresentando.
Os discpulos no se intimidaram nem esmoreceram com tal tratamento. O Esprito Santo lhes trouxe mente as palavras proferidas
por Cristo: No o servo maior do que o seu Senhor. Se a Mim Me
perseguiram, tambm vos perseguiro a vs; se guardaram a Minha
palavra, tambm guardaro a vossa. Mas tudo isto vos faro por
causa do Meu nome; porque no conhecem Aquele que Me enviou.
Joo 15:20, 21. Expulsar-vos-o das sinagogas; vem mesmo a hora
em que qualquer que vos matar cuidar fazer um servio a Deus
Tenho-vos dito isto, a fim de que, quando chegar aquela hora, vos
lembreis de que j vo-lo tinha dito. Joo 16:2, 4.
O Deus do Cu, o poderoso Governador do Universo, tomou em
Suas mos a questo do aprisionamento dos discpulos; pois homens
estavam a guerrear contra a Sua obra. noite, o anjo do Senhor
abriu as portas da priso e disse aos discpulos: Ide, apresentai-vos
no templo e dizei ao povo todas as palavras desta vida. Atos 5:20.

54

Atos dos Apstolos

Essa ordem era diretamente contrria ordem dada pelos chefes


judeus; porventura disseram os apstolos: No podemos fazer isto
sem ter consultado os magistrados e recebido deles permisso? No!
Deus dissera: Ide, e eles obedeceram. Entraram de manh cedo
no templo, e ensinavam. Atos 5:21.
Quando Pedro e Joo apareceram entre os crentes e contaram
como o anjo os havia guiado diretamente atravs do grupo de soldados que guardavam a priso, ordenando-lhes retomar a obra interrompida, os irmos se encheram de espanto e alegria.
Nesse intervalo, o sumo sacerdote e os que com ele estavam
convocaram o conselho, e a todos os ancios dos filhos de Israel Os
sacerdotes e prncipes resolveram atribuir aos discpulos a acusao
de insurreio, culpando-os do assassnio de Ananias e Safira e
de conspirao para despojarem os sacerdotes de sua autoridade.
Esperavam despertar a turba de tal maneira que essa decidisse tomar
a questo nas mos e tratar com os discpulos como haviam feito com
[45] Jesus. Eles sabiam que muitos que no haviam aceitado os ensinos
de Cristo estavam cansados do arbitrrio governo das autoridades
judaicas e ansiosos por alguma mudana. Os sacerdotes temiam
que, se esses descontentes fossem levados a aceitar as verdades
proclamadas pelos apstolos e a reconhecer Jesus como o Messias,
a ira de todo o povo se levantaria contra os guias religiosos, fazendoos responder pelo assassnio de Cristo. Decidiram, ento, tomar
medidas drsticas para prevenir isso.
Quando mandaram trazer os prisioneiros a sua presena, grande
foi o seu espanto ante a resposta de que as portas da priso foram
encontradas seguramente fechadas e a guarda estacionada perante
elas, mas no se encontravam os prisioneiros em parte alguma.
Logo chegou a estranha notcia: Eis que os homens que encerrastes na priso esto no templo e ensinam ao povo. Ento foi o
capito com os servidores, e os trouxe, no com violncia (porque
temiam ser apedrejados pelo povo). Atos 5:25, 26.
Embora os apstolos tivessem sido miraculosamente libertados
da priso, no escaparam ao interrogatrio e castigo. Cristo dissera,
quando estava com eles: Mas olhai por vs mesmos, porque vos
entregaro aos conclios. Marcos 13:9. Enviando um anjo para
os livrar, Deus lhes dera um sinal de Seu amor e certeza de Sua

Perante o Sindrio

55

presena. Cabia-lhes agora sofrer por amor dAquele cujo evangelho


estavam pregando.
Na histria dos profetas e apstolos, existem muitos nobres
exemplos de lealdade para com Deus. As testemunhas de Cristo
tm suportado a priso, tortura e a prpria morte, de preferncia a
violar os mandamentos de Deus. O relatrio deixado por Pedro e
Joo to herico como outros da dispensao crist. Achando-se
eles pela segunda vez perante os homens que pareciam empenhados
em efetuar a sua destruio, nenhum temor ou hesitao se poderia
divisar em suas palavras e atitudes. E quando o sumo sacerdote disse:
No vos admoestamos ns expressamente que no ensinsseis nesse
nome? E eis que enchestes Jerusalm dessa vossa doutrina, e quereis
lanar sobre ns o sangue desse homem, Pedro respondeu: Mais
importa obedecer a Deus do que aos homens. Atos 5:28, 29. Foi um
anjo do Cu que os livrou da priso e os mandou ensinar no templo.
Seguindo suas instrues estavam obedecendo ordem divina; e
isso deveriam continuar a fazer, custasse o que custasse.
Ento, o Esprito de Inspirao sobreveio aos discpulos; os
acusados se tornaram os acusadores, denunciando como assassinos
de Cristo aqueles que compunham o conclio. O Deus de nossos
pais ressuscitou a Jesus, declarou Pedro, ao qual vs matastes,
suspendendo-O no madeiro. Deus com a Sua destra O elevou a
Prncipe e Salvador, para dar a Israel o arrependimento e remisso
dos pecados. E ns somos testemunhas acerca destas palavras, ns e
tambm o Esprito Santo que Deus deu queles que Lhe obedecem.
[46]
Atos 5:30-32.
To enraivecidos ficaram os judeus com essas palavras que se
decidiram a fazer justia pelas prprias mos e, sem mais processo,
ou sem autoridade dos oficiais romanos, intentaram matar os presos.
J culpados do sangue de Cristo, estavam agora vidos de manchar
as mos com o sangue de Seus discpulos.
Mas no conclio houve um homem que reconheceu a voz de Deus
nas palavras proferidas pelos discpulos. Esse homem foi Gamaliel,
fariseu de boa reputao e homem de saber e alta posio. Seu claro
intelecto viu que o passo violento que tinham em vista os sacerdotes,
traria terrveis conseqncias. Antes de se dirigir aos presentes,
pediu que os presos fossem afastados. Bem conhecia os elementos

56

Atos dos Apstolos

com quem tinha de tratar; sabia que os assassinos de Cristo em nada


hesitariam a fim de executar seu propsito.
Falou, ento, com grande ponderao e calma, dizendo: Vares
israelitas, acautelai-vos a respeito do que haveis de fazer a estes
homens. Porque antes destes dias levantou-se Teudas, dizendo ser
algum: a este se ajuntou o nmero de uns quatrocentos homens;
o qual foi morto, e todos os que lhe deram ouvidos foram dispersos e reduzidos a nada. Depois deste levantou-se Judas, o galileu,
nos dias do alistamento, e levou muito povo aps si; mas tambm
este pereceu, e todos os que lhe deram ouvidos foram dispersos. E
agora digo-vos: dai de mo a estes homens, e deixai-os, porque, se
este conselho ou essa obra de homens, se desfar. Mas, se de
Deus, no podereis desfaz-la; para que no acontea serdes tambm
achados combatendo contra Deus. Atos 5:35-39.
Os sacerdotes viram a racionalidade dessas opinies, e foram
obrigados a concordar com Gamaliel. Contudo, seu preconceito e
dio dificilmente podiam ser restringidos. Muito relutantemente,
depois de castigar os discpulos, e ordenar-lhes de novo, sob pena
de morte, a no mais pregarem no nome de Jesus, soltaram-nos.
Retiraram-se pois da presena do conselho, regozijando-se de terem
sido julgados dignos de padecer afronta pelo nome de Jesus. E todos
os dias, no templo e nas casas, no cessavam de ensinar, e de anunciar
a Jesus Cristo. Atos 5:41, 42.
Pouco tempo antes de Sua crucifixo, Cristo tinha garantido a
Seus discpulos um legado de paz. Deixo-vos a paz, disse Ele, a
Minha paz vos dou; no vo-la dou como o mundo a d. No se turbe
o vosso corao, nem se atemorize. Joo 14:27. Essa paz no a
paz que se obtm mediante a conformao com o mundo. Cristo
jamais comprou a paz condescendendo com o mal. A paz que Cristo
deixou a Seus discpulos , antes, interna que externa, e sempre devia
permanecer com Suas testemunhas nas lutas e contendas.
Falando de Si, Cristo disse: No cuideis que vim trazer a paz
Terra; no vim trazer paz, mas espada. Mateus 10:34. Prncipe
da paz, era Ele no obstante causa de diviso. Aquele que veio proclamar alegres novas e promover a esperana e alegria no corao
dos filhos dos homens, abriu uma controvrsia que arde profunda[47] mente e desperta intensa paixo no corao humano. E Ele adverte
Seus seguidores: No mundo tereis aflies. Joo 16:33. Lanaro

Perante o Sindrio

57

mo de vs, e vos perseguiro, entregando-vos s sinagogas e s


prises, e conduzindo-vos presena de reis e presidentes, por amor
do Meu nome E at pelos pais, e irmos, e parentes, e amigos
sereis entregues; e mataro alguns de vs. Lucas 21:12, 16.
Essa profecia tem sido cumprida de modo notvel. Toda indignidade, toda injria, toda crueldade que Satans podia instigar o
corao humano a imaginar, tm recado sobre os seguidores de
Jesus. E isso ser de novo cumprido; pois o corao carnal est
ainda em inimizade com a lei de Deus, e no se sujeitar a Seus
mandamentos. O mundo no est hoje em maior harmonia com os
princpios de Cristo, do que esteve nos dias dos apstolos. O mesmo
dio que motivou o clamor: Crucifica-O! Crucifica-O! (Lucas
23:21), o mesmo dio que levou a perseguio aos discpulos, ainda
atua nos filhos da desobedincia. O mesmo esprito que, nos sculos
escuros, enviou homens e mulheres priso, ao exlio e morte; que
concebeu as atrozes torturas da inquisio; que planejou e executou
o massacre de So Bartolomeu e acendeu as fogueiras de Smithfield,
est ainda agindo com maligna energia em coraes no regenerados. A histria da verdade tem sido sempre o relato da luta entre
o direito e o erro. A proclamao do evangelho sempre tem sido
levada avante neste mundo em face de oposio, perigos, perdas e
sofrimentos.
Em que consistia a fora daqueles que, no passado, sofreram
perseguio por amor a Cristo? Era a unio com Deus, unio com o
Esprito Santo, unio com Cristo. A acusao e a perseguio tm
separado muitos de seus amigos terrestres, mas nunca do amor de
Cristo. Nunca a pessoa, provada pela tempestade, mais encarecidamente amada por seu Salvador do que quando sofre a perseguio
por amor verdade. Eu o amarei, disse Cristo, e Me manifestarei
a ele. Joo 14:21. Quando, por causa da verdade, o crente se acha
perante os tribunais terrestres, Cristo Se acha a seu lado. Quando
encerrado entre as paredes da priso, Cristo Se lhe manifesta e
com Seu amor lhe anima o corao. Quando sofre a morte por amor
a Cristo, o Salvador lhe diz: Eles podem matar o corpo, mas no
podem matar a alma. Tende bom nimo, Eu venci o mundo. Joo
16:33. No temas, porque Eu sou contigo; no te assombres, porque
Eu sou teu Deus: Eu te esforo, e te ajudo, e te sustento com a destra
da Minha justia. Isaas 41:10.

58

Atos dos Apstolos

Os que confiam no Senhor sero como o Monte de Sio, que


no se abala, mas permanece para sempre. Como esto os montes
roda de Jerusalm, assim o Senhor est em volta do Seu povo desde
agora e para sempre. Salmos 125:1, 2. Libertar as suas almas do
engano e da violncia, e precioso ser o seu sangue aos olhos dEle.
Salmos 72:14.
O Senhor dos exrcitos os amparar E o Senhor seu Deus
naquele dia os salvar, como ao rebanho do Seu povo; porque como
as pedras de uma coroa eles sero exaltados na sua terra. Zacarias
[48] 9:15, 16.

Captulo 9 Os sete diconos


Este captulo baseado em Atos 6:1-7.
Ora naqueles dias, crescendo o nmero dos discpulos, houve
uma murmurao dos gregos contra os hebreus, porque as suas
vivas eram desprezadas no ministrio cotidiano. Atos 6:1.
A igreja primitiva era constituda de muitas classes de pessoas de
diferentes nacionalidades. Ao tempo do derramamento do Esprito
Santo, no dia do Pentecostes, em Jerusalm estavam habitando
judeus, vares religiosos, de todas as naes que esto debaixo do
cu. Atos 2:5. Entre os que adotavam a f dos hebreus, reunidos
em Jerusalm, havia alguns comumente conhecidos como gregos;
entre estes e os judeus da Palestina tinha havido desde muito tempo
desconfiana e mesmo antagonismo.
O corao daqueles que se converteram mediante o trabalho dos
apstolos, abrandou-se e uniu-se pelo amor cristo. A despeito de
preconceitos anteriores, todos estavam em harmonia uns com os
outros. Satans sabia que, enquanto essa unio continuasse a existir,
ele seria impotente para deter o progresso da verdade do evangelho; e
procurou tirar vantagem de anteriores hbitos de pensar, na esperana
de que, por esse meio, pudesse introduzir na igreja elementos de
desunio.
Assim aconteceu que, aumentando o nmero dos discpulos, o
inimigo conseguiu despertar suspeitas de alguns que antigamente
tiveram o hbito de olhar com cime a seus irmos na f, e descobrir
defeitos em seus guias espirituais; e, desta maneira, houve uma
murmurao dos gregos contra os hebreus. Atos 6:1. A causa
da queixa foi a negligncia que se alegava na distribuio diria
de auxlio s vivas gregas. Qualquer desigualdade seria contrria
ao esprito do evangelho, contudo, Satans conseguira despertar a
suspeita. Medidas imediatas deveriam ser tomadas para remover todo
o motivo de descontentamento, para que no acontecesse triunfar o
inimigo em seus esforos de disseminar diviso entre os crentes.
59

60

Atos dos Apstolos

Os discpulos de Jesus tinham chegado a uma crise em sua experincia. Sob a sbia direo dos apstolos, que trabalhavam unidos
no poder do Esprito Santo, a obra indicada aos mensageiros do
evangelho havia-se desenvolvido rapidamente. A igreja se ampliava
de contnuo, e o crescimento em membros representava constante
aumento de trabalho para os que tinham responsabilidades. Pessoa
alguma, ou mesmo um grupo de homens, poderiam levar sozinhos
o pesado fardo sem pr em perigo a prosperidade futura da igreja.
[49] Havia necessidade de uma redistribuio das responsabilidades que
to fielmente tinham sido levadas por uns poucos nos primeiros
dias da igreja. Os apstolos precisavam dar, ento, um importante
passo para a organizao do evangelho na igreja, pondo sobre outros
alguns dos encargos at ento levados somente por eles.
Convocando uma reunio dos crentes, os apstolos foram levados
pelo Esprito Santo a esboar um plano para a melhor organizao
de todas as foras ativas da igreja. Chegara o tempo, declararam
os apstolos, em que os chefes espirituais que superintendiam as
igrejas deveriam ser aliviados da tarefa de distribuir aos pobres,
e de outros encargos semelhantes, de modo que pudessem estar
livres para levar avante a obra de pregar o evangelho. Escolhei pois,
irmos, dentre vs, disseram eles, sete vares de boa reputao,
cheios do Esprito Santo e de sabedoria, aos quais constituamos
sobre este importante negcio. Mas ns perseveraremos na orao e
no ministrio da Palavra. Atos 6:3, 4. Este conselho foi seguido e,
pela orao e imposio das mos, sete homens escolhidos foram
solenemente separados para seus deveres como diconos.
A designao dos sete para tomarem a direo de ramos especiais
da obra mostrou-se uma grande bno para a igreja. Esses oficiais
tomaram em cuidadosa considerao as necessidades individuais,
bem como os interesses financeiros gerais da igreja; e, pela sua
gesto acautelada e seu piedoso exemplo, foram, para seus colegas,
um auxlio importante em conjugar os vrios interesses da igreja em
um todo unido.
Que este passo estava no desgnio de Deus -nos revelado nos
imediatos resultados para o bem, que se viram. Crescia a Palavra de Deus, e em Jerusalm se multiplicava muito o nmero dos
discpulos, e grande parte dos sacerdotes obedecia f. Atos 6:7.
Esse crescimento notvel era tanto o resultado de maior liberdade

Os sete diconos

61

assegurada aos apstolos como do zelo e poder mostrados pelos sete


diconos. O fato de terem sido esses irmos ordenados para a obra
especial de olhar pelas necessidades dos pobres, no os exclua do
dever de ensinar a f. Ao contrrio, foram amplamente qualificados
para instruir a outros na verdade; e se empenharam na obra com
grande fervor e sucesso.
igreja primitiva tinha sido confiada uma obra de constante
ampliao estabelecer centros de luz e bno, onde quer que
existissem pessoas sinceras e dispostas a se dedicarem ao servio de
Cristo. A proclamao do evangelho devia abranger o mundo, e os
mensageiros da cruz no poderiam esperar cumprir sua importante
misso a menos que permanecessem unidos pelos laos da afinidade
crist, revelando, assim, ao mundo que eles eram um com Cristo
em Deus. No tinha seu divino Guia orado ao Pai: Guarda em Teu
nome aqueles que Me deste, para que sejam um, assim como Ns?
Joo 17:11. E no declarara Ele com respeito a Seus discpulos: O
mundo os aborreceu, porque no so do mundo? Joo 17:14. No
pleiteara com o Pai que eles pudessem ser perfeitos em unidade [50]
para que o mundo creia que Tu Me enviaste? Joo 17:23, 21. Sua
vida e poder espirituais dependiam de ntima relao com Aquele
que os havia comissionado para pregar o evangelho.
Somente enquanto estivessem unidos com Cristo podiam os discpulos esperar possuir o poder acompanhante do Esprito Santo
e a cooperao dos anjos do Cu. Com o auxlio desses divinos
instrumentos, apresentariam ao mundo uma frente unida, e seriam
vencedores no conflito que eram forados a manter incessantemente
contra os poderes das trevas. Enquanto persistissem em trabalhar
unidos, mensageiros celestiais iriam adiante deles, abrindo-lhes o
caminho; coraes seriam preparados para a recepo da verdade, e
muitos seriam ganhos para Cristo. Enquanto permanecessem unidos, a igreja avanaria formosa como a Lua, brilhante como o Sol,
formidvel como um exrcito com bandeiras. Cnticos 6:10. Nada
lhe impediria o progresso. Ela avanaria de vitria em vitria, cumprindo gloriosamente sua divina misso de proclamar o evangelho
ao mundo.
A organizao da igreja em Jerusalm deveria servir de modelo
para a organizao de igrejas em todos os outros lugares em que mensageiros da verdade conquistassem conversos ao evangelho. Aqueles

62

Atos dos Apstolos

a quem fora entregue a responsabilidade da administrao geral da


igreja, no deveriam assenhorear-se da herana de Deus, mas, como
sbios pastores, apascentar o rebanho de Deus, servindo de exemplo ao rebanho (1 Pedro 5:2, 3); e os diconos deveriam ser vares
de boa reputao, cheios do Esprito Santo e de sabedoria. Atos
6:3. Esses homens deveriam, unidos, defender o direito e mant-lo
com firmeza e deciso; assim teriam sobre o rebanho todo, uma
influncia para a unio.
Mais tarde, na histria da igreja primitiva, quando nas vrias
partes do mundo muitos grupos de crentes se constituram em igrejas,
a organizao da mesma foi mais aperfeioada, de modo que a ordem
e a ao harmoniosa pudessem ser mantidas. Todo membro era
exortado a bem desempenhar sua parte. Cada qual devia fazer sbio
uso dos talentos a ele confiados. Alguns foram dotados pelo Esprito
Santo de dons especiais primeiramente apstolos, em segundo
lugar profetas, em terceiro doutores, depois milagres, depois dons de
curar, socorros, governos, variedades de lnguas. 1 Corntios 12:28.
Todos esses obreiros, porm, deveriam trabalhar em harmonia.
Ora h diversidade de dons, mas o Esprito o mesmo. E h diversidade de ministrios, mas o Senhor o mesmo. E h diversidade
de operaes, mas o mesmo Deus que atua tudo em todos. Mas
a manifestao do Esprito dada a cada um, para o que for til.
Porque a um pelo Esprito dada a palavra da sabedoria; e a outro,
pelo mesmo Esprito, a palavra da cincia; e a outro, pelo mesmo
Esprito, a f; e a outro, pelo mesmo Esprito, os dons de curar; e
[51] a outro a operao de maravilhas; e a outro a profecia; e a outro o
dom de discernir os espritos; e a outro a variedade de lnguas; e a
outro a interpretao das lnguas. Mas um s e o mesmo Esprito
atua todas estas coisas, repartindo particularmente a cada um como
quer. Porque, assim como o corpo um, e tem muitos membros, e
todos os membros, sendo muitos, so um s corpo assim Cristo
tambm. 1 Corntios 12:4-12.
Solenes so as responsabilidades que pesam sobre os que so
chamados a agir como dirigentes na igreja de Deus na Terra. Nos dias
da teocracia, quando Moiss estava procurando levar sozinho fardos
to pesados que logo sucumbiria sob eles, foi ele aconselhado por
Jetro a fazer planos para uma sbia distribuio de responsabilidades.
S tu pelo povo diante de Deus, aconselhou Jetro, e leva tu as

Os sete diconos

63

coisas a Deus; e declara-lhes os estatutos e as leis, e faze-lhes saber


o caminho em que devem andar, e a obra que devem fazer Jetro
sugeriu mais: que fossem escolhidos homens como maiorais de
mil, maiorais de cem, maiorais de cinqenta, e maiorais de dez Os
escolhidos deviam ser homens capazes, tementes a Deus, homens
de verdade, que aborream a avareza Deviam ser estabelecidos
para que julgassem o povo em todo o tempo, aliviando assim
Moiss da exaustiva responsabilidade de atender a muitos assuntos
de menor importncia, que podiam ser solucionados com habilidade
por auxiliares consagrados. xodo 18:19-22.
O tempo e a fora dos que, na providncia de Deus, foram colocados em posies de mando e responsabilidade na igreja, devem ser
gastos no trato com assuntos de maior importncia, que demandem
capacidade especial e generosidade de corao. No o plano de
Deus que tais homens sejam solicitados na soluo de assuntos de
pequena considerao, que outros so bem qualificados para manejar. Seja que todo o negcio grave tragam a ti, aconselhou Jetro
a Moiss, mas todo o negcio pequeno eles o julguem; assim a ti
mesmo te aliviars da carga, e eles a levaro contigo. Se isto fizeres,
e Deus to mandar, poders ento subsistir: assim tambm todo este
povo em paz vir ao seu lugar. xodo 18:22, 23.
Em harmonia com este plano, escolheu Moiss homens capazes,
de todo o Israel, e os ps por cabeas sobre o povo: maiorais de mil
e maiorais de cem, maiorais de cinqenta, e maiorais de dez. E eles
julgaram o povo em todo o tempo; o negcio rduo trouxeram a
Moiss, e todo o negcio pequeno julgaram eles. xodo 18:25, 26.
Mais tarde, ao escolher setenta ancios para com eles repartir as
responsabilidades da liderana, Moiss foi cuidadoso em selecionar
para seus auxiliares homens que possussem dignidade, so juzo
e experincia. Em suas instrues a esses ancios ao tempo em
que foram ordenados, ele esboou algumas das qualificaes que
habilitam um homem a ser dirigente sbio na igreja. Ouvi a causa
entre vossos irmos, disse Moiss, e julgai justamente entre o
homem e seu irmo, e entre o estrangeiro que est com ele. No [52]
atentareis para pessoa alguma em juzo, ouvireis assim o pequeno
como o grande: No temereis a face de ningum, porque o juzo
de Deus. Deuteronmio 1:16, 17.

64

Atos dos Apstolos

O rei Davi, ao fim de seu reinado, fez solene exortao aos que
tinham o encargo da obra de Deus em seus dias. Convocando a
Jerusalm todos os prncipes de Israel, os prncipes das tribos, e os
capites das turmas, que serviam o rei, e os capites dos milhares, e
os capites das centenas, e os maiorais de toda a fazenda e possesso
do rei, e de seus filhos, como tambm os eunucos e vares, e todo
o varo valente, o idoso rei solenemente os advertiu perante os
olhos de todo o Israel, a congregao do Senhor, e perante os ouvidos do nosso Deus, para que guardassem e buscassem todos os
mandamentos do Senhor vosso Deus. 1 Crnicas 28:1, 8.
A Salomo, como aquele que devia ocupar posio de maior
responsabilidade, Davi exortou de maneira especial: E tu, meu filho
Salomo, conhece o Deus de teu pai, e serve-O com um corao
perfeito e com uma alma voluntria; porque esquadrinha o Senhor
todos os coraes, e entende todas as imaginaes dos pensamentos:
Se O buscares, ser achado de ti; porm, se O deixares, rejeitarte- para sempre. Olha pois agora, porque o Senhor te escolheu...
esfora-te. 1 Crnicas 28:9, 10.
Os mesmos princpios de piedade e justia que deviam orientar
os lderes entre o povo de Deus nos dias de Moiss e de Davi,
deviam ser igualmente seguidos por aqueles a quem foi entregue o
cuidado da recm-organizada igreja de Deus na dispensao crist.
Na obra de ordenar as coisas em todas as igrejas, e na ordenao de
homens capazes para agir como oficiais, os apstolos se orientaram
pelas altas normas de governo esboadas no Antigo Testamento.
Mantiveram o princpio de que aquele que chamado para ocupar
posio de maior responsabilidade na igreja, seja irrepreensvel,
como despenseiro da casa de Deus, no soberbo, nem iracundo, nem
dado ao vinho, nem espancador, nem cobioso de torpe ganncia;
mas dado hospitalidade, amigo do bem, moderado, justo, santo,
temperante; retendo firme a fiel palavra, que conforme a doutrina,
para que seja poderoso, tanto para admoestar com a s doutrina,
como para convencer os contradizentes. Tito 1:7-9.
A ordem que foi mantida na primitiva igreja crist, possibilitoulhes avanarem firmemente como bem disciplinado exrcito, vestido
com a armadura de Deus. Os grupos de crentes, se bem que espalhados em um grande territrio, eram todos membros de um s
corpo; todos se moviam com ordem e em harmonia uns com os

Os sete diconos

65

outros. Quando surgia dissenso em uma igreja local, como mais


tarde aconteceu em Antioquia e em outros lugares, e os crentes no
podiam chegar a um acordo entre si, no se permitia que tais assuntos
criassem diviso na igreja. Eram encaminhados a um conclio geral
de todo o conjunto dos crentes, constitudo de delegados designados
pelas vrias igrejas locais, com os apstolos e ancios nos cargos de [53]
maior responsabilidade. Assim; os esforos de Satans para atacar a
igreja nos lugares isolados, foram contidos pela ao adequada por
parte de todos e os planos do inimigo para esfacelar e destruir foram
subvertidos.
Porque Deus no Deus de confuso, seno de paz, como em
todas as igrejas dos santos. 1 Corntios 14:33. Ele requer que o
mtodo e a ordem sejam observados na administrao dos negcios
da igreja hoje, no menos do que o foram nos antigos tempos. Deseja
que Sua obra seja levada avante com proficincia e exatido, de modo
que possa pr sobre ela o selo de Sua aprovao. Cristo deve estar
em unio com cristo, igreja com igreja, cooperando o instrumento
humano com o divino, achando-se cada agncia subordinada ao
Esprito Santo, e tudo em combinao para dar ao mundo as boas[54]
novas da graa de Deus.

Captulo 10 O primeiro mrtir cristo


Este captulo baseado em Atos 6:5-15; 7.
Estvo, o principal dos sete diconos, era homem de profunda
piedade e grande f. Posto que judeu de nascimento, falava a lngua
grega e estava familiarizado com os usos e costumes dos gregos.
Achou, portanto, oportunidade de pregar o evangelho na sinagoga
dos judeus gregos. Era muito ativo na causa de Cristo e com ousadia
proclamava sua f. Ilustrados rabinos e doutores da lei empenharamse em discusso pblica com ele, esperando confiantemente uma
fcil vitria. Mas no podiam resistir sabedoria, e ao esprito com
que falava No somente falava no poder do Esprito Santo, mas
tambm era claro ser ele um estudioso das profecias, e instrudo
em todos os assuntos da lei. Habilmente defendia as verdades que
advogava e derrotava completamente seus oponentes. Em relao a
ele cumpriu-se a promessa: Proponde pois em vossos coraes no
premeditar como haveis de responder; porque Eu vos darei boca e
sabedoria a que no podero resistir nem contradizer todos quantos
se vos opuserem. Lucas 21:14, 15.
Vendo os sacerdotes e prncipes o poder que acompanhava a
pregao de Estvo, encheram-se de dio atroz. Em vez de se renderem s provas que ele apresentava, resolveram fazer silenciar sua
voz, matando-o. Em vrias ocasies, haviam subornado as autoridades romanas a fim de passarem por alto casos em que os judeus
tinham feito justia pelas prprias mos, julgando, condenando e
executando prisioneiros de acordo com seu costume nacional. Os
inimigos de Estvo no tinham dvida em poder seguir de novo o
mesmo caminho sem se exporem ao perigo. Determinados a arcar
com as conseqncias, agarraram Estvo e o trouxeram perante o
conclio do Sindrio para ser julgado.
Judeus eruditos de pases circunvizinhos foram convocados para
o fim de refutar os argumentos do prisioneiro. Saulo de Tarso estava
presente e tomou parte importante contra Estvo. Trouxe o peso da
66

O primeiro mrtir cristo

67

eloqncia e a lgica dos rabis a atuarem no caso, para convencer o


povo de que Estvo estava pregando doutrinas enganadoras e perigosas; mas em Estvo encontrou quem tinha plena compreenso
dos propsitos de Deus em propagar o evangelho s outras naes.
Como no conseguiram os sacerdotes e prncipes prevalecer contra a sabedoria de Estvo, clara e calma, decidiram fazer dele uma
lio; e, enquanto assim satisfaziam seu dio vingativo, impediriam [55]
outros, pelo medo, de adotarem sua crena. Testemunhas foram assalariadas para depor falsamente que o ouviram proferir blasfmias
contra o templo e a lei. Ns lhe ouvimos dizer, declararam essas
testemunhas, que esse Jesus Nazareno h de destruir este lugar e
mudar os costumes que Moiss deu. Atos 6:14. Quando Estvo
se colocou face a face com seus juzes, para responder acusao
de blasfmia, um santo brilho resplandeceu em seu rosto, e todos
os que estavam assentados no conselho, fixando os olhos nele, viram o seu rosto como o rosto de um anjo. Atos 6:15. Muitos que
contemplaram essa luz tremeram e velaram o rosto, mas a calejada
incredulidade e o preconceito dos prncipes no se abalaram.
Sendo interrogado quanto verdade das acusaes contra ele
feitas, Estvo comeou sua defesa com voz clara, penetrante, que
repercutia pelo recinto do conselho. Com palavras que mantinham
a assemblia atenta, prosseguiu ele relatando a histria do povo
escolhido de Deus. Mostrou completo conhecimento da economia
judaica, e interpretao espiritual da mesma, agora manifesta por
meio de Cristo. Repetiu as palavras de Moiss que prediziam o
Messias: O Senhor vosso Deus levantar dentre vossos irmos um
profeta semelhante a mim: a Ele ouvireis. Atos 3:22. Patenteou sua
prpria lealdade para com Deus e para com a f judaica, enquanto
mostrava que a lei na qual os judeus confiavam para a salvao no
fora capaz de salvar Israel da idolatria. Ligava Jesus Cristo com toda
a histria judaica. Referiu-se construo do templo por Salomo,
e s palavras deste, bem como de Isaas: Mas o Altssimo no
habita em templos feitos por mos de homens, como diz o profeta:
O Cu o Meu trono, e a Terra o estrado de Meus ps. Que casa
Me edificareis? diz o Senhor: ou qual o lugar do Meu repouso?
Porventura no fez a Minha mo todas estas coisas? Atos 7:48-50.
Ao atingir Estvo este ponto, houve um tumulto entre o povo.
Quando estabeleceu conexo entre Cristo e as profecias, e falou,

68

Atos dos Apstolos

como fizera, a respeito do templo, o sacerdote, pretendendo estar tomado de horror, rasgou as vestes. Para Estvo, esse ato foi um sinal
de que sua voz logo seria silenciada para sempre. Viu a resistncia
que encontraram suas palavras, e compreendeu que estava a dar seu
ltimo testemunho. Embora ainda estivesse no meio de seu sermo,
concluiu-o abruptamente.
Interrompendo subitamente o relato da histria que vinha seguindo, e volvendo-se a seus juzes enfurecidos, exclamou: Homens
de dura cerviz, e incircuncisos de corao e ouvido: vs sempre resistis ao Esprito Santo; assim vs sois como vossos pais. A qual
dos profetas no perseguiram vossos pais? At mataram os que anteriormente anunciaram a vinda do Justo, do qual vs agora fostes
traidores e homicidas; vs, que recebestes a lei por ordenao dos
anjos, e no a guardastes. Atos 7:51-53.
A essa altura, sacerdotes e prncipes ficaram fora de si, de clera.
Agindo mais como feras rapinantes do que como seres humanos,
[56] precipitaram-se sobre Estvo, rangendo os dentes. Nos rostos cruis
em redor de si, o prisioneiro leu a sua sorte; mas no vacilou. Para
ele, o temor da morte desaparecera. Para ele, os colricos sacerdotes
e a turba irada no ofereciam terror. O quadro que diante dele estava
se desvaneceu de sua vista. Para ele, as portas do Cu estavam
abertas, e, olhando por elas, viu a glria da corte de Deus, e Cristo,
em p como que Se havendo levantado de Seu trono precisamente
ento, para dar auxlio a Seu servo. Com palavras de triunfo Estvo
exclamou: Eis que vejo os Cus abertos, e o Filho do homem, que
est em p mo direita de Deus. Atos 7:56.
Descrevendo ele as gloriosas cenas que estava a contemplar,
seus perseguidores no o suportaram mais. Tapando os ouvidos para
no ouvir suas palavras, e dando altos brados, com fria correram
unnimes sobre ele e o expulsaram da cidade. E apedrejaram a Estvo, que em invocao dizia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito.
E, pondo-se de joelhos, clamou com grande voz: Senhor, no lhes
imputes este pecado. E, tendo dito isto, adormeceu. Atos 7:59, 60.
Nenhuma sentena legal fora pronunciada contra Estvo, mas
as autoridades romanas foram subornadas com grandes somas de
dinheiro para no fazerem investigao sobre o caso.
O martrio de Estvo produziu profunda impresso em todos os
que o presenciaram. A lembrana da aprovao de Deus em sua face;

O primeiro mrtir cristo

69

suas palavras que tocaram o corao dos que as ouviram, permaneceram na mente dos espectadores e testificaram da verdade do que
ele havia proclamado. Sua morte foi uma rude prova para a igreja,
mas resultou na convico de Saulo, que no pde apagar de sua
memria a f e constncia do mrtir e a glria que lhe resplandeceu
no rosto.
Na cena do julgamento e morte de Estvo, Saulo parecera estar
imbudo de um zelo frentico. Depois, ficara irado com sua prpria
convico ntima de que Estvo fora honrado por Deus, ao mesmo
tempo em que era desonrado pelos homens. Saulo continuou a
perseguir a igreja de Deus, afligindo os seus membros, prendendo-os
em suas casas e entregando-os aos sacerdotes e prncipes para priso
e morte. Seu zelo em levar avante essa perseguio aterrorizou os
cristos em Jerusalm. As autoridades romanas nenhum esforo
especial fizeram para deter a cruel obra e secretamente ajudavam os
judeus, a fim de concili-los e assegurar seu favor.
Depois da morte de Estvo, Saulo foi eleito membro do conselho do Sindrio, em considerao parte que desempenhara naquela
ocasio. Durante algum tempo, foi um instrumento poderoso nas
mos de Satans para promover sua rebelio contra o Filho de Deus.
Logo, porm, esse implacvel perseguidor deveria ser empregado em
edificar a igreja que, ento, tentava destruir. Algum mais poderoso
que Satans escolhera Saulo para tomar o lugar do martirizado Estvo, a fim de pregar e sofrer pelo Seu nome e propagar extensamente
[57]
as novas da salvao por meio de Seu sangue.

Captulo 11 O evangelho em Samaria


Este captulo baseado em Atos 8.
Depois da morte de Estvo, levantou-se em Jerusalm uma
perseguio to implacvel contra os crentes que todos foram dispersos pelas terras da Judia e Samaria. Atos 8:1. Saulo assolava
a igreja, entrando pelas casas: e, arrastando homens e mulheres, os
encerrava na priso. Atos 8:3. De seu zelo nessa cruel obra, disse
ele posteriormente: Bem tinha eu imaginado que contra o nome
de Jesus Nazareno devia eu praticar muitos atos; o que tambm fiz
em Jerusalm. E, havendo recebido poder dos principais dos sacerdotes, encerrei muitos dos santos nas prises; [...] e, castigando-os
muitas vezes por todas as sinagogas, os obriguei a blasfemar. E,
enfurecido demasiadamente contra eles, at nas cidades estranhas
os persegui. Atos 26:9-11. Que Estvo no foi o nico que sofreu
a morte pode ser evidenciado das prprias palavras de Saulo: E
quando os matavam eu dava o meu voto contra eles. Atos 26:9.
Nesse tempo de perigo, Nicodemos veio destemidamente confessar sua f no Salvador. Ele era membro do Sindrio, e com outros
tinha sido movido pelos ensinos de Jesus. Ao testemunhar as maravilhosas obras de Cristo, a convico de que Ele era o enviado
de Deus tomou posse de sua mente. Demasiado orgulhoso para se
mostrar abertamente simptico ao Mestre galileu, havia procurado
uma entrevista secreta. Nessa entrevista, Jesus desdobrara perante
ele o plano da salvao e de Sua misso ao mundo; entretanto, Nicodemos hesitava ainda. Tinha a verdade no corao, e por trs anos
houve pouco fruto aparente. Mas, conquanto no tivesse publicamente reconhecido a Cristo, repetidamente havia ele no conclio
do Sindrio impedido os desgnios dos sacerdotes para destru-Lo.
Quando, afinal, Cristo foi levantado na cruz, Nicodemos se lembrou
das palavras que Ele dissera na noite da entrevista no Monte das
Oliveiras: Como Moiss levantou a serpente no deserto, assim im70

O evangelho em Samaria

71

porta que o Filho do homem seja levantado (Joo 3:14); e ele viu
em Jesus o Redentor do mundo.
Com Jos de Arimatia, Nicodemos tinha pago as despesas do
sepultamento de Jesus. Os discpulos estavam temerosos de se mostrarem abertamente como seguidores de Cristo, mas Nicodemos e
Jos corajosamente vieram em seu auxlio. O apoio desses ricos e
honrados homens era grandemente necessrio naquela hora de trevas.
Eles puderam fazer por seu Mestre morto o que teria sido impossvel
para os pobres discpulos; e sua riqueza e influncia os protegeram,
[58]
em grande medida, da maldade dos sacerdotes e prncipes.
Ento, quando os judeus procuravam destruir a igreja nascente,
Nicodemos veio em sua defesa. No mais cauteloso nem duvidando,
encorajou a f dos discpulos, e usou sua riqueza para ajudar a
manter a igreja em Jerusalm, e no avano da obra do evangelho.
Os que noutros tempos o reverenciavam, agora o perseguiam e dele
escarneciam; e ele tornou-se pobre em bens deste mundo, mas no
esmoreceu na defesa de sua f.
A perseguio que sobreveio igreja de Jerusalm resultou em
grande impulso para a obra do evangelho. O xito havia acompanhado o ministrio da Palavra nesse lugar, e havia o perigo de que
os discpulos ali se demorassem por muito tempo, despreocupados da comisso que haviam recebido do Salvador de ir a todo o
mundo. Esquecidos de que a fora para resistir ao mal melhor
obtida pelo trabalho intenso, comearam a pensar que no havia
para eles trabalho to importante como o de proteger a igreja de
Jerusalm dos ataques do inimigo. Em lugar de instruir os novos
conversos para levarem o evangelho aos que ainda no o haviam
ouvido, estavam em perigo de tomar um caminho que os levaria a
se sentirem satisfeitos com o que j tinha sido alcanado. A fim de
espalhar Seus representantes por outras partes do mundo, de maneira que pudessem trabalhar por outros, Deus permitiu que lhes
sobreviesse a perseguio. Expulsos de Jerusalm, os crentes iam
por toda parte anunciando a Palavra. Atos 8:4.
Entre aqueles a quem o Salvador dera a misso: Portanto ide,
ensinai todas as naes (Mateus 28:19), havia muitos que eram das
camadas mais pobres, homens e mulheres que tinham aprendido a
amar seu Senhor, e que decidiram seguir Seu exemplo de abnegado
servio. A esses humildes; bem como aos discpulos que tinham

72

Atos dos Apstolos

estado com o Salvador durante Seu ministrio terrestre, fora confiado


o precioso encargo. Deveriam levar ao mundo as alegres novas da
salvao por meio de Cristo.
Quando foram espalhados pela perseguio, saram cheios de
zelo missionrio. Compenetraram-se da responsabilidade de sua
misso. Sabiam ter nas mos o po da vida para um mundo faminto;
e eram constrangidos pelo amor de Cristo a distribuir esse po a
todos os que estivessem em necessidade. O Senhor agia por meio
deles. Aonde quer que fossem, os doentes eram curados e aos pobres
se pregava o evangelho.
Filipe, um dos sete diconos, estava entre os que foram expulsos
de Jerusalm. E descendo Filipe cidade de Samaria, lhes pregava
a Cristo. E as multides unanimemente prestavam ateno ao que
Filipe dizia, porque ouviam e viam os sinais que ele fazia. Pois que
os espritos imundos saam de muitos que os tinham, [...] e muitos
paralticos e coxos eram curados. E havia grande alegria naquela
cidade. Atos 8:5-8.
A mensagem de Cristo mulher samaritana com quem Ele falara
junto ao poo de Jac, tinha produzido fruto. Aps ouvir Suas palavras, a mulher tinha ido aos habitantes da cidade, dizendo: Vinde,
[59] vede um homem que me disse tudo quanto tenho feito: porventura
no este o Cristo? Eles foram com ela, ouviram Jesus e creram
nEle. Ansiosos por ouvir mais, suplicaram-Lhe que permanecesse
com eles. Por dois dias, Ele Se demorou com eles, e muitos mais
creram nEle, por causa da Sua palavra. Joo 4:29, 41.
E quando Seus discpulos foram expulsos de Jerusalm, alguns
encontraram seguro asilo em Samaria. Os samaritanos receberam
bem os mensageiros do evangelho, e os judeus convertidos colheram
preciosos frutos entre aqueles que uma vez foram seus mais fortes
inimigos.
O trabalho de Filipe em Samaria foi assinalado por grande sucesso, e assim, encorajado, mandou pedir auxlio em Jerusalm. Os
apstolos, ento, perceberam mais amplamente o sentido das palavras de Cristo: Ser-Me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm como
em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da Terra. Atos 1:8.
Quando Filipe ainda se encontrava em Samaria, foi-lhe determinado por um mensageiro celestial que fosse para a banda do sul,
ao caminho que desce de Jerusalm para Gaza E levantou-se, e

O evangelho em Samaria

73

foi. Atos 8:26, 27. Ele no ps em dvida o chamado, nem hesitou


em obedecer, pois havia aprendido a lio da conformidade com a
vontade de Deus.
E eis que um homem etope, eunuco, mordomo-mor de Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todos os
seus tesouros, e tinha ido a Jerusalm para adorao, regressava e,
assentado no seu carro, lia o profeta Isaas. Atos 8:27, 28. Esse
etope era homem de boa posio e grande influncia. Deus viu que,
quando se convertesse, proporcionaria a outros a luz que recebera,
e exerceria forte influncia em favor do evangelho. Anjos de Deus
estavam auxiliando esse inquiridor da luz, e ele estava sendo atrado
para o Salvador. Pelo ministrio do Esprito Santo, o Senhor o ps
em contato com quem o poderia guiar luz.
Filipe foi dirigido a ir ao encontro do etope e explicar-lhe a
profecia que estava lendo. Chega-te, disse o Esprito, e ajuntate a esse carro. Atos 8:29. Aproximando-se, Filipe perguntou ao
eunuco: Entendes tu o que ls? E ele disse: Como poderei entender,
se algum me no ensinar? E rogou a Filipe que subisse e com ele
se assentasse. Atos 8:31. A passagem que ele estava lendo era a
profecia de Isaas relativa a Cristo: Foi levado como a ovelha para
o matadouro, e, como est mudo o cordeiro diante do que o tosquia,
assim no abriu a Sua boca. Na Sua humilhao foi tirado o Seu
julgamento; e quem contar a Sua gerao? porque a Sua vida
tirada da Terra. Atos 8:32, 33.
De quem diz isto o profeta? perguntou o eunuco; de si mesmo
ou de algum outro? Ento, Filipe lhe apresentou a grande verdade
da redeno. Comeando com a mesma passagem, lhe anunciou a
Jesus. Atos 8:34, 35.
O corao do homem vibrava de interesse ao serem-lhe explicadas as Escrituras e, ao terminar o discpulo, estava pronto para aceitar
a luz proporcionada. Ele no fez de sua elevada posio mundana [60]
uma desculpa para recusar o evangelho. Indo eles caminhando,
chegaram ao p de alguma gua, e disse o eunuco: Eis aqui gua;
que impede que eu seja batizado? E disse Filipe: lcito, se crs de
todo o corao. E, respondendo ele, disse: Creio que Jesus Cristo
o Filho de Deus. E mandou parar o carro, e desceram ambos gua,
tanto Filipe como o eunuco, e o batizou.

74

Atos dos Apstolos

E, quando saram da gua, o Esprito do Senhor arrebatou a


Filipe, e no o viu mais o eunuco; e, jubiloso, continuou o seu
caminho. E Filipe se achou em Azoto, e, indo passando, anunciava
o evangelho em todas as cidades, at que chegou a Cesaria. Atos
8:36-40.
Esse etope representa uma grande classe que necessita ser ensinada por missionrios como Filipe homens que ouvem a voz
de Deus, e vo aonde Ele mandar. Muitos h que esto lendo as
Escrituras sem compreender-lhes o verdadeiro significado. Em todo
o mundo homens e mulheres olham atentamente para o Cu. De
pessoas ansiosas por luz, graa e pelo Esprito Santo, sobem oraes,
lgrimas e indagaes. Muitos esto no limiar do reino, esperando
somente serem recolhidos.
Um anjo guiou Filipe quele que procurava a luz, e que estava
pronto para receber o evangelho; e hoje, anjos guiaro os passos
dos obreiros que permitam ao Esprito Santo santificar-lhes a lngua, educar e enobrecer-lhes o corao. O anjo enviado a Filipe
poderia ter ele prprio feito a obra pelo etope, mas essa no a
maneira de Deus agir. Seu plano que os homens trabalhem por
seus semelhantes.
Crentes de todos os sculos tm tomado parte na incumbncia
dada aos primeiros discpulos. Todos os que receberam o evangelho, receberam a sagrada verdade para repartir ao mundo. Os fiis
de Deus tm sido sempre destemidos missionrios, consagrando
seus recursos para a honra de Seu nome, e sabiamente usando seus
talentos em Seu servio.
A obra altrusta de cristos do passado deveria ser uma lio
objetiva e uma inspirao para ns. Os membros da igreja de Deus
devem ser zelosos de boas obras, separando-se de ambies mundanas e seguindo nos passos dAquele que andou fazendo o bem. Com
o corao repleto de simpatia e compaixo, devem eles ministrar aos
que necessitam de auxlio, levando aos pecadores o conhecimento do
amor do Salvador. Tal obra requer laboriosos esforos, mas produz
rica recompensa. Os que nela se empenharem com sinceridade de
propsito vero pessoas salvas para o Salvador; pois a influncia
que acompanha a atividade prtica da divina misso irresistvel.
No somente sobre o pastor ordenado repousa a responsabilidade
de sair a cumprir essa misso. Todo indivduo que haja recebido a

O evangelho em Samaria

75

Cristo chamado a trabalhar pela salvao de seus semelhantes. O


Esprito e a esposa dizem: Vem. E quem ouve, diga: Vem O dever
de fazer este convite inclui a igreja toda. Todo o que tenha ouvido o
convite, deve fazer ecoar a mensagem pelas colinas e vales, dizendo:
[61]
Vem. Apocalipse 22:17.
erro fatal supor que a obra da salvao dependa s do ministrio. O humilde e consagrado crente sobre quem o Senhor da vinha
colocou a responsabilidade pelas pessoas, deve receber encorajamento daqueles a quem o Senhor delegou maiores responsabilidades.
Os que ocupam lugar de lderes na igreja de Deus devem sentir que a
misso do Salvador dada a todos os que crerem no Seu nome. Deus
deseja enviar para a Sua vinha muitos que no foram consagrados
ao ministrio pela imposio das mos.
Centenas, talvez milhares, que j ouviram a mensagem de salvao esto ainda ociosos na praa, quando podiam estar empenhados
em algum setor de trabalho ativo. A esses Cristo est dizendo: Por
que estais ociosos todo o dia? E acrescenta: Ide vs tambm para
a vinha. Mateus 20:6, 7. Por que razo muitos mais no respondem
ao chamado? Ser porque se imaginam dispensados pelo fato de
no ocuparem os plpitos? Esses devem compreender que h uma
vasta obra a ser feita fora do plpito, por milhares de consagrados
membros leigos.
Longamente tem Deus esperado que o esprito de servio se
apodere de toda a igreja, de maneira que cada um trabalhe para
Ele segundo sua habilidade. Quando os membros da igreja de Deus
fizerem a obra que lhes indicada nos necessitados campos nacionais
e estrangeiros, em cumprimento da comisso evanglica, todo o
mundo ser logo advertido, e o Senhor Jesus retornar Terra com
poder e grande glria. E este evangelho do reino ser pregado em
todo o mundo, em testemunho a todas as gentes, e ento vir o fim.
[62]
Mateus 24:14.

Captulo 12 De perseguidor a discpulo


Este captulo baseado em Atos 9:1-18.
Entre os guias judeus que ficaram profundamente abalados com o
xito que acompanhava a proclamao do evangelho, encontrava-se,
preeminentemente, Saulo de Tarso. Cidado romano de nascimento,
Saulo era no obstante judeu por descendncia, e fora educado em
Jerusalm pelos mais eminentes rabis. Da linhagem de Israel, da
tribo de Benjamim, era Saulo hebreu de hebreus; segundo a lei,
foi fariseu, segundo o zelo, perseguidor da igreja, segundo a justia
que h na lei, irrepreensvel. Filipenses 3:5, 6. Era considerado
pelos rabinos como um jovem altamente promissor, e grandes esperanas eram acariciadas com respeito a ele como capaz e zeloso
defensor da antiga f. Sua elevao a membro do Sindrio colocou-o
numa posio de poder.
Saulo tinha tomado parte de destaque no julgamento e condenao de Estvo, e a impressionante evidncia da presena de Deus
com o mrtir o deixara em dvida quanto justia da causa que
ele havia assumido contra os seguidores de Jesus. Sua mente estava
profundamente agitada. Em sua perplexidade, consultou aqueles
em cuja sabedoria e juzo tinha plena confiana. Os argumentos
dos sacerdotes e prncipes convenceram-no, afinal, de que Estvo
fora um blasfemo, que o Cristo que o discpulo martirizado pregara
fora um impostor e que tinham forosamente de ter razo esses que
ministravam no santo servio.
No foi sem um rigoroso exame que Saulo chegou a essa concluso. Mas, afinal, sua educao, seus preconceitos, seu respeito
para com os mestres antigos, e seu orgulho e popularidade deramlhe fora para rebelar-se contra a voz da conscincia e a graa de
Deus. E, resolvido plenamente a dar razo aos sacerdotes e escribas,
Saulo fez acrrima oposio s doutrinas ensinadas pelos discpulos
de Jesus. Sua atividade, fazendo com que homens santos e santas
mulheres fossem arrastados perante os tribunais, onde alguns eram
76

De perseguidor a discpulo

77

condenados priso, e outros morte, unicamente por causa de sua


f em Jesus, trouxe tristezas e pesares igreja recm organizada, e
fez muitos buscarem segurana na fuga.
Os que foram expulsos de Jerusalm por essa perseguio iam
por toda a parte, anunciando a Palavra. Atos 8:4. Entre as cidades
para as quais foram, achava-se Damasco, onde a nova f ganhou
[63]
muitos conversos.
Os sacerdotes e prncipes tinham esperado que, por um esforo
vigilante e severa perseguio, a heresia pudesse ser suprimida. Compreendiam agora que deveriam prosseguir em outros lugares com as
medidas decisivas tomadas em Jerusalm contra o novo ensino. Para
o trabalho especial que desejavam fosse feito em Damasco, Saulo
ofereceu sua ajuda: Respirando ainda ameaas, e mortes contra os
discpulos do Senhor, ele dirigiu-se ao sumo sacerdote, e pediu-lhe
cartas para Damasco para as sinagogas, a fim de que, se encontrasse
alguns daquela seita, quer homens quer mulheres, os conduzisse
presos a Jerusalm. Atos 9:1, 2. Assim, com poder e comisso dos
principais dos sacerdotes (Atos 26:12), Saulo de Tarso, e usando
de toda a fora e vigor, e ardendo em um zelo equivocado, ps-se a
caminho naquela memorvel jornada, cujas estranhas ocorrncias
deveriam mudar todo o curso de sua vida.
No ltimo dia da viagem, ao meio-dia (Atos 26:13), quando
os cansados viajantes se aproximavam de Damasco, seus olhos contemplaram o cenrio de amplas extenses de terras frteis, belos
jardins e pomares frutferos, banhados pelas refrigerantes correntes
das montanhas ao redor. Depois da longa viagem por reas desoladas, tais cenas eram na verdade aprazveis. Enquanto Saulo e seus
companheiros se deleitavam na contemplao da plancie frutfera e
da bela cidade abaixo, subitamente (Atos 9:3), como ele mais tarde
declarou, envolveu a mim e aos que iam comigo uma luz do cu,
que excedia o esplendor do Sol (Atos 26:13), por demais gloriosa
para que os olhos mortais a suportassem. Cego e desorientado, Saulo
caiu prostrado ao cho.
Enquanto a luz continuava a resplandecer em redor deles, Saulo
ouviu uma voz que... falava... em lngua hebraica (Atos 26:14),
e que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que Me persegues? E Ele disse:
Quem s, Senhor? E disse o Senhor: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Duro para ti recalcitrar contra os aguilhes. Atos 9:4, 5.

78

Atos dos Apstolos

Cheios de temor e quase cegados pela intensidade da luz, os companheiros de Saulo ouviram a voz, mas a ningum viram. Saulo,
porm, compreendeu as palavras que foram faladas; e a ele claramente foi revelado Aquele que falou, a saber, o Filho de Deus. No
Ser glorioso que estava diante dele, viu o Crucificado. Na mente do
judeu surpreso, a imagem do rosto do Salvador ficou gravada para
sempre. As palavras faladas lhe atingiram o corao com terrvel
fora. Nos entenebrecidos recessos do esprito derramou-se-lhe uma
inundao de luz, revelando a ignorncia e o erro de sua vida anterior
e sua presente necessidade de esclarecimento do Esprito Santo.
Saulo viu agora que, ao perseguir os seguidores de Jesus, em
realidade tinha estado a fazer a obra de Satans. Viu que suas convices do direito e de seu prprio dever tinham estado grandemente
baseadas em sua implcita confiana nos sacerdotes e prncipes. Tinha crido neles quando lhe afirmaram que a histria da ressurreio
[64] de Cristo fora um artifcio forjado pelos discpulos. Agora que o
prprio Jesus Se lhe revelara, Saulo estava convencido da veracidade
das reivindicaes feitas pelos discpulos.
Naquela hora de iluminao celestial, o esprito de Saulo agiu
com notvel rapidez. Os registros profticos das Escrituras Sagradas
abriram-se-lhe compreenso. Viu que a rejeio de Jesus pelos
judeus, Sua crucifixo, ressurreio e ascenso, tinham sido preditas
pelos profetas e demonstravam ser Ele o Messias prometido. O
sermo de Estvo, por ocasio de seu martrio, foi de maneira
impressiva trazido lembrana de Saulo, e ele compreendeu que o
mrtir sem dvida contemplava a glria de Deus, quando disse:
Eis que vejo os Cus abertos, e o Filho do homem, que est em
p mo direita de Deus. Atos 7:55, 56. Os sacerdotes tinham
declarado blasfemas essas palavras, mas Saulo agora sabia que elas
eram verdade.
Em tudo isso, que revelao para o perseguidor! Saulo sabia,
agora com certeza, que o prometido Messias viera Terra na pessoa
de Jesus de Nazar, que fora rejeitado e crucificado por aqueles a
quem viera salvar. Sabia tambm que o Salvador ressurgira triunfalmente do tmulo e ascendera ao Cu. Naquele momento de revelao divina, Saulo lembrou-se com terror de que Estvo, que
dera testemunho de um Salvador crucificado e ressuscitado, fora
sacrificado com seu consentimento, e que, mais tarde, por seu inter-

De perseguidor a discpulo

79

mdio, muitos outros dignos seguidores de Jesus haviam encontrado


a morte pela perseguio cruel.
O Salvador falara a Saulo por intermdio de Estvo, cujo claro
raciocnio no pde ser contraditado. O erudito judeu tinha visto a
face do mrtir refletindo a luz da glria de Cristo, sendo sua aparncia como o rosto de um anjo. Atos 6:15. Testemunhara sua
clemncia pelos inimigos e o perdo que lhes concedera. Tinha testemunhado tambm a decidida e at alegre resignao de muitos de
cujo tormento e aflio tinha sido causa. Tinha visto alguns deporem
a prpria vida com regozijo, por amor de sua f.
Todas essas coisas tinham apelado altamente a Saulo, e, s vezes,
se lhe alojara na mente uma quase avassaladora convico de que
Jesus era o prometido Messias. Nessas ocasies, ele havia lutado
noites inteiras contra essa convico, e sempre terminara por manter
a crena de que Jesus no era o Messias, e que Seus discpulos eram
fanticos iludidos.
Agora, Cristo falara a Saulo com Sua prpria voz, dizendo:
Saulo, Saulo, por que Me persegues? E a interrogao: Quem s,
Senhor? foi respondida pela mesma voz: Eu sou Jesus, a quem tu
persegues. Atos 9:4, 5. Cristo aqui Se identifica com Seu povo. Perseguindo os seguidores de Jesus, Saulo tinha batalhado diretamente
contra o Senhor do Cu. Em os acusar falsamente, e falsamente
testificar contra eles, havia acusado falsamente a Jesus e falsamente
testificado contra o Salvador do mundo.
Nenhuma dvida assaltou a mente de Saulo quanto a ser Aquele
que lhe falara Jesus de Nazar, o to longamente esperado Messias,
a consolao e redeno de Israel. E ele, tremendo e atnito,
perguntou: Senhor, que queres que faa? E disse-lhe o Senhor: [65]
Levanta-te, e entra na cidade, e l te ser dito o que te convm fazer.
Atos 9:6.
Quando se retirou a glria e Saulo se levantou do cho, achou-se
completamente despojado da viso. O brilho da glria de Cristo
fora por demais intenso para seus olhos mortais e, desaparecido
esse brilho, a escurido da noite invadiu-lhe a viso. Ele creu que
essa cegueira era um castigo divino por sua cruel perseguio aos
seguidores de Jesus. Em terrveis trevas tateava em torno, e seus companheiros, em temor e pasmo guiando-o pela mo, o conduziram a
Damasco. Atos 9:8.

80

Atos dos Apstolos

Na manh desse acidentado dia, Saulo tinha-se aproximado de


Damasco com sentimentos de presuno por causa da confiana nele
depositada pelos principais dos sacerdotes. Havia sido confiada a
ele grande responsabilidade. Fora comissionado para promover os
interesses da religio judaica, impedindo, se possvel, a disseminao
da nova f em Damasco. Determinara que sua misso seria coroada
de xito e, com vida antecipao, olhava as experincias que o
aguardavam.
Quo diferente do que imaginara foi sua entrada na cidade! Ferido de cegueira, desorientado, torturado pelo remorso, no sabendo
se outros juzos o aguardavam ainda, procurou ali a casa do discpulo
Judas, onde, em solido, teve ampla oportunidade para refletir e orar.
Saulo esteve trs dias sem ver, e no comeu nem bebeu. Atos
9:9. Esses dias de ntima agonia tiveram para ele a durao de
anos. Vezes sem conta ele recordava, com o esprito angustiado, a
parte que tinha desempenhado no martrio de Estvo. Com horror,
pensava em sua culpa por se haver deixado controlar pela maldade
e preconceito dos sacerdotes e prncipes, mesmo quando a face de
Estvo fora iluminada pelas radiaes do Cu. Com o esprito triste
e quebrantado, reconsiderou as inmeras vezes que tinha fechado os
olhos e os ouvidos s mais tocantes evidncias, e persistentemente
incrementara a perseguio aos crentes em Jesus de Nazar.
Esses dias de exame de conscincia e humilhao do corao
foram passados em recluso ntima. Os crentes, tendo sido advertidos
dos propsitos de Saulo em vir a Damasco, temiam estivesse ele
fingindo, para mais facilmente iludi-los; e se mantinham arredios,
recusando-lhe sua simpatia. Ele no desejava apelar aos judeus no
convertidos, aqueles com quem planejara unir-se na perseguio aos
crentes; pois sabia que nem sequer dariam ouvidos a sua histria.
Assim, parecia-lhe estar separado de toda a simpatia humana. Sua
nica esperana de ajuda estava no misericordioso Deus, e para Ele
apelou com o corao quebrantado.
Durante as longas horas em que Saulo estivera fechado a ss
com Deus, relembrou muitos textos das Escrituras referentes ao
primeiro advento de Cristo. Com a memria aguada pela convico
de que estava possudo, cuidadosamente seguiu o fio das profecias.
Ao refletir no significado dessas profecias, ficou pasmado ante a
[66] cegueira de entendimento de que estivera possudo, bem como a dos

De perseguidor a discpulo

81

judeus em geral, que os levara rejeio de Jesus como o Messias


prometido. A sua iluminada viso, tudo agora parecia claro. Sabia
que seu anterior preconceito e incredulidade tinham-lhe obscurecido
a percepo espiritual, impedindo-o de discernir em Jesus de Nazar
o Messias da profecia.
Ao render-se Saulo inteiramente ao convincente poder do Esprito Santo, viu os erros de sua vida e reconheceu a amplitude dos
reclamos da lei de Deus. Aquele que fora um orgulhoso fariseu,
confiante na justificao por suas boas obras, curvou-se, ento, perante Deus com a humildade e simplicidade de uma criancinha,
confessando sua indignidade e pleiteando os mritos de um Salvador
crucificado e ressurgido. Saulo ansiava por entrar em inteira harmonia e comunho com o Pai e o Filho; e na intensidade de seu desejo
de perdo e aceitao, elevou ferventes splicas ao trono da graa.
As oraes do penitente fariseu no foram em vo. Os mais
secretos pensamentos e emoes de seu corao foram transformados pela divina graa; e Suas nobres faculdades foram postas em
harmonia com os eternos propsitos de Deus. Cristo e Sua justia
passaram a representar para Saulo mais que o mundo inteiro.
A converso de Saulo notvel evidncia do miraculoso poder
do Esprito Santo para convencer os homens do pecado. Ele havia
crido que, de fato, Jesus de Nazar havia desconsiderado a lei de
Deus, ensinando aos Seus discpulos ser a mesma de nenhum valor.
Mas, depois de sua converso, Saulo tinha reconhecido Jesus de
Nazar como Aquele que viera ao mundo com o propsito expresso
de defender a lei de Seu Pai. Estava convencido de que Jesus fora o
originador de todo o sistema judaico de sacrifcios. Viu que o tipo da
crucificao tinha encontrado o anttipo; que Jesus havia cumprido
as profecias do Antigo Testamento, concernentes ao Redentor de
Israel.
No relato da converso de Saulo, encontramos importantes princpios que devemos sempre ter em mente. Saulo foi levado diretamente presena de Cristo. Foi uma pessoa designada por Cristo
para uma importantssima obra, algum que seria um vaso escolhido (Atos 9:15), para Ele; no entanto, o Senhor no lhe disse
imediatamente qual era a obra para ele designada. Embargou-lhe o
caminho e convenceu-o do pecado; e quando Saulo perguntou: Que
queres que faa? (Atos 9:6) o Salvador colocou o indagador judeu

82

Atos dos Apstolos

em contato com Sua igreja, para que obtivesse o conhecimento da


vontade de Deus em relao a ele.
A maravilhosa luz que iluminara as trevas de Saulo era obra
do Senhor; mas havia tambm um trabalho a ser feito em favor
dele pelos discpulos. Cristo tinha realizado a obra de revelao
e convico. Agora, o penitente estava em condies de aprender
daqueles a quem o Senhor tinha ordenado que ensinassem a Sua
[67] verdade.
Enquanto em recolhimento na casa de Judas, Saulo continuava
em orao e splica, o Senhor apareceu em viso a certo discpulo
em Damasco, chamado Ananias, dizendo-lhe que Saulo de Tarso
estava orando e necessitava de auxlio. Levanta-te, e vai rua
chamada Direita, disse o mensageiro celestial, e pergunta em casa
de Judas por um homem de Tarso chamado Saulo; pois eis que ele
est orando; e numa viso ele viu que entrava um homem chamado
Ananias, e punha sobre ele a mo, para que tornasse a ver. Atos
9:10-12.
Ananias mal podia crer nas palavras do anjo; pois a notcia
da tenaz perseguio aos santos em Jerusalm tinha-se espalhado
amplamente. Atreveu-se a argumentar: Senhor, a muitos ouvi acerca
deste homem, quantos males tem feito aos Teus santos em Jerusalm;
e aqui tem poder dos principais dos sacerdotes para prender a todos
os que invocam o Teu nome Mas a ordem foi imperativa: Vai,
porque este para Mim um vaso escolhido, para levar o Meu nome
diante dos gentios, e dos reis e dos filhos de Israel. Atos 9:13-15.
Obediente orientao do anjo, Ananias saiu em busca do homem que ainda pouco antes havia respirado ameaas contra todos
os que criam no nome de Jesus; e colocando as mos sobre a cabea
do penitente sofredor, disse: Irmo Saulo, o Senhor Jesus, que te
apareceu no caminho por onde vinhas, me enviou, para que tornes
a ver e sejas cheio do Esprito Santo. E logo lhe caram dos olhos
como que umas escamas, e recuperou a vista; e, levantando-se, foi
batizado. Atos 9:17, 18.
Dessa maneira confirmou Jesus a autoridade de Sua igreja organizada, e ps Saulo em contato com Seus instrumentos apontados
na Terra. Cristo tinha, agora, uma igreja como Sua representante na
Terra, e a ela pertencia a obra de dirigir os pecadores arrependidos
no caminho da vida.

De perseguidor a discpulo

83

Muitos tm a idia de que so responsveis somente a Cristo


pela luz e experincia que possuem, independentemente de Seus
reconhecidos seguidores na Terra. Jesus o Amigo dos pecadores,
e Seu corao se confrange por seu infortnio. Ele possui todo
o poder, tanto no Cu como na Terra; mas respeita os meios por
Ele ordenados para o esclarecimento e salvao das pessoas; dirige
os pecadores para a igreja por Ele feita instrumento de luz para o
mundo.
Quando, em meio ao seu erro e cego preconceito, Saulo recebeu
uma revelao de Cristo, a quem estava perseguindo, foi ele colocado
em comunicao direta com a igreja, a qual a luz do mundo.
Nesse caso, Ananias representava Cristo, como representa tambm
os ministros de Cristo sobre a Terra, os quais so indicados para agir
em Seu lugar. No lugar de Cristo, Ananias tocou os olhos de Saulo
para que ele recobrasse a viso. Em lugar de Cristo, colocou suas
mos sobre ele, e enquanto orava em nome de Cristo, Saulo recebeu
o Esprito Santo. Tudo foi feito no nome e pela autoridade de Cristo.
[68]
Cristo a fonte; a igreja, o canal de comunicao.

Captulo 13 Dias de preparo


Este captulo baseado em Atos 9:19-30.
Depois de seu batismo, Paulo quebrou o jejum, e permaneceu
alguns dias com os discpulos que estavam em Damasco. E logo
nas sinagogas pregava a Jesus, que Este era o Filho de Deus Ousadamente, declarou ser Jesus de Nazar o ansiado Messias, que
morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras; [...] foi sepultado, e [...] ressurgiu ao terceiro dia, aps o que foi visto pelos doze
e pelos outros. E por derradeiro de todos, acrescenta Paulo, me
apareceu tambm a mim, como a um abortivo. 1 Corntios 15:3, 4,
8. Sua argumentao com respeito s profecias era to lgica, seus
esforos to manifestamente acompanhados pelo poder de Deus,
que os judeus ficavam confundidos e incapazes de responder-lhe.
As novas da converso de Paulo haviam chegado aos judeus
como enorme surpresa. Aquele que havia viajado para Damasco
com poder e comisso dos principais dos sacerdotes (Atos 26:12),
para prender e processar os crentes, estava agora pregando o evangelho do Salvador crucificado e ressurgido, fortalecendo as mos
dos que eram, j, Seus discpulos e continuamente trazendo novos
conversos para a f a que antes to amargamente se opusera.
Paulo fora anteriormente reconhecido como zeloso defensor da
religio judaica, e implacvel perseguidor dos seguidores de Jesus.
Corajoso, independente, perseverante, seus talentos e preparo t-loiam capacitado a servir quase em qualquer atividade. Era capaz de
arrazoar com clareza extraordinria, e por seu fulminante sarcasmo
podia colocar o adversrio em posio nada invejvel. E agora, os
judeus viam esse jovem extraordinariamente promissor unido com
aqueles a quem antes perseguira, pregando destemidamente no nome
de Jesus.
Um general que tomba em combate est perdido para seu exrcito, mas sua morte no acrescenta fora ao inimigo. Mas quando
um homem preeminente se une s foras opositoras, no apenas se
84

Dias de preparo

85

perdem seus servios como ganham decidida vantagem aqueles com


quem ele se une. Saulo de Tarso, em caminho para Damasco, podia
facilmente ter sido fulminado pelo Senhor, e muita fora se teria
retirado do poder perseguidor. Mas Deus, em Sua providncia, no
apenas poupou a vida de Saulo, mas converteu-o, transferindo assim
um campeo do campo do inimigo para o lado de Cristo. Orador
eloqente e crtico severo, Paulo, com seu decidido propsito e in- [69]
quebrantvel coragem, possua as prprias qualificaes necessrias
igreja primitiva.
Enquanto Paulo pregava a Cristo em Damasco, todos os que o
ouviam ficavam admirados, e diziam: No este o que em Jerusalm perseguia os que invocavam este nome, e para isso veio aqui,
para os levar presos aos principais dos sacerdotes? Atos 9:21. Paulo
declarava que sua mudana de f no tinha sido gerada por impulso
ou fanatismo, mas fora resultado de irresistvel evidncia. Em sua
apresentao do evangelho, ele procurava tornar claras as profecias
relativas primeira vinda de Cristo. Mostrava irrefutavelmente que
essas profecias se tinham cumprido literalmente em Jesus de Nazar.
O fundamento de sua f era a segura palavra da profecia.
Enquanto continuava a apelar a seus assombrados ouvintes para
que se emendassem e se convertessem a Deus, fazendo obras dignas
de arrependimento (Atos 26:20), Saulo se esforava muito mais,
e confundia os judeus que habitavam em Damasco, provando que
Aquele era o Cristo. Atos 9:22. Muitos, porm, endureceram o
corao, recusando-se a atender a sua mensagem; e logo o espanto
deles pela sua converso foi mudado em dio intenso, semelhante
ao que haviam mostrado para com Jesus.
A oposio tornou-se to violenta que no foi permitido a Paulo
continuar suas atividades em Damasco. Um mensageiro do Cu
ordenou-lhe retirar-se por algum tempo; e ele foi para a Arbia,
onde encontrou um refgio seguro. Glatas 1:17.
Ali, na solido do deserto, Paulo teve ampla oportunidade para
sossegado estudo e meditao. Recapitulou calmamente sua experincia passada, possuindo-se de genuno arrependimento. Buscou a
Deus de todo o corao, no descansando at que tivesse a certeza
de que seu arrependimento fora aceito e seus pecados perdoados.
Anelava a certeza de que Jesus estaria com ele em seu ministrio futuro. Esvaziou a mente dos preconceitos e tradies que lhe haviam,

86

Atos dos Apstolos

at ento, modelado a vida e recebeu instrues da fonte da verdade.


Jesus comungou com ele e confirmou-o na f, conferindo-lhe uma
rica medida de sabedoria e graa.
Quando a mente de um homem posta em comunho com a
mente de Deus, o finito com o Infinito, o efeito sobre o corpo, a
mente e o esprito vai alm do admissvel. Em comunho tal
encontrada a mais alta educao. o mtodo de desenvolvimento
usado por Deus. Reconcilia-te com Ele, a mensagem do Senhor
humanidade. J 22:21.
A solene incumbncia dada a Paulo por ocasio de seu encontro
com Ananias, pesou-lhe mais e mais sobre o corao. Quando, em
resposta declarao: Irmo Saulo, o Senhor Jesus... me enviou,
para que tornes a ver, Paulo olhou pela primeira vez a face desse
devoto homem, Ananias, que sob a inspirao do Esprito Santo,
disse-lhe: O Deus de nossos pais de antemo te designou para que
conheas a Sua vontade, e vejas aquele Justo, e ouas a voz de Sua
[70] boca. Porque hs de ser Sua testemunha para com todos os homens
do que tens visto e ouvido. E agora por que te detns? Levanta-te,
e batiza-te, e lava os teus pecados, invocando o nome do Senhor.
Atos 22:14-16.
Essas palavras estavam em harmonia com as palavras do prprio
Jesus, que, quando deteve Saulo na viagem para Damasco, declarou:
Porque te apareci por isto, para te pr por ministro e testemunha
tanto das coisas que tens visto como daquelas pelas quais te aparecerei ainda; livrando-te deste povo e dos gentios, a quem agora
te envio, para lhes abrires os olhos, e das trevas os converteres
luz, e do poder de Satans a Deus; a fim de que recebam a remisso
dos pecados, e sorte entre os santificados pela f em Mim. Atos
26:16-18.
Ponderando essas coisas em seu corao, Paulo compreendeu
mais e mais claramente a razo de seu chamado ser um apstolo
de Jesus Cristo, pela vontade de Deus. 1 Corntios 1:1. Esse chamado lhe veio, no da parte dos homens, nem por homem algum,
mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai. Glatas 1:1. A magnitude
da obra que estava a sua frente levou-o a dedicar muito estudo s
Escrituras Sagradas, a fim de que pudesse pregar o evangelho, no
em sabedoria de palavras, para que a cruz de Cristo se no faa v,
mas em demonstrao de Esprito e de poder, para que a f de

Dias de preparo

87

todos os que ouvissem no se apoiasse em sabedoria dos homens,


mas no poder de Deus. 1 Corntios 1:17; 2:4, 5.
Ao examinar as Escrituras, Paulo aprendeu que, atravs dos
sculos, no so muitos os sbios segundo a carne, nem muitos
os poderosos, nem muitos os nobres que so chamados. Mas Deus
escolheu as coisas loucas deste mundo para confundir as sbias; e
Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as fortes;
e Deus escolheu as coisas vis deste mundo, e as desprezveis e as
que no so, para aniquilar as que so; para que nenhuma carne se
glorie perante Ele. 1 Corntios 1:26-29. E assim, considerando a
sabedoria do mundo a partir da perspectiva da cruz, Paulo se props
nada saber... se no a Jesus Cristo, e Este crucificado. 1 Corntios
2:2.
Atravs de todo o seu ministrio posterior, Paulo jamais perdeu
de vista a Fonte de sua sabedoria e fora. Mais para o fim da sua
experincia, declarou: Porque para mim o viver Cristo. Filipenses
1:21. E de novo: Tenho tambm por perda todas as coisas, pela
excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual
sofri a perda de todas estas coisas... para que possa ganhar a Cristo,
e seja achado nEle, no tendo a minha justia que vem da lei, mas a
que vem pela f em Cristo, a saber, a justia que vem de Deus pela f;
para conhec-Lo, e virtude da Sua ressurreio, e comunicao
de Suas aflies. Filipenses 3:8-10.
Da Arbia, Paulo voltou outra vez a Damasco (Glatas 1:17),
e falava ousadamente... no nome de Jesus Incapazes de resistir
sabedoria de seus argumentos, os judeus tomaram conselho entre si
para o matar As portas da cidade eram guardadas diligentemente,
de dia e de noite, para impedir que ele escapasse. Essa situao [71]
crtica levou os discpulos a buscar a Deus com fervor; e, finalmente,
tomando-o de noite, os discpulos o desceram, dentro de um cesto,
pelo muro. Atos 9:25.
Depois de escapar de Damasco, Paulo foi a Jerusalm, tendo j
passado trs anos de sua converso. Seu principal objetivo ao fazer
essa visita, como ele prprio mais tarde declarou, era ver a Pedro.
Glatas 1:18. Tendo chegado cidade onde antes fora bem conhecido
como Saulo, o perseguidor, procurava ele juntar-se aos discpulos,
mas todos o temiam, no crendo que fosse discpulo Era-lhes difcil
crer que to fantico fariseu, e um dos que tanto fizeram para destruir

88

Atos dos Apstolos

a igreja, pudesse estar transformado num sincero seguidor de Jesus.


Ento Barnab, tomando-o consigo, o trouxe aos apstolos, e lhes
contou como no caminho ele vira ao Senhor e lhe falara, e como em
Damasco falara ousadamente no nome de Jesus. Atos 9:27.
Ouvindo isso, os discpulos o receberam com confiana. Logo
tiveram provas abundantes da genuinidade de sua experincia crist.
O futuro apstolo dos gentios agora se achava na cidade em que
viviam muitos de seus anteriores companheiros; e a esses lderes
judeus almejava ele explicar as profecias relativas ao Messias, as
quais se cumpriram no advento do Salvador. Paulo estava certo de
que esses mestres em Israel, com os quais estivera to bem familiarizado, eram to sinceros e honestos como ele o fora. Mas avaliara
erradamente o esprito de seus irmos judeus e, na esperana de
sua rpida converso, estava condenado a amargo desapontamento.
Ainda que falasse ousadamente no nome de Jesus, e disputasse
tambm contra os gregos, aqueles que estavam testa da igreja
judaica se recusaram a crer, antes procuravam mat-lo A tristeza
encheu-lhe o corao. De boa vontade teria ele dado a vida se, por
esse meio, pudesse trazer alguns ao conhecimento da verdade. Com
vergonha pensava na parte ativa que tomara no martrio de Estvo;
e agora, em sua ansiedade por apagar a mancha que repousava sobre aquele que fora to falsamente acusado, procurava reivindicar a
verdade pela qual Estvo dera a vida.
Sentindo a responsabilidade em relao aos que se recusavam
a crer, estava Paulo a orar no templo, como ele prprio testificou
mais tarde, quando caiu em xtase. Nisso apareceu diante dele um
mensageiro celestial e disse: D-te pressa, e sai apressadamente de
Jerusalm; porque no recebero o teu testemunho acerca de Mim.
Atos 22:18.
Paulo se inclinava a permanecer em Jerusalm, onde poderia
fazer frente oposio. Parecia-lhe um ato de covardia fugir, se, permanecendo, pudesse convencer alguns dos obstinados judeus quanto
verdade da mensagem do evangelho, mesmo que o permanecer lhe
custasse a vida. E assim respondeu: Senhor, eles bem sabem que
eu lanava na priso e aoitava nas sinagogas os que criam em Ti. E
[72] quando o sangue de Estvo, Tua testemunha, se derramava, tambm
eu estava presente, e consentia na sua morte, e guardava os vestidos
dos que o matavam Mas no estava de acordo com os propsitos

Dias de preparo

89

de Deus que Seu servo desnecessariamente expusesse a vida; e o


mensageiro celestial respondeu: Vai, porque hei de enviar-te aos
gentios de longe. Atos 22:19-21.
Ao saberem dessa viso, os irmos apressaram-se em efetuar
ocultamente a sada de Paulo de Jerusalm, receosos de que fosse
assassinado. Os irmos o acompanharam at Cesaria, e o enviaram
a Tarso. Atos 9:30. A partida de Paulo suspendeu por algum tempo a
oposio violenta dos judeus, e a igreja teve um perodo de descanso,
[73]
no qual muitos foram acrescentados ao nmero dos crentes.

Captulo 14 Um pesquisador da verdade


Este captulo baseado em Atos 9:32-43; 10; 11:1-18.
No decorrer de seu ministrio, o apstolo Pedro visitou os crentes
em Lida. Ali curou Enias, que durante oito anos estivera de cama,
com paralisia. Enias, Jesus Cristo te d sade; disse o apstolo;
levanta-te, e faze a tua cama. E logo se levantou. E viram-no todos
os que habitavam em Lida e Sarona, os quais se converteram ao
Senhor. Atos 9:34, 35.
Em Jope, que era perto de Lida, vivia uma mulher chamada
Dorcas, cujas boas aes a tornaram grandemente amada. Era uma
digna discpula de Jesus e sua vida estava repleta de atos de bondade.
Sabia quem carecia de roupa confortvel e quem necessitava de
simpatia, e liberalmente ministrava aos pobres e tristes. Seus hbeis
dedos eram mais ativos do que sua lngua.
Aconteceu naqueles dias que, enfermando ela, morreu. Atos
9:37. A igreja de Jope sentiu a sua perda; e, ouvindo que Pedro
estava em Lida, os crentes lhe enviaram mensageiros rogando-lhe
que no se demorasse em vir ter com eles. E, levantando-se Pedro,
foi com eles. Quando chegou, o levaram ao quarto alto, e todas as
vivas o rodearam, chorando e mostrando as tnicas e vestes que
Dorcas fizera quando estava com elas. Atos 9:38, 39. Em vista da
vida de servios que Dorcas vivera, no de admirar que chorassem,
que clidas lgrimas cassem sobre o corpo inanimado.
O corao do apstolo foi tocado de simpatia ao contemplarlhes a tristeza. Ento, determinando que os amigos em pranto se
retirassem do quarto, ajoelhou-se e orou fervorosamente a Deus,
para que restabelecesse Dorcas vida e sade. Voltando-se para
o corpo, disse: Tabita, levanta-te. E ela abriu os olhos, e vendo a
Pedro, assentou-se. Atos 9:40. Dorcas fora de grande utilidade
igreja, e Deus quis traz-la da terra do inimigo, a fim de que sua
habilidade e energia pudessem ainda ser uma bno para outras
90

Um pesquisador da verdade

91

pessoas, e que tambm por essa manifestao de Seu poder a causa


de Cristo se fortalecesse.
Foi enquanto Pedro ainda se encontrava em Jope, que ele foi
chamado por Deus para levar o evangelho a Cornlio, em Cesaria.
Cornlio era centurio romano. Era homem rico e de nobre nascimento, e seu cargo era de confiana e honra. Gentio de nascimento,
ensino e educao, pelo contato com os judeus adquirira o conhecimento de Deus, e O adorava com corao verdadeiro, mostrando [74]
a sinceridade de sua f pela compaixo para com os pobres. Era
conhecido longe e perto pela sua beneficncia, e sua vida reta o fazia
de boa reputao entre judeus e gentios. Sua influncia era uma bno a todos os que com ele entravam em contato. O relato inspirado
descreve-o como um homem piedoso e temente a Deus, com toda a
sua casa, o qual fazia muitas esmolas ao povo, e de contnuo orava a
Deus. Atos 10:2.
Crendo em Deus como o Criador do Cu e da Terra, Cornlio O
reverenciava, reconhecia Sua autoridade e procurava Seu conselho
em todos os negcios da vida. Era fiel a Jeov em sua vida domstica
e em seus deveres oficiais. Erguera em seu lar o altar de Deus, pois
no ousava efetuar seus planos ou encarar suas responsabilidades
sem o auxlio divino.
Embora Cornlio cresse nas profecias e estivesse a esperar pela
vinda do Messias, no tinha conhecimento do evangelho como foi
revelado na vida e morte de Cristo. No era membro da igreja
judaica e teria sido considerado pelos rabinos como um gentio e
imundo. Mas o mesmo santo Vigia que dissera de Abrao: Eu o
tenho conhecido (Gnesis 18:19), conhecia tambm Cornlio, e lhe
enviou uma mensagem direta do Cu.
O anjo apareceu a Cornlio quando ele se achava em orao.
Ouvindo o centurio algum a ele dirigir-se pelo nome, ficou atemorizado; todavia compreendeu que o mensageiro viera de Deus,
e disse: Que , Senhor? Atos 10:4. O anjo respondeu: As tuas
oraes e as tuas esmolas tm subido para memria diante de Deus.
Agora, pois, envia homens a Jope, e manda chamar a Simo, que
tem por sobrenome Pedro. Ele est com um certo Simo curtidor,
que tem a sua casa junto ao mar. Atos 10:32.
Os detalhes dessas informaes, nas quais se mencionava at a
ocupao do homem em cuja casa Pedro se encontrava, mostram

92

Atos dos Apstolos

que o Cu est a par da histria e ocupao dos homens de todas


as condies de vida. Deus est familiarizado com a experincia e
afazeres do humilde trabalhador, bem como os do rei em seu trono.
Envia homens a Jope, e manda chamar a Simo Assim Deus
deu prova de Sua ateno para com o ministrio evanglico e Sua
igreja organizada. O anjo no foi incumbido de contar a Cornlio
a histria da cruz. Um homem sujeito a fragilidades e tentaes
humanas, como o centurio, deveria ser aquele que lhe contaria a
respeito do Salvador crucificado e ressuscitado.
Deus no escolhe como Seus representantes entre os homens
anjos que jamais caram, mas seres humanos, homens de paixes
idnticas s daqueles a quem buscam salvar. Cristo Se revestiu
da forma humana para que pudesse alcanar a humanidade. Um
Salvador divino-humano era necessrio para trazer a salvao ao
mundo. E a homens e mulheres foi entregue a sagrada tarefa de
tornar conhecidas as riquezas incompreensveis de Cristo. Efsios
[75] 3:8.
Em Sua sabedoria, o Senhor pe os que esto procura da
verdade em contato com seus semelhantes que a conhecem. plano
do Cu que os que receberam a luz a comuniquem aos que se acham
em trevas. A humanidade, tirando sua eficincia da grande Fonte da
sabedoria, torna-se o instrumento, a agncia operadora por meio da
qual o evangelho exerce seu poder transformador sobre o esprito e
o corao.
Cornlio foi, com alegria, obediente viso. Tendo-se retirado
o anjo, o centurio chamou dois de seus criados, e a um piedoso
soldado dos que estavam ao seu servio. E, havendo-lhes contado
tudo, os enviou a Jope. Atos 10:8.
O anjo, depois de sua entrevista com Cornlio, foi a Pedro em
Jope. Na ocasio, Pedro estava orando no terrao da casa em que
se achava, e lemos que, tendo fome, quis comer; e, enquanto lho
preparavam, sobreveio-lhe um arrebatamento de sentidos. Atos
11:5. No era unicamente do po material que Pedro tinha fome.
Ao ver do terrao a cidade de Jope e o territrio circunvizinho, teve
fome de salvao para os seus patrcios. Tinha intenso desejo de
indicar-lhes as profecias das Escrituras relativas ao sofrimento e
morte de Cristo.

Um pesquisador da verdade

93

Na viso, viu Pedro o cu aberto, e que descia um vaso, como


se fosse um grande lenol atado pelas quatro pontas, e vindo para
a terra, no qual havia de todos os animais quadrpedes e rpteis da
terra, e aves do cu. E foi-lhe dirigida uma voz: Levanta-te, Pedro,
mata e come. Mas Pedro disse: De modo nenhum, Senhor, porque
nunca comi coisa alguma comum e imunda. E segunda vez lhe disse
a voz: No faas tu comum ao que Deus purificou. E aconteceu isto
por trs vezes; e o vaso tornou a recolher-se no cu. Atos 10:11-16.
Essa viso tanto serviu para repreender a Pedro como para
instru-lo. Revelou-lhe o propsito divino de que pela morte
de Cristo os gentios deviam tornar-se co-herdeiros dos judeus nas
bnos da salvao. At ento, nenhum dos discpulos pregara o
evangelho aos gentios. Em seu pensamento, o muro de separao
posto abaixo pela morte de Cristo ainda existia, e seus trabalhos
limitavam-se aos judeus, pois tinham considerado os gentios excludos das bnos do evangelho. O Senhor queria, ento, ensinar a
Pedro a extenso universal do plano divino.
Muitos dos gentios tinham sido ouvintes interessados da pregao de Pedro e dos outros apstolos, e muitos dos judeus gregos se
tinham tornado crentes em Cristo, mas a converso de Cornlio foi
a primeira de importncia entre os gentios.
Era chegado o tempo para ser introduzida pela igreja de Cristo
uma fase de trabalho inteiramente nova. A porta que muitos dos
judeus conversos haviam fechado aos gentios devia agora ser aberta
de par em par. E os gentios que aceitassem o evangelho deveriam ser
considerados em condio de igualdade com os discpulos judeus,
[76]
sem a necessidade de observar o rito da circunciso.
Quo cuidadosamente agiu o Senhor para vencer o preconceito
contra os gentios, o qual to firmemente se fixara na mente de Pedro
pela sua educao judaica! Pela viso do lenol e seu contedo,
procurou Ele tirar da mente do apstolo esse preconceito, e ensinar
a importante verdade de que no Cu no h acepo de pessoas; que
judeus e gentios so igualmente preciosos vista de Deus; que, por
meio de Cristo, os pagos podem se tornar participantes das bnos
e privilgios do evangelho.
Enquanto Pedro meditava sobre o sentido da viso, os homens
enviados da parte de Cornlio chegaram a Jope e pararam diante da
porta da casa onde ele estava hospedado. Ento, disse o Esprito:

94

Atos dos Apstolos

Eis que trs vares te buscam. Levanta-te, pois, e desce, e vai com
eles, no duvidando; porque Eu os enviei. Atos 10:20.
Para Pedro, essa era uma ordem difcil, e foi com relutncia
em cada passo que assumiu o dever que lhe fora imposto; mas no
ousou desobedecer. Descendo Pedro para junto dos vares que
foram enviados por Cornlio, disse: Sou eu a quem procurais; qual
a causa porque estais aqui? Atos 10:21. Eles lhe falaram a respeito
de sua singular incumbncia, dizendo: Cornlio, o centurio, varo
justo e temente a Deus, e que tem bom testemunho de toda a nao
dos judeus, foi avisado por um santo anjo para que te chamasse a
sua casa, e ouvisse as tuas palavras. Atos 10:22.
Em obedincia s instrues que acabava de receber de Deus,
o apstolo prometeu ir com eles. Na manh seguinte, partiu para
Cesaria, acompanhado por seis de seus irmos. Esses deveriam
servir de testemunhas de tudo o que ele dissesse ou fizesse enquanto
em visita aos gentios; pois Pedro sabia que seria chamado a prestar
contas de uma violao to direta dos ensinos judaicos.
Entrando Pedro na casa do gentio, Cornlio no o saudou como
a um visitante comum, mas como a algum honrado pelo Cu, a ele
enviado por Deus. costume oriental curvar-se perante um prncipe
ou qualquer alto dignitrio, e curvarem-se as crianas perante seus
pais; mas Cornlio, tomado pela reverncia por aquele que fora
enviado por Deus para o ensinar, caiu aos ps do apstolo e o adorou.
Pedro ficou assustado e levantou o centurio, dizendo: Levanta-te,
que eu tambm sou homem. Atos 10:26.
Enquanto os mensageiros de Cornlio desempenhavam a sua
incumbncia, o centurio havia j convidado seus parentes e amigos
mais ntimos (Atos 10:24), para que, como ele, pudessem ouvir a
pregao do evangelho. Quando Pedro chegou, encontrou um grande
grupo avidamente a espera para ouvir suas palavras.
Aos que estavam reunidos, Pedro falou em primeiro lugar
do costume dos judeus, dizendo que lhes era considerado ilcito
misturarem-se socialmente com os gentios, e que fazer isso implicava contaminao cerimonial. Vs bem sabeis, disse ele, que
no lcito a um varo judeu ajuntar-se ou chegar-se a estrangeiros;
[77] mas Deus mostrou-me que a nenhum homem chame comum ou
imundo. Pelo que, sendo chamado, vim sem contradizer. Pergunto,
pois, por que razo mandastes chamar-me? Atos 10:28, 29.

Um pesquisador da verdade

95

Cornlio, ento, relatou sua experincia e as palavras do anjo,


dizendo em concluso: Logo mandei chamar-te, e bem fizeste em
vir. Agora, pois, estamos todos presentes diante de Deus, para ouvir
tudo quanto por Deus te mandado Disse Pedro: Reconheo
por verdade que Deus no faz acepo de pessoas; mas que Lhe
agradvel aquele que, em qualquer nao, O teme e obra o que
justo. Atos 10:34, 35.
Ento, quele atento grupo de ouvintes, o apstolo pregou a
Cristo Sua vida, Seus milagres, Sua traio e crucificao, Sua
ressurreio e ascenso, e Sua obra no Cu como representante
e advogado do homem. Ao indicar Jesus aos presentes como a
nica esperana do pecador, Pedro, ele prprio, compreendeu mais
perfeitamente o sentido da viso que tivera, e o corao ardeu-lhe
com o esprito da verdade que estava apresentando.
Subitamente, o discurso foi interrompido pela descida do Esprito Santo. Dizendo Pedro ainda estas palavras, caiu o Esprito
Santo sobre todos os que ouviam a Palavra. E os fiis que eram da
circunciso, todos quantos tinham vindo com Pedro, maravilharamse de que o dom do Esprito Santo se derramasse tambm sobre os
gentios. Porque os ouviam falar lnguas, e magnificar a Deus.
Respondeu ento Pedro: Pode algum porventura recusar a
gua, para que no sejam batizados estes, que tambm receberam
como ns o Esprito Santo? E mandou que fossem batizados em
nome do Senhor. Atos 10:47, 48.
Assim foi o evangelho levado queles que tinham sido estranhos
e forasteiros, tornando-os concidados dos santos e membros da
famlia de Deus. A converso de Cornlio e sua casa no foi seno
o incio de uma preciosa colheita. Dessa famlia estendeu-se uma
vasta obra de graa naquela cidade gentlica.
Deus est hoje buscando pessoas entre os grandes bem como
entre os humildes. H muitos como Cornlio, homens a quem o
Senhor deseja colocar em contato com Sua obra na Terra. Suas
simpatias esto com o povo do Senhor, mas os laos que os retm
ao mundo, mantm-nos firmemente seguros. Requer-se fora moral
para que tomem posio ao lado de Cristo. Devem ser feitos esforos
especiais por essas pessoas em to grande perigo, por causa de suas
responsabilidades e relacionamentos.

96

Atos dos Apstolos

Deus chama obreiros humildes e fervorosos, que desejem levar


o evangelho s mais altas classes. H milagres a serem operados
em converses genunas milagres que no so agora discernidos. Os maiores homens deste mundo no esto alm do poder de
um Deus que realiza maravilhas. Se todos os que so Seus colaboradores se dispuserem a ser homens de oportunidade, cumprindo
destemida e fielmente o dever, Deus converter homens que ocupam
posies de responsabilidade, homens de intelecto e de influncia.
[78] Pelo poder do Esprito Santo, muitos aceitaro os princpios divinos.
Convertidos verdade, tornar-se-o instrumentos na mo de Deus,
para comunicar luz. Sentiro especial responsabilidade por outras
pessoas desse grupo negligenciado. Consagraro tempo e dinheiro
obra do Senhor, e uma nova eficincia e poder sero adicionados
igreja.
Porque estivesse Cornlio vivendo em harmonia com toda a
instruo que havia recebido, Deus de tal maneira encaminhou os
acontecimentos que lhe foi dada mais verdade. Um mensageiro das
cortes celestiais foi enviado ao oficial romano e a Pedro, para que
Cornlio pudesse ser posto em contato com quem poderia gui-lo
maior luz.
H em nosso mundo muitos que esto mais prximos do reino de
Deus do que supomos. Neste tenebroso mundo de pecado, o Senhor
tem muitas jias preciosas a quem Ele guiar Seus mensageiros. H
em toda parte os que assumiro sua atitude ao lado de Cristo. Muitos
daro mais valor sabedoria de Deus do que a qualquer vantagem
terrestre, e se tornaro fiis portadores de luz. Constrangidos pelo
amor de Cristo, conduziro outros at Ele.
Quando os irmos na Judia ouviram que Pedro havia entrado
na casa de um gentio e pregara aos que ali estavam reunidos, ficaram surpresos e escandalizados. Receavam que tal conduta, que a
eles parecia presunosa, tivesse como resultado contrariar seu prprio ensino. Quando, a seguir, viram Pedro, defrontaram-no com
severa censura, dizendo: Entraste em casa de vares incircuncisos,
e comeste com eles. Atos 11:3.
Pedro lhes exps toda a questo. Relatou sua experincia, com
referncia viso, e alegou que isso o ensinara a no mais observar a
distino cerimonial da circunciso e incircunciso, bem como a no
considerar os gentios como imundos. Contou-lhes acerca da ordem

Um pesquisador da verdade

97

que lhe fora dada para ir aos gentios, da vinda dos mensageiros, de
sua viagem para Cesaria e do encontro com Cornlio. Relatou a
substncia de sua entrevista com o centurio, na qual este lhe contara
a viso que lhe determinava mandasse chamar Pedro.
Quando comecei a falar, disse ele, relatando sua experincia,
caiu sobre eles o Esprito Santo, como tambm sobre ns ao princpio. E lembrei-me do dito do Senhor, quando disse: Joo certamente
batizou com gua; mas vs sereis batizados com o Esprito Santo.
Portanto, se Deus lhes deu o mesmo dom que a ns, quando havemos
crido no Senhor Jesus Cristo, quem era ento eu, para que pudesse
resistir a Deus? Atos 11:15-17.
Ouvindo esse relato, os irmos ficaram em silncio. Convictos
de que a conduta de Pedro estava em direto cumprimento ao plano
de Deus, e que seus preconceitos e exclusivismo eram inteiramente
contrrios ao esprito do evangelho, glorificaram a Deus, dizendo:
Na verdade at aos gentios deu Deus o arrependimento para a vida.
Atos 11:18.
Assim, sem controvrsias, foi vencido o preconceito, abandonouse o exclusivismo estabelecido pelo costume durante sculos, e
abriu-se o caminho para que o evangelho fosse proclamado aos
[79]
gentios.

Captulo 15 Liberto da priso


Este captulo baseado em Atos 12:1-23.
E por aquele mesmo tempo o rei Herodes estendeu as mos
sobre alguns da igreja, para os maltratar. Atos 12:1. O governo da
Judia estava, ento, nas mos de Herodes Agripa, sdito de Cludio,
imperador romano. Herodes mantinha tambm o cargo de tetrarca
da Galilia. Era proslito professo da f judaica e, aparentemente,
muito zeloso em efetuar as cerimnias da lei judaica. Desejoso de
obter o apoio dos judeus, esperando assim confirmar seus cargos
e honras, ps-se a realizar os desejos deles, perseguindo a igreja
de Cristo, roubando as casas e os bens dos crentes e prendendo os
principais membros da igreja. Lanou na priso Tiago, irmo de
Joo, e mandou um algoz mat-lo espada, assim como o outro
Herodes fizera com que o profeta Joo fosse degolado. Vendo que
os judeus se agradavam muito com essas medidas, prendeu tambm
Pedro.
Foi durante a Pscoa que tais crueldades foram praticadas. Enquanto os judeus estavam celebrando seu libertamento do Egito
e pretendendo possuir grande zelo pela lei de Deus, estavam ao
mesmo tempo transgredindo cada princpio dessa lei ao perseguir e
assassinar os crentes em Cristo.
A morte de Tiago causou grande dor e consternao entre os
crentes. Quando Pedro tambm foi preso, a igreja toda se empenhou
em jejum e orao.
O ato de Herodes matando Tiago foi aplaudido entre os judeus,
se bem que alguns se queixassem da maneira reservada pela qual foi
ele realizado, afirmando que uma execuo pblica teria de maneira
mais completa intimidado os crentes e os que com eles simpatizavam.
Herodes, portanto, conservou Pedro em custdia, com a inteno
de satisfazer ainda mais aos judeus pelo espetculo pblico de sua
morte. Sugeriu-se, porm, que no seria uma boa idia trazer o
veterano apstolo para a execuo perante o povo ento reunido em
98

Liberto da priso

99

Jerusalm. Receava-se que a cena de estar ele sendo levado para


morrer pudesse provocar a compaixo da multido.
Os sacerdotes e ancios tambm temiam que Pedro fizesse um
daqueles poderosos apelos que tinham freqentemente incitado o
povo a estudar a vida e carter de Jesus apelos esses, que eles,
com todos os seus argumentos tinham sido incapazes de contradizer.
O zelo de Pedro em advogar a causa de Cristo, tinha levado muitos a
assumir sua atitude ao lado do evangelho, e os prncipes temiam que
se lhe fosse dada oportunidade para defender sua f na presena da [80]
multido que viera cidade para adorar, seu livramento seria exigido
das mos do rei.
Enquanto, sob vrios pretextos, a execuo de Pedro estava sendo
retardada para depois da pscoa, os membros da igreja tiveram tempo
para examinar profundamente o corao e orar com fervor. Oravam
sem cessar em favor de Pedro, pois achavam que ele no poderia
faltar na obra da pregao. Compreendiam que haviam chegado a
um ponto em que, sem o auxlio especial de Deus, a igreja de Cristo
seria destruda.
Ao mesmo tempo, adoradores de todas as naes procuravam o
templo que havia sido dedicado adorao de Deus. Resplandecendo
em ouro e pedras preciosas, ostentava um aspecto de magnificncia
e encanto. Mas Jeov no seria mais achado nesse palcio de beleza.
Israel, como nao, tinha-se divorciado de Deus. Quando Cristo,
perto do fim de Seu ministrio terrestre, olhou pela ltima vez para o
interior do templo, disse: Eis que a vossa casa vai ficar-vos deserta.
Mateus 23:38. At ento, Ele tinha considerado o templo como a casa
de Seu Pai, mas ao deixar o Filho de Deus o interior dessas paredes,
a presena de Deus abandonou para sempre o templo construdo
para Sua glria.
O dia para a execuo de Pedro foi finalmente marcado, mas
ainda as oraes dos crentes ascendiam ao Cu; e, enquanto todas
as suas energias e simpatias eram suscitadas em fervorosos pedidos
de auxlio, anjos de Deus estavam a vigiar o apstolo prisioneiro.
Lembrando-se do anterior libertamento dos apstolos da priso,
Herodes tomara desta vez precaues dobradas. Para evitar toda
a possibilidade de escape, Pedro tinha sido posto sob o cuidado
de dezesseis soldados, que, em diferentes viglias, o guardavam
dia e noite. Em sua cela, fora colocado entre dois soldados, ligado

100

Atos dos Apstolos

por duas correntes, cada uma presa ao pulso de um dos soldados.


No podia mover-se sem o conhecimento deles. Com as portas da
priso firmemente seguras e uma forte guarda diante delas, toda a
possibilidade de livramento ou escape por meios humanos estava
excluda. Mas os extremos do homem so a oportunidade de Deus.
Pedro estava encerrado em uma cela cavada na rocha, cujas portas tinham fortes ferrolhos e barras; e os soldados em guarda ficaram
responsabilizados pela custdia do prisioneiro. Mas os ferrolhos e
barras, e a guarda romana, que eficazmente removiam toda a possibilidade de auxlio humano, no serviriam seno tornar mais completa
a vitria de Deus no livramento de Pedro. Herodes estava levantando
a sua mo contra o Onipotente, e deveria ser totalmente derrotado.
Aplicando o Seu poder, Deus estava prestes a salvar a vida preciosa
cuja destruio estavam os judeus tramando.
Era a ltima noite antes da planejada execuo. Do Cu foi
enviado um poderoso anjo para libertar Pedro. As vigorosas portas
[81] que prendiam o santo de Deus abriram-se sem auxlio de mos
humanas. O anjo do Altssimo por elas penetrou, fechando-se as
portas sem rudo por trs dele. Ele entrou na cela, e ali estava Pedro,
dormindo tranqilamente o sono de uma perfeita confiana.
A luz que circundava o anjo encheu a cela, mas no despertou o
apstolo. S quando ele sentiu o toque da mo do anjo e ouviu uma
voz dizendo: Levanta-te depressa (Atos 12:7), acordou o suficiente
para ver a cela iluminada pela luz celestial, e um anjo de grande
glria, em p diante dele. Automaticamente, obedeceu ordem que
lhe foi dada e, como ao se levantar ergueu as mos, tornou-se meio
consciente de que as cadeias lhe caram dos pulsos.
De novo lhe ordenou a voz do mensageiro celestial: Cinge-te, e
ata as tuas alparcas (Atos 12:8), e de novo Pedro automaticamente
obedeceu, conservando o admirado olhar voltado para o visitante, e
crendo estar sonhando ou em viso. Mais uma vez o anjo ordenou:
Lana s costas a tua capa, e segue-me Ele se moveu em direo
porta, seguido por Pedro, usualmente loquaz, agora mudo de espanto.
Passaram pela guarda e chegaram porta, pesadamente aferrolhada,
que por si mesma se abriu, e imediatamente se fechou de novo,
enquanto os guardas dentro e fora permaneceram imveis em seu
posto.

Liberto da priso

101

Alcanaram a segunda porta, tambm guardada por dentro e por


fora. Abriu-se, como o fez a primeira, sem ranger de dobradias
ou rudo dos fechos de ferro. Passaram por ela e novamente se
fechou, tambm sem rudo. De modo idntico passaram pela terceira
porta, e acharam-se em plena rua. No se trocou uma palavra; no
houve rudo de passos. O anjo se movia suavemente diante de Pedro,
cercado de uma luz de deslumbrante brilho, e Pedro, desorientado,
e julgando-se ainda em sonho, seguia seu libertador. Assim, eles
percorreram uma rua, e ento, estando cumprida a misso do anjo,
desapareceu subitamente.
Dissipou-se a luz celestial, e a Pedro pareceu achar-se em profundas trevas; mas, acostumando-se-lhe os olhos, pareceram elas
diminuir gradualmente, e ele se encontrou s na rua silenciosa, com
o ar fresco da noite a soprar-lhe no rosto. Compreendeu, ento, que
estava livre, em uma parte da cidade que lhe era familiar; reconheceu
o lugar como sendo um que freqentara muitas vezes, e por onde
esperara passar no dia seguinte pela ltima vez.
Procurou rememorar os fatos dos ltimos poucos momentos.
Lembrou-se de ter adormecido, preso entre dois soldados, com as
sandlias e vestes exteriores removidas. Examinou sua pessoa e
achou-se completamente vestido e cingido. Seus pulsos, inchados pela presso dos ferros cruis, estavam livres das algemas.
Compenetrou-se de que sua liberdade no era engano, sonho ou
viso, mas bendita realidade. No dia seguinte, deveria ser levado
para morrer; mas, eis que um anjo o livrara da priso e da morte. E [82]
Pedro, tornando a si, disse: Agora sei verdadeiramente que o Senhor
enviou o Seu anjo, e me livrou da mo de Herodes, e de tudo que o
povo dos judeus esperava. Atos 12:11.
O apstolo se encaminhou imediatamente casa onde seus irmos estavam reunidos, e onde naquele momento se encontravam
em orao fervorosa por ele. E batendo Pedro porta do ptio, uma
menina chamada Rode saiu a escutar; e, conhecendo a voz de Pedro, de gozo no abriu a porta, mas, correndo para dentro, anunciou
que Pedro estava porta. E disseram-lhe: Ests fora de ti. Mas ela
afirmava que assim era. E diziam: o seu anjo. Atos 12:13-15.
Mas Pedro perseverava em bater, e, quando abriram, viramno e se espantaram. E, acenando-lhes ele com a mo para que se
calassem, contou-lhes como o Senhor o tirara da priso E Pedro,

102

Atos dos Apstolos

saindo, partiu para outro lugar. Atos 12:16, 17. Alegria e louvor
encheram o corao dos crentes porque Deus ouvira e atendera suas
oraes, e libertara Pedro das mos de Herodes.
Pela manh, uma multido se reuniu para presenciar a execuo
do apstolo. Herodes enviou oficiais priso para buscarem Pedro,
que deveria ser trazido com grande aparato de guardas e armas, no
apenas para se evitar possvel fuga, como tambm para intimidar os
simpatizantes e mostrar o poder do rei.
Quando os guardas diante da porta verificaram que Pedro tinha escapado, foram possudos de terror. Tinha sido expressamente
declarado que a vida deles responderia pela do prisioneiro; e por
isso haviam eles estado especialmente vigilantes. Quando os oficiais
vieram buscar Pedro, os soldados estavam ainda guardando a porta
da priso, os ferrolhos e barras ainda intatos, as cadeias presas aos
pulsos dos dois soldados mas o prisioneiro havia escapado.
Quando foi trazida a Herodes a notcia de que Pedro escapara, ele
ficou exasperado e enraivecido. Acusando os guardas da priso de
infidelidade, ordenou que fossem mortos. Herodes sabia que poder
humano algum havia livrado a Pedro, mas estava decidido a no
reconhecer que um poder divino lhe frustrara o desgnio, e ps-se
em ousado desafio a Deus.
No muito tempo depois do livramento de Pedro da priso, Herodes foi a Cesaria. Enquanto ali se achava, fez uma grande festa,
destinada a provocar admirao e ganhar aplausos do povo. Compareceram festa os amantes do prazer de todas as regies, e houve
muita glutonaria e bebedice. Com grande pompa e cerimnia Herodes apareceu diante do povo e lhes dirigiu em eloqente discurso.
Vestido em roupas cintilantes de prata e ouro, em que os raios do Sol
refletindo em suas luminosas dobras deslumbravam os olhos dos que
o contemplavam, constitua ele uma figura magnfica. A majestade
de sua aparncia e a fora de sua linguagem bem escolhida domi[83] navam a assemblia com grande poder. Estando j seus sentidos
pervertidos pelo beber e banquetear-se, ficaram deslumbrados pela
ornamentao de Herodes, e encantados pelo seu porte e oratria; e,
desenfreados pelo entusiasmo, cumulavam-no de lisonja, declarando
que nenhum mortal poderia apresentar igual aparncia, ou possuir
eloqncia to surpreendente. Declararam mais que, conquanto o

Liberto da priso

103

houvessem sempre respeitado como governador, dali em diante o


adorariam como a um deus.
Alguns daqueles cujas vozes agora eram ouvidas a glorificar um
vil pecador, fazia poucos anos haviam levantado o grito frentico:
Fora com Jesus! Crucifica-O, crucifica-O! Os judeus tinham-se recusado a receber a Cristo, cujas vestes, simples e muitas vezes sujas
pelas viagens, cobriam um corao de amor divino. Seus olhos no
podiam discernir, sob o humilde exterior, o Senhor da vida e da glria, embora o poder de Cristo fosse revelado diante deles em obras
que nenhum mero homem poderia fazer. Estavam, porm, prontos
a adorar como a um deus, o altivo rei, cujas esplndidas vestes de
prata e ouro cobriam um corao corrupto e cruel.
Herodes sabia que no merecia nenhum dos louvores e homenagens que lhe eram tributados, todavia aceitou a idolatria do povo
como se lhes fosse devida. Seu corao saltou de triunfo e um
lampejo de orgulho satisfeito espalhou-se-lhe pelo rosto ao ouvir a
aclamao: Voz de deus, e no de homem. Atos 12:22.
Subitamente, porm, sobreveio-lhe uma terrvel mudana. Seu
rosto se tornou plido como a morte e contorcido pela agonia. Grandes gotas de suor lhe brotaram dos poros. Ficou, por um momento,
como que traspassado de dor e terror; ento, volvendo a face branqueada e lvida para seus amigos tomados de horror, exclamou em
tom rouco e desesperado: Aquele que exaltastes como um deus, est
ferido de morte!
Sofrendo a mais cruciante angstia, foi retirado daquela cena
de orgia e ostentao. Um momento antes ele tinha sido o alvo
orgulhoso do louvor e adorao daquela vasta multido; agora, se
compenetrava, de que se achava nas mos de um Governador mais
poderoso do que ele prprio. Remorsos o atormentavam: lembrou-se
de sua implacvel perseguio aos seguidores de Cristo; lembrou-se
de sua ordem cruel para matar o inocente Tiago, e seu intento de tirar
a vida ao apstolo Pedro; recordou-se de como, em seu desgosto
e decepcionada raiva, tirara uma injusta desforra dos guardas da
priso. Sentia que, agora, Deus estava a tratar com ele, o implacvel
perseguidor. No encontrou alvio para a dor do corpo nem para a
angstia do esprito, e nem esperava encontrar.
Herodes conhecia a lei de Deus, que diz: No ters outros deuses diante de Mim (xodo 20:3); e sabia que, aceitando a adorao

104

Atos dos Apstolos

do povo, enchera a medida de sua iniqidade e acarretara sobre si a


justa ira de Jeov.
O mesmo anjo que viera dos palcios reais para libertar Pedro,
fora o mensageiro da ira e juzo a Herodes. O anjo tocou em Pedro
[84] para o despertar do sono; foi com um contato diferente que ele feriu
o mpio rei, acabando com seu orgulho e trazendo sobre ele o castigo
do Todo-poderoso. Herodes morreu em grande angstia de esprito
e corpo, sob o juzo retribuidor de Deus.
Essa demonstrao da justia divina teve uma influncia poderosa sobre o povo. As novas de que o apstolo de Cristo fora
miraculosamente liberto da priso e da morte, enquanto seu perseguidor fora atingido pela maldio de Deus, foram levadas a todos
os pases, e vieram a ser um motivo de muitos passarem a crer em
Cristo.
A experincia de Filipe, incumbido por um anjo do Cu de
ir ao lugar em que encontrou algum que procurava a verdade; a
experincia de Cornlio, visitado por um anjo com a mensagem de
Deus; de Pedro na priso e condenado morte conduzido por um
anjo liberdade tudo mostra a intimidade da ligao entre o Cu
e a Terra.
Para o obreiro de Deus, o relato destas visitas de anjos deve trazer fora e coragem. Hoje, to verdadeiramente como nos dias dos
apstolos, mensageiros celestiais esto a passar por todo o comprimento e largura da Terra, procurando consolar os tristes, proteger os
impenitentes, ganhar o corao das pessoas para Cristo. No os podemos ver pessoalmente; no obstante esto conosco, guiando-nos,
dirigindo-nos, protegendo-nos.
O Cu se aproxima da Terra por meio daquela escada espiritual
cuja base est firmemente plantada na Terra, enquanto seu ltimo
degrau atinge o trono do Ser infinito. Anjos esto constantemente
subindo e descendo por essa escada de fulgurante brilho, levando ao
Pai, no alto, as oraes dos necessitados e angustiados e trazendo
bno e esperana, coragem e auxlio aos filhos dos homens. Esses
anjos de luz criam uma atmosfera celestial, erguendo-nos para o invisvel e eterno. No lhes podemos contemplar as formas com nossa
vista natural; somente pela viso espiritual podemos distinguir os
seres celestiais. Somente o ouvido espiritual pode ouvir a harmonia
de vozes celestiais.

Liberto da priso

105

O anjo do Senhor acampa-se ao redor dos que O temem e


os livra. Salmos 34:7. Deus encarrega Seus anjos de salvar Seus
escolhidos da calamidade, de guard-los da peste que anda na
escurido, e da mortandade que assola ao meio-dia. Salmos 91:6.
Repetidas vezes, tm anjos falado com homens, do mesmo modo
como um homem fala com seu amigo, e os tm levado para lugares
livres de perigo. Uma e outra vez tm as encorajadoras palavras
dos anjos renovado o nimo prostrado dos fiis, desviando-lhes o
esprito das coisas da Terra, levando-os a contemplar pela f as vestes
brancas, as coroas, as palmas da vitria que os vencedores recebero
junto ao grande trono branco.
Faz parte da obra dos anjos proteger os que so provados, atender
aos sofredores e tentados. Trabalham incansavelmente em favor
daqueles por quem Cristo morreu. Quando os pecadores aceitam
entregar-se ao Salvador, os anjos levam as novas ao Cu, e h grande [85]
regozijo entre as hostes celestiais. Haver alegria no Cu por um
pecador que se arrepende, mais do que por noventa e nove justos
que no necessitam de arrependimento. Lucas 15:7. Um registro
levado ao Cu, de todo o esforo bem-sucedido de nossa parte para
dissipar as trevas e propagar o conhecimento de Cristo. Ao ser a
ao referida diante do Pai, fremente alegria toma posse de toda a
multido celestial.
Os principados e potestades do Cu esto observando a luta em
que, sob circunstncias aparentemente desanimadoras, os servos de
Deus se acham empenhados. Novas conquistas esto sendo conseguidas, novas honras ganhas, ao sarem os cristos arregimentados
em torno da bandeira de seu Redentor, para combater o bom combate
da f. Todos os anjos celestiais esto ao servio do humilde e crente
povo de Deus; e, ao entoar o exrcito de obreiros do Senhor, seus
cnticos de louvor aqui na Terra, o coro celestial une-se com eles no
louvor a Deus e a Seu Filho.
Precisamos conhecer melhor a misso dos anjos. Convm lembrar que cada verdadeiro filho de Deus tem a cooperao dos seres
celestiais. Exrcitos invisveis, de luz e poder, auxiliam os mansos e
humildes que crem nas promessas de Deus e as reclamam. Querubins, serafins e anjos magnficos em poder, esto destra de Deus,
sendo todos eles espritos ministradores, enviados para servir a
[86]
favor daqueles que ho de herdar a salvao. Hebreus 1:14.

Captulo 16 A mensagem do evangelho em


Antioquia
Este captulo baseado em Atos 11:19-26; 13:1-3.
Aps haverem sido os discpulos expulsos de Jerusalm pela
perseguio, a mensagem do evangelho espalhou-se rapidamente
pelas regies que ficavam alm das fronteiras da Palestina; e muitos
grupos pequenos de crentes se formaram em importantes centros.
Alguns dos discpulos caminharam at a Fencia, Chipre e Antioquia, [...] anunciando [...] a Palavra. Atos 11:19. Suas atividades
estavam circunscritas em geral aos hebreus e judeus gregos, dos
quais se encontravam por esse tempo grandes colnias em quase
todas as cidades do mundo.
Entre os lugares mencionados onde o evangelho fora recebido
alegremente, estava Antioquia, nesse tempo a metrpole da Sria. O
extenso comrcio desse populoso centro trazia para a cidade muitas
pessoas de vrias nacionalidades. Ademais, Antioquia era conhecida
como refgio favorvel para os amantes do sossego e recreao, por
causa de sua saudvel localizao, das belezas que a circundavam,
da riqueza, cultura e refinamento que ali se encontravam. Nos dias
dos apstolos, ela se havia tornado uma cidade de luxo e vcio.
O evangelho era publicamente ensinado em Antioquia por certos
discpulos de Chipre e Cirene, os quais ali chegaram anunciando o
Senhor Jesus E a mo do Senhor era com eles, e seus fervorosos
esforos produziam frutos. E grande nmero creu e se converteu
ao Senhor. Atos 11:21.
E chegou a fama destas coisas aos ouvidos da igreja que estava
em Jerusalm; e enviaram Barnab a Antioquia. Atos 11:22. Chegando nesse novo campo de trabalho, Barnab viu a obra que tinha
j sido realizada pela divina graa, e se alegrou, e exortou a todos
para que permanecessem no Senhor com propsito de corao
Os trabalhos de Barnab em Antioquia foram ricamente abenoados, e muitos foram acrescentados ao nmero dos crentes ali.
106

A mensagem do evangelho em Antioquia

107

Desenvolvendo-se a obra, Barnab sentiu a necessidade de auxlio


adequado, a fim de assegurar as oportunidades que pela providncia
de Deus se lhe deparavam; e foi a Tarso buscar Paulo, que, depois
de sua partida de Jerusalm algum tempo antes, estivera trabalhando [87]
nas regies da Sria e da Cilcia, proclamando a f que antes destrua. Glatas 1:21, 23. Barnab teve xito em encontrar Paulo e em
persuadi-lo a voltar em sua companhia como colega de ministrio.
Na populosa cidade de Antioquia, Paulo encontrou um excelente
campo de trabalho. Sua cultura, sabedoria e zelo exerceram uma poderosa influncia sobre os habitantes e as pessoas que freqentavam
aquela cidade de cultura; e ele se mostrou ser precisamente o auxlio
de que Barnab necessitava. Durante um ano, os dois discpulos trabalharam unidos em um ministrio fiel, levando a muitos o salvador
conhecimento de Jesus de Nazar, o Redentor do mundo.
Foi em Antioquia que os discpulos foram pela primeira vez
chamados cristos. Esse nome foi-lhes dado porque Cristo era o
principal tema de sua pregao, conversao e ensino. Continuamente, estavam eles repetindo os incidentes ocorridos durante os
dias de Seu ministrio terrestre, quando Seus discpulos foram abenoados com Sua presena pessoal. Demoravam-se incansavelmente
sobre Seus ensinos e milagres de cura. Com lbios trmulos e olhos
rasos dgua falavam de Sua agonia no jardim, Sua traio, julgamento e execuo, a pacincia e humildade com que havia suportado
a afronta e a tortura a Ele impostas por Seus inimigos e a divina
piedade com que tinha orado por Seus algozes. Sua ressurreio
e ascenso e Sua obra no Cu como Mediador do homem cado
eram tpicos sobre os quais se regozijavam em relembrar. Os pagos
bem podiam cham-los cristos, uma vez que pregavam a Cristo e
dirigiam suas oraes a Deus por intermdio dEle.
Foi Deus quem lhes deu o nome de cristos. Este um nome real,
dado a todos os que se unem a Cristo. Foi referindo-se a este nome
que Tiago escreveu mais tarde: No vos oprimem os ricos, e no
vos arrastam aos tribunais? Porventura no blasfemam eles o bom
nome que sobre vs foi invocado? Tiago 2:6, 7. E Pedro declarou:
Mas, se padece como cristo, no se envergonhe, antes glorifique a
Deus nesta parte Se pelo nome de Cristo sois vituperados, bemaventurados sois, porque sobre vs repousa o Esprito da glria de
Deus. 1 Pedro 4:16, 14.

108

Atos dos Apstolos

Os crentes de Antioquia compreenderam que Deus estava disposto a operar em sua vida tanto o querer como o efetuar, segundo a
Sua boa vontade. Filipenses 2:13. Vivendo, como viviam, no meio
de um povo que parecia pouco apreciar as coisas de valor eterno,
procuraram chamar a ateno dos sinceros de corao e apresentar
positivo testemunho concernente quele a quem amavam e serviam.
Em seu humilde ministrio, confiavam no poder do Esprito Santo
para tornar eficaz a Palavra da vida. E assim, nos vrios passos da
vida, davam testemunho dirio de sua f em Cristo.
O exemplo dos seguidores de Cristo em Antioquia deve servir de
inspirao para todos os crentes que vivem atualmente nas grandes
[88] cidades do mundo. Conquanto esteja no plano de Deus que obreiros
escolhidos, de consagrao e talento, sejam enviados a importantes
centros de populao para realizar conferncias pblicas, tambm
Seu propsito que os membros da igreja que vivem nessas cidades
usem os talentos que Deus lhes deu trabalhando em favor das pessoas. Ricas bnos esto preparadas para os que se entregam sem
reservas ao chamado de Deus. Ao se empenharem tais obreiros em
pregar a salvao atravs de Jesus, verificaro que muitos que jamais
teriam sido alcanados de outra forma, esto prontos a responder ao
esforo pessoal inteligente.
A causa de Deus na Terra nestes dias est em necessidade de
representantes vivos da verdade bblica. Apenas os ministros ordenados no so suficientes para a tarefa de advertir as grandes cidades.
Deus est chamando no somente pastores, mas tambm mdicos,
enfermeiros, colportores, obreiros bblicos e outros consagrados
membros da igreja, possuidores de diferentes talentos, que tenham o
conhecimento da Palavra de Deus e possuam o poder de Sua graa,
para que considerem as necessidades das cidades no advertidas. O
tempo est passando rapidamente, e muito resta a ser feito. Todos
os meios devem ser postos em operao, para que as oportunidades
atuais sejam sabiamente aproveitadas.
Os trabalhos de Paulo em Antioquia, em colaborao com Barnab, fortaleceram-lhe a convico de que o Senhor o havia chamado
para uma obra especial em favor dos gentios. Por ocasio da converso de Paulo, o Senhor declarara que ele devia ser ministro dos
gentios para lhes abrires os olhos, disse, e das trevas os converteres luz, e do poder de Satans a Deus; a fim de que recebam a

A mensagem do evangelho em Antioquia

109

remisso dos pecados, e sorte entre os santificados pela f em Mim.


Atos 26:18. O anjo que apareceu a Ananias dissera de Paulo: Este
para Mim um vaso escolhido, para levar o Meu nome diante dos
gentios, e dos reis e dos filhos de Israel. Atos 9:15. E o prprio
Paulo, posteriormente em sua experincia crist, quando orava no
templo de Jerusalm, foi visitado por um anjo do Cu que lhe ordenou: Vai, porque hei de enviar-te aos gentios de longe. Atos
22:21.
Assim o Senhor comissionara Paulo para que penetrasse no
enorme campo missionrio do mundo gentio. A fim de prepar-lo
para essa extensa e difcil tarefa, Deus o trouxera em ntima comunho consigo, abrindo-lhe perante a arrebatada viso aspectos
da beleza e glria do Cu. Fora-lhe entregue a misso de tornar
conhecido o mistrio que esteve oculto desde tempos eternos
(Romanos 16:25) o mistrio da Sua vontade (Efsios 1:9), o
qual noutros sculos no foi manifestado aos filhos dos homens,
como agora tem sido revelado pelo Esprito aos Seus santos apstolos e profetas; a saber, que os gentios so co-herdeiros, e de um
mesmo corpo, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho;
do qual, declara Paulo, fui feito ministro. [...] A mim, o mnimo
de todos os santos, me foi dada essa graa de anunciar entre os
gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de [89]
Cristo, e demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio,
que desde sculos esteve oculto em Deus, que tudo criou; para que
agora, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus seja conhecida
dos principados e potestades nos Cus, segundo o eterno propsito
que fez em Cristo Jesus nosso Senhor. Efsios 3:5-11.
Abundantemente havia Deus abenoado o trabalho de Paulo e
Barnab durante o ano que ficaram com os crentes em Antioquia.
Mas nenhum deles havia sido formalmente ordenado para o ministrio evanglico. Haviam chegado agora em sua experincia crist a
um ponto em que Deus estava para confiar-lhes a execuo de difcil
tarefa missionria, na continuao da qual necessitavam de todo o
apoio que pudesse ser obtido atravs da igreja.
E na igreja que estava em Antioquia havia alguns profetas e
doutores, a saber: Barnab e Simeo, chamado Nger, e Lcio cireneu, e Manam, [...] e Saulo. E servindo eles ao Senhor, e jejuando,
disse o Esprito Santo: Apartai-Me a Barnab e a Saulo para a obra a

110

Atos dos Apstolos

que os tenho chamado. Atos 13:1, 2. Antes de serem enviados como


missionrios ao mundo pago, esses apstolos foram solenemente
consagrados a Deus com jejum e orao e a imposio das mos.
Assim foram eles autorizados pela igreja, no somente para ensinar
a verdade, mas para realizar o rito do batismo e organizar igrejas,
achando-se investidos de plena autoridade eclesistica.
A igreja crist estava a esse tempo entrando numa fase importante. A obra de proclamar a mensagem do evangelho entre os
gentios devia, agora, prosseguir com vigor; e, em resultado, a igreja
se havia de fortalecer por um grande nmero de converses. Os apstolos que tinham sido designados para dirigir essa obra, estariam
expostos a suspeitas, preconceitos e cimes. Seus ensinos a respeito
da demolio da parede de separao que estava no meio (Efsios
2:14), a qual por tanto tempo separara o mundo judaico do gentlico,
haviam naturalmente de acarretar-lhes a acusao de heresia; e sua
autoridade como ministros do evangelho seria posta em dvida por
muitos judeus zelosos e crentes. Deus previu as dificuldades que
Seus servos seriam chamados a enfrentar e, para que Sua obra estivesse acima de acusao, instruiu a igreja, mediante revelao, a
separ-los publicamente para a obra do ministrio. Sua ordenao
era um reconhecimento pblico de sua divina designao para levar
aos gentios as boas-novas do evangelho.
Tanto Paulo como Barnab j haviam recebido sua comisso do
prprio Deus, e a cerimnia da imposio das mos no acrescentou
graa ou especial qualificao. Era uma forma reconhecida de designao para um cargo especfico, bem como reconhecimento da
autoridade conferida pessoa. Por ela, o selo da igreja era colocado
sobre a obra de Deus.
Esse gesto era significativo para os judeus. Quando um pai
judeu abenoava os filhos, punha-lhes reverentemente as mos sobre
[90] a cabea. Quando um animal era destinado ao sacrifcio, a mo
daquele que se achava revestido da autoridade sacerdotal colocavase sobre a cabea da vtima. E quando os dirigentes da igreja de
Antioquia puseram as mos sobre Paulo e Barnab, estavam pedindo
que Deus concedesse Sua bno aos escolhidos apstolos, ao serem
consagrados para a obra especfica a que haviam sido designados.
Em poca posterior, o rito da ordenao mediante a imposio
das mos sofreu muito abuso; ligava-se a esse ato uma insustentvel

A mensagem do evangelho em Antioquia

111

importncia, como se acrescentasse um poder aos que recebiam


essa ordenao, poder que os habilitaria imediatamente para toda e
qualquer obra ministerial. Mas, na separao desses dois apstolos,
no h registro a indicar que qualquer virtude tenha sido comunicada
pelo simples ato da imposio das mos. H unicamente o singelo
relatrio de sua ordenao, e da influncia que ela teve em sua obra
futura.
As circunstncias ligadas separao de Paulo e Barnab pelo
Esprito Santo, para um definido ramo de servio, mostram claramente que Deus atua mediante designados instrumentos em Sua
igreja organizada. Anos antes, quando o propsito divino a respeito
de Paulo foi primeiramente revelado a ele, pelo prprio Salvador,
Paulo foi imediatamente depois posto em contato com os membros
da recm-organizada igreja de Damasco. Demais, essa igreja no foi
por mais tempo deixada na ignorncia quanto experincia pessoal
do fariseu convertido. E agora que a divina comisso ento dada
devia ser mais plenamente levada a efeito, o Esprito Santo, dando
novamente testemunho a respeito de Paulo como um vaso escolhido
para levar o evangelho aos gentios, imps igreja a obra de ordenlo e a seu companheiro de trabalho. E enquanto os dirigentes da
igreja de Antioquia estavam servindo ao Senhor e jejuando, disse o
Esprito Santo: Apartai-Me a Barnab e a Saulo para a obra a que os
tenho chamado. Atos 13:2.
Deus fez de Sua igreja na Terra um conduto de luz, e, por intermdio dela comunica Seus desgnios e Sua vontade. Ele no d a
um de Seus servos uma experincia independente da experincia da
prpria igreja, ou a ela contrria. Nem d a um homem um conhecimento de Sua vontade para toda a igreja, enquanto esta o corpo
de Cristo deixada em trevas. Em Sua providncia, Ele coloca
Seus servos em ntima relao com a igreja, a fim de que tenham
menos confiana em si mesmos, e mais em outros a quem Ele est
guiando para levarem avante Sua obra.
Tem havido sempre na igreja os que esto constantemente inclinados independncia individual. Parecem incapazes de compreender que a independncia de esprito susceptvel de levar o
instrumento humano a ter demasiada confiana em si mesmo e em
seu prprio discernimento, de preferncia a respeitar o conselho e
estimar altamente a maneira de julgar de seus irmos, especialmente

112

Atos dos Apstolos

[91] os que se acham nos cargos designados por Deus para guia de Seu
povo. Deus investiu Sua igreja de especial autoridade e poder, por
cuja desconsiderao e desprezo ningum se pode justificar; pois
aquele que assim procede, despreza a voz de Deus.
Os que so inclinados a considerar como supremo seu critrio
individual, acham-se em grave perigo. o estudado esforo de Satans separar esses dos que so condutos de luz, e por cujo intermdio
Deus tem operado para edificar e estender Sua obra na Terra. Negligenciar ou desprezar aqueles que Deus designou para arcar com as
responsabilidades da administrao ligadas ao progresso da verdade,
rejeitar o meio ordenado por Ele para auxlio, animao e fortalecimento de Seu povo. Passar qualquer obreiro na causa do Senhor
por alto a esses, e pensar que a luz no lhe deve vir por nenhum
outro instrumento mas diretamente de Deus, assumir uma atitude
em que est sujeito a ser iludido pelo inimigo, e vencido. Em Sua
sabedoria, o Senhor tem designado que, mediante a ntima relao
mantida por todos os crentes, cristo esteja unido a cristo, igreja
a igreja. Assim estar o instrumento humano habilitado a cooperar
com o divino. Todo o agente estar subordinado ao Esprito Santo, e
todos os crentes unidos num esforo organizado e bem dirigido para
dar ao mundo as alegres novas da graa de Deus.
Paulo considerava a ocasio de sua ordenao formal como
assinalando o incio de uma nova e importante poca na obra de
sua vida. desse tempo que ele faz datar, depois, o comeo de seu
apostolado na igreja crist.
Enquanto a luz do evangelho brilhava em Antioquia, uma importante obra era conduzida pelos apstolos que haviam permanecido
em Jerusalm. Cada ano, por ocasio das festas, muitos judeus de
todas as terras, vinham a Jerusalm para adorar no templo. Alguns
desses peregrinos eram homens de grande piedade, e zelosos estudantes das profecias. Suspiravam pelo advento do prometido Messias, a esperana de Israel. Enquanto Jerusalm estava cheia desses
estrangeiros, os apstolos pregavam a Cristo com indmita coragem,
embora soubessem que assim procedendo estariam expondo a vida
a constantes perigos. O Esprito de Deus confirmava esses esforos;
muitos se convertiam f; e esses, de volta a seus lares em diferentes
partes do mundo, espalhavam as sementes da verdade atravs de
todas as naes, e entre todas as classes da sociedade.

A mensagem do evangelho em Antioquia

113

Entre os apstolos que se empenhavam nesse trabalho


encontravam-se preeminentemente Pedro, Tiago e Joo, os quais estavam convictos de que Deus os havia indicado para pregar a Cristo
entre os seus compatriotas. Sbia e fielmente eles trabalhavam, testificando do que tinham visto e ouvido, e apelando para a mui firme...
palavra dos profetas (2 Pedro 1:19, num esforo de persuadir a
casa de Israel)... que a esse Jesus, a quem os judeus crucificaram,
[92]
Deus O fez Senhor e Cristo. Atos 2:36.

Captulo 17 Arautos do evangelho


Este captulo baseado em Atos 13:4-52.
Enviados pelo Esprito Santo, Paulo e Barnab, depois de sua
ordenao pelos irmos em Antioquia, desceram a Selucia e dali
navegaram para Chipre. Atos 13:4. Assim comearam os apstolos
sua primeira viagem missionria.
Chipre era um dos lugares para onde os crentes tinham fugido
de Jerusalm por causa da perseguio que se seguiu morte de
Estvo. Foi de Chipre que alguns homens tinham viajado para
Antioquia, anunciando o Senhor Jesus. Atos 11:20. O prprio
Barnab era natural de Chipre (Atos 4:36); e agora, ele e Paulo,
acompanhados por Joo Marcos, parente de Barnab, visitavam essa
ilha.
A me de Marcos era uma convertida religio crist, e seu
lar em Jerusalm era um abrigo para os discpulos. Ali estavam
sempre certos de ser bem-vindos para ocasies de repouso. Foi
durante uma dessas visitas dos apstolos ao lar da me de Marcos
que este props a Paulo e Barnab acompanh-los em sua viagem
missionria. Ele sentia o favor de Deus em seu corao, e almejava
devotar-se inteiramente obra do ministrio evanglico.
Chegando a Salamina, os apstolos anunciavam a Palavra de
Deus nas sinagogas dos judeus. [...] E havendo atravessado a ilha
at Pafos, acharam um certo judeu mgico, falso profeta, chamado
Barjesus, o qual estava com o procnsul Srgio Paulo, varo prudente. Este, chamando a si Barnab e Saulo, procurava muito ouvir a
Palavra de Deus. Mas resistia-lhes Elimas, o encantador (que assim
se interpreta o seu nome), procurando apartar da f o procnsul.
Atos 13:5-8.
No sem luta que Satans permite ser o reino de Deus estabelecido na Terra. As foras do mal esto empenhadas em incessante
luta contra os instrumentos indicados para disseminar o evangelho; e
esses poderes das trevas so especialmente ativos quando a verdade
114

Arautos do evangelho

115

proclamada diante de homens de reputao e genuna integridade.


Assim foi quando Srgio Paulo, o procnsul de Chipre, estava ouvindo a mensagem do evangelho. O procnsul tinha solicitado a
presena dos apstolos, para ser instrudo na mensagem que possuam; e agora as foras do mal, operando por intermdio de Elimas,
o encantador, procuravam com malignas sugestes desvi-lo da f, e
impedir assim o propsito de Deus.
Dessa maneira sempre trabalha o inimigo cado para conservar
em suas fileiras homens de influncia que, se convertidos, prestariam
eficiente servio causa de Deus. Mas o fiel obreiro do evangelho [93]
no precisa temer o fracasso, pois seu privilgio ser assistido com
o poder do alto a fim de enfrentar cada satnica influncia.
Embora penosamente assediado por Satans, Paulo teve a coragem de repreender aquele por cujo intermdio o inimigo agia.
Cheio do Esprito Santo, o apstolo fixando os olhos nele, disse:
filho do diabo, cheio de todo o engano e de toda a malcia, inimigo
de toda a justia, no cessars de perturbar os retos caminhos do
Senhor? Eis a, pois, agora contra ti a mo do Senhor, e ficars cego,
sem ver o sol por algum tempo. E no mesmo instante a escurido
e as trevas caram sobre ele, e, andando roda buscava a quem o
guiasse pela mo. Ento o procnsul, vendo o que havia acontecido,
creu, maravilhado da doutrina do Senhor. Atos 13:9-12.
O mgico tinha cerrado os olhos s evidncias da verdade do
evangelho, e o Senhor, em justa indignao, fez que seus olhos
naturais se fechassem, deles excluindo a luz do dia. Essa cegueira
no foi permanente, mas apenas por certo perodo, a fim de que fosse
advertido e se arrependesse, buscando o perdo de Deus a quem to
gravemente ofendera. A confuso em que assim foi lanado, tornou
de nenhum efeito suas artes sutis contra a doutrina de Cristo. O
fato de ter ele de andar apalpando, em sua cegueira, provou a todos
que os milagres que os apstolos haviam realizado, e que Elimas
acusara de serem prestidigitaes, haviam sido operados pelo poder
de Deus. O procnsul, convencido da verdade da doutrina ensinada
pelos apstolos, aceitou o evangelho.
Elimas no era homem de cultura, no entanto, estava peculiarmente capacitado para fazer a obra de Satans. Os que pregam a
verdade de Deus encontraro o astucioso inimigo por muitas diferentes formas. Algumas vezes, ser na pessoa de um erudito, mas na

116

Atos dos Apstolos

maioria delas por intermdio de homens ignorantes, a quem Satans


treinou para se tornarem eficientes instrumentos para enganar as
pessoas. dever do ministro de Cristo permanecer fiel em seu posto,
no temor de Deus e na fora do Seu poder. Assim poder ele pr em
confuso as hostes de Satans e triunfar no nome do Senhor.
Paulo e seus companheiros continuaram viagem para Perge,
na Panflia. Seu caminho era penoso; encontraram dificuldades e
privaes, e estavam cercados de perigos por todos os lados. Nas
vilas e cidades por onde passavam, e ao longo das estradas desertas,
estavam rodeados de perigos visveis e invisveis. Mas Paulo e
Barnab tinham aprendido a confiar no poder libertador de Deus.
O corao deles estava cheio de fervente amor pelos pecadores.
Como fiis pastores na busca da ovelha perdida, no abrigavam o
pensamento de facilidades ou convenincias prprias. Esquecidos
de si mesmos, no fraquejavam quando cansados, famintos ou com
frio. Eles tinham em vista um nico objetivo a salvao dos que
[94] vagueavam distantes do redil.
Foi aqui que Marcos, dominado por temor e desnimo, hesitou
por um momento em seu propsito de consagrar-se de todo o corao
obra do Senhor. Pouco habituado a sacrifcios, desanimaram-no
os perigos e privaes do caminho. Trabalhara com xito sob circunstncias favorveis, mas agora, em meio a oposio e perigos
que tantas vezes cercam o missionrio pioneiro, no suportou as
dificuldades como bom soldado da cruz. Devia aprender ainda a
enfrentar valorosamente os perigos, perseguies e adversidades.
medida que os apstolos avanavam, encontrando dificuldades
cada vez maiores, Marcos intimidava-se, e perdendo todo o nimo,
recusou-se a prosseguir, retornando a Jerusalm.
Essa desero fez com que Paulo julgasse por algum tempo
desfavoravelmente a Marcos; severamente mesmo. Por outro lado,
Barnab se inclinava a desculp-lo devido a sua inexperincia. Estava ansioso para que Marcos no abandonasse o ministrio, pois
nele via qualidades que o habilitariam para ser til obreiro de Cristo.
Anos depois, sua solicitude por Marcos foi ricamente recompensada; pois o jovem se entregou sem reservas ao Senhor e tarefa
de proclamar a mensagem do evangelho em campos difceis. Sob a
bno de Deus e a sbia orientao de Barnab, ele se tornou um
valoroso obreiro.

Arautos do evangelho

117

Paulo se reconciliou mais tarde com Marcos, recebendo-o como


colaborador. Recomendou-o tambm aos colossenses, como cooperador no reino de Deus e como tendo para ele sido consolao.
Colossences 4:11. No muito tempo antes de sua morte, Paulo tornou a falar de Marcos como lhe sendo muito til para o ministrio.
2 Timteo 4:11.
Depois da partida de Marcos, Paulo e Barnab visitaram Antioquia da Pisdia, e no sbado entraram na sinagoga judaica e se
assentaram. E, depois da lio da lei e dos profetas, lhes mandaram
dizer os principais da sinagoga: vares irmos, se tendes alguma
palavra de consolao para o povo, falai Convidado para falar,
levantou-se Paulo, e pedindo silncio com a mo, disse: Vares
israelitas, e os que temeis a Deus, ouvi Seguiu-se ento um maravilhoso discurso. Ele comeou por historiar a maneira como o
Senhor havia tratado com os judeus desde o tempo de seu libertamento do cativeiro egpcio, e como fora prometido um Salvador, da
semente de Davi. E ousadamente declarou que da descendncia
deste, conforme a promessa, levantou Deus a Jesus para Salvador
de Israel; tendo primeiramente Joo, antes da vinda dEle, pregado
a todo o povo de Israel o batismo do arrependimento. Mas Joo,
quando completava a carreira, disse: Quem pensais vs que eu sou?
Eu no sou o Cristo; mas eis que aps mim vem Aquele a quem
no sou digno de desatar as alparcas dos ps Assim, com poder ele
pregou a Jesus como o Salvador, o Messias da profecia.
Depois de haver feito essa declarao, disse Paulo: Vares irmos, filhos da gerao de Abrao, e os que dentre vs temem a
Deus, a vs vos enviada a palavra desta salvao. Por no terem
conhecido a Este, os que habitavam em Jerusalm, e os seus prnci- [95]
pes, condenaram-nO, cumprindo assim as vozes dos profetas que se
lem todos os sbados. Atos 13:13-27.
Paulo no hesitou em falar com clareza a verdade concernente
rejeio do Salvador pelos dirigentes judaicos. E, embora no
achassem alguma causa de morte, pediram a Pilatos que Ele fosse
morto, declarou o apstolo. E, havendo eles cumprido todas as
coisas que dEle estavam escritas, tirando-O do madeiro, O puseram
na sepultura; mas Deus O ressuscitou dos mortos. E Ele por muitos
dias foi visto pelos que subiram com Ele da Galilia a Jerusalm, e
so Suas testemunhas para com o povo. Atos 13:28-31.

118

Atos dos Apstolos

E ns vos anunciamos, continuou o apstolo, que a promessa


que foi feita aos pais Deus a cumpriu, a ns, Seus filhos, ressuscitando a Jesus; como tambm est escrito no salmo segundo: Meu
Filho s Tu, hoje Te gerei. E que O ressuscitaria dos mortos, para
nunca mais tornar corrupo, disse-o assim: As santas e fiis bnos de Davi vos darei. Pelo que tambm em outro salmo diz: No
permitirs que o Teu Santo veja corrupo. Porque, na verdade,
tendo Davi no seu tempo servido conforme a vontade de Deus, dormiu, e foi posto junto de seus pais e viu a corrupo. Mas aquele a
quem Deus ressuscitou nenhuma corrupo viu. Atos 13:32-37.
E ento, tendo falado claramente do cumprimento de profecias
familiares concernentes ao Messias, Paulo pregou-lhes o arrependimento e a remisso dos pecados mediante os mritos de Jesus,
Salvador deles. Seja-vos pois notrio, vares irmos, disse ele,
que por Este se vos anuncia a remisso dos pecados. E de tudo
o que, pela lei de Moiss, no pudestes ser justificados, por Ele
justificado todo aquele que cr. Atos 13:38-39.
O Esprito de Deus acompanhou as palavras faladas e os coraes foram tocados. O apelo dos apstolos s profecias do Antigo
Testamento, e sua declarao de que elas haviam sido cumpridas no
ministrio de Jesus de Nazar, levaram a convico muitas pessoas
que suspiravam pelo advento do Messias prometido. As palavras de
afirmao dos apstolos, de que as boas-novas (Isaas 52:7) de salvao eram para judeus e gentios igualmente, trouxeram esperana
e alegria a todos os que no haviam sido contados entre os filhos de
Abrao segundo a carne.
E, sados os judeus da sinagoga, os gentios rogaram que no sbado seguinte lhes fossem ditas as mesmas coisas Tendo finalmente
a congregao se dispersado, muitos dos judeus e dos proslitos religiosos, que tinham aceitado as boas-novas que lhes foram
apresentadas naquele dia, seguiram a Paulo e Barnab, os quais,
falando-lhes, os exortavam a que permanecessem na graa de Deus.
Atos 13:42, 43.
O interesse despertado em Antioquia da Pisdia pelo discurso de
Paulo, reuniu no sbado seguinte... quase toda a cidade a ouvir a
Palavra de Deus. Ento os judeus, vendo a multido, encheram-se
[96] de inveja; e, blasfemando, contradiziam o que Paulo dizia.

Arautos do evangelho

119

Mas Paulo e Barnab, usando de ousadia, disseram: Era necessrio que a vs se vos pregasse primeiro a Palavra de Deus; mas,
visto que a rejeitais, e vos no julgais dignos da vida eterna, eis que
nos voltamos para os gentios; porque o Senhor assim no-lo mandou:
Eu te pus para luz dos gentios, para que sejas de salvao at aos
confins da Terra
E os gentios, ouvindo isso, alegraram-se, e glorificavam a Palavra do Senhor; e creram todos quantos estavam ordenados para a
vida eterna Eles se rejubilaram grandemente de Jesus os reconhecer como filhos de Deus, e com corao grato atentavam palavra
pregada. Os que creram foram zelosos em comunicar a mensagem
do evangelho a outros, e assim a Palavra do Senhor se divulgava
por toda aquela provncia. Atos 13:44-49.
Sculos antes, profetas haviam antecipado essa colheita de gentios; mas aquelas previses profticas tinham sido apenas obscuramente entendidas. Osias havia dito: Todavia o nmero dos filhos
de Israel ser como a areia do mar, que no pode medir-se nem
contar-se; e acontecer que no lugar onde se lhes dizia: Vs no sois
Meu povo, se lhes dir: Vs sois filhos do Deus vivo. Osias 1:10.
E outra vez: E seme-la-ei para Mim na terra, e compadecer-Me-ei
de Lo-Ruama; e a Lo-Ami direi: Tu s Meu povo; e ele dir: Tu
s o meu Deus! Osias 2:23. O prprio Salvador, durante o Seu
ministrio terrestre, predisse a disseminao do evangelho entre os
gentios. Na parbola da vinha Ele declarou aos impenitentes judeus:
O reino de Deus vos ser tirado, e ser dado a uma nao que d
os seus frutos. Mateus 21:43. E depois de Sua ressurreio, Ele
comissionou os discpulos para irem por todo o mundo (Mateus
28:19), a ensinar todas as naes No deviam deixar de advertir
ningum, mas deviam pregar o evangelho a toda a criatura. Marcos
16:15.
Voltando-se para os gentios em Antioquia da Pisdia, Paulo e Barnab no deixaram de trabalhar pelos judeus de outras partes, onde
quer que a oportunidade lhes deparasse ouvintes. Posteriormente,
em Tessalnica, em Corinto, em feso e em outros importantes centros, Paulo e seus companheiros de trabalho pregaram o evangelho
tanto a judeus como a gentios. Mas suas maiores energias eram
da por diante dirigidas no sentido de estabelecer o reino de Deus

120

Atos dos Apstolos

em territrio gentlico, entre povos que tinham pouco ou nenhum


conhecimento do verdadeiro Deus e de Seu Filho.
O corao de Paulo e seus associados no trabalho estava aberto
em benefcio dos que estavam sem Cristo, separados da comunidade de Israel, e estranhos aos concertos da promessa, no tendo
esperana, e sem Deus no mundo. Efsios 2:12. Mediante a incansvel ministrao dos apstolos aos gentios, os estrangeiros e
forasteiros, os que antes [estavam] longe, aprenderam que pelo
sangue de Cristo, chegaram perto, e que pela f em Seu sacrifcio
expiatrio, podiam tornar-se concidados dos santos, e da famlia
[97] de Deus. Efsios 2:13, 19.
Avanando pela f, Paulo trabalhou sem cessar pela edificao
do reino de Deus entre os que tinham sido negligenciados pelos
mestres de Israel. Exaltava constantemente a Cristo Jesus como o
Rei dos reis, e Senhor dos senhores (1 Timteo 6:15), e exortava
os crentes a permanecerem arraigados e sobreedificados nEle, e
confirmados na f. Colossences 2:7.
Para os que crem, Cristo o firme Fundamento. Sobre essa
Pedra viva podem edificar igualmente judeus e gentios. Ela suficientemente grande para todos, e forte bastante para sustentar o
peso e o fardo de todo o mundo. Este um fato plenamente reconhecido pelo prprio Paulo. Nos dias finais de seu ministrio, quando,
dirigindo-se a um grupo de crentes gentios que tinham permanecido
firmes em seu amor pela verdade do evangelho, o apstolo escreveu:
Edificados sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, de que
Jesus Cristo a principal Pedra da esquina. Efsios 2:20.
Como a mensagem do evangelho se espalhasse na Pisdia, judeus incrdulos de Antioquia, em seu cego preconceito, incitaram
algumas mulheres religiosas e honestas, e os principais da cidade,
e levantaram perseguio contra Paulo e Barnab, e os lanaram
(Atos 13:50) fora daquele distrito.
Os apstolos no ficaram desencorajados por esse tratamento;
lembraram-se das palavras de seu Mestre: Bem-aventurados sois
vs, quando vos injuriarem e perseguirem, e mentindo, disserem todo
o mal contra vs por Minha causa. Exultai e alegrai-vos, porque
grande o vosso galardo nos Cus; porque assim perseguiram os
profetas que foram antes de vs. Mateus 5:11, 12.

Arautos do evangelho

121

A mensagem do evangelho estava avanando, e os apstolos


tinham todo o motivo para sentir-se encorajados. Suas atividades
entre os de Antioquia da Pisdia, tinham sido ricamente abenoadas,
e os crentes a quem tinham deixado a conduzir a obra sozinhos por
algum tempo, estavam cheios de alegria e do Esprito Santo. Atos
[98]
13:52.

Captulo 18 Pregando entre os gentios


Este captulo baseado em Atos 14:1-26.
De Antioquia da Pisdia, Paulo e Barnab foram para Icnio.
Nesse lugar, como em Antioquia, comearam suas atividades na
sinagoga de seu prprio povo. Tiveram assinalado sucesso; creu
uma grande multido, no s de judeus mas de gregos Mas em
Icnio, como em outros lugares onde os apstolos trabalharam, os
judeus incrdulos incitaram e irritaram, contra os irmos, os nimos
dos gentios. Atos 14:1, 2.
Os apstolos, entretanto, no recuaram de sua misso; pois muitos estavam aceitando o evangelho de Cristo. Enfrentando a oposio, inveja e preconceito foram eles avante com sua obra, falando
ousadamente acerca do Senhor; e Deus dava testemunho palavra de Sua graa, permitindo que por suas mos se fizessem sinais
e prodgios. Atos 14:3. Essas evidncias da aprovao divina tinham poderosa influncia sobre aqueles cuja mente estava aberta
convico, e multiplicavam-se os conversos ao evangelho.
A crescente popularidade da mensagem apresentada pelos apstolos encheu de inveja e dio os judeus incrdulos e eles determinaram fazer cessar de uma vez os trabalhos de Paulo e Barnab. Por
meio de relatos falsos e exagerados, levaram as autoridades a temer
que toda a cidade estivesse em perigo de ser incitada a uma insurreio. Declararam que grande nmero se estava aliando aos apstolos,
e sugeriram que havia nisso desgnios secretos e perigosos.
Em conseqncia dessas acusaes, os discpulos eram repetidamente levados perante as autoridades; mas sua defesa era to
clara e singela, e to calma e compreensvel sua afirmao daquilo
que estavam ensinando, que forte influncia era exercida em seu
favor. Embora os magistrados estivessem prevenidos contra eles
pelas falsas afirmaes ouvidas, no ousavam conden-los. Tinham
de reconhecer que os ensinos de Paulo e Barnab tendiam a formar
homens virtuosos, cidados leais, e que a moral e a ordem da cidade
122

Pregando entre os gentios

123

seriam melhoradas se fossem aceitas as verdades ensinadas pelos


apstolos.
Por intermdio da oposio que os discpulos enfrentavam, a
mensagem da verdade ganhava grande publicidade; os judeus viam
que seus esforos para impedir a obra dos novos ensinadores resultava apenas em acrescentar maior nmero de adeptos nova f. E [99]
dividiu-se a multido da cidade; e uns eram pelos judeus, e outros
pelos apstolos. Atos 14:4.
To enraivecidos ficaram os lderes judeus pelo rumo que as
coisas estavam tomando que decidiram alcanar seu objetivo pela
violncia. Estimulando as piores paixes da massa ignorante e barulhenta, foram felizes em provocar um motim, atribuindo-o aos
ensinos dos discpulos. Com essa falsa acusao esperavam ganhar
o auxlio dos magistrados na realizao de seu propsito. Estavam
determinados a que os apstolos no tivessem oportunidade de se
defenderem, interferindo a turba e apedrejando a Paulo e a Barnab,
pondo assim um fim a suas atividades.
Amigos dos apstolos, embora incrdulos, advertiram-nos dos
maldosos desgnios dos judeus, e suplicaram-lhes que no se expusessem desnecessariamente fria da turba, mas fugissem para
salvar a vida. Concordando, Paulo e Barnab partiram secretamente
de Icnio, deixando os crentes a promoverem a obra sozinhos por
algum tempo. Mas de maneira nenhuma saam em definitivo; haviam
proposto retornar, aps acalmada a agitao, para completar a obra
iniciada.
Em cada sculo e em cada regio, os mensageiros de Deus tm
sido chamados a enfrentar amarga oposio dos que deliberadamente escolhem rejeitar a luz do Cu. No raro, pela mistificao e
falsidade, tm os inimigos do evangelho aparentemente triunfado,
cerrando assim as portas por onde os mensageiros de Deus poderiam
ter acesso ao povo. Mas essas portas no podem permanecer para
sempre fechadas; e, muitas vezes, ao voltarem os servos de Deus
para reassumir suas atividades, o Senhor tem atuado poderosamente
em favor deles, habilitando-os a estabelecer monumentos para a
glria de Seu nome.
Expulsos de Icnio pela perseguio, os apstolos foram para
Listra e Derbe, na Licania. Essas cidades eram habitadas principalmente por um povo supersticioso e pago, mas havia entre eles

124

Atos dos Apstolos

alguns dispostos a ouvir a mensagem do evangelho e aceit-la. Nesses lugares e arredores os apstolos decidiram trabalhar, esperando
escapar ao preconceito e perseguio dos judeus.
Em Listra no havia sinagoga judaica, embora vivessem na cidade uns poucos judeus. Muitos dos habitantes de Listra adoravam
num templo dedicado a Jpiter. Quando Paulo e Barnab apareceram na cidade, e, congregando os habitantes do local em torno
deles, explanaram as verdades simples do evangelho. Muitos procuraram relacionar essas doutrinas com suas supersticiosas crenas na
adorao de Jpiter.
Os apstolos se esforaram para comunicar a esses idlatras o
conhecimento de Deus, o Criador, e de Seu Filho, o Salvador do
gnero humano. Chamaram, primeiramente, a ateno deles, para
as obras maravilhosas de Deus o Sol, a Lua e as estrelas, a bela
ordem das sucessivas estaes, as poderosas montanhas coroadas
[100] de neve, as majestosas rvores, e vrias outras maravilhas da natureza, as quais testemunham uma capacidade alm da compreenso
humana. Mediante essas obras do Todo-poderoso, levaram os apstolos o esprito dos gentios contemplao do grande Governador
do Universo.
Havendo tornado claras as verdades fundamentais concernentes
ao Criador, falaram os apstolos aos habitantes de Listra a respeito
do Filho de Deus, que veio do Cu ao nosso mundo por haver amado
os filhos dos homens. Falaram de Sua vida e ministrio, Sua rejeio
por parte daqueles a quem veio salvar, Seu julgamento e crucifixo,
ressurreio e ascenso ao Cu, para a atuar como advogado do
homem. Assim, no Esprito e no poder de Deus, Paulo e Barnab
pregaram o evangelho em Listra.
Uma ocasio, estando Paulo a falar ao povo das obras de Cristo
como de Algum que curava os enfermos e sofredores, viu entre
seus ouvintes um coxo, cujos olhos estavam nele fixos, e que recebia
suas palavras e nelas cria. O corao de Paulo encheu-se de simpatia
para com o doente, em quem percebeu algum que tinha f para
ser curado. Atos 14:9. Em presena da idlatra assemblia, Paulo
ordenou ao coxo que se pusesse de p. At ento, o coxo no podia
fazer mais que assentar-se; mas obedeceu instantaneamente ordem
de Paulo e, pela primeira vez em sua vida, se ps de p. Com esse

Pregando entre os gentios

125

esforo de f lhe vieram as foras, e aquele que havia sido coxo


andou e saltou. Atos 14:10.
E as multides, vendo o que Paulo fizera, levantaram a sua voz,
dizendo em lngua licanica: Fizeram-se os deuses semelhantes aos
homens, e desceram at ns Essa afirmao estava em harmonia
com sua tradio de que os deuses ocasionalmente visitavam a
Terra. Barnab foi chamado Jpiter, o pai dos deuses, por causa
de sua venervel aparncia, sua digna compostura e a suavidade
e benevolncia expressas em seu semblante. Paulo criam eles ser
Mercrio, porque este era o que falava (Atos 14:11, 12), fervoroso,
ativo e eloqente em palavras de advertncia e exortao.
Os listrianos, ansiosos de mostrar sua gratido, apelaram ao
sacerdote de Jpiter para honrar os apstolos; e ele, trazendo para a
entrada da porta touros e grinaldas, queria com a multido sacrificarlhes. Atos 14:13. Paulo e Barnab, que se haviam retirado para
repouso, no foram advertidos desses preparativos. Logo, porm, sua
ateno foi despertada pelo som da msica e brados entusisticos
de uma grande multido que se aproximava da casa onde estavam
hospedados.
Quando os apstolos se certificaram da causa da visita e do
motivo de tal agitao, rasgaram os seus vestidos, e saltaram para
o meio da multido, na esperana de evitar novas demonstraes.
Clamando, com voz que se sobrepunha aos vivas do povo, Paulo
captou-lhes a ateno; e cessando subitamente o tumulto, disse:
Vares, por que fazeis essas coisas? Ns tambm somos homens
como vs, sujeitos s mesmas paixes, e vos anunciamos que vos
convertais dessas vaidades ao Deus vivo, que fez o cu, e a Terra, e [101]
o mar, e tudo quanto h neles; o qual nos tempos passados deixou
andar todas as gentes em seus prprios caminhos. E contudo, no
Se deixou a Si mesmo sem testemunho, beneficiando-vos l do Cu,
dando-vos chuvas e tempos frutferos, enchendo de mantimento e
de alegria os vossos coraes. Atos 14:14-17.
No obstante a positiva afirmao dos apstolos de que no
eram divinos, e no obstante ainda os esforos de Paulo para dirigirlhes a mente para o verdadeiro Deus como o nico objeto digno de
adorao, foi quase impossvel desviar os pagos de seu intento de
oferecer sacrifcios. To firme tinha sido sua crena de que esses
homens eram, sem dvida, deuses, e to grande seu entusiasmo, que

126

Atos dos Apstolos

estavam relutantes em reconhecer seu erro. Diz o relato que eles


foram impedidos com dificuldade. Atos 14:18.
Arrazoavam os habitantes de Listra, que eles haviam contemplado com os prprios olhos o miraculoso poder exercido pelos apstolos; que haviam visto um coxo que nunca antes andara, rejubilar-se
em perfeita sade e fora. Foi somente aps muita persuaso da parte
de Paulo, e cuidadosa explicao de sua prpria misso e de Barnab
como sendo representantes do Deus do Cu e de Seu Filho, o grande
Mdico, que o povo foi persuadido a abandonar seu propsito.
As atividades de Paulo e Barnab em Listra, foram subitamente
reprimidas pela maldade de uns judeus de Antioquia e de Icnio
(Atos 14:18) que, ouvindo do sucesso do trabalho dos apstolos entre
os licanios, tinham determinado ir-lhes no encalo e persegui-los.
Chegando a Listra, esses judeus logo alcanaram xito em inspirar
o povo com o mesmo amargo esprito que atuava em suas prprias
mentes. Com palavras de mistificao e calnia, os que recentemente
haviam considerado a Paulo e Barnab como seres divinos, foram
convencidos de que, na realidade, os apstolos eram piores que
assassinos, e dignos de morte.
O desapontamento sofrido pelos listrianos por lhes ter sido recusado o privilgio de oferecer sacrifcios aos apstolos, preparou-os
para se voltarem contra Paulo e Barnab com um entusiasmo aproximado ao mesmo com que os tinham honrado como deuses. Incitados
pelos judeus, planejaram atacar os apstolos pela fora. Os judeus
admoestaram-nos a que no dessem a Paulo a oportunidade de falar, alegando que se lhe fosse permitido esse privilgio, ele poderia
enfeitiar o povo.
Logo os desgnios homicidas dos inimigos do evangelho foram
executados. Rendendo-se influncia do mal, os listrianos tornaramse possudos de satnica fria, e apoderando-se de Paulo o apedrejaram sem misericrdia. O apstolo imaginou que havia chegado seu
fim. O martrio de Estvo, e a parte cruel que ele desempenhara na
ocasio, lhe vieram vividamente ao esprito. Coberto de feridas e
desfalecido de dor, ele caiu, e a turba enfurecida o arrastou para
[102] fora da cidade, cuidando que estava morto. Atos 14:19.
Nessa hora escura e de prova, o grupo de crentes de Listra, convertidos por Paulo e Barnab f de Jesus, permaneceu firme e
leal. A oposio absurda e a cruel perseguio por parte de seus

Pregando entre os gentios

127

inimigos serviram apenas para confirmar a f desses devotados


irmos; e agora, em face do perigo e escrnio, mostraram sua lealdade reunindo-se com tristeza ao redor daquele que supunham estar
morto.
Qual no foi sua surpresa, quando, em meio a seus lamentos, o
apstolo subitamente levantou a cabea e se ergueu, com o louvor
de Deus nos lbios. Para os crentes, essa inesperada restaurao
do servo de Deus era considerada como milagre do poder divino, e
parecia ser o selo do Cu sobre sua mudana de crena. Rejubilaramse com inexprimvel alegria, e louvaram a Deus com renovada f.
Entre os que se haviam convertido em Listra, e que eram testemunhas oculares dos sofrimentos de Paulo, se achava algum que
se havia de tornar mais tarde preeminente obreiro de Cristo, e devia
partilhar com o apstolo as provas e alegrias do servio pioneiro em
campos difceis. Era um jovem chamado Timteo. Quando Paulo
foi arrastado para fora da cidade, esse jovem discpulo estava entre
os que se puseram ao lado de seu corpo aparentemente sem vida, e
que o viram erguer-se ferido e coberto de sangue, mas com louvores
nos lbios por lhe haver sido permitido sofrer por amor de Cristo.
No dia seguinte ao apedrejamento de Paulo, os apstolos partiram para Derbe, onde seu trabalho foi abenoado e muitas pessoas
foram levadas a aceitar a Cristo como o Salvador. Mas tendo anunciado o evangelho naquela cidade e feito muitos discpulos, nem
Paulo nem Barnab estavam dispostos a iniciar trabalho em outra
parte sem confirmar a f dos conversos que eram forados a deixar
sozinhos por algum tempo, nos lugares onde tinham recm trabalhado. E assim, sem esmorecer diante dos perigos, voltaram para
Listra, e Icnio, e Antioquia, confirmando os nimos dos discpulos,
exortando-os a permanecer na f. Atos 14:21, 22. Muitos haviam
aceitado as alegres novas do evangelho e expuseram-se ao oprbrio
e oposio. A esses procurou o apstolo firmar na f, para que a obra
pudesse subsistir.
Como importante fator no crescimento espiritual dos novos conversos, os apstolos tiveram o cuidado de cerc-los com a salvaguarda da ordem evanglica. As igrejas eram devidamente organizadas em todos os lugares da Licania e da Pisdia onde houvesse
crentes. Eram indicados oficiais para cada igreja, e ordem e sis-

128

Atos dos Apstolos

tema prprios eram estabelecidos para que se conduzissem todas as


atividades pertinentes ao bem-estar espiritual dos crentes.
Isso estava em harmonia com o plano evanglico de unir num
s corpo todos os crentes em Cristo, e esse plano devia Paulo seguir
cuidadosamente atravs de seu ministrio. Aqueles que, em qualquer
[103] lugar, eram por seu testemunho levados a aceitar a Cristo como o
Salvador, eram, a seu devido tempo, organizados em igreja. Mesmo
que fossem poucos os crentes era feito assim. Os cristos eram
dessa maneira ensinados a se ajudarem mutuamente, recordando a
promessa: Onde estiverem dois ou trs reunidos em Meu nome, a
estou Eu no meio deles. Mateus 18:20.
E Paulo no esquecia as igrejas assim estabelecidas. O cuidado
dessas igrejas ficava em sua mente como uma preocupao sempre maior. No importava quo pequeno fosse um grupo, era no
obstante objeto de sua constante solicitude. Ele cuidava ternamente
das pequenas igrejas, sentindo que elas estavam em necessidade
de especial cuidado, para que os membros pudessem ser inteiramente firmados na verdade e ensinados a fazer esforos fervorosos e
altrustas pelos que lhes estavam ao redor.
Em todos os seus esforos missionrios, Paulo e Barnab procuravam seguir o exemplo de Cristo, com sacrifcio voluntrio e
trabalho fiel e ardoroso em prol das pessoas. Despertos, zelosos e
incansveis, no consultavam as inclinaes ou a comodidade pessoal, mas com uma ansiedade acompanhada de oraes, e atividade
incessante, semeavam a semente da verdade. E, com o semear da semente, os apstolos tinham muito cuidado em proporcionar a todos
os que tomavam posio ao lado do evangelho, instrues prticas
de indizvel valia. Esse esprito de fervor e de temor piedoso produziu nos novos discpulos uma impresso duradoura com relao
importncia da mensagem do evangelho.
Quando homens promissores e hbeis se convertiam, como no
caso de Timteo, Paulo e Barnab procuravam zelosamente mostrarlhes a necessidade de trabalhar na vinha. E, quando os apstolos
partiam para outro lugar, a f daqueles homens no vacilava, antes
aumentava. Haviam sido fielmente instrudos no caminho do Senhor,
e se lhes ensinara como trabalhar abnegadamente, com fervor e perseverantemente pela salvao de seus semelhantes. Essa cuidadosa
instruo aos novos conversos era um importante fator no xito no-

Pregando entre os gentios

129

tvel que acompanhava Paulo e Barnab, pregando eles o evangelho


nas terras gentlicas.
A primeira viagem missionria estava rapidamente chegando
ao fim. Encomendando ao Senhor as igrejas recm-organizadas, os
apstolos foram para Panflia, e, tendo anunciado a Palavra em
Perge, desceram a Atlia e dali navegaram para Antioquia. Atos
[104]
14:26.

Captulo 19 Judeus e gentios


Este captulo baseado em Atos 15:1-35.
Havendo chegado Antioquia da Sria, de onde haviam sado
para a sua misso, Paulo e Barnab aproveitaram logo uma oportunidade para reunir os crentes a fim de contar-lhes quo grandes
coisas Deus fizera por eles, e como abrira aos gentios a porta da f.
Atos 14:27. A igreja de Antioquia era grande e prspera. Centro de
atividade missionria, era uma das mais importantes entre os grupos
de cristos. Sua congregao era composta de pessoas de diferentes
classes, tanto de judeus como de gentios.
Enquanto os apstolos se uniam aos ministros e membros leigos
em Antioquia, num fervoroso esforo para ganhar conversos para
Cristo, alguns crentes judeus, vindos da Judia, da seita dos fariseus (Atos 15:5), conseguiram introduzir uma questo que em breve
levou a grande controvrsia na igreja, produzindo consternao nos
crentes gentlicos. Com grande segurana esses mestres judaizantes afirmavam que, para ser salvo, era preciso ser circuncidado e
observar toda a lei cerimonial.
Paulo e Barnab enfrentaram com prontido essas falsas doutrinas, e se opuseram introduo do assunto aos gentios. Por outro
lado, muitos crentes judeus de Antioquia favoreciam a posio dos
irmos recentemente vindos da Judia.
Os conversos judeus no eram geralmente inclinados a mudar
to rapidamente quanto a providncia de Deus abria o caminho. Do
resultado do trabalho dos apstolos entre os gentios, ficou evidente
que os conversos dentre este ltimo povo excederiam muito aos
conversos judeus em nmero. Os judeus temiam que, se as restries
e cerimnias de sua lei no fossem tornadas obrigatrias aos gentios
como condio para se tornarem membros da igreja, as peculiaridades nacionais dos judeus, que at ento os tinham mantido como um
povo distinto de todos os outros povos, desapareceriam finalmente
dentre os que recebiam a mensagem do evangelho.
130

Judeus e gentios

131

Os judeus se haviam sempre orgulhado de seu cerimonial de instituio divina; e muitos dos que se haviam convertido f de Cristo
ainda sentiam que uma vez que Deus havia claramente esboado
a forma hebria de adorao, era pouco provvel que Ele tivesse
autorizado uma mudana em quaisquer de suas especificaes. Insistiam em que as leis e cerimnias judaicas deviam ser incorporadas
aos ritos da religio crist. Eram tardos em discernir que todas as
ofertas sacrificais no tinham seno prefigurado a morte do Filho de [105]
Deus, em que o tipo encontrou o anttipo, depois do que os ritos e
cerimnia da dispensao mosaica no mais deviam perdurar.
Antes de sua converso, Paulo se havia considerado irrepreensvel segundo a justia que h na lei. Filipenses 3:6. Mas, desde sua
mudana de corao, ele havia alcanado uma clara concepo da
misso do Salvador como Redentor da raa toda, judeus e gentios,
e aprendera a diferena entre uma f viva e um formalismo morto.
luz do evangelho, os antigos ritos e cerimnias confiados a Israel
haviam ganho uma nova e mais profunda significao. Aquilo que
haviam prefigurado tinha-se cumprido, e os que estavam vivendo sob
a dispensao do evangelho tinham ficado livres de sua observncia.
A imutvel lei de Deus, dos Dez Mandamentos, entretanto, Paulo
ainda guardava no esprito bem como na letra. Na igreja de Antioquia, a considerao do assunto da circunciso deu em resultado
muitas discusses e litgio. Afinal, os membros da igreja, temendo
que o resultado de continuada discusso fosse uma diviso entre
eles, decidiram enviar a Jerusalm Paulo e Barnab, juntamente com
alguns homens de responsabilidade na igreja, a fim de exporem a
questo perante os apstolos e ancios. Ali deviam eles encontrar-se
com delegados de diversas igrejas e com os que tinham ido a Jerusalm para assistir s prximas festas. Enquanto isso, toda a discusso
devia cessar at que fosse pronunciada a deciso do conclio geral.
Essa deciso devia ser, ento, universalmente aceita pelas vrias
igrejas em todo o pas.
Em caminho para Jerusalm, os apstolos visitaram os crentes
das cidades por onde passavam e encorajavam-nos relatando sua
experincia na obra de Deus e na converso dos gentios.
Em Jerusalm, os delegados de Antioquia se encontraram com os
irmos das vrias igrejas, que se haviam congregado para a reunio
geral; e a estes relataram os sucessos que seu ministrio entre os

132

Atos dos Apstolos

gentios haviam alcanado. Deram-lhes, ento, um claro esboo da


confuso que resultara porque certos fariseus convertidos tinham ido
a Antioquia declarando que, para serem salvos, os conversos gentios
precisavam ser circuncidados e deviam guardar a lei de Moiss.
Essa questo foi ardorosamente debatida na assemblia. Em ntima relao com o assunto da circunciso estavam vrios outros
que demandavam cuidadoso estudo. Um deles era quanto atitude
a ser tomada com respeito a carnes sacrificadas a dolos. Muitos
dos gentios convertidos estavam vivendo entre pessoas ignorantes e
supersticiosas, que faziam freqentes sacrifcios e ofertas a dolos.
Os sacerdotes desse culto pago mercadejavam extensamente com
ofertas a eles trazidas; e os judeus temiam que os gentios conversos pudessem levar descrdito ao cristianismo comprando aquilo
que tinha sido sacrificado aos dolos, sancionando assim, em certa
[106] medida, costumes idlatras.
Alm disso, os gentios estavam acostumados a comer a carne
de animais estrangulados, aos passo que os judeus tinham sido divinamente instrudos de que, quando animais fossem mortos para
alimento, se tomasse particular cuidado para que o sangue fosse
derramado do corpo; a no ser assim a carne no poderia ser considerada saudvel. Deus havia dado essas injunes aos judeus a fim
de preservar-lhes a sade. Os judeus consideravam pecaminoso usar
sangue como alimento. Consideravam que o sangue era a vida, e
que o derramamento do sangue era conseqncia do pecado.
Os gentios, ao contrrio, costumavam aparar o sangue derramado
da vtima sacrifical e us-lo na preparao de alimento. Os judeus
no podiam crer que estivessem obrigados a mudar de costumes que
haviam adotado sob a especial direo de Deus. Portanto, como as
coisas, ento, se apresentavam, se um judeu e um gentio se assentassem mesma mesa para comer, o primeiro se consideraria ofendido
e ultrajado pelo ltimo.
Os gentios, e especialmente os gregos, eram extremamente liberais, e havia o perigo de que alguns, no convertidos de corao,
fizessem uma profisso de f sem renunciar as suas ms prticas. Os
cristos judeus no podiam tolerar a imoralidade, que nem mesmo
era considerada crime pelos pagos. Os judeus, portanto, consideravam necessrio que a circunciso e a observncia da lei cerimonial
fossem impostas aos conversos gentios como um teste de sua since-

Judeus e gentios

133

ridade e devoo. Isso, criam eles, poderia impedir que se aliassem


igreja os que, adotando a f sem verdadeira converso, pudessem,
mais tarde, trazer oprbrio sobre a causa por imoralidade e excesso.
Pelos vrios pontos envolvidos na regulamentao da principal
questo em jogo, parecia que o conclio estava diante de dificuldades
insuperveis. Mas o Esprito Santo j havia, em realidade, solucionado essa questo, de cuja deciso dependeria a prosperidade, seno
a prpria existncia da igreja crist.
E, havendo grande contenda, levantou-se Pedro e disse-lhes:
Vares irmos, bem sabeis que j h muito tempo Deus me elegeu
dentre vs, para que os gentios ouvissem da minha boca a palavra
do evangelho, e cressem. Atos 15:7. Ele arrazoou que o Esprito
Santo havia decidido o assunto em discusso ao descer com igual
poder sobre os gentios incircuncisos e sobre os judeus circuncidados.
Rememorou a viso em que Deus apresentara perante ele um lenol
cheio de toda a espcie de quadrpedes, e lhe ordenara matar e
comer. Recusando ele, com a afirmao de que jamais comera coisa
comum ou imunda, a resposta fora: No faas tu comum ao que
Deus purificou. Atos 10:15.
Pedro relatou a clara interpretao dessas palavras, a qual lhe
fora dada quase em seguida notificao de ir ter com o centurio
para instru-lo na f crist. Essa mensagem mostrava que Deus no
faz acepo de pessoas, mas aceita e reconhece a quantos O temem.
Pedro falou de seu assombro quando, ao transmitir as palavras da [107]
verdade quela assemblia em casa de Cornlio, testemunhara que
o Esprito Santo Se apossara de seus ouvintes, tanto gentios como
judeus. A mesma luz e glria que se refletira sobre os judeus circuncidados, brilhou igualmente na face dos incircuncisos gentios.
Isso era uma advertncia de Deus a Pedro para que no considerasse
pessoa alguma inferior a outra; porque o sangue de Cristo pode
limpar de toda a imundcia.
Em ocasio anterior, Pedro havia arrazoado com seus irmos com
respeito converso de Cornlio e seus amigos, e sua comunho com
eles. Ao relatar nessa ocasio como o Esprito Santo descera sobre
os gentios declarara: Portanto, se Deus lhes deu o mesmo dom que
a ns, quanto havemos crido no Senhor Jesus Cristo, quem era ento
eu, para que pudesse resistir a Deus? Atos 11:17. Agora, com igual
fervor e fora, ele afirma: E Deus, que conhece os coraes, lhes

134

Atos dos Apstolos

deu testemunho, dando-lhes o Esprito Santo, assim como tambm


a ns; e no fez diferena alguma entre eles e ns, purificando os
seus coraes pela f. Agora, pois, por que tentais a Deus, pondo
sobre a cerviz dos discpulos um jugo que nem nossos pais nem ns
pudemos suportar? Atos 15:10. Esse jugo no era a lei dos Dez
Mandamentos, como afirmam alguns que se opem aos reclamos da
lei; Pedro se refere aqui lei das cerimnias, tornada nula e v pela
crucifixo de Cristo.
O discurso de Pedro levou a assemblia ao ponto de poderem
ouvir com pacincia a Paulo e a Barnab relatarem suas experincias
na obra pelos gentios. Ento toda a multido se calou e escutava a
Barnab e a Paulo, que contavam quo grandes sinais e prodgios
Deus havia feito por meio deles entre os gentios. Atos 15:12. Tiago
tambm apresentou seu testemunho com deciso, declarando que
era o propsito de Deus outorgar ao gentios os mesmos privilgios e
bnos concedidos aos judeus.
Ao Esprito Santo pareceu bem no impor aos gentios conversos
a lei cerimonial, e o parecer dos apstolos a esse respeito foi como o
do Esprito de Deus. Tiago presidiu ao conclio, e sua deciso final
foi: Pelo que julgo que no se deve perturbar aqueles, dentre os
gentios, que se convertem a Deus
Isso ps fim discusso. Nesse exemplo, temos a refutao da
doutrina mantida pela Igreja Catlica Romana de que Pedro era a
cabea da igreja. Os que, como papas, tm pretendido ser seus sucessores, no encontram fundamento escriturstico para suas pretenses.
Coisa alguma na vida de Pedro concorda com a afirmativa de que
ele fora colocado acima de seus irmos como representante do Altssimo. Se os que so considerados sucessores de Pedro tivessem
seguido seu exemplo, ter-se-iam contentado sempre com ser iguais
a seus irmos.
Nessa ocasio, parece ter sido escolhido Tiago para anunciar a
deciso tomada pelo conclio. E sua sentena foi que a lei cerimonial,
[108] e especialmente a ordenana da circunciso, no deveriam ser impostas aos gentios, ou a eles sequer recomendadas. Tiago procurou
impressionar a mente de seus irmos com o fato de que, convertidos
a Deus, os gentios tinham feito grande mudana em sua vida, e que
se deveria usar de muita cautela para no perturb-los com assuntos

Judeus e gentios

135

de menor importncia, que levantariam dvidas e perplexidade, para


que no desanimassem em seguir a Cristo.
Os conversos gentios, porm, deviam abandonar os costumes incoerentes com os princpios do cristianismo. Os apstolos e ancios,
portanto, concordaram em instruir por carta os gentios a se absterem
de carnes sacrificadas aos dolos, da prostituio, do que sufocado
e do sangue. Deviam ser ensinados a guardar os mandamentos e a
levar vida santa. Deviam tambm estar certos de que os que declaravam ser a circunciso obrigatria no estavam autorizados a faz-lo
em nome dos apstolos.
Paulo e Barnab eram-lhes recomendados como pessoas que
haviam arriscado a vida pelo Senhor. Judas e Silas foram enviados
com esses apstolos para declarar aos gentios de viva voz a deciso
do conclio. Pareceu bem ao Esprito Santo e a ns, no vos impor
mais encargo algum, seno estas coisas necessrias: que vos abstenhais das coisas sacrificadas aos dolos, e do sangue, e da carne
sufocada, e da fornicao; das quais coisas fazeis bem se vos guardardes. Atos 15:28, 29. Os quatro servos de Deus foram enviados
a Antioquia com a epstola e a mensagem que devia pr fim a toda
controvrsia; porque era a voz da mais alta autoridade sobre a Terra.
O conclio que decidiu esse caso era composto dos apstolos
e mestres que se haviam destacado no trabalho de fundar igrejas
crists judaicas e gentias, juntamente com delegados escolhidos de
vrios lugares. Estavam presentes ancios de Jerusalm e delegados
de Antioquia, e as igrejas mais influentes estavam representadas. O
conclio se conduziu de acordo com os ditames de iluminado juzo
e com a dignidade de uma igreja estabelecida pela vontade divina.
Como resultado de suas deliberaes, todos eles viram que o prprio
Deus dera resposta questo, concedendo aos gentios o Esprito
Santo; e sentiram que era sua parte seguir a orientao do Esprito.
No foram convocados todos os crentes para votarem sobre a
questo. Os apstolos e ancios (Atos 15:23), homens de influncia e bom senso, redigiram e expediram a resoluo, que foi logo
aceita pelas igrejas crists. Nem todos, entretanto, ficaram contentes
com a deciso; havia uma faco de irmos ambiciosos e possudos
de presuno que a desaprovaram. Esses homens pretensiosamente
tomaram a deciso de se empenhar na obra sob a prpria responsabilidade. Entregaram-se a muita murmurao e crtica, propondo

136

Atos dos Apstolos

novos planos e procurando desfazer a obra dos homens a quem


Deus ordenara que ensinassem a mensagem do evangelho. Desde
o incio teve a igreja tais obstculos a enfrentar, e h de t-los at a
[109] consumao do tempo.
Jerusalm era a metrpole dos judeus, e era ali que se encontravam o maior exclusivismo e intolerncia. Os cristos judeus,
vivendo prximos do templo, naturalmente permitiam voltar a mente
aos privilgios peculiares dos judeus como nao. Quando viram a
igreja crist se afastando das cerimnias e tradies do judasmo,
e perceberam que a peculiar santidade de que os costumes judeus
eram revestidos seria logo perdida de vista luz da nova f, muitos
se mostraram indignados com Paulo como sendo a pessoa que, em
grande medida, havia provocado essa mudana. At mesmo os discpulos no estavam todos preparados para aceitar de boa vontade a
deciso do conclio. Alguns eram zelosos com relao lei cerimonial, e discordavam de Paulo, pois pensavam que eram frouxos seus
princpios referentes s obrigaes da lei judaica.
As decises amplas e de grande alcance do conclio geral levaram
confiana aos crentes gentios e a causa de Deus prosperou. Em
Antioquia, a igreja foi favorecida com a presena de Judas e Silas, os
mensageiros especiais que, da reunio em Jerusalm, tinham voltado
com os apstolos. Sendo tambm Judas e Silas profetas, exortaram
e confirmaram os irmos com muitas palavras. Atos 15:32. Esses
homens piedosos se detiveram em Antioquia por algum tempo. E
Paulo e Barnab ficaram em Antioquia, ensinando e pregando, com
muitos outros, a Palavra do Senhor. Atos 15:35.
Quando Pedro, posteriormente, visitou Antioquia, captou a confiana de muitos por sua conduta prudente para com os conversos
gentios. Por algum tempo, ele agiu de acordo com a luz dada pelo
Cu. Dominou seu natural preconceito at o ponto de sentar-se
mesa com os conversos gentios. Mas quando certos judeus zelosos
da lei cerimonial vieram de Jerusalm, Pedro mudou inesperadamente o seu procedimento para com os conversos do paganismo.
Alguns judeus tambm dissimulavam com ele, de maneira que at
Barnab se deixou levar pela sua dissimulao. Glatas 2:13. Essa
revelao de fraqueza da parte daqueles que haviam sido respeitados e amados como dirigentes, produziu dolorosa impresso na
mente dos crentes gentios. A igreja foi ameaada de diviso. Mas

Judeus e gentios

137

Paulo, que viu a subversiva influncia do erro praticado para com


a igreja pela duplicidade de atitude da parte de Pedro, reprovou-o
abertamente por dissimular assim seus verdadeiros sentimentos. Na
presena da igreja, Paulo argiu a Pedro: Se tu, sendo judeu, vives
como os gentios, e no como judeu, por que obrigas os gentios a
viverem como judeus? Glatas 2:14.
Pedro viu o erro em que havia cado, e procurou imediatamente
reparar, tanto quanto possvel, o mal que causara. Deus, que conhece
o fim desde o princpio, permitiu que Pedro revelasse essa fraqueza
de carter, para que o provado apstolo visse nada haver em si de
que se pudesse vangloriar. Mesmo os melhores homens, se entregues a si prprios, erraro no julgamento. Deus viu tambm que no
tempo por vir, alguns seriam to iludidos que atribuiriam a Pedro e [110]
seus pretensos sucessores as elevadas prerrogativas que s a Deus
pertencem. E esse registro de fraqueza do apstolo permanece como
uma prova de sua falibilidade, e de que ele, de modo algum, esteve
acima do nvel dos outros apstolos.
A histria desse desvio dos retos princpios permanece como
solene advertncia a homens em posies de confiana na causa
de Deus, para que no venham a fracassar na integridade mas se
apeguem firmemente ao princpio. Quanto maiores forem as responsabilidades colocadas sobre o agente humano, e quanto mais
amplas suas oportunidades para mandar e controlar, certo que mais
erros cometer, se no seguir cuidadosamente o caminho do Senhor
e trabalhar em harmonia com as decises tomadas pelo corpo geral
de crentes reunidos em conclio.
Depois de todas as faltas de Pedro; depois de sua queda e restaurao, seu longo tempo de servio, sua intimidade com Cristo, seu
conhecimento da correta prtica dos retos princpios do Salvador;
depois de toda a instruo recebida, todos os dons, conhecimento
e influncia obtidos pela pregao e ensino da Palavra no
estranho que ele dissimulasse e evitasse os princpios do evangelho
por temor dos homens, ou para captar a estima? No estranho que
ele vacilasse no apego ao direito? Possa Deus dar a cada homem o
reconhecimento de seu desamparo, sua incapacidade para guiar o
prprio barco seguro e a salvo para o porto.
Em seu ministrio, Paulo era muitas vezes compelido a permanecer sozinho. Ele fora especialmente ensinado por Deus, e no ousava

138

Atos dos Apstolos

fazer concesses que envolvessem princpios. s vezes, o fardo era


pesado, mas Paulo permanecia firme pelo direito. Ele considerava
que a igreja no deve jamais ser colocada debaixo do controle do
poder humano.
As tradies e idias humanas no devem tomar o lugar da
verdade revelada. O progresso da mensagem do evangelho no deve
ser detido por preconceitos e preferncias das pessoas, qualquer que
seja sua posio na igreja.
Paulo dedicara sua vida e todas as suas habilidades ao servio
de Deus. Havia recebido as verdades do evangelho diretamente do
Cu, e em todo o seu ministrio mantivera vital ligao com os
instrumentos celestiais. Tinha sido ensinado por Deus com respeito
a impor encargos desnecessrios aos cristos gentios; assim, quando
crentes judaizantes introduziram na igreja de Antioquia a questo
da circunciso, Paulo conhecia o pensamento do Esprito de Deus
com respeito a tal ensino, e tomou deciso firme e inabalvel, que
libertou as igrejas de cerimnias e ritos judaicos.
No obstante o fato de haver sido Paulo ensinado pessoalmente
por Deus, no mantinha idias irredutveis de responsabilidade individual. Embora buscando de Deus a orientao direta, estava sempre
pronto a reconhecer a autoridade contida no corpo de crentes unidos
[111] como igreja. Sentia a necessidade de aconselhar-se; e quando surgiam assuntos de importncia, alegrava-se em poder apresent-los
perante a igreja, e em unir-se com os irmos para buscar de Deus
sabedoria para fazer decises acertadas. Mesmo os espritos dos
profetas, declarou ele, esto sujeitos aos profetas. Porque Deus
no Deus de confuso, seno de paz, como em todas as igrejas
dos santos. 1 Corntios 14:32, 33. Da mesma forma que Pedro,
ele ensinava que todos unidos na qualidade de igreja deviam ser
[112] sujeitos uns aos outros. 1 Pedro 5:5.

Captulo 20 Exaltando a cruz


Este captulo baseado em Atos 15:36-41; 16:1-6.
Depois de haver gasto algum tempo ministrando em Antioquia,
Paulo props a seu companheiro fazerem outra viagem missionria.
Tornemos a visitar nossos irmos, disse ele a Barnab, por todas
as cidades em que j anunciamos a Palavra do Senhor, para ver como
esto. Atos 15:36.
Tanto Paulo como Barnab tinham terno cuidado pelos que haviam aceitado recentemente a mensagem do evangelho sob seu ministrio, e estavam ansiosos por v-los uma vez mais. Paulo jamais
perdeu essa solicitude. Mesmo quando em campos missionrios
distantes, longe do cenrio de suas primeiras atividades, continuava
a levar sobre o corao a responsabilidade de animar esses conversos
a permanecerem fiis, aperfeioando a santificao no temor de
Deus. 2 Corntios 7:1. Constantemente, procurava ajud-los a se
tornarem cristos confiantes e desenvolvidos, fortes na f, ardentes
no zelo e de corao inteiro na consagrao a Deus e obra de
ampliar Seu reino.
Barnab estava pronto a ir com Paulo, mas desejava que levassem
Marcos, o qual decidira de novo devotar-se ao ministrio. Paulo foi
contra. Parecia-lhe razovel que no tomassem consigo aquele que
durante sua primeira viagem missionria tinha-os deixado em tempo
de necessidade. Ele no estava inclinado a desculpar a fraqueza
de Marcos em desertar da obra pela segurana e conforto do lar.
Insistia que algum de to pouca fibra no estava habilitado para
uma obra que requeria pacincia, altrusmo, bravura, devoo, f e
disposio para sacrificar, se necessrio, a prpria vida. To forte
foi a contenda, que Paulo e Barnab se separaram, seguindo este
suas convices e tomando consigo a Marcos. Barnab, levando
consigo a Marcos, navegou para Chipre. E Paulo, tendo escolhido
a Silas, partiu, encomendado pelos irmos, graa de Deus. Atos
15:38-40.
139

140

Atos dos Apstolos

Viajando atravs da Sria e Cilcia, onde fortaleciam as igrejas,


Paulo e Silas alcanaram por fim Derbe e Listra, na provncia de
Licania. Foi em Listra que Paulo fora apedrejado, no entanto, vamos
encontr-lo de novo no cenrio onde passara o perigo anterior. Ele
estava ansioso por ver como os que haviam aceitado o evangelho por
meio de seus esforos estavam enfrentando o teste das provaes.
No ficou desapontado; verificou que os crentes listrianos tinham
[113] permanecido firmes em face de violenta oposio.
Ali, Paulo tornou a encontrar Timteo, que havia testemunhado
seus sofrimentos ao final de sua primeira visita a Listra, e em cuja
mente a impresso ento feita tinha-se aprofundado com o passar
do tempo, at que se convenceu de que era seu dever entregarse inteiramente obra do ministrio. Seu corao estava unido
ao corao de Paulo, e ele ansiava compartilhar das atividades do
apstolo, ajudando na medida das oportunidades.
Silas, companheiro de trabalho de Paulo, era um obreiro experimentado, dotado com o dom de profecia; mas a obra a ser feita era
to grande que foi necessrio preparar mais obreiros para o servio
ativo. Em Timteo, Paulo viu algum que apreciava a santidade da
obra de um pastor; que no se atemorizava ante a perspectiva de
sofrimento e perseguio; que estava pronto a ser ensinado. Todavia,
o apstolo no se arriscou a tomar a responsabilidade de exercitar
Timteo, jovem no provado, para o ministrio evanglico, sem primeiro certificar-se plenamente quanto a seu carter e vida passada.
O pai de Timteo era grego, e a me judia. Desde criana, ele
conhecia as Escrituras. A piedade que ele presenciara em sua vida
domstica era s e sensata. A confiana de sua me e de sua av
nos sagrados orculos, lembravam-lhe continuamente as bnos
que h em fazer a vontade de Deus. A Palavra de Deus era a regra
pela qual essas duas piedosas mulheres haviam guiado Timteo. O
poder espiritual das lies que delas recebera conservou-o puro na
linguagem, e incontaminado pelas ms influncias de que se achava
rodeado. Assim, a instruo recebida atravs do lar havia cooperado
com Deus em prepar-lo para assumir responsabilidades.
Paulo viu que Timteo era fiel, firme e leal, e escolheu-o como
companheiro de trabalho e de viagem. Os que haviam ensinado
Timteo na infncia foram recompensados com v-lo, ao filho de
seu cuidado, ligado em ntima associao com o grande apstolo.

Exaltando a cruz

141

Timteo era um simples jovem quando foi escolhido por Deus para
ser um ensinador; mas seus princpios tinham sido to estabelecidos
por sua educao dos primeiros anos, que ele estava apto a ocupar seu lugar como auxiliar de Paulo. E embora jovem, levou suas
responsabilidades com humildade crist.
Como medida acauteladora, Paulo aconselhou prudentemente
a Timteo a que se circuncidasse no que Deus o exigisse, mas
a fim de tirar do esprito dos judeus aquilo que poderia servir de
objeo ao ministrio de Timteo. Em sua obra, Paulo devia viajar de
cidade em cidade, em muitas terras, e teria muitas vezes ocasio de
pregar a Cristo em sinagogas judaicas, bem como em outros lugares
de reunio. Viesse a ser sabido que um de seus companheiros de
trabalho era incircunciso, e sua obra seria grandemente entravada
pelo preconceito e fanatismo dos judeus. Em toda parte encontrou o
apstolo determinada oposio e severa perseguio. Ele desejava
levar a seus irmos judeus, bem como aos gentios, o conhecimento
do evangelho e, por essa razo buscava ele, tanto quanto estivesse em [114]
harmonia com a f, remover cada pretexto de oposio. E conquanto
fizesse essa concesso ao preconceito judaico, cria e ensinava nada
ser a circunciso ou incircunciso, mas o evangelho de Cristo este
era tudo.
Paulo amava a Timteo, seu verdadeiro filho na f. 1 Timteo
1:2. O grande apstolo muitas vezes puxava pelo discpulo mais
jovem, interrogando-o acerca da histria bblica; e enquanto viajavam de um lugar para outro, ensinava-lhe cuidadosamente a maneira
de trabalhar com xito. Tanto Paulo como Silas, em todas as suas
relaes com Timteo, procuravam aprofundar a impresso que j
se fizera em seu esprito quanto natureza sagrada e sria da obra
do ministro do evangelho.
Em sua obra, Timteo buscava de Paulo constantemente conselho e instruo. No agia por impulso, mas consideradamente e
com calma reflexo, indagando a cada passo: este o caminho do
Senhor? Nele encontrou o Esprito Santo quem poderia ser moldado
e ajustado como templo para a habitao da divina Presena.
Quando as lies da Bblia so aplicadas na vida diria, exercem
profunda e duradoura influncia sobre o carter. Timteo aprendeu e
praticou essas lies. No tinha talentos particularmente brilhantes;
mas sua obra era valiosa porque ele usava no servio do Mestre as

142

Atos dos Apstolos

habilidades que Deus lhe dera. Seu conhecimento da piedade prtica


distinguia-o dos outros crentes, e dava-lhe influncia.
Os que trabalham pelas pessoas tm de alcanar um conhecimento mais profundo, mais amplo e mais claro de Deus do que pode
ser obtido pelo esforo comum. Tm de aplicar todas as suas energias na obra do Mestre. Esto empenhados em alta e santa vocao e,
se quiserem obter converses como recompensa, precisam apegar-se
firmemente a Deus, recebendo diariamente poder e graa da Fonte
de toda a bno. Porque a graa de Deus se h manifestado, trazendo salvao a todos os homens, ensinando-nos que, renunciando
impiedade e s concupiscncias mundanas, vivamos neste presente
sculo sbria, e justa, e piamente. Aguardando a bem-aventurada
esperana e o aparecimento da glria do grande Deus e nosso Senhor
Jesus Cristo; o qual Se deu a Si mesmo por ns para nos remir de
toda a iniqidade, e purificar para Si um povo Seu especial, zeloso
de boas obras. Tito 2:11-14.
Antes de iniciarem a penetrao de novo territrio, Paulo e seus
companheiros visitaram as igrejas que haviam sido estabelecidas
na Pisdia e arredores. E, quando iam passando pelas cidades, lhes
entregavam, para serem observados, os decretos que haviam sido
estabelecidos pelos apstolos e ancios em Jerusalm. De sorte que
as igrejas eram confirmadas na f, e cada dia cresciam em nmero.
Atos 16:5.
O apstolo Paulo sentia profunda responsabilidade por essas
pessoas convertidas sob seu trabalho. Acima de tudo, ansiava que
[115] permanecessem fiis, para que no dia de Cristo, disse ele, possa
gloriar-me de no ter corrido nem trabalhado em vo. Filipenses
2:16. Ele estremecia pelo resultado de seu ministrio. Sentia que
at sua prpria salvao estaria em perigo se falhasse em cumprir
o dever, e se a igreja fracassasse em cooperar com ele na obra da
salvao. Sabia que apenas a pregao no bastava para educar os
crentes para expor a Palavra da vida. Sabia que, mandamento sobre
mandamento, regra sobre regra, um pouco aqui, um pouco ali, eles
precisavam ser ensinados a fazer progresso na obra de Cristo.
princpio universal que sempre que algum se recusa a usar
as faculdades que Deus lhe deu, essas faculdades se debilitam e
morrem. A verdade que no vivida, que no repartida, perde seu
poder de comunicar vida, sua virtude salutar. Essa era a razo por que

Exaltando a cruz

143

o apstolo temia no ser capaz de apresentar todo homem perfeito


em Cristo. A esperana de Paulo em relao ao Cu diminua quando
considerava alguma falha de sua parte que pudesse resultar em estar
ele colocando diante da igreja um modelo humano em lugar do
divino. Seu conhecimento, eloqncia, milagres, sua viso das cenas
eternas quando levado ao terceiro Cu tudo isso perderia o valor
se, por infidelidade em seu trabalho, aqueles por quem ele trabalhou
viessem a ser excludos da graa de Deus. Assim, de viva voz e por
carta, insistia com todos os que haviam aceitado a Cristo, para que
prosseguissem no caminho que haveria de capacit-los a tornarem-se
irrepreensveis e sinceros, filhos de Deus inculpveis no meio duma
gerao corrompida e perversa, [...] como astros no mundo; retendo
a Palavra da vida. Filipenses 2:15, 16.
Todo verdadeiro pastor sente pesada responsabilidade pelo progresso espiritual dos crentes entregues a seu cuidado, um profundo
desejo de que sejam cooperadores de Deus. Ele sente que, da fiel execuo da tarefa que Deus lhe entregou depende, em grande medida,
o bem-estar da igreja. Fervorosa e incansavelmente busca inspirar
os crentes com o desejo de salvar pessoas para Cristo, lembrando-se
de que cada acrscimo igreja representa mais um instrumento para
dar a conhecer o plano de redeno.
Havendo visitado as igrejas da Pisdia e regies circunvizinhas,
Paulo e Silas, juntamente com Timteo, deram-se pressa em passar
pela Frgia e pela provncia da Galcia (Atos 16:6), onde com
grande poder proclamaram as alegres novas da salvao. Os glatas eram dados adorao de dolos, mas como os apstolos lhes
pregassem, rejubilaram-se na mensagem que prometia libertao
do cativeiro do pecado. Paulo e seus cooperadores proclamaram a
doutrina da justificao pela f no sacrifcio expiatrio de Cristo.
Apresentaram a Cristo como sendo Aquele que, vendo o estado
desesperado da raa cada, veio para redimir homens e mulheres
mediante uma vida de obedincia lei de Deus, e o pagamento da
penalidade da desobedincia. E, diante da cruz, muitos que nunca antes haviam conhecido o verdadeiro Deus, comearam a compreender
[116]
a magnitude do amor do Pai.
Assim foram os glatas ensinados no que respeita s verdades
fundamentais concernentes a Deus Pai e a nosso Senhor Jesus
Cristo, o qual Se deu a Si mesmo por nossos pecados, para nos livrar

144

Atos dos Apstolos

do presente sculo mau, segundo a vontade de Deus nosso Pai.


Glatas 1:3, 4. Pela pregao da f, receberam o Esprito de Deus,
e tornaram-se filhos de Deus pela f em Cristo Jesus. Glatas 3:2,
26.
A maneira como Paulo viveu entre os glatas foi tal que ele pde
afirmar mas tarde: Rogo-vos que sejais como eu. Glatas 4:12.
Seus lbios tinham sido tocados com a brasa viva do altar, e ele fora
habilitado a sobrepor-se s fraquezas do corpo e a apresentar Jesus
como a nica esperana do pecador. Os que o ouviam sabiam que
ele havia estado com Jesus. Assistido com o poder do alto, estava
capacitado a comparar as coisas espirituais com as espirituais e a
demolir as fortalezas de Satans. Coraes eram quebrantados ao
apresentar ele o amor de Deus como revelado no sacrifcio de Seu
nico Filho, e muitos eram levados a perguntar: Que devo fazer para
salvar-me?
Esse mtodo de apresentar o evangelho caracterizou o trabalho
do apstolo atravs de seu ministrio entre os gentios. Conservava
sempre diante deles a cruz do Calvrio. No nos pregamos a ns
mesmos, declarou ele depois de anos em sua experincia, mas
a Cristo Jesus, o Senhor; e ns mesmos somos vossos servos por
amor de Jesus. Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse
a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para iluminao
do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo. 2
Corntios 4:5, 6.
Os consagrados mensageiros que nos primeiros dias do cristianismo levaram as alegres novas da salvao a um mundo a perecer,
no permitiam que pensamentos de exaltao prpria viessem empanar sua apresentao de Cristo, e Este crucificado. No cobiavam
nem autoridade nem preeminncia. Ocultando-se no Salvador, exaltavam o grande plano da salvao e a vida de Cristo, o Autor e
Consumador deste plano. Cristo, o mesmo ontem, hoje e eternamente, era o seu insistente ensino.
Se os que hoje esto ensinando a Palavra de Deus, exaltassem
a cruz de Cristo mais e mais, haveria muito maior sucesso em seu
ministrio. Se os pecadores forem levados a contemplar com fervor
a cruz, se alcanarem viso ampla do Salvador crucificado, reconhecero a profundeza da compaixo de Deus e a malignidade do
pecado.

Exaltando a cruz

145

A morte de Cristo prova o grande amor de Deus pelo homem.


o penhor de nossa salvao. Remover do cristianismo a cruz,
seria como apagar do cu o Sol. A cruz nos aproxima de Deus,
reconciliando-nos com Ele. Com a enternecedora compaixo do
amor de um pai, Jeov considera o sofrimento que Seu Filho teve de
suportar para salvar a raa da morte eterna, e nos recebe no Amado.
Sem a cruz no teria o homem unio com o Pai. Dela depende
toda a nossa esperana. Da brilha a luz do amor do Salvador; e
quando ao p da cruz o pecador contempla Aquele que morreu para [117]
salv-lo, pode rejubilar-se com grande alegria, pois seus pecados
esto perdoados. Ao ajoelhar-se em f junto cruz, alcana ele o
mais alto lugar que o homem pode atingir.
Por intermdio da cruz aprendemos que o Pai celestial nos ama
com amor infinito. Podemos admirar-nos de haver Paulo exclamado:
Longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor
Jesus Cristo? Glatas 6:14. nosso privilgio tambm nos gloriarmos na cruz, nosso privilgio dar-nos inteiramente a Ele, como
Ele Se deu por ns. Ento, com a luz que jorra do Calvrio a brilhar
em nossa face, podemos sair para revelar essa luz aos que esto em
[118]
trevas.

Captulo 21 Nas regies distantes


Este captulo baseado em Atos 16:7-40.
Chegara o tempo em que o evangelho devia ser pregado alm
dos confins da sia Menor. O caminho estava preparado para Paulo
e seus companheiros passarem Europa. Em Trade, s margens do
Mediterrneo, Paulo teve de noite uma viso, em que se apresentou
um varo da Macednia, e lhe rogou, dizendo: Passa Macednia, e
ajuda-nos. Atos 16:9.
O chamado era imperativo, no admitindo demora. Logo depois
desta viso, declara Lucas, que acompanhava Paulo, Silas e Timteo
em sua viagem pela Europa, procuramos partir para a Macednia,
concluindo que o Senhor nos chamava para lhes anunciarmos o
evangelho. E, navegando de Trade, fomos correndo em caminho
direito para a Samotrcia, e no dia seguinte para Npoles. E dali
para Filipos, que a primeira cidade desta parte da Macednia, e
uma colnia. Atos 16:10-12.
E no dia de sbado, continua Lucas, samos fora das portas, para a beira do rio, onde julgvamos ter lugar para orao; e,
assentando-nos, falamos s mulheres que ali se ajuntaram. E uma
certa mulher, chamada Ldia, vendedora de prpura, da cidade de
Tiatira, e que servia a Deus, nos ouvia, e o Senhor lhe abriu o corao Ldia recebeu a verdade alegremente. Ela e os de sua casa
foram convertidos e batizados, e ela insistiu com os apstolos para
que se hospedassem em sua casa.
Enquanto os mensageiros da cruz se entregavam a sua obra de
ensinar, uma mulher possessa de esprito de adivinhao seguia-os,
clamando: Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvao,
so servos do Deus altssimo. E isto fez ela por muitos dias. Atos
16:13-18.
Essa mulher era um instrumento especial de Satans e, por meio
de adivinhao, dava muito lucro a seus senhores. Sua influncia auxiliara o fortalecimento da idolatria. Satans sabia que seu domnio
146

Nas regies distantes

147

estava sendo invadido, e recorreu a esse meio de opor-se causa de


Deus, esperando misturar seus sofismas com as verdades ensinadas
pelos que proclamavam a mensagem do evangelho. As palavras de
recomendao proferidas por essa mulher representavam um dano
causa da verdade, distraam o esprito do povo dos ensinos dos
apstolos e traziam m reputao para o evangelho, e, por meio
delas, muitos foram levados a crer que esses homens que falavam
no Esprito e poder de Deus, eram impelidos pelo mesmo esprito
[119]
dessa emissria de Satans.
Por algum tempo os apstolos suportaram essa oposio; por
inspirao do Esprito Santo, Paulo ordenou ao esprito mau que
deixasse a mulher. Seu imediato silncio provou serem os apstolos servos de Deus e que o demnio tinha conhecimento disso e
obedecera a sua ordem.
Libertada do esprito mau e restituda ao uso da razo, a mulher
preferiu seguir a Cristo. Seus senhores ficaram alarmados por causa
de seus lucros. Viram que estava perdida toda esperana de obter
dinheiro por meio de suas adivinhaes e predies, e que, se fosse
permitido aos apstolos continuar com a obra do evangelho, estaria
logo esgotada inteiramente sua fonte de renda.
Muitos outros na cidade estavam interessados em alcanar lucro
mediante satnicos enganos; e esses, temendo a influncia de um
poder que pudesse to eficazmente deter sua obra, levantaram um
forte clamor contra os servos de Deus. Levaram os apstolos diante
dos magistrados com a acusao: Estes homens, sendo judeus,
perturbaram a nossa cidade, e nos expem costumes que nos no
lcito receber nem praticar, visto que somos romanos. Atos 16:20,
21.
Impelida por um frenesi, a multido se levantou contra os discpulos. Prevaleceu o esprito de tumulto, sancionado pelas autoridades, que, rasgando a roupa dos apstolos, ordenaram que fossem
aoitados. E, havendo-lhes dado muitos aoites, os lanaram na
priso, mandando ao carcereiro que os guardasse com segurana. O
qual, tendo recebido tal ordem, os lanou no crcere interior, e lhes
segurou os ps no tronco. Atos 16:23, 24.
Os apstolos sofreram extrema tortura por causa da dolorosa
posio em que foram postos, mas no murmuraram. Em vez disso,
nas densas trevas e desolao do calabouo, encorajavam-se mutu-

148

Atos dos Apstolos

amente com palavras de orao, e cantavam louvores a Deus por


terem sido considerados dignos de sofrer por Sua causa. Seus coraes foram animados por um amor fervoroso e profundo a seu
Redentor. Paulo lembrava-se da perseguio movida contra os discpulos de Cristo, da qual ele havia sido instrumento, e rejubilava-se
de que lhe tivessem sido abertos os olhos para ver, e seu corao
para sentir o poder das gloriosas verdades que uma vez desprezara.
Com espanto os outros prisioneiros ouviram os sons de orao e
hinos que saam do interior da priso. Estavam habituados a ouvir
gritos e gemidos, maldies e blasfmias a quebrarem o silncio
da noite, mas nunca antes haviam eles ouvido palavras de orao e
louvor ascenderem daquela sombria cela. Guardas e prisioneiros se
maravilharam, e perguntavam quem poderiam ser esses homens que,
com frio, fome e torturados, podiam ainda se regozijar.
Enquanto isso, os magistrados voltaram a seus lares, lisonjeandose de, com medidas prontas e decisivas, haverem acabado com o
tumulto. Mas, no caminho, ouviram mais pormenores com respeito
ao carter e obra desses homens que haviam sentenciado ao aoite
[120] e priso. Viram a mulher que havia sido liberta da satnica influncia, e ficaram impressionados com a mudana em sua aparncia e
comportamento. Antes ela havia causado perturbao na cidade;
agora, estava calma e em paz. Sentindo que haviam provavelmente
aplicado a dois homens inocentes as rigorosas penalidades da lei romana, ficaram indignados, e decidiram que, pela manh, ordenariam
que os apstolos fossem secretamente libertados e escoltados para
fora da cidade, longe do perigo de violncia por parte da turba.
Mas, conquanto houvessem os homens sido cruis e vingativos,
ou criminosamente negligentes nas responsabilidades solenes sobre
eles postas, Deus no Se havia esquecido de ser misericordioso
para com Seus servos. Todo o Cu estava interessado nos homens
que estavam sofrendo por amor de Cristo, e anjos foram enviados a
visitar a priso. A terra tremeu aos seus passos. As portas da priso
pesadamente aferrolhadas abriram-se; cadeias e grilhes caram das
mos e ps dos prisioneiros; e brilhante luz inundou a priso.
O guarda do crcere tinha ouvido extasiado as oraes e cnticos
dos apstolos prisioneiros. Quando foram encarcerados, havia ele
visto suas feridas intumescidas e sangrentas, e por si prprio tinha-se
decidido a colocar seus ps no cepo. Esperara ouvir-lhes amargos

Nas regies distantes

149

urros e imprecaes; mas ouvia em lugar disto cnticos de louvor.


Com esses sons nos ouvidos havia o carcereiro cado no sono de que
foi despertado pelo terremoto e pelo sacudir das paredes da priso.
Erguendo-se alarmado, viu com espanto que todas as portas
da priso estavam abertas e dele se apossou o temor de que os
prisioneiros tivessem escapado. Lembrou-se com que explcitas
recomendaes Paulo e Silas haviam sido confiados a seu cuidado
na noite anterior, e estava certo de que a morte seria a pena de
sua aparente infidelidade. Em amargura de esprito, sentia que lhe
seria melhor morrer pelas prprias mos que submeter-se a uma
vergonhosa execuo. Tirando a espada, estava prestes a matar-se,
quando a voz de Paulo foi ouvida em palavras de animao: No
te faas nenhum mal, que todos aqui estamos. Atos 16:28. Cada
prisioneiro estava em seu lugar, retido pelo poder de Deus exercido
por intermdio de um companheiro de priso.
A severidade com que o carcereiro tratara os apstolos no havia
despertado neles ressentimento. Paulo e Silas tinham o Esprito de
Cristo, e no o de vingana. Em seu corao, repleto do amor do
Salvador, no havia lugar para a maldade contra os perseguidores.
O carcereiro, depondo a espada e pedindo luz, apressou-se a
descer ao calabouo. Queria ver que espcie de homens eram esses,
que retribuam com bondade a crueldade com que haviam sido
tratados. Alcanando o lugar onde estavam os apstolos, prostrouse diante deles e pediu perdo. Ento, levando-os para um recinto
aberto, interrogou: Senhores, que necessrio que eu faa para me
[121]
salvar? Atos 16:30.
O carcereiro havia estremecido ao contemplar a ira de Deus no
terremoto; quando sups que os prisioneiros tinham escapado, esteve
prestes a matar-se pela prpria mo; mas agora, todas essas coisas
pareciam de pouca importncia, comparadas com a nova e estranha
perturbao que lhe agitava a mente, e por seu desejo de possuir a
tranqilidade e alegria mostradas pelos apstolos debaixo de sofrimento e maus-tratos. Via-lhes no semblante a luz do Cu; sabia que
Deus Se havia interposto de maneira miraculosa para salvar-lhes a
vida e com fora peculiar, vieram-lhe mente as palavras da mulher
possessa: Estes homens que nos anunciam o caminho da salvao
so servos do Deus altssimo

150

Atos dos Apstolos

Com profunda humildade, pediu aos apstolos que lhe mostrassem o caminho da vida. Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo,
tu e a tua casa, responderam eles; e lhe pregavam a Palavra do
Senhor, e a todos os que estavam em sua casa. Atos 16:31, 32. O
carcereiro, ento, lavou as feridas dos apstolos e serviu-os, sendo
a seguir batizado por eles, juntamente com todos os que estavam
em sua casa. Uma santificadora influncia foi difundida entre os
prisioneiros, e a mente de todos foi aberta s verdades expostas
pelos apstolos. Eles estavam convictos de que o Deus a quem esses
homens serviam os havia milagrosamente libertado da servido.
Os cidados de Filipos haviam ficado grandemente atemorizados
com o terremoto e quando, pela manh, os funcionrios da priso
contaram aos magistrados o que havia ocorrido durante a noite, eles
ficaram alarmados, e enviaram oficiais para libertar os apstolos.
Paulo, porm, declarou: Aoitaram-nos publicamente e, sem sermos
condenados, sendo homens romanos, nos lanaram na priso, e agora
encobertamente nos lanam fora? No ser assim; mas venham eles
mesmos e tirem-nos para fora. Atos 16:37.
Os apstolos eram cidados romanos, e era contra a lei aoitar
um romano, ou priv-lo da liberdade, sem justo julgamento, salvo
no caso do mais flagrante crime. Paulo e Silas haviam sido presos
publicamente, e agora se recusavam a aceitar a liberdade secreta,
sem as necessrias explicaes da parte dos magistrados.
Quando esse fato foi levado ao conhecimento das autoridades,
estas ficaram alarmadas, temendo que os apstolos apelassem para
o imperador; indo imediatamente priso, se desculparam diante de
Paulo e Silas pela injustia e crueldade a eles feita, e pessoalmente
conduziram-nos para fora da priso, suplicando-lhes que partissem
da cidade. Os magistrados temeram a influncia dos apstolos sobre
o povo, e temeram tambm o Poder que se interpusera em benefcio
desses homens inocentes.
Agindo segundo as instrues dadas por Cristo, os apstolos no
insistiram em permanecer onde sua presena no era desejada. E,
saindo da priso, entraram em casa de Ldia, e, vendo os irmos, os
[122] confortaram, e depois partiram. Atos 16:40.
Os apstolos no consideraram infrutferas suas atividades em
Filipos. Haviam encontrado muita oposio e perseguio; mas a
interveno da Providncia em seu favor, e a converso do carcereiro

Nas regies distantes

151

e de sua casa, foram mais que suficientes para cobrir a desventura e


o sofrimento que haviam suportado. As novas de sua injusta priso
e milagroso libertamento tornaram-se conhecidas em toda a regio,
e isso levou a obra dos apstolos ao conhecimento de um grande
nmero que de outra maneira no teriam sido alcanados.
As atividades de Paulo em Filipos deram em resultado ser a
estabelecida uma igreja, cujo nmero de membros aumentava firmemente. Seu zelo e devoo, e acima de tudo, sua disposio de
sofrer por Cristo exerciam profunda e perdurvel influncia sobre os
conversos. Os irmos apreciavam as preciosas verdades por que os
apstolos se haviam sacrificado tanto, e davam-se com devoo e
inteiro corao causa de seu Redentor.
Que essa igreja no escapou perseguio mostrado por uma
expresso da carta de Paulo a eles. Diz Paulo: Porque a vs vos
foi concedido, em relao a Cristo, no somente crer nEle, como
tambm padecer por Ele. Tendo o mesmo combate que j em mim
tendes visto E era tal a firmeza deles na f que ele declara: Dou
graas ao meu Deus todas as vezes que me lembro de vs, fazendo
sempre com alegria orao por vs em todas as minhas splicas,
pela vossa cooperao no evangelho desde o primeiro dia at agora.
Filipenses 1:29, 30, 3-5.
Terrvel a luta que se trava entre as foras do bem e do mal em
centros importantes onde os mensageiros da verdade so chamados
ao trabalho. Porque no temos que lutar contra a carne e o sangue,
declara Paulo, mas sim contra os principados, contra as potestades,
contra os prncipes das trevas deste sculo. Efsios 6:12. At o fim
do tempo haver conflito entre a igreja de Deus e os que esto sob o
controle dos anjos maus.
Os cristos primitivos foram chamados muitas vezes a enfrentar
face a face os poderes das trevas. Mediante a perseguio e o engano,
o inimigo se esforava por faz-los desviarem-se da verdadeira f.
Neste tempo, quando o fim de todas as coisas terrestres est-se
aproximando rapidamente, Satans faz desesperados esforos para
enredar o mundo. Est arquitetando muitos planos para ocupar as
mentes e distrair a ateno das verdades essenciais salvao. Em
cada cidade seus agentes esto ativamente organizando em partidos
todos os que se opem lei de Deus. O arquienganador est em
atividade para introduzir elementos de confuso e rebelio, e os

152

Atos dos Apstolos

homens esto sendo possudos de ardente zelo que no est de


acordo com o entendimento.
A impiedade est alcanando um nvel nunca antes atingido;
contudo, muitos pastores esto clamando: Paz e segurana. 1
Timteo 5:3. Mas os fiis mensageiros de Deus devem prosseguir
firmemente com sua obra. Revestidos com a armadura do Cu,
devem avanar destemida e vitoriosamente, jamais cessando de lutar
at que cada pessoa a seu alcance tenha recebido a mensagem da
[123] verdade para este tempo.

Captulo 22 Tessalnica
Este captulo baseado em Atos 17:1-10.
Deixando Filipos, Paulo e Silas viajaram para Tessalnica. A
lhes foi dado o privilgio de se dirigirem a grandes congregaes
na sinagoga judaica. Sua aparncia deixava mostra o vergonhoso
tratamento que haviam recebido recentemente, e era necessrio dar
uma explicao do que acontecera. Isso fizeram eles sem se exaltar,
mas exaltando quele que operara seu livramento.
Ao pregar aos tessalonicenses, Paulo recorreu s profecias do
Antigo Testamento concernentes ao Messias. Cristo, em Seu ministrio, tornara claras aos Seus discpulos estas profecias; comeando
por Moiss, e por todos os profetas, explicava-lhes o que dEle se
achava em todas as Escrituras. Lucas 24:27. Pedro, ao pregar a
Cristo, tinha apresentado provas do Antigo Testamento. Estvo procedeu de modo idntico. Tambm Paulo, em seu ministrio, recorreu
s passagens que prediziam o nascimento, sofrimentos, morte, ressurreio e ascenso de Cristo. Pelo inspirado testemunho de Moiss
e dos profetas, provou cabalmente que Jesus de Nazar era o Messias, e demonstrou que, desde os dias de Ado, foi a voz de Cristo
que falara por intermdio dos patriarcas e profetas.
Profecias claras e especficas haviam sido feitas relativamente ao
aparecimento do Prometido. A Ado fora dada a certeza da vinda do
Redentor. A sentena proferida contra Satans: E porei inimizade
entre ti e a mulher, entre a tua semente e a sua semente; essa te ferir
a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar, foi para nossos primeiros pais
uma promessa da redeno que seria efetuada por meio de Cristo.
Gnesis 3:15.
A Abrao fora feita a promessa que de sua linhagem haveria de
nascer o Salvador do mundo. E em tua semente sero benditas todas
as naes da Terra. Gnesis 22:18. No diz: E s posteridades,
como falando de muitas, mas como de uma s: e tua posteridade,
que Cristo. Glatas 3:16.
153

154

Atos dos Apstolos

Prximo ao fim de sua obra como lder e mestre de Israel, Moiss


claramente profetizou do Messias por vir. O Senhor teu Deus,
declarou ele s hostes congregadas de Israel, te despertar um
Profeta do meio de Ti, de teus irmos, como eu; a Ele ouvireis E
Moiss assegurou aos israelitas que Deus mesmo lhe havia revelado
isto no Monte Horebe, dizendo: Eis lhes suscitarei um Profeta do
meio de seus irmos, como tu; e porei as Minhas palavras na Sua
boca, e Ele lhes falar tudo o que Eu Lhe ordenar. Deuteronmio
[124] 18:15, 18.
O Messias devia provir de linhagem real; pois na profecia feita
por Jac o Senhor disse: O cetro no se arredar de Jud, nem o
legislador dentre seus ps, at que venha Sil; e a Ele se congregaro
os povos. Gnesis 49:10.
Isaas profetizou: Porque brotar um rebento do tronco de Jess,
e das suas razes um renovo frutificar. Isaas 11:1. Inclinai os
vossos ouvidos, e vinde a Mim; ouvi, e a vossa alma viver; porque
convosco farei um concerto perptuo, dando-vos as firmes beneficncias de Davi. Eis que Eu O dei como testemunha aos povos,
como prncipe e governador dos povos. Eis que chamars a uma
nao que no conheces, e uma nao que nunca te conheceu correr
para ti, por amor do Senhor teu Deus, e do Santo de Israel; porque
Ele te glorificou. Isaas 55:3-5.
Jeremias tambm testificou da vinda do Redentor como um
prncipe da casa de Davi: Eis que vm dias, diz o Senhor, em
que levantarei a Davi um Renovo justo; e, sendo Rei, reinar, e
prosperar, e praticar o juzo e a justia na Terra. Nos seus dias
Jud ser salvo, e Israel habitar seguro; e este ser o Seu nome, com
que O nomearo: O SENHOR JUSTIA NOSSA. Jeremias 23:5, 6.
E outra vez: Assim diz o Senhor: Nunca faltar a Davi varo que se
assente sobre o trono da casa de Israel; nem aos sacerdotes levticos
faltar varo diante de Mim, para que oferea holocausto, e queime
ofertas de manjares, e faa sacrifcio todos os dias. Jeremias 33:17,
18.
Mesmo o local do nascimento do Messias foi predito: E tu,
Belm Efrata, posto que pequena entre milhares de Jud, de ti Me
sair o que ser Senhor em Israel, e cujas sadas so desde os tempos
antigos, desde os dias da eternidade. Miquias 5:2.

Tessalnica

155

A obra que o Salvador devia fazer na Terra fora amplamente


esboada: E repousar sobre Ele o Esprito do Senhor, o esprito
de sabedoria e de inteligncia, o esprito de conselho e de fortaleza,
o esprito de conhecimento e de temor do Senhor. E deleitar-se-
no temor do Senhor. Isaas 11:2, 3. Aquele que assim fora ungido
devia pregar boas-novas aos mansos: [...] restaurar os contritos
de corao, [...] proclamar liberdade aos cativos, e a abertura de
priso aos presos; [...] apregoar o ano aceitvel do Senhor e o dia da
vingana de nosso Deus; [...] consolar todos os tristes; [...] ordenar
acerca dos tristes de Sio que se lhes d ornamento por cinza, leo
de gozo por tristeza, vestido de louvor por esprito angustiado; a fim
de que se chamem rvores de justia, plantao do Senhor, para que
Ele seja glorificado. Isaas 61:1-3.
Eis aqui o Meu Servo, a quem sustenho; o Meu Eleito, em
quem se compraz a Minha alma; pus o Meu Esprito sobre Ele;
juzo produzir entre os gentios. No clamar, no Se exaltar, nem
far ouvir a Sua voz na praa. A cana trilhada no quebrar, nem
apagar o pavio que fumega; em verdade produzir o juzo; no
faltar nem ser quebrantado, at que ponha na Terra o juzo; e as
[125]
ilhas aguardaro a Sua doutrina. Isaas 42:1-4.
Com poder convincente, baseado nas Escrituras do Antigo Testamento, Paulo demonstrava que convinha que o Cristo padecesse
e ressuscitasse dos mortos. Atos 17:3. No havia Miquias profetizado: Feriro com a vara no queixo ao Juiz de Israel? Miquias 5:1.
E no havia o Prometido profetizado de Si prprio por intermdio de
Isaas: As Minhas costas dou aos que Me ferem, e as Minhas faces
aos que Me arrancam os cabelos; no escondo a Minha face dos que
Me afrontam e Me cospem? Isaas 50:6. Por intermdio do salmista,
Cristo havia predito o tratamento que receberia dos homens: Mas
Eu sou [...] oprbrio dos homens e desprezado do povo. Todos os
que Me vem zombam de Mim, estendem os beios e meneiam a
cabea, dizendo: Confiou no Senhor, que O livre; livre-O, pois nEle
tem prazer Poderia contar todos os Meus ossos; eles vem e Me
contemplam. Repartem entre si os Meus vestidos, e lanam sortes
sobre a Minha tnica. Salmos 22:6-8, 17, 18. Tenho-Me tornado
como um estranho para com Meus irmos, e um desconhecido para
com os filhos de Minha me. Pois o zelo da Tua casa Me devorou, e
as afrontas dos que Te afrontam caram sobre Mim Afrontas Me

156

Atos dos Apstolos

quebrantaram o corao, e estou fraqussimo. Esperei por algum


que tivesse compaixo, mas no houve nenhum; e por consoladores,
mas no os achei. Salmos 69:8, 9, 20.
Quo inconfundivelmente claras foram as profecias de Isaas,
referentes aos sofrimentos e morte de Cristo! Quem deu crdito
a nossa pregao? interroga o profeta, e a quem se manifestou o
brao do Senhor? Porque foi subindo como um renovo perante Ele,
e como, raiz duma terra seca; no tinha parecer nem formosura; e,
olhando ns para Ele, nenhuma beleza vamos, para que O desejssemos. Era desprezado, e o mais indigno entre os homens; homem
de dores, e experimentado nos trabalhos; e, como um de quem os
homens escondem o rosto, era desprezado, e no fizemos dEle caso
algum.
Verdadeiramente Ele tomou sobre Si as nossas enfermidades, e
as nossas dores levou sobre Si; e ns O reputamos por aflito, ferido
de Deus, e oprimido. Mas Ele foi ferido pelas nossas transgresses,
e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava
sobre Ele, e pelas Suas pisaduras fomos sarados.
Todos ns andamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo seu caminho; mas o Senhor fez cair sobre Ele a iniqidade
de ns todos. Ele foi oprimido, mas no abriu a Sua boca; como um
cordeiro foi levado ao matadouro, e, como a ovelha muda perante
os seus tosquiadores, Ele no abriu a Sua boca. Da opresso e do
juzo foi tirado; e quem contar o tempo da Sua vida? porquanto foi
cortado da Terra dos viventes; pela transgresso do Meu povo foi
Ele atingido. Isaas 53:1-8.
At mesmo a maneira de Sua morte foi prefigurada. Como a serpente de bronze foi levantada no deserto, assim devia ser levantado
o Redentor por vir, para que todo aquele que nEle cr no perea,
[126] mas tenha a vida eterna. Joo 3:16.
E se algum Lhe disser: Que feridas so essas nas Tuas mos?
Dir Ele: So as feridas com que fui ferido em casa dos Meus
amigos. Zacarias 13:6.
E puseram a Sua sepultura com os mpios, e com o rico na Sua
morte; porquanto nunca fez injustia, nem houve engano na Sua
boca. Todavia, ao Senhor agradou mo-Lo, fazendo-O enfermar.
Isaas 53:9, 10.

Tessalnica

157

Mas Aquele que havia de sofrer a morte pelas mos de homens


vis, devia ressurgir como conquistador sobre o pecado e sobre a
sepultura. Sob a inspirao do Todo-poderoso, o suave cantor de
Israel havia testificado das glrias da manh da ressurreio: Alegrase, pois, o meu corao, e o meu esprito exulta; at o meu corpo
repousar seguro. Pois no deixars a minha alma na morte, nem
permitirs que o teu Santo veja corrupo. Salmos 16:9, 10.
Paulo mostrou quo intimamente havia Deus ligado o sacrifcio
expiatrio com as profecias referentes quele que devia, como um
cordeiro, ser levado ao matadouro O Messias daria Sua vida como
expiao do pecado Olhando atravs dos sculos as cenas do
sacrifcio expiatrio do Salvador, o profeta Isaas testificara que o
Cordeiro de Deus derramou a Sua alma na morte, e foi contado
com os transgressores; mas Ele levou sobre Si o pecado de muitos,
e pelos transgressores intercede. Isaas 53:7, 10, 12.
O Salvador profetizado viria, no como um rei temporal, para
livrar a nao judaica de opressores terrestres, mas como um homem
entre homens, para viver uma vida de pobreza e humildade, e ser afinal desprezado, rejeitado e morto. O Salvador predito nas Escrituras
do Antigo Testamento Se ofereceria como um sacrifcio em favor
da raa cada, cumprindo assim cada requisito da lei quebrantada.
NEle, os tipos sacrificais encontrariam seu anttipo, e Sua morte na
cruz emprestaria significado inteira dispensao judaica.
Paulo falou aos judeus tessalonicenses a respeito de seu zelo
anterior pela lei cerimonial, e de sua maravilhosa experincia s
portas de Damasco. Antes de sua converso, estivera ele confiando
numa piedade hereditria e falsa esperana. Sua f no estivera ancorada em Cristo; em lugar disso, estivera confiando em formalidades
e cerimnias. Seu zelo pela lei estava dissociado da f em Cristo,
sendo vo. Enquanto blasonava de ser irrepreensvel na prtica das
obras da lei, tinha recusado aceitar Aquele que tornara a lei valiosa.
Mas ao tempo de sua converso, tudo havia sido mudado. Jesus
de Nazar, a quem Paulo perseguira na pessoa de Seus santos, aparecera diante dele como o prometido Messias. O perseguidor vira-O
como o Filho de Deus, Aquele que viera Terra em cumprimento
das profecias, e em cuja vida se cumprira cada detalhe dos Sagrados
Escritos.

158

Atos dos Apstolos

Ao proclamar Paulo, com zelo santo, o evangelho na sinagoga


de Tessalnica, um jato de luz se derramou sobre o verdadeiro
significado dos ritos e cerimnias que se relacionavam com o servio
do tabernculo. Conduziu ele a mente de seus ouvintes para alm do
cerimonial terrestre e do ministrio de Cristo no santurio celestial,
[127] at o tempo em que, tendo completado Seu trabalho de intercesso,
Ele dever voltar, com poder e grande glria, para estabelecer Seu
reino na Terra. Paulo cria na segunda vinda de Cristo; apresentou
as verdades concernentes a esse evento com tanta clareza e nfase,
que produziu na mente de muitos dos ouvintes uma impresso que
nunca mais se apagou.
Por trs sbados sucessivos, Paulo pregou aos tessalonicenses,
debatendo com eles sobre as Escrituras referentes vida, morte,
ressurreio, obra intercessria e glria futura de Cristo, o Cordeiro
morto desde a fundao do mundo. Apocalipse 13:8. Ele exaltava a
Cristo, de cujo ministrio a compreenso exata a chave que abre as
Escrituras do Antigo Testamento, dando acesso a seus ricos tesouros.
Ao serem as verdades do evangelho assim proclamadas em Tessalnica com forte poder, foi atrada a ateno de grandes congregaes. E alguns deles creram, e ajuntaram-se com Paulo e Silas;
e tambm uma grande multido de gregos religiosos, e no poucas
mulheres principais. Atos 17:4.
Como aconteceu nos lugares anteriormente trabalhados, tambm
a os apstolos encontraram decidida oposio. Mas os judeus desobedientes foram movidos de inveja Esses judeus no estavam,
ento, nas boas graas do poder romano, porque no fazia muito
tempo, haviam levantado uma insurreio em Roma. Eram olhados
com desconfiana, e sua liberdade estava, at certo ponto, restringida. Agora, viam eles uma oportunidade para tirar vantagem das
circunstncias, para readquirirem o favor e, ao mesmo tempo, lanar
a culpa sobre os apstolos e conversos do cristianismo.
Isso procuraram executar, unindo-se com alguns homens perversos dentre os vadios, por cujo intermdio alvoroaram a cidade, e,
assaltando a casa de Jasom, na esperana de encontrar os apstolos;
mas no encontraram Paulo nem Silas. Porm, no os achando,
a turba, desatinada pelo desapontamento, trouxe Jasom e alguns
irmos presena dos magistrados da cidade, clamando: Estes que
tm alvoroado o mundo chegaram tambm aqui, os quais Jasom

Tessalnica

159

recolheu. Todos estes procedem contra os decretos de Csar, dizendo


que h outro rei, Jesus. Atos 17:5-7.
Como Paulo e Silas no fossem encontrados, os magistrados
prenderam os acusados crentes para manter a paz. Temendo mais
violncia, logo os irmos enviaram de noite Paulo e Silas a Beria.
Atos 17:10.
Os que hoje ensinam verdades impopulares no se devem desanimar, se por vezes encontram, mesmo por parte dos que se dizem
cristos, recepo no mais favorvel que a dispensada a Paulo e
seus companheiros, por aqueles por quem trabalham. Os mensageiros da cruz devem armar-se de vigilncia e orao, avanando
com f e nimo, trabalhando sempre no nome de Jesus. Devem
exaltar a Cristo como Mediador do homem no santurio celestial;
como Aquele em quem se centralizam todos os sacrifcios da dispensao do Antigo Testamento, e por cujo sacrifcio expiatrio os
[128]
transgressores da lei de Deus podem encontrar paz e perdo.

Captulo 23 Beria e Atenas


Este captulo baseado em Atos 17:11-34.
Em Beria, Paulo encontrou judeus dispostos a pesquisar as
verdades por ele ensinadas. A respeito deles declara o relatrio
de Lucas: Estes foram mais nobres do que os que estavam em
Tessalnica, porque de bom grado receberam a Palavra, examinando
cada dia nas Escrituras se estas coisas eram assim. De sorte que
creram muitos deles, e tambm mulheres gregas da classe nobre, e
no poucos vares. Atos 17:11, 12.
A mente dos bereanos no se achava limitada pelo preconceito.
Estavam dispostos a pesquisar a veracidade das doutrinas pregadas
pelos apstolos. Estudavam a Bblia, no por curiosidade, mas para
que pudessem aprender o que havia sido escrito a respeito do Messias
prometido. Diariamente examinavam os relatos inspirados e, ao
compararem texto com texto, anjos celestiais se colocavam ao lado
deles, iluminando-lhes a mente e impressionando-lhes o corao.
Onde quer que as verdades do evangelho sejam proclamadas,
os que honestamente desejam proceder com retido sero levados a
exame diligente das Escrituras. Se, nas cenas finais da histria da
Terra, aqueles a quem so proclamadas verdades decisivas seguissem
o exemplo dos bereanos, examinando diariamente as Escrituras, e
comparando com a Palavra de Deus as mensagens a eles levadas,
haveria hoje em dia grande nmero de pessoas leais aos preceitos da
lei de Deus, onde agora existem relativamente poucos. Mas, quando
so apresentadas verdades bblicas impopulares, muitos se recusam
a pesquis-las. Embora incapazes de refutar os claros ensinos da
Escritura, manifestam extrema relutncia em estudar as evidncias
oferecidas. Alguns presumem que mesmo sendo essas doutrinas
verdades incontestes, pouco importa aceitarem ou no a nova luz; e
apegam-se a fbulas agradveis usadas pelo inimigo para desviar as
pessoas. Assim so suas mentes cegadas pelo erro, e ficam separados
do Cu.
160

Beria e Atenas

161

Todos sero julgados de acordo com a luz que tem sido dada. O
Senhor envia Seus embaixadores com a mensagem de salvao, e
aos que a ouvem, Ele faz responsveis pela maneira por que tratam
as palavras de Seus servos. Os que sinceramente buscarem a verdade
pesquisaro cuidadosamente, luz da Palavra de Deus, as doutrinas
a eles apresentadas.
Os judeus incrdulos de Tessalnica, cheios de cime e dio
contra os apstolos, e no satisfeitos com hav-los expulsado de
sua prpria cidade, seguiram-nos at Beria e levantaram contra [129]
eles as paixes excitveis da classe mais baixa. Temendo que seria
exercida violncia contra Paulo caso ele permanecesse ali, os irmos
o enviaram para Atenas, acompanhado de alguns novos conversos
bereanos.
Assim, a perseguio seguiu os pregadores da verdade de cidade
em cidade. Os inimigos de Cristo no puderam impedir o avano
do evangelho, mas conseguiram tornar a tarefa dos apstolos extremamente difcil. Embora em face de oposio e conflito, Paulo
prosseguia firmemente, determinado a executar o propsito de Deus
a ele revelado na viso de Jerusalm: Hei de enviar-te aos gentios
de longe. Atos 22:21.
A inesperada partida de Paulo de Beria privou-o da oportunidade por ele acariciada de visitar os irmos de Tessalnica.
Chegando a Atenas, o apstolo enviou de retorno os irmos
bereanos com a mensagem para que Silas e Timteo fossem reunirse a ele imediatamente. Timteo tinha vindo a Beria antes da partida
de Paulo e, com Silas, tinha permanecido para prosseguir com a obra
to bem comeada nesse lugar e instruir os novos conversos nos
princpios da f.
A cidade de Atenas era a metrpole do paganismo. A Paulo
no se encontrou com uma populao crdula e ignorante, como em
Listra, mas com um povo famoso por sua inteligncia e cultura. Em
todos os lugares estavam vista esttuas de seus deuses e de heris
divinizados da Histria e da Poesia, enquanto magnificentes arquiteturas e pinturas representavam a glria nacional e o culto popular de
deidades pags. O senso do povo estava empolgado com o esplendor
e a beleza da arte. De todos os lados santurios, altares e templos
representando enorme despesa, exibiam suas formas macias. Vitrias das armas e feitos de homens clebres eram comemorados

162

Atos dos Apstolos

pela escultura, relicrios e placas. Tudo isso fez de Atenas uma vasta
galeria de arte.
Olhando Paulo a beleza e a grandeza que o rodeavam, e vendo
a cidade toda entregue idolatria, seu esprito se encheu de zelo
por Deus, a quem via desonrado por todos os lados. Seu corao se
comoveu de piedade pelo povo de Atenas, que, apesar de sua cultura
intelectual, era ignorante do verdadeiro Deus.
O apstolo no se deixou seduzir pelo que viu nesse centro de
cultura. Sua natureza espiritual estava to atenta s atraes das
coisas celestiais, que a alegria e magnificncia das riquezas que
nunca perecero tornavam de nenhum valor aos seus olhos a pompa
e o esplendor daquilo que o circundava. Vendo a magnificncia de
Atenas, ele compreendeu seu poder sedutor sobre os amantes da
Arte e da Cincia, e seu esprito ficou profundamente impressionado
com a importncia da obra que tinha diante de si.
Nessa grande cidade onde Deus no era adorado, Paulo foi oprimido por um sentimento de solido, e anelou a simpatia e o auxlio
de seus colaboradores. No que respeita amizade humana, sentia-se
[130] inteiramente s. Em sua epstola aos tessalonicenses, ele exprimiu
seus sentimentos nas palavras: Deixar-nos ficar ss em Atenas. 1
Tessalonicenses 3:1. Obstculos aparentemente intransponveis se
apresentaram diante dele, fazendo com que se lhe afigurasse quase
sem esperana a tentativa de alcanar o corao do povo.
Enquanto esperava por Silas e Timteo, Paulo no ficou ocioso.
Dissertava na sinagoga entre os judeus e os piedosos; tambm na
praa, todos os dias, entre os que se encontravam ali. Atos 17:17.
Mas a sua principal obra em Atenas era levar as boas-novas de
salvao aos que no tinham clara concepo de Deus e de Seu
propsito em favor da raa cada. O apstolo logo havia de enfrentar
o paganismo em sua forma mais sutil e sedutora.
No demorou que os grandes homens de Atenas ouvissem a
respeito da presena de mestre to singular em sua cidade, que estava
apresentando perante o povo doutrinas novas e estranhas. Alguns
desses homens procuraram Paulo e entraram em conversao com
ele. Logo, uma multido de ouvintes se lhes reuniu em torno. Alguns
estavam preparados para ridicularizar o apstolo como algum que
estivesse muito abaixo deles, tanto intelectual como socialmente, e
esses diziam zombeteiros: Que quer dizer este paroleiro? Outros,

Beria e Atenas

163

porque lhes anunciava a Jesus e a ressurreio, diziam: parece


que pregador de deuses estranhos. Atos 17:18.
Entre os que se encontraram com Paulo na praa havia alguns
dos filsofos epicureus e esticos; mas esses, e todos os demais
que entraram em contato com ele, logo viram que ele tinha um conhecimento superior mesmo ao deles. Sua capacidade intelectual
impunha respeito aos letrados, ao passo que seu fervoroso e lgico
raciocnio e seu poder de oratria captavam a ateno de todo o
auditrio. Seus ouvintes reconheciam que ele no era nenhum aprendiz, mas era capaz de enfrentar todas as classes com argumentos
convincentes em favor das doutrinas que ensinava. Assim, o apstolo
permaneceu invicto, enfrentando seus opositores no prprio terreno
deles, contrapondo lgica a lgica, filosofia a filosofia, eloqncia a
eloqncia.
Seus oponentes pagos chamavam-lhe a ateno para o fim de
Scrates, que, por ser pregador de deuses estranhos, tinha sido condenado morte; e aconselhavam Paulo a no pr sua vida em perigo
enveredando pelo mesmo caminho. Mas os discursos do apstolo
cativavam a ateno do povo, e sua sabedoria sem afetao impunhalhes admirao e respeito. Ele no foi posto em silncio pela Cincia
nem pela ironia dos filsofos; e convencendo-se de que ele estava
disposto a concluir sua misso entre eles, e, apesar dos riscos, a
contar sua histria, decidiram ouvi-lo com boa disposio.
Portanto, conduziram-no ao Arepago. Esse era um dos locais
mais sagrados de Atenas, e suas evocaes e reminiscncias eram
tais que o faziam ser considerado com uma supersticiosa reverncia
que, na mente de alguns, chegava ao terror. Era nesse local que os [131]
assuntos relacionados com a religio eram muitas vezes considerados cuidadosamente por homens que atuavam como juzes finais em
todas as questes mais importantes, tanto morais como civis.
Ali, afastado do rudo e agitao das ruas apinhadas e do tumulto
da discusso promscua, o apstolo podia ser ouvido sem interrupo.
Ao seu redor reuniram-se poetas, artistas, e filsofos intelectuais
e sbios de Atenas, que a ele assim se dirigiram: Poderemos ns
saber que nova doutrina essa de que falas? Pois coisas estranhas
nos trazes aos ouvidos; queremos pois saber o que vem a ser isto.
Atos 17:19, 20.

164

Atos dos Apstolos

Nessa hora de solene responsabilidade, o apstolo estava calmo


e confiante. Tinha o corao possudo de importante mensagem, e
as palavras que lhe caram dos lbios, convenceram seus ouvintes
de que ele no era nenhum paroleiro. Vares atenienses, disse
ele, em tudo vos vejo um tanto supersticiosos; porque, passando
eu e vendo os vossos santurios, achei tambm um altar em que
estava escrito: AO DEUS DESCONHECIDO. Esse pois que vs
honrais, no O conhecendo, o que eu vos anuncio. Atos 17:22,
23. Com toda a sua inteligncia e conhecimento generalizado, eram
eles ignorantes do Deus que criara o Universo. Alguns, todavia, que
ali estavam, almejavam maior luz. Estavam procurando alcanar o
infinito.
Com a mo estendida em direo ao templo apinhado de dolos,
Paulo esvaziou seu corao e exps os erros da religio dos atenienses. Os mais sbios entre seus ouvintes ficaram admirados ao
atentarem para a sua argumentao. Ele mostrou estar familiarizado
com suas obras de arte, literatura e religio. Apontando para o estaturio e dolos deles, declarou que Deus no pode ser assemelhado a
formas de imaginao humana. Aquelas imagens esculpidas no podiam, mesmo da maneira mais plida, representar a glria de Jeov.
F-los pensar no fato de que aquelas imagens no tinham vida, mas
eram controladas pelo poder humano, movendo-se apenas quando as
mos dos homens as moviam; de maneira que os adoradores eram,
em tudo, superiores ao objeto adorado.
Paulo levou a mente de seus ouvintes idlatras para alm dos
limites de sua falsa religio, a uma viso correta da Divindade a que
eles denominaram Deus desconhecido Este Ser que ele agora lhes
anunciava, era independente do homem, nada necessitando das mos
humanas que Lhe viesse acrescentar poder e glria.
O povo foi tomado de admirao pela fervorosa e lgica apresentao feita por Paulo dos atributos do verdadeiro Deus Seu poder
criador e a existncia de Sua soberana providncia. Com ardente e
poderosa eloqncia, o apstolo declarou: O Deus que fez o mundo
e tudo o que nele h, sendo Senhor do Cu e da Terra, no habita em
templos feitos por mos de homens; nem to pouco servido por
[132] mos de homens, como que necessitando de alguma coisa; pois Ele
mesmo quem d a todos a vida, e a respirao, e todas as coisas.

Beria e Atenas

165

Atos 17:24, 25. Os Cus no eram suficientemente grandes para


conter Deus, quanto mais os templos feitos por mos humanas.
Nesse sculo de tantas diferenas sociais, quando os direitos dos
homens no eram muitas vezes reconhecidos, Paulo exps a grande
verdade da fraternidade humana, declarando que Deus de um s
fez toda a gerao dos homens, para habitar sobre toda a face da
Terra vista de Deus, todos so iguais; e cada ser humano deve
ao Criador suprema obedincia. Ento, o apstolo mostrou como,
mediante todo o trato de Deus com o homem, Seu propsito de graa
e misericrdia corre como um fio de ouro. Ele tem determinado os
tempos j antes ordenados, e os limites da sua habitao; para que
buscassem ao Senhor, se porventura, tateando, O pudessem achar;
ainda que no est longe de cada um de ns. Atos 17:26, 27.
Apontando os nobres espcimes da humanidade em torno de si,
com palavras tomadas de um de seus poetas, Paulo pintou o infinito
Deus como um Pai, de quem eram filhos. NEle vivemos, e nos
movemos, e existimos, declarou ele, como tambm alguns dos
vossos poetas disseram: Pois somos tambm Sua gerao. Sendo ns
pois gerao de Deus, no havemos de cuidar que a Divindade seja
semelhante ao ouro, ou prata, ou pedra esculpida por artifcio e
imaginao dos homens.
Mas Deus, no tendo em conta os tempos da ignorncia, anuncia
agora a todos os homens, e em todo o lugar, que se arrependam.
Atos 17:28-30. Nos sculos de trevas que precederam o advento de
Cristo, o divino Soberano passou por alto a idolatria dos gentios; mas
agora, por intermdio de Seu Filho, enviara Ele aos homens a luz
da verdade; e esperava de todos o arrependimento para a salvao,
no somente do pobre e humilde, mas tambm do altivo filsofo e
dos prncipes da Terra. Porquanto tem determinado um dia em que
com justia h de julgar o mundo, por meio do Varo que destinou; e
disto deu certeza a todos, ressuscitando-O dos mortos Como Paulo
se referisse ressurreio dos mortos, uns escarneciam, e outros
diziam: Acerca disso te ouviremos outra vez. Atos 17:31, 32.
Terminou assim o trabalho do apstolo em Atenas, o centro da
cultura pag; pois os atenienses, apegando-se persistentemente a
sua idolatria, viraram as costas luz da verdadeira religio. Quando
um povo est inteiramente satisfeito com suas prprias realizaes,
pouco mais se pode esperar dele. Conquanto presumindo-se de

166

Atos dos Apstolos

refinamento e instruo, os atenienses estavam se tornando constantemente mais corruptos, e mais satisfeitos com os vagos mistrios
da idolatria.
Entre os que ouviram as palavras de Paulo estavam alguns a
cuja mente as verdades apresentadas levaram a convico; mas
eles no se quiseram humilhar para conhecer a Deus e aceitar o
[133] plano da salvao. Nenhuma eloqncia de palavras, nem fora de
argumentos pode converter o pecador. Somente o poder de Deus
pode imprimir a verdade no corao. Aquele que persistentemente
se desvia desse poder, no pode ser alcanado. Os gregos buscavam
a sabedoria, e a mensagem da cruz era para eles loucura, porquanto
valorizavam sua prpria sabedoria mais que a sabedoria que vem do
alto.
Em sua sabedoria humana e orgulho intelectual se encontra a razo por que a mensagem do evangelho teve comparativamente pouco
xito entre os atenienses. Os sbios segundo o mundo, que forem a
Cristo como pobres e perdidos pecadores, tornar-se-o sbios para
a salvao; mas os que a Ele forem como pessoas de importncia,
gabando-se de sua prpria sabedoria, deixaro de receber a luz e o
conhecimento que s Ele pode dar.
Assim enfrentou Paulo o paganismo de seus dias. Seus esforos
em Atenas no foram inteiramente em vo. Dionsio, um dos mais
preeminentes cidados, e alguns outros, aceitaram a mensagem do
evangelho e uniram-se completamente aos crentes.
Para que se visse como Deus, por intermdio de Seu servo, repreendeu a idolatria e os pecados de um povo orgulhoso e presumido, a
inspirao nos deu este apanhado da vida dos atenienses que, com
todo o seu conhecimento, refinamento e arte, estavam, no obstante,
chafurdados no vcio. As palavras do apstolo, e a descrio de sua
atitude e circunstncias, tais como as traou a inspirao, deviam
atingir todas as geraes futuras, dando testemunho de sua inamovvel confiana, sua coragem na adversidade, e a vitria por ele obtida
para o cristianismo no corao do paganismo.
As palavras de Paulo contm um tesouro de conhecimento para
a igreja. Estava ele numa posio em que facilmente poderia ter
dito qualquer coisa que teria irritado seus orgulhosos ouvintes,
colocando-se em dificuldade. Tivesse seu sermo sido um ataque
direto aos deuses e aos grandes homens da cidade, e ele teria corrido

Beria e Atenas

167

o perigo de sofrer a sorte de Scrates. Mas, com o tato nascido


do divino amor, cuidadosamente ele afastou-lhes a mente de suas
divindades pags, revelando-lhes o verdadeiro Deus, para eles desconhecido.
Hoje, as verdades das Escrituras devem ser levadas perante os
grandes homens do mundo, para que possam escolher entre a obedincia lei de Deus e a aliana com o prncipe do mal. Deus pe
perante eles a verdade eterna verdade que os far sbios para a
salvao mas no os fora a aceit-la. Se Lhe voltam as costas,
Ele os deixa entregues a si mesmos para que se fartem com os frutos
de suas prprias aes.
Porque a palavra da cruz loucura para os que perecem; mas
para ns, que somos salvos, o poder de Deus. Porque est escrito:
Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei a inteligncia dos
inteligentes. Mas Deus escolheu as coisas loucas deste mundo para
confundir as sbias; e Deus escolheu as coisas fracas deste mundo
para confundir as fortes; e Deus escolheu as coisas vis deste mundo, [134]
e as desprezveis, e as que no so, para aniquilar as que so.
1 Corntios 1:18, 19, 27, 28. Muitos dos mais eminentes homens
do mundo, doutos e estadistas, nestes ltimos dias volver-se-o da
luz porque o mundo por sua prpria sabedoria desconhece a Deus.
Entretanto, os servos de Deus devero aproveitar cada oportunidade
para comunicar a verdade a esses homens. Alguns reconhecero
sua ignorncia em relao s coisas de Deus e assentar-se-o como
humildes discpulos aos ps de Jesus, o Mestre por excelncia.
Em cada esforo para alcanar as mais altas classes, o obreiro de
Deus necessita de forte f. As aparncias podem parecer desoladoras,
mas na hora mais escura, h luz do alto. A fora dos que amam a
Deus e a Ele servem ser renovada cada dia. A mente do infinito
est posta a seu servio para que ao executarem Seu propsito no
cometam erro. Mantenham esses obreiros firme at o fim, o princpio
de sua confiana, lembrando-se de que a luz da verdade de Deus deve
brilhar em meio s trevas que envolvem nosso mundo. No deve
haver nenhum desalento em relao com o trabalho de Deus. A f do
consagrado obreiro tem de resistir a cada prova que o alcance. Deus
pode e est disposto a outorgar a Seus servos toda a fortaleza de que
precisem e a dar-lhes a sabedoria que suas variadas necessidades

168

Atos dos Apstolos

imponham. Ele far mais que cumprir as mais altas expectativas dos
[135] que nEle pem sua confiana.

Captulo 24 Corinto
Este captulo baseado em Atos 18:1-18.
Durante o primeiro sculo da era crist, Corinto foi uma das
principais cidades, no somente da Grcia, mas do mundo. Gregos,
judeus e romanos, juntamente com viajantes de todas as terras,
apinhavam-se nas suas ruas, intensamente entregues s atividades e
aos prazeres. Grande centro comercial, situado com fcil acesso a
todas as partes do imprio romano, era um importante lugar para o
estabelecimento de monumentos para Deus e Sua verdade.
Entre os judeus que haviam fixado residncia em Corinto,
achavam-se quila e Priscila, que se distinguiram posteriormente
como zelosos obreiros de Cristo. Vindo a conhecer o carter dessas
pessoas, Paulo ficou com eles
Logo no princpio de seu trabalho nesse ponto de sua viagem,
Paulo viu de todos os lados srios obstculos ao progresso de sua
obra. A cidade estava quase inteiramente entregue idolatria. Vnus era a divindade favorita e, com a adorao de Vnus estavam
relacionados muitos ritos e cerimnias degradantes. Os corntios
tinham-se tornado notveis, mesmo entre os pagos, por sua grosseira imoralidade. Parecia que sua preocupao ou cuidado no ia
alm dos prazeres e passatempos do momento.
Em sua pregao do evangelho em Corinto, o apstolo seguiu um
sistema diferente do que assinalara seu trabalho em Atenas. Neste
lugar procurara ele adaptar seu estilo ao carter de seu auditrio;
lgica opusera lgica, respondera cincia com cincia, filosofia
com filosofia. Considerando o tempo assim gasto, e concluindo
que seu ensino em Atenas fora pouco produtivo, decidiu seguir
outro plano de trabalho em Corinto, nos seus esforos para atrair a
ateno dos descuidados e indiferentes. Decidiu evitar discusses
e argumentos elaborados e nada se propor saber entre os corntios,
seno a Jesus Cristo, e Este crucificado Estava disposto a pregar169

170

Atos dos Apstolos

lhes, no com palavras persuasivas de sabedoria humana, mas em


demonstrao de Esprito e de poder. 1 Corntios 2:2, 4.
Jesus, a quem Paulo estava prestes a apresentar perante os gregos
em Corinto como o Cristo, era um judeu de origem humilde, criado
em uma cidade proverbial por sua perversidade. Havia sido rejeitado
por Sua prpria nao, sendo afinal crucificado como malfeitor. Os
gregos criam na necessidade do reerguimento da raa humana, mas
consideravam o estudo da filosofia e da cincia como o nico meio
[136] de atingir a verdadeira elevao e honra. Poderia Paulo lev-los a
crer que a f no poder desse obscuro Judeu elevaria e enobreceria
cada faculdade do ser?
Para o entendimento de multides que vivem no presente, a cruz
do Calvrio est cercada de sagradas recordaes. Santas associaes esto relacionadas com as cenas da crucifixo. Mas nos dias de
Paulo, a cruz era olhada com sentimentos de repulsa e horror. Exaltar
como o Salvador da humanidade Aquele que havia encontrado a
morte sobre a cruz poderia, naturalmente, despertar o ridculo e a
oposio.
Paulo bem sabia como sua mensagem seria considerada tanto
pelos judeus como pelos gregos de Corinto. Ns pregamos a Cristo
crucificado, admitiu ele, que escndalo para os judeus, e loucura
para os gregos. 1 Corntios 1:23. Entre seus ouvintes judeus havia
muitos que ficariam irados com a mensagem que ele estava para
proclamar. Na avaliao dos gregos, suas palavras seriam absurda
loucura. Ele seria considerado como um dbil mental ao tentar
mostrar como a cruz poderia ter alguma relao com o reerguimento
da raa ou a salvao da humanidade.
Mas para Paulo, a cruz era o nico objeto de supremo interesse.
Desde que fora detido em sua carreira de perseguio contra os
seguidores do crucificado Nazareno, jamais cessara de se gloriar na
cruz. Nesse tempo, fora-lhe dada uma revelao do infinito amor de
Deus, como revelado na morte de Cristo; e maravilhosa transformao tinha-se operado em sua vida, pondo em harmonia com o Cu
todos os seus planos e propsitos. Desde esse momento tornara-se
um novo homem em Cristo. Ele sabia por experincia pessoal que
quando um pecador uma vez contempla o amor do Pai, como se v
no sacrifcio de Seu Filho, e se rende divina influncia, tem lugar
uma mudana de corao e, desde ento, Cristo tudo em todos.

Corinto

171

Por ocasio de sua converso, Paulo foi inspirado com o incontido desejo de ajudar seus semelhantes a contemplar a Jesus de
Nazar como o Filho do Deus vivo, poderoso para transformar e
para salvar. Desde ento, sua vida fora inteiramente dedicada ao
esforo para retratar o amor e o poder do Crucificado. Seu grande
corao de simpatia abrangeu todas as classes. Eu sou devedor,
declarou, tanto a gregos como a brbaros, tanto a sbios como a
ignorantes. Romanos 1:14. O amor para com o Senhor da glria, a
quem to implacavelmente perseguira na pessoa de Seus santos, era
o princpio que atuava em sua conduta, o motivo que o impelia. Se
acontecia afrouxar o seu amor no caminho do dever, um olhar cruz
e ao amor admirvel ali revelado, era suficiente para faz-lo cingir
os lombos de seu entendimento e impeli-lo na senda da renncia de
si mesmo.
Eis o apstolo pregando na sinagoga de Corinto, argumentando
com os escritos de Moiss e dos profetas, e levando seus ouvintes
at ao advento do prometido Messias! Consideremos como ele
tornou clara a obra do Redentor como o grande Sumo Sacerdote da
humanidade Aquele que, mediante o sacrifcio da Sua prpria
vida, fez expiao pelo pecado de uma vez por todas e assumiu Seu [137]
ministrio no santurio celestial. Os ouvintes de Paulo foram levados
a compreender que o Messias, por cujo advento haviam eles estado
a suspirar, tinha j vindo; que Sua morte fora o anttipo de todas as
ofertas sacrificais, e que Seu ministrio no santurio do Cu era o
grande objeto que projetava sua sombra para o passado, e tornava
claro o ministrio do sacerdcio judaico.
Paulo testificou aos judeus que Jesus era o Cristo. Baseando-se
nas escrituras do Antigo Testamento, mostrou que, de acordo com
as profecias e com a universal expectativa dos judeus, o Messias
seria da linhagem de Abrao e de Davi; ento, traou a descendncia
de Jesus do patriarca Abrao ao salmista real. Leu o testemunho
dos profetas referentes ao carter e obra do prometido Messias, e a
maneira como seria recebido e tratado na Terra; mostrou, ento, que
todas essas predies tinham sido cumpridas na vida, ministrio e
morte de Jesus de Nazar.
Paulo mostrou que Cristo tinha vindo para oferecer salvao
antes de tudo nao que aguardava a vinda do Messias como a
consumao e glria de sua existncia nacional. Mas essa nao

172

Atos dos Apstolos

havia rejeitado Aquele que lhes teria dado vida, e tinha escolhido
outro lder cujo reino terminaria em morte. Ele procurou impressionar seus ouvintes com o fato de que somente o arrependimento
poderia salvar a nao judaica da runa impendente. Revelou-lhes a
ignorncia do significado dessas passagens de que principalmente se
orgulhavam e se gloriavam de entender profundamente. Recriminoulhes o mundanismo, o amor a posies, ttulos e ostentao, e seu
anormal egosmo.
No poder do Esprito, Paulo relatou a histria de sua prpria
miraculosa converso, e de sua confiana nas Escrituras do Antigo
Testamento, que to completamente se haviam cumprido em Jesus
de Nazar. Suas palavras foram faladas com solene fervor, e seus
ouvintes no podiam deixar de compreender que ele amava com todo
o corao o Salvador crucificado e ressurgido. Viam que sua mente
estava centralizada em Cristo, que toda a sua vida estava unida a seu
Senhor. To impressivas foram suas palavras, que somente os que
estavam cheios do mais amargo dio contra a religio crist no se
deixaram mover por elas.
Mas os judeus de Corinto fecharam os olhos s provas to claramente apresentadas pelo apstolo, e recusaram atender seus apelos.
O mesmo esprito que os havia levado a rejeitar a Cristo, encheu-os
de ira e fria contra Seu servo. No o houvesse Deus especialmente
protegido, para que ele pudesse continuar levando a mensagem do
evangelho aos gentios, e teriam posto fim a sua vida.
Mas resistindo e blasfemando eles, sacudiu os vestidos, e disselhes: O vosso sangue seja sobre a vossa cabea; eu estou limpo, e
desde agora parto para os gentios. E, saindo dali, entrou em casa
de um homem chamado Tito Justo, que servia a Deus, e cuja casa
[138] estava junto da sinagoga. Atos 18:7.
Silas e Timteo desceram da Macednia, para ajudar Paulo, e
juntos trabalharam pelos gentios. Aos pagos, bem como aos judeus,
Paulo e seus companheiros pregaram a Cristo como o Salvador da
raa cada. Evitando o arrazoado complicado e sutil, os mensageiros
da cruz demoraram-se nos atributos do Criador do mundo, o supremo
Governador do Universo. Corao inflamado com o amor de Deus e
de Seu Filho, eles apelavam aos pagos para contemplarem o infinito
sacrifcio feito em favor do homem. Sabiam que, se os que tinham
por tanto tempo estado a tatear nas trevas do paganismo pudessem

Corinto

173

apenas ver a luz a jorrar da cruz do Calvrio, seriam atrados para o


Redentor. E Eu, quando for levantado da terra, declarou o Salvador,
todos atrairei a Mim. Joo 12:32.
Os obreiros do evangelho em Corinto reconheceram os terrveis
perigos que ameaavam aqueles por quem estavam trabalhando; e
foi com o senso de responsabilidade que sobre eles repousava que
apresentaram a verdade como em Jesus. Lmpida, clara e decidida
foi sua mensagem um cheiro de vida para vida ou de morte para
morte. E no apenas em suas palavras, mas em sua vida diria, era o
evangelho revelado. Anjos cooperavam com eles, e a graa e poder
de Deus eram vistos na converso de muitos. E Crispo, principal
da sinagoga, creu no Senhor com toda a sua casa; e muitos dos
corntios, ouvindo-o, creram, e foram batizados. Atos 18:8.
O dio com que os judeus haviam sempre olhado os apstolos
foi, ento, intensificado. A converso e o batismo de Crispo tiveram o efeito de exasperar em vez de convencer esses obstinados
oponentes. No podiam apresentar argumentos que refutassem a
pregao de Paulo; e, falta de tais provas, recorreram ao engano e
maldosos ataques. Blasfemaram do evangelho e do nome de Jesus.
Em seu cego dio, palavra nenhuma era bastante feia, nenhum ardil demasiadamente vil para no ser por eles usados. No podiam
negar que Cristo havia operado milagres, mas declaravam que Ele
os realizara pelo poder de Satans; e ousadamente afirmavam que
as maravilhosas obras feitas por Paulo, o eram por intermdio do
mesmo instrumento.
Embora Paulo tivesse tido certa medida de xito em Corinto, a
impiedade que viu e ouviu naquela corrupta cidade quase o desanimou. A depravao que testemunhou entre os gentios, e o desdm e
insultos recebidos dos judeus, produziram-lhe grande angstia de
esprito. Duvidou da sabedoria de procurar estabelecer uma igreja
com o material que ali se encontrava.
Como estivesse planejando deixar a cidade para ir a um campo
mais promissor, e buscasse fervorosamente compreender o seu dever,
o Senhor lhe apareceu em viso e disse: No temas, mas fala, e
no te cales; porque Eu sou contigo, e ningum lanar mo de ti
para te fazer mal, pois tenho muito povo nesta cidade. Atos 18:9,
10. Paulo compreendeu ser essa uma ordem para permanecer em
Corinto e uma garantia de que o Senhor faria germinar a semente

174

Atos dos Apstolos

lanada. Fortalecido e animado, continuou a trabalhar ali, com zelo


[139] e perseverana.
Os esforos do apstolo no estavam restringidos pregao pblica; muitos havia que no poderiam ser alcanados dessa maneira.
Ele gastou muito tempo no trabalho de casa em casa, prevalecendose assim das relaes familiares do crculo domstico. Visitava os
enfermos e tristes, confortava os aflitos, animava os oprimidos. Em
tudo o que dizia e fazia engrandecia o nome de Jesus. Trabalhava
assim em fraqueza, e em temor, e em grande tremor. 1 Corntios
2:3. Ele tremia ao pensamento de que seus ensinos pudessem revelar
mais o humano que o divino.
Falamos sabedoria entre os perfeitos, declarou Paulo depois,
no porm a sabedoria deste mundo, nem dos prncipes deste
mundo, que se aniquilam; mas falamos a sabedoria de Deus, oculta
em mistrio, a qual Deus ordenou antes dos sculos para nossa glria; a qual nenhum dos prncipes deste mundo conheceu, porque, se
a conhecessem, nunca crucificariam ao Senhor da glria. Mas, como
est escrito: As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e
no subiram ao corao do homem so as que Deus preparou para
os que O amam. 1 Corntios 2:9. Mas Deus no-las revelou pelo
Seu Esprito; porque o Esprito penetra todas as coisas, ainda as
profundezas de Deus. Por que, qual dos homens sabe as coisas do
homem, seno o esprito do homem, que nele est? Assim tambm
ningum sabe as coisas de Deus, seno o Esprito de Deus.
Mas ns no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito
que provm de Deus, para que pudssemos conhecer o que nos
dado gratuitamente por Deus. As quais tambm falamos, no
com palavras de sabedoria humana, mas com as que o Esprito
Santo ensina, comparando as coisas espirituais com as espirituais.
1 Corntios 2:6-13.
Paulo reconheceu que sua suficincia no estava em si prprio,
mas na presena do Esprito Santo, cuja benigna influncia enchialhe o corao trazendo cada pensamento em sujeio a Cristo. Ele
falava de si como trazendo sempre por toda a parte a mortificao
do Senhor Jesus no [...] corpo, para que a vida de Jesus se manifeste
tambm em nossos corpos. 2 Corntios 4:10. Nos ensinos do apstolo, Cristo era a figura central. E vivo, declarou ele, no mais eu,

Corinto

175

mas Cristo vive em mim. Glatas 2:20. O eu fora apagado; Cristo


foi revelado e exaltado.
Paulo era um orador eloqente. Antes de sua converso havia
ele muitas vezes procurado impressionar seus ouvintes com rasgos
de oratria. Mas agora, pusera tudo isso de lado. Em vez de se
demorar em descries poticas e fantasiosas representaes que
poderiam lisonjear os sentidos e alimentar a imaginao, mas que
no encontrariam eco na experincia diria, buscava ele, pelo uso
de linguagem simples, convencer os coraes com as verdades de
importncia vital. Representaes fantasiosas da verdade podem provocar um xtase dos sentidos, mas no raro, verdades apresentadas
desta maneira no suprem o alimento necessrio ao fortalecimento e
robustecimento do crente para as batalhas da vida. As necessidades [140]
imediatas, as provas presentes das pessoas em conflito, devem ser
enfrentadas com instruo prtica e sadia com base nos princpios
fundamentais do cristianismo.
Os esforos de Paulo em Corinto no ficaram sem fruto. Muitos
abandonaram a adorao dos dolos para servirem ao Deus vivo, e
uma grande igreja se alistou sob a bandeira de Cristo. Alguns foram
salvos dentre os mais devassos gentios e tornaram-se monumentos
da misericrdia de Deus e da eficcia do sangue de Cristo para
limpar do pecado.
O crescente sucesso que teve Paulo em apresentar a Cristo despertou a mais determinada oposio da parte dos judeus incrdulos. Levantaram-se concordemente contra Paulo, e o levaram ao
tribunal de Glio, ento procnsul da Acaia. Esperavam que as
autoridades, como em ocasies anteriores, se poriam ao lado deles;
e vociferando irados, apresentaram sua acusao contra o apstolo:
Este persuade os homens a servir a Deus contra a lei. Atos 18:12,
13.
A religio judaica estava sob a proteo do poder romano; e os
acusadores de Paulo pensavam que, se pudessem aplicar-lhe a pecha
de violador das leis de sua religio, provavelmente ele lhes seria
entregue para julgamento e sentena. Assim esperavam conseguir
a sua morte. Mas Glio era um homem de integridade e recusou
tornar-se instrumento da inveja e da intriga dos judeus. Aborrecido
com sua hipocrisia e justia prpria, no tomou conhecimento da
acusao. Como Paulo se preparasse para falar em defesa prpria,

176

Atos dos Apstolos

Glio lhe disse no ser necessrio. Ento, voltando-se para os irados


acusadores, disse: Se houvesse, judeus, algum agravo ou crime
enorme, com razo vos sofreria, mas, se a questo de palavras, e
de nomes, e da lei que entre vs h, vede-o vs mesmos; porque eu
no quero ser juiz dessas coisas. E expulsou-os do tribunal. Atos
18:14-16.
Tanto judeus como gregos haviam ansiosamente esperado pela
deciso de Glio; e sua imediata rejeio do caso, como sendo destitudo de qualquer interesse pblico, foi o sinal de retirada dos judeus,
mal-sucedidos e irados. A decidida atitude do procnsul abriu os
olhos vociferante multido que estivera a incitar os judeus. Pela
primeira vez durante os trabalhos de Paulo na Europa, a multido
tomou o seu partido. Diante das prprias vistas do procnsul, e sem
interferncia de sua parte, acometeram violentamente contra o mais
preeminente dos acusadores do apstolo. Ento todos agarraram
Sstenes principal da sinagoga, e o feriram diante do tribunal; e a
Glio nada destas coisas o incomodava. Atos 18:17. Assim obtivera
o cristianismo assinalada vitria.
Paulo, depois disso, permaneceu ainda ali muitos dias Tivesse
o apstolo sido a esse tempo obrigado a deixar Corinto, e os conversos f de Jesus teriam sido colocados em perigosa posio. Os
judeus ter-se-iam empenhado em aproveitar a vantagem obtida, at
[141] mesmo exterminao do cristianismo naquela regio.

Captulo 25 As cartas aos tessalonicenses


Este captulo baseado nas Epstolas aos Tessalonicenses.
A chegada de Silas e Timteo, vindos da Macednia enquanto
Paulo se encontrava em Corinto, alegrara muito o apstolo. Trouxeralhe boas notcias da f e caridade dos que haviam aceitado a
verdade durante a primeira visita dos mensageiros evanglicos a Tessalnica. O corao de Paulo se comoveu com a mais terna simpatia
para com esses crentes que, em meio s provaes e adversidades, se
haviam mantido fiis a Deus. Desejou muito visit-los pessoalmente;
como, porm, isso fosse impossvel ento, escreveu-lhes.
Nessa carta igreja de Tessalnica, o apstolo expressa sua gratido a Deus pelas alegres novas do progresso por eles alcanado na
f. Irmos, escreveu, ficamos consolados acerca de vs, em toda
a nossa aflio e necessidade, pela vossa f, porque agora vivemos,
se estais firmes no Senhor. Porque, que ao de graas poderemos
dar a Deus por vs, por todo o gozo com que nos regozijamos por
vossa causa diante do nosso Deus, orando abundantemente dia e
noite, para que possamos ver o vosso rosto, e supramos o que falta
vossa f?
Sempre damos graas a Deus por vs todos, fazendo meno de
vs em nossas oraes, lembrando-nos sem cessar da obra da vossa
f, do trabalho da caridade, e da pacincia da esperana em nosso
Senhor Jesus Cristo, diante de nosso Deus e Pai. 1 Tessalonicenses
1:2, 3.
Muitos dos crentes de Tessalnica haviam-se convertido dos
dolos a Deus, para servir ao Deus vivo e verdadeiro Eles haviam
recebido a palavra em muita tribulao; e seu corao estava
cheio do gozo do Esprito Santo O apstolo declarou que em sua
fidelidade em seguir ao Senhor, haviam eles sido exemplo para
todos os fiis na Macednia e Acaia Essas palavras de louvor no
eram imerecidas; porque por vs, escreveu ele, soou a Palavra do
Senhor, no somente na Macednia e Acaia, mas tambm em todos
177

178

Atos dos Apstolos

os lugares a vossa f para com Deus se espalhou. 1 Tessalonicenses


1:6-8.
Os crentes de Tessalnica eram verdadeiros missionrios. Seu
corao estava inflamado de zelo pelo seu Salvador, que os livrara
do temor da ira futura. 1 Tessalonicenses 1:10. Mediante a graa
de Cristo, uma transformao maravilhosa ocorrera na vida deles; e
[142] a Palavra do Senhor, por eles pregada, era acompanhada de poder.
Por intermdio das verdades apresentadas, coraes foram ganhos e
salvos acrescentados ao nmero dos crentes.
Nessa primeira epstola, Paulo se referiu a sua maneira de trabalhar entre os tessalonicenses. Declarou que no tinha procurado
ganhar conversos mediante engano ou fraude. Mas, como fomos
aprovados de Deus para que o evangelho nos fosse confiado, assim
falamos, no como para agradar aos homens, mas a Deus, que prova
os nossos coraes. Porque, como bem sabeis, nunca usamos de
palavras lisonjeiras, nem houve um pretexto de avareza; Deus
testemunha; e no buscamos glria dos homens, nem de vs, nem
de outros, ainda que podamos, como apstolos de Cristo, ser-vos
pesados. Antes fomos brandos entre vs, como a ama que cria seus
filhos. Assim ns, sendo-vos to afeioados, de boa vontade quisramos comunicar-vos, no somente o evangelho de Deus, mas ainda
as nossas prprias almas; porquanto nos reis muito queridos. 1
Tessalonicenses 2:4-8.
Vs e Deus sois testemunhas, continuou o apstolo, de quo
santa, e justa, e irrepreensivelmente nos houvemos para convosco, os
que crestes. Assim como bem sabeis de que modo vos exortvamos
e consolvamos, a cada um de vs, como o pai a seus filhos; para
que vos conduzsseis dignamente para com Deus, que vos chama
para o Seu reino e glria.
Pelo que tambm damos sem cessar graas a Deus, pois, havendo recebido de ns a palavra da pregao de Deus, a recebestes,
no como palavra de homens, mas (segundo , na verdade), como
palavra de Deus, a qual tambm atua em vs, os que crestes. 1
Tessalonicenses 2:10. Qual a nossa esperana, ou gozo, ou coroa
de glria? Porventura no o sois vs tambm diante de nosso Senhor
Jesus Cristo em Sua vinda? Na verdade vs sois a nossa glria e
gozo. 1 Tessalonicenses 2:19, 20.

As cartas aos tessalonicenses

179

Em sua primeira epstola aos crentes de Tessalnica, Paulo procurou instru-los sobre o verdadeiro estado dos mortos. Falou dos
que morrem como estando dormindo em estado de inconscincia:
No quero, porm, irmos, que sejais ignorantes acerca dos que j
dormem, para que no vos entristeais, como os demais, que no
tm esperana. Porque, se cremos que Jesus morreu e ressuscitou,
assim tambm aos que em Jesus dormem, Deus os tornar a trazer
com Ele. [...] Porque o mesmo Senhor descer do Cu com alarido,
e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os que morreram
em Cristo ressuscitaro primeiro. Depois ns, os que ficarmos vivos,
seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar
o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor. 1
Tessalonicenses 4:13-17.
Os tessalonicenses tinham-se apegado com avidez idia de que
Cristo havia de vir para transformar os fiis que estivessem vivos,
levando-os com Ele. Haviam cuidadosamente guardado a vida de
seus amigos, para que no morressem e perdessem assim a bno
que eles aguardavam, do encontro com o Salvador prestes a voltar.
Porm, um aps outro, foram seus amados separados deles. Com [143]
angstia, os tessalonicenses tinham contemplado pela ltima vez o
rosto de seus mortos, quase no ousando esperar encontr-los na
vida futura.
Ao ser a epstola de Paulo aberta e lida, grande alegria e consolao tomaram conta da igreja pelas palavras que revelavam o
verdadeiro estado dos mortos. Paulo mostrava que os que estivessem
vivos quando Cristo voltasse no iriam ao encontro do seu Senhor
precedendo aos que tinham morrido em Jesus. A voz do Arcanjo e
a trombeta de Deus alcanariam os que estivessem dormindo, e os
mortos em Cristo ressuscitariam primeiro, antes que o toque de imortalidade fosse dado aos vivos. Depois ns, os que ficarmos vivos
seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o
Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor. Portanto,
consolai-vos uns aos outros com estas palavras. 1 Tessalonicenses
4:17, 18.
A esperana e alegria que essa afirmao levou jovem igreja
de Tessalnica mal pode ser por ns apreciada. Eles creram na carta
que lhes foi enviada por seu pai no evangelho, apreciaram-na e seu
corao se comoveu de amor por Paulo. Ele lhes havia falado antes

180

Atos dos Apstolos

dessas coisas; mas nesse tempo a mente deles tinha dificuldade em


compreender doutrinas que pareciam novas e estranhas, e no de
surpreender que a fora de alguns pontos no lhes tivesse ficado
vividamente impressa na mente. Mas eles estavam famintos da
verdade, e a epstola de Paulo deu-lhes nova esperana e alento, e
mais firme f em Cristo, e mais profunda afeio por Aquele que
por intermdio de Sua morte tinha trazido luz vida e imortalidade.
Agora, eles se regozijavam em saber que seus amigos crentes
haveriam de ressuscitar da sepultura, a fim de viver para sempre no
reino de Deus. As trevas que tinham envolvido o lugar de repouso
dos mortos fora dispersada. Um novo esplendor coroava a f crist,
e eles viram uma nova glria na vida, morte e ressurreio de Cristo.
Aos que em Jesus dormem, Deus os tornar a trazer com Ele,
escreveu Paulo. Muitos do a essa passagem a interpretao de que
os que dormem sero trazidos com Cristo do Cu; mas Paulo queria
dizer que, como Cristo ressuscitou dos mortos, assim Deus chamar
de suas sepulturas os santos que dormem e os levar consigo para
o Cu. Preciosa consolao! Gloriosa esperana! No apenas para
a igreja de Tessalnica, mas para todos os cristos onde quer que
estejam.
Enquanto trabalhava em Tessalnica, Paulo tratou to amplamente do assunto dos sinais dos tempos, mostrando os acontecimentos que ocorreriam antes da revelao do Filho do homem nas
nuvens do cu, que ele no julgava necessrio escrever circunstanciadamente sobre esse assunto. Entretanto, especificamente se referiu
ao que havia ensinado anteriormente: Acerca dos tempos e das
estaes, no necessitais de que se vos escreva, disse ele. Porque
[144] vs mesmos sabeis muito bem que o dia do Senhor vir como o
ladro de noite; pois que, quando disserem: H paz e segurana;
ento lhes sobrevir repentina destruio. 1 Tessalonicenses 5:1-3.
Muitos h no mundo hoje que fecham os olhos s evidncias
dadas por Cristo para advertir os homens sobre Sua vinda. Buscam
aquietar toda a apreenso, ao mesmo tempo em que os sinais do fim
se cumprem rapidamente e o mundo se apressa em direo ao tempo
em que o Filho do homem Se revelar nas nuvens do cu. Paulo
ensina ser pecaminoso mostrar-se indiferente aos sinais que devem
preceder segunda vinda de Cristo. Aos culpados dessa negligncia
chama ele filhos da noite e das trevas. Ao vigilante e atento anima

As cartas aos tessalonicenses

181

ele com estas palavras: Mas vs, irmos, j no estais em trevas,


para que aquele dia vos surpreenda como um ladro. Porque todos
vs sois filhos da luz e filhos do dia; ns no somos da noite nem
das trevas. No durmamos pois, como os demais, mas vigiemos, e
sejamos sbrios. 1 Tessalonicenses 5:4-6.
Especialmente importantes para a igreja em nosso tempo so
os ensinamentos do apstolo sobre esse ponto. Para os que vivem
to prximo da grande consumao, as palavras de Paulo devem
ter eloqente fora: Mas ns, que somos do dia, sejamos sbrios,
vestindo-nos da couraa da f e da caridade, e tendo por capacete a
esperana da salvao. Porque Deus no nos destinou para a ira, mas
para a aquisio da salvao, por nosso Senhor Jesus Cristo, que
morreu por ns, para que, quer vigiemos, quer durmamos, vivamos
juntamente com Ele. 1 Tessalonicenses 5:8-10.
Cristo alerta o cristo que trabalha, buscando zelosamente
fazer tudo que est em suas foras para o avano do evangelho.
proporo que aumenta o seu amor pelo Redentor, tambm aumenta
por seus semelhantes. Como seu Mestre, experimenta ele severas
provas, mas no permite que a aflio lhe irrite o temperamento ou
destrua a paz de esprito. Sabe que as provaes, se bem aceitas, o
refinaro e purificaro, pondo-o em ntima comunho com Cristo.
Os que so participantes das aflies de Cristo tambm participaro
de Sua consolao e, por fim, de Sua glria.
E rogamo-vos irmos, continua Paulo em sua carta aos tessalonicenses, que reconheais os que trabalham entre vs e que
presidem sobre vs no Senhor, e vos admoestam; e que os tenhais
em grande estima e amor, por causa da sua obra. Tende paz entre
vs. 1 Tessalonicenses 5:12, 13.
Os crentes de Tessalnica foram muito incomodados por homens que chegaram ao seu meio com opinies e doutrinas fanticas.
Alguns andavam desordenadamente, no trabalhando, [...] fazendo
coisas vs. 2 Tessalonicenses 3:11. A igreja havia sido devidamente
organizada, e seus oficiais tinham sido designados, a fim de agirem
como pastores e diconos. Por que havia alguns rebeldes e impetuosos, que recusavam sujeitar-se aos que exerciam os cargos de
autoridade na igreja. No somente se arrogavam o direito de exercer
o juzo pessoal mas o de impor publicamente suas opinies igreja.
Em vista disso, Paulo chamou a ateno dos tessalonicenses para o [145]

182

Atos dos Apstolos

respeito e a considerao devidos aos que haviam sido escolhidos


para ocupar os cargos de autoridade na igreja.
Em sua ansiedade para que os crentes de Tessalnica andassem
no temor de Deus, o apstolo suplicava-lhes que revelassem na
vida diria a piedade prtica. Finalmente, irmos, escreveu, vos
rogamos e exortamos no Senhor Jesus que, assim como recebestes
de ns, de que maneira convm andar e agradar a Deus, assim andai,
para que continueis a progredir cada vez mais; porque vs bem
sabeis que mandamentos vos temos dado pelo Senhor Jesus. Porque
esta a vontade de Deus, a vossa santificao: que vos abstenhais
da prostituio. 1 Tessalonicenses 4:13. Porque no nos chamou
Deus para a imundcia, mas para a santificao. 1 Tessalonicenses
4:7.
O apstolo [Paulo] sentia-se responsvel em grande medida pelo
bem-estar espiritual dos que se convertiam por seu trabalho. Seu
desejo era que crescessem no conhecimento do nico verdadeiro
Deus, e de Jesus Cristo, a quem Ele enviou. No raro, em seu ministrio, reunia-se com pequenos grupos de homens e mulheres que
amavam a Jesus, inclinando-se com eles em orao, pedindo a Deus
para lhes ensinar como se manter em ntima comunho com Ele.
Muitas vezes, tomava conselho com eles sobre os melhores mtodos
de dar a outros a luz da verdade do evangelho. Muitas vezes, quando
separados daqueles por quem assim havia trabalhado, suplicava a
Deus para que os guardasse do mal, e os ajudasse a se manterem
como missionrios ativos e fervorosos.
Uma das mais fortes evidncias da verdadeira converso o amor
a Deus e ao homem. Os que aceitam a Jesus como seu Redentor, tm
amor sincero e profundo por outros de f semelhantemente preciosa.
Assim foi com os crentes de Tessalnica. Quanto, porm, caridade
fraternal, escreveu o apstolo, no necessitais de que vos escreva,
visto que vs mesmos estais instrudos por Deus que vos ameis uns
aos outros. Porque tambm j assim o fazeis para com todos os
irmos que esto por toda a Macednia. Exortamo-vos, porm, a
que ainda nisto abundeis cada vez mais, e procureis viver quietos, e
tratar dos vossos prprios negcios, e trabalhar com vossas prprias
mos, como j vo-lo temos mandado; para que andeis honestamente
para com os que esto de fora, e no necessiteis de coisa alguma. 1
Tessalonicenses 4:9-12.

As cartas aos tessalonicenses

183

E o Senhor vos aumente e faa crescer em caridade uns para


com os outros e para com todos, como tambm ns para convosco;
para confortar o vosso corao, para que sejais irrepreensveis em
santidade de nosso Deus e Pai, na vinda de nosso Senhor Jesus
Cristo, com todos os Seus santos. 1 Tessalonicenses 3:12, 13.
Rogamo-vos tambm, irmos, que admoesteis os desordeiros,
consoleis os de pouco nimo, sustenteis os fracos, e sejais pacientes
para com todos. Vede que ningum d a outrem mal por mal, mas
segui sempre o bem, tanto uns para com os outros, como para com
todos. Regozijai-vos sempre. Orai sem cessar. Em tudo dai graas; [146]
porque essa a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco. 1
Tessalonicenses 5:14-18.
O apstolo advertiu os tessalonicenses a no desprezar o dom de
profecia, e nas palavras, no extingais o Esprito; no desprezeis as
profecias; examinai tudo. Retende o bem, ele ordenou uma cuidadosa discriminao entre o falso e o verdadeiro. Suplicou-lhes que
se abstivessem de toda a aparncia do mal; e concluiu sua carta
com uma orao para que Deus os santificasse em tudo, para que em
esprito, e alma, e corpo, fossem plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que
vos chama, acrescentou, o qual tambm o far. 1 Tessalonicenses
5:19-24.
As instrues que Paulo enviou aos tessalonicenses em sua primeira epstola com respeito segunda vinda de Cristo, estavam em
perfeita harmonia com seu ensino anterior. No entanto, suas palavras
foram mal-compreendidas por alguns dos irmos tessalonicenses.
Compreenderam que Paulo havia expressado a esperana de que ele
prprio estaria vivo para testemunhar o advento do Salvador. Essa
crena serviu para aumentar-lhes o interesse e o entusiasmo. Os que
antes haviam negligenciado suas responsabilidades e deveres, agora
se tornaram mais persistentes em insistir em seus errneos pontos
de vista.
Em sua segunda carta, Paulo procurou corrigir a m interpretao de seu ensino, e expor perante eles sua verdadeira posio. De
novo expressou sua confiana na integridade deles, e gratido por
sua firme f, e pelo abundante amor de uns para com outros, bem
como para com a causa do Mestre. Disse-lhes que os apresentava
s outras igrejas como exemplo de paciente, perseverante f que

184

Atos dos Apstolos

valorosamente suporta perseguio e tribulao, e dirigia-lhes o pensamento para o tempo da segunda vinda de Cristo, quando o povo
de Deus descansaria de seus cuidados e perplexidades.
Ns mesmos, escreveu ele, nos gloriamos de vs nas igrejas
de Deus por causa da vossa pacincia e f, e em todas as vossas perseguies e aflies que suportais [...] e a vs, que sois atribulados,
descanso conosco; quando Se manifestar o Senhor Jesus desde o
Cu com os anjos do Seu poder, como labareda de fogo, tomando
vingana dos que no conhecem a Deus e dos que no obedecem
ao evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo; os quais por castigo
padecero eterna perdio, ante a face do Senhor e a glria do Seu
poder [...] pelo que tambm rogamos sempre por vs, para que o
nosso Deus vos faa dignos da Sua vocao, e cumpra todo o desejo
da Sua bondade, e a obra da f com poder; para que o nome de nosso
Senhor Jesus Cristo seja em vs glorificado, e vs nEle, segundo a
graa de nosso Deus e do Senhor Jesus Cristo. 2 Tessalonicenses
1:4-8.
Mas antes da vinda de Cristo deviam ocorrer importantes acontecimentos no mundo religioso, preditos em profecias. O apstolo
declarou: No vos movais facilmente do vosso entendimento, nem
[147] vos perturbeis, quer por esprito, quer por palavra, quer por epstola,
como de ns, como se o dia de Cristo estivesse j perto. Ningum de
maneira alguma vos engane; porque no ser assim sem que antes
venha a apostasia, e se manifeste o homem do pecado, o filho da
perdio; o qual se ope, e se levanta contra tudo o que se chama
Deus, ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo
de Deus, querendo parecer Deus. 2 Tessalonicenses 2:2-4.
As palavras de Paulo no deviam ser mal-interpretadas. No
pretendiam ensinar que ele, por especial revelao, tivesse advertido os tessalonicenses da imediata vinda de Cristo. Tal posio
causaria confuso de f; pois o desapontamento geralmente leva
incredulidade. O apstolo, pois, advertia os irmos a no receberem
tal mensagem como vinda de sua parte; e prosseguia dando nfase
ao fato de que o poder papal, to claramente descrito pelo profeta
Daniel, devia ainda levantar-se, e fazer guerra contra o povo de Deus.
At que esse poder tivesse realizado sua obra mortal e blasfema, seria intil a igreja esperar pela vinda do Senhor. No vos lembrais,

As cartas aos tessalonicenses

185

interrogava Paulo, de que estas coisas vos dizia quando ainda estava
convosco? 2 Tessalonicenses 2:5.
Terrveis eram as provas que deviam alcanar a igreja verdadeira.
Na poca em que o apstolo estava escrevendo, j o mistrio da
injustia comeara a operar. O desenvolver dos acontecimentos a
ocorrer no futuro devia ser segundo a eficcia de Satans com todo
o poder, e sinais e prodgios de mentira, e com todo o engano da
injustia para os que perecem. 2 Tessalonicenses 2:7, 9, 10.
Especialmente solene a afirmao do apstolo com respeito
aos que se recusariam a receber o amor da verdade E por isso,
declarou ele a respeito de todos os que deliberadamente rejeitam a
mensagem da verdade, Deus lhes enviar a operao do erro, para
que creiam a mentira; para que sejam julgados todos os que no
creram a verdade, antes tiveram prazer na iniqidade. 2 Tessalonicenses 2:10-12. As pessoas no podem rejeitar impunemente as
advertncias que Deus em Sua misericrdia lhes envia. Deus retira
Seu Esprito dos que persistem em desprezar essas advertncias,
deixando-os na dependncia do engano que amam.
Assim esboou Paulo a desastrosa obra desse poder do mal que
devia continuar atravs dos longos sculos de trevas e perseguio,
antes da segunda vinda de Cristo. Os crentes de Tessalnica tinham
esperado por libertao imediata; agora eram admoestados a assumir
corajosamente e no temor de Deus, a obra que estava diante deles.
O apstolo mandou que no negligenciassem seus deveres nem se
resignassem expectativa intil. Depois de sua ardente expectativa
de imediato livramento, a rotina da vida diria e a oposio que
teriam de enfrentar pareceriam duplamente desalentadoras; portanto,
ele os exortava a permanecer firmes na f:
Estai firmes e retende as tradies que vos foram ensinadas, seja
por palavra, seja por epstola nossa. E o prprio nosso Senhor Jesus
Cristo, nosso Deus e Pai, que nos amou, e em graa nos deu uma [148]
eterna consolao e boa esperana, console os vossos coraes, e vos
conforte em toda a boa palavra e obra. 2 Tessalonicenses 2:15-17.
Mas fiel o Senhor, que vos confortar, e guardar do maligno. E
confiamos de vs no Senhor que no s fazeis, como fareis o que vos
mandamos. Ora o Senhor encaminhe os vossos coraes na caridade
de Deus, e na pacincia de Cristo. 2 Tessalonicenses 3:5.

186

Atos dos Apstolos

A obra dos crentes fora-lhes dada por Deus. Por seu fiel apego
verdade deviam eles dar a outros a luz que haviam recebido. O apstolo os encorajou a no se cansarem de fazer o bem, e apontou-lhes
seu prprio exemplo de diligncia em assuntos temporais mesmo enquanto trabalhava com incansvel zelo na causa de Cristo. Reprovou
os que se haviam entregado ao despertamento irrazovel e sem objetivo, e mandou que estes trabalhando com sossego comessem o
seu prprio po. 2 Tessalonicenses 3:12. Tambm ordenou igreja
que separasse de sua comunho qualquer pessoa que persistisse em
desrespeitar as instrues dadas pelos ministros de Deus. Todavia,
acrescentou, no o tenhais como inimigo, mas admoestai-o como
irmo. 2 Tessalonicenses 3:15.
Tambm essa epstola Paulo concluiu com uma orao, para que,
em meio s provaes e lutas da vida, a paz de Deus e a graa do
[149] Senhor Jesus Cristo pudessem servir-lhes de consolao e arrimo.

Captulo 26 Apolo em Corinto


Este captulo baseado em Atos 18:18-28.
Depois de deixar Corinto, o seguinte ponto de trabalho de Paulo
foi feso. Ele estava a caminho de Jerusalm, a fim de assistir a
uma festividade que se aproximava; e sua permanncia em feso
foi necessariamente breve. Discursou aos judeus na sinagoga, e to
favorvel foi a impresso exercida sobre eles que insistiram para que
continuasse seu trabalho entre eles. Seu plano de visitar Jerusalm
o impediu ento de demorar-se, mas prometeu que voltaria para
eles, querendo Deus. Atos 18:21. quila e Priscila haviam-no
acompanhado a feso, e ele os deixou ali para que continuassem a
obra que ele havia comeado.
Foi por esse tempo que um certo judeu chamado Apolo, natural
de Alexandria, varo eloqente e poderoso nas Escrituras (Atos
18:24) chegou a feso. Ele tinha ouvido a pregao de Joo Batista,
recebido o batismo do arrependimento e era uma testemunha viva
de que a obra do profeta no tinha sido em vo. O relatrio que a
Escritura apresenta de Apolo que ele era instrudo no caminho
do Senhor e, fervoroso de esprito, falava e ensinava diligentemente
as coisas do Senhor, conhecendo somente o batismo de Joo. Atos
18:25.
Enquanto esteve em feso, Apolo comeou a falar ousadamente
na sinagoga. Entre seus ouvintes estavam quila e Priscila que,
percebendo no ter ele ainda recebido toda a luz do evangelho,
tomaram-no consigo e, com mais exatido lhe expuseram o caminho
de Deus. Atos 18:26. Por meio de seus ensinos ele obteve mais
clara compreenso das Escrituras, e tornou-se um dos mais hbeis
advogados da f crist.
Apolo estava desejoso de ir para Acaia, e os irmos de feso escreveram aos discpulos que o recebessem como um ensinador em
perfeita harmonia com a igreja de Cristo. Seguiu para Corinto onde,
em trabalho pblico e de casa em casa, com grande veemncia
187

188

Atos dos Apstolos

convencia... os judeus, mostrando pelas Escrituras que Jesus era o


Cristo. Atos 18:27, 28. Paulo havia plantado a semente da verdade;
Apolo regou-a em seguida. O sucesso alcanado por Apolo na pregao do evangelho levou alguns crentes a exaltar seu trabalho acima
do de Paulo. Essa comparao de homem com homem suscitou na
igreja o esprito de partidarismo que ameaou deter o progresso do
evangelho.
Durante o ano e meio que Paulo permanecera em Corinto, propositadamente apresentara o evangelho em sua simplicidade. No
[150] foi com sublimidade de palavras ou de sabedoria que ele se havia
apresentado aos corntios; mas com temor e tremor, e em demonstrao de esprito e de poder havia ele declarado o testemunho de
Deus para que sua f no se apoiasse em sabedoria de homens,
mas no poder de Deus. 1 Corntios 2:1, 4, 5.
Paulo havia necessariamente adaptado s condies da igreja
sua maneira de ensinar. E eu, irmos, no vos pude falar como a
espirituais, explicou-lhes mais tarde, mas como a carnais, como a
meninos em Cristo. Com leite vos criei, e no com manjar, porque
ainda no podeis, nem to pouco ainda agora podeis. 1 Corntios 3:1, 2. Muitos dos crentes corntios haviam sido vagarosos em
aprender as lies que ele procurara lhes ensinar. Seu progresso
no conhecimento espiritual no havia sido proporcional aos privilgios e oportunidades. Quando deviam estar muito adiantados na
experincia crist, e capazes de compreender e praticar as profundas
verdades da Palavra, ainda estavam onde estiveram os discpulos
quando Cristo lhes dissera: Ainda tenho muito que vos dizer, mas
vs no o podeis suportar agora. Joo 16:12. Inveja, desconfianas e acusaes haviam fechado o corao de muitos dos crentes
corntios para uma completa obra do Esprito Santo, o qual penetra
todas as coisas, ainda as profundezas de Deus. 1 Corntios 2:10.
Sbios como pudessem ser em conhecimentos seculares, ainda no
passavam de crianas no conhecimento de Cristo.
Tinha sido a obra de Paulo instruir os conversos corntios nos
rudimentos, o prprio alfabeto, da f crist. Havia ele sido obrigado a
instru-los como a pessoas ignorantes das operaes do poder divino
sobre o corao. A esse tempo eram eles incapazes de compreender
os mistrios da salvao; pois o homem natural no compreende
as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no

Apolo em Corinto

189

pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. 1 Corntios 2:14. Paulo tinha procurado semear a semente que outros
deviam regar. Os que viessem depois dele deviam continuar a obra
do ponto em que ele a havia deixado, proporcionando luz e conhecimento espirituais no tempo devido, conforme a igreja fosse capaz
de compreender.
Quando o apstolo se empenhou em sua obra em Corinto, sentiu
que precisava introduzir da maneira mais cuidadosa as grandes verdades que lhes desejava ensinar. Ele sabia que entre seus ouvintes
estariam crentes que se orgulhavam de teorias humanas, expositores
de falsos sistemas de adorao, que tateavam como cegos, esperando
encontrar no livro da natureza teorias que pudessem contradizer a
realidade da vida espiritual e imortal como revelada nas Escrituras. Sabia tambm que crticos se esforariam para controverter a
interpretao crist da Palavra revelada, e que cticos tratariam o
evangelho de Cristo com zombaria e escrnio.
Enquanto se esforava por levar as pessoas para o p da cruz,
Paulo no se aventurava a repreender diretamente os licenciosos,
ou a mostrar quo abominvel era o pecado deles aos olhos de
um Deus santo. Antes, expunha diante deles o verdadeiro objetivo [151]
da vida, e procurava imprimir-lhes na mente as lies do divino
Mestre, as quais, se recebidas, os levantariam do mundanismo e
do pecado para a pureza e justia. Frisou especialmente a piedade
prtica, e a santidade que deviam alcanar os que desejassem ser
considerados dignos de um lugar no reino de Deus. Almejava ver a
luz do evangelho de Cristo afastando-lhes as trevas do esprito, para
que pudessem ver quo ofensivas eram vista de Deus suas prticas
imorais. Por isso, a nfase de seus ensinos entre eles era Cristo, e Este
crucificado. Procurava mostrar-lhes que seu mais fervoroso estudo
e sua maior alegria deviam ser a maravilhosa verdade da salvao
mediante o arrependimento para com Deus e a f no Senhor Jesus
Cristo.
Os filsofos se desviam da luz da salvao, porque ela expe
vergonha suas orgulhosas teorias; os mundanos recusam-se a recebla, porque ela tende a separ-los de seus dolos terrenos. Paulo viu
que o carter de Cristo precisava ser compreendido antes que os
homens pudessem am-Lo, ou contemplar a cruz com os olhos da
f. Nesse ponto deve comear o estudo que ser a cincia e o cntico

190

Atos dos Apstolos

dos remidos atravs de toda a eternidade. Somente luz do Calvrio


pode o verdadeiro valor de uma pessoa ser avaliado.
A enobrecedora influncia da graa de Deus muda a disposio
natural do homem. O Cu no seria um lugar desejvel mente
carnal; seu corao natural, no santificado, no sentiria nenhum
interesse para esse puro e santo lugar; e se lhes fosse possvel ali
entrar, nada encontrariam com que se identificar. As tendncias que
controlam o corao natural devem ser subjugadas pela graa de
Cristo, antes que o homem cado esteja em condies de entrar no
Cu e partilhar da comunho com os anjos puros e santos. Quando
o homem morre para o pecado, e passa a viver nova vida em Cristo,
divino amor enche-lhe o corao; seu entendimento santificado;
ele bebe da inesgotvel fonte de alegria e conhecimento; e brilha em
seu caminho a luz de um eterno dia, pois com ele est continuamente
a luz da vida.
Paulo tinha procurado imprimir na mente de seus irmos corntios o fato de que ele e os ministros que com ele trabalhavam eram
apenas homens comissionados por Deus para ensinar a verdade; que
estavam todos empenhados na mesma obra; e que igualmente dependiam de Deus para alcanar sucesso em sua obra. A discusso que
se levantara na igreja com respeito ao mrito relativo de diferentes
ministros no era do plano divino, mas foi o resultado de acariciarem os atributos do corao natural. Porque, dizendo um: eu sou
de Paulo; e outro: Eu de Apolo; porventura no sois carnais? Pois
quem Paulo, e quem Apolo, seno ministros pelos quais crestes,
e conforme o que o Senhor deu a cada um? Eu plantei, Apolo regou;
mas Deus deu o crescimento. Pelo que, nem o que planta alguma
coisa, nem o que rega, mas Deus, que d o crescimento. 1 Corntios
[152] 3:4-7.
Foi Paulo quem primeiro pregou o evangelho em Corinto, e organizou a igreja ali. Essa era a obra que o Senhor lhe havia designado.
Mais tarde, pela direo de Deus, outros obreiros foram admitidos
para ocupar seu lugar e cargo. A semente semeada devia ser regada,
e isso Apolo devia fazer. Ele seguiu a Paulo em sua obra, a fim
de dar instrues posteriores e ajudar a semente a se desenvolver.
Ele logrou alcanar o corao do povo, mas foi Deus que deu o
crescimento. No o poder humano, mas o divino, que atua para a
transformao do carter. Nem os que plantam nem os que regam

Apolo em Corinto

191

promovem a germinao da semente; trabalham sob a orientao de


Deus, como instrumentos por Ele indicados, com Ele cooperando
em Sua obra. Ao Obreiro Mestre pertencem a honra e a glria que
vm com sucesso.
Nem todos os servos de Deus possuem os mesmos dons, mas
so todos obreiros a Seu servio. Cada um deve aprender do grande
Mestre e, ento, comunicar o que aprendeu. Deus deu a cada um de
Seus mensageiros uma obra individual. H diversidade de dons, mas
todos os obreiros devem coordenar-se em harmonia, controlados pela
santificadora influncia do Esprito Santo. Ao tornarem conhecido o
evangelho da salvao, muitos ficaro convencidos e se convertero
pelo poder de Deus. A colaborao humana est oculta com Cristo
em Deus, e Cristo aparece como o que leva a bandeira entre dez mil,
como Aquele que totalmente desejvel.
Ora o que planta e o que rega so um; mas cada um receber o
seu galardo segundo seu trabalho. Porque ns somos cooperadores
de Deus; vs sois lavoura de Deus e edifcio de Deus. 1 Corntios
3:8, 9. Nessa passagem o apstolo compara a igreja a um campo
cultivado, em que o lavrador cuida da vinha do Senhor; tambm a
compara a um edifcio, o qual cresce para templo santo do Senhor.
Deus o arquiteto, e a cada um Ele indicou o respectivo trabalho.
Todos devem trabalhar sob a Sua superviso, permitindo-Lhe agir
em favor de Seus obreiros e por intermdio deles. Ele lhes d tato e
habilidade, e se aceitarem Suas instrues, coroa-lhes os esforos
com sucesso.
Os servos de Deus devem trabalhar unidos, coordenando-se em
bondade e cortesia mtuas, preferindo-se em honra uns aos outros.
Romanos 12:10. No deve haver indelicado criticismo, nem o desejo
de fragmentar a obra de outros; no deve haver partes separadas.
Cada pessoa a quem o Senhor confiou uma mensagem tem sua
obra especfica. Cada um tem sua prpria individualidade, que no
deve diluir-se na de outro. No obstante, cada um deve trabalhar em
harmonia com seus irmos. Em seu trabalho, os obreiros de Deus
devem ser essencialmente uma unidade. Ningum deve colocarse como padro, falando desconsideradamente a respeito de seus
companheiros, ou tratando-os como se eles fossem inferiores. Sob o
cuidado de Deus, cada um deve desincumbir-se da tarefa que lhe foi

192

Atos dos Apstolos

indicada, devendo contar com o respeito, amor e animao dos outros


[153] obreiros. Unidos, devem conduzir a obra rumo a sua terminao.
Esses princpios so muito frisados na primeira carta de Paulo
igreja de Corinto. O apstolo refere-se aos ministros de Cristo,
como despenseiros dos mistrios de Deus; e com respeito a sua
obra, declara: Requer-se nos despenseiros que cada um se ache fiel.
Todavia, a mim mui pouco se me d de ser julgado por vs, ou por
algum juzo humano; nem eu to pouco a mim mesmo me julgo.
Porque em nada me sinto culpado; mas nem por isso me considero
justificado, pois quem me julga o Senhor. Portanto nada julgueis
antes do tempo, at que o Senhor venha, o qual tambm trar luz
as coisas ocultas das trevas, e manifestar os desgnios dos coraes;
e ento cada um receber de Deus o louvor. 1 Corntios 4:1-5.
A ningum dado julgar entre os diferentes servos de Deus.
Somente o Senhor o juiz da obra do homem, e a cada um dar Ele
a justa recompensa.
Continuando, o apstolo se referiu diretamente comparao
feita entre seu trabalho e o de Apolo: Estas coisas, irmos, apliqueias figuradamente a mim mesmo e a Apolo, por vossa causa, para
que por nosso exemplo aprendais isto: no ultrapasseis o que est
escrito; a fim de que ningum se ensoberbea a favor de um em
detrimento de outro. Pois quem que te faz sobressair? E que tens
tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te vanglorias,
como se o no tiveras recebido? 1 Corntios 4:6, 7.
Paulo passa a expor claramente perante a igreja os perigos e
dificuldades que ele e seus companheiros haviam pacientemente
suportado no servio para Cristo. At esta presente hora, declarou
ele, sofremos fome, e sede, e estamos nus, e recebemos bofetadas, e
no temos pousada certa. E nos afadigamos, trabalhando com nossas
prprias mos; somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos,
e sofremos; somos blasfemados, e rogamos; at ao presente temos
chegado a ser como o lixo deste mundo, e como a escria de todos.
No escrevo estas coisas para vos envergonhar; mas admoesto-vos
como meus filhos amados. Porque ainda que tivsseis dez mil aios
em Cristo no tereis contudo muitos pais; porque eu pelo evangelho
vos gerei em Jesus Cristo. 1 Corntios 4:11-15.
Aquele que envia obreiros evangelistas como Seus embaixadores, desonrado quando se manifesta entre os ouvintes um to

Apolo em Corinto

193

forte apego a algum pastor favorito, a ponto de haver m vontade


em aceitar os trabalhos de outro mestre. O Senhor envia auxlio a
Seu povo nem sempre da maneira por que eles preferem, mas sim,
conforme as suas necessidades; pois os homens so curtos de vista,
e no podem discernir o que para seu maior bem. raro ter um
pastor todas as qualidades necessrias para aperfeioar uma igreja
em todas as exigncias do cristianismo; por isso Deus muitas vezes
lhes envia outros pastores, possuindo cada qual habilitaes em que
os outros eram deficientes.
A igreja deve acolher com gratido esses servos de Cristo, da
mesma forma que acolheria o prprio Senhor. Deveriam procurar
tirar das instrues que cada ministro lhes proporciona da Palavra
de Deus, todo o benefcio possvel. As verdades apresentadas pelos [154]
servos de Deus devem ser aceitas e apreciadas com docilidade e
humildade, mas ministro algum deve ser idolatrado.
Mediante a graa de Cristo, os ministros de Deus so feitos
mensageiros de luz e bno. Quando mediante orao fervorosa e
perseverante obtiverem a dotao do Esprito Santo e sarem possudos do desejo de salvar, os coraes plenos de zelo para estender
os triunfos da cruz vero os frutos de seus trabalhos. Recusando
resolutamente exibir sabedoria humana ou exaltar-se, eles realizaro uma obra que resistir aos assaltos de Satans. Muitas pessoas
sairo das trevas para a luz, e muitas igrejas sero estabelecidas. Os
homens se convertero, no ao instrumento humano, mas a Cristo. O
eu ser mantido subjugado; somente Jesus, o Homem do Calvrio,
aparecer.
Os que trabalham por Cristo hoje, podem revelar as mesmas
distintas excelncias reveladas pelos que proclamaram o evangelho
na era apostlica. Deus est to pronto a dar poder a Seus servos
hoje quanto esteve quando o deu a Paulo e Apolo, a Silas e Timteo,
a Pedro, Tiago e Joo.
Nos dias dos apstolos, havia algumas pessoas mal orientadas
que diziam crer em Cristo, mas se recusavam a demonstrar respeito
aos Seus representantes. Declaravam que no seguiam mestres humanos, mas eram diretamente instrudas por Cristo, sem a ajuda dos
ministros do evangelho. Eram de esprito independente e indispostos
para se submeterem orientao da igreja. Tais criaturas estavam
em grave perigo de ser enganadas.

194

Atos dos Apstolos

Deus ps na igreja, como Seus auxiliares indicados, homens de


talentos diferentes para que, mediante a sabedoria de muitos, seja
feita a vontade do Esprito. Os homens que agem de conformidade
com seus fortes traos de carter, recusando aliar-se a outros que
tm tido mais longa experincia na obra de Deus, ficam cegos pela
confiana prpria, incapazes de discernir entre o falso e o verdadeiro. No seguro escolher tais pessoas para lderes na igreja, pois
seguiro seu prprio juzo e planos, sem considerao pelo juzo
de seus irmos. fcil para o inimigo agir por intermdio dos que,
necessitando eles prprios de conselho a cada passo, se encarregam
do cuidado dos salvos em sua prpria fora, sem ter aprendido a
mansido de Cristo.
Impresses apenas no so guias seguros no cumprimento do
dever. Muitas vezes, o inimigo persuade os homens a crer que Deus
que os est guiando, quando na realidade esto seguindo apenas o
impulso humano. Mas se vigiarmos cuidadosamente, e tomarmos
conselho com nossos irmos, ser-nos- dada compreenso da vontade do Senhor; pois a promessa : Guiar os mansos retamente, e
aos mansos ensinar o Seu caminho. Salmos 25:9.
Na primitiva igreja crist havia alguns que recusavam reconhecer
a Paulo ou a Apolo, mas consideravam Pedro seu guia. Afirmavam
que Pedro tinha estado na maior intimidade de Cristo quando o
[155] Mestre esteve na Terra, ao passo que Paulo fora um perseguidor
dos crentes. Suas opinies e sentimentos estavam atados ao preconceito. No mostravam a liberalidade, a generosidade e brandura que
revelam estar Cristo habitando no corao.
Havia o perigo desse esprito de partidarismo resultar em grande
mal para a igreja crist; e Paulo foi instrudo pelo Senhor a usar palavras de fervorosa admoestao e solene protesto. Aos que diziam:
Eu sou de Paulo; e, Eu de Apolo; e, Eu de Cefas; e, Eu de Cristo,
o apstolo interrogava: Est Cristo dividido? Foi Paulo crucificado
por vs? ou fostes vs batizados em nome de Paulo? 1 Corntios
1:12, 13. Ningum se glorie nos homens, suplicava ele. Porque
tudo vosso; seja Paulo, seja Apolo, seja Cefas, seja o mundo, seja
a vida, seja a morte, seja o presente, seja o futuro, tudo vosso, e
vs de Cristo, e Cristo de Deus. 1 Corntios 3:21-23.
Paulo e Apolo estavam em perfeita harmonia. O ltimo ficou
desapontado e magoado por causa da dissenso na igreja de Corinto;

Apolo em Corinto

195

no tirou vantagem da preferncia a ele mostrada, nem a encorajou,


mas apressadamente deixou o campo da contenda. Quando mais
tarde Paulo insistiu com ele para que tornasse a visitar Corinto, ele
declinou, e no voltou a trabalhar ali por muito tempo, at que a
[156]
igreja tivesse alcanado melhor estado espiritual.

Captulo 27 feso
Este captulo baseado em Atos 19:1-20.
Enquanto Apolo pregava em Corinto, Paulo cumpria sua promessa de voltar a feso. Havia feito uma rpida visita a Jerusalm
e gastara algum tempo em Antioquia, cenrio de seus primeiros
trabalhos. Da viajou atravs da sia Menor, sucessivamente pela
provncia da Galcia e da Frgia (Atos 18:23), visitando as igrejas
que ele prprio estabelecera e fortalecendo a f dos crentes.
No tempo dos apstolos, a parte oeste da sia Menor era conhecida como a provncia romana da sia. feso, a capital, era um
grande centro comercial. Seu porto estava coalhado de embarcaes
e suas ruas apinhadas de pessoas de todos os pases. Como Corinto,
feso apresentava um campo promissor para o trabalho missionrio.
Os judeus, ento amplamente dispersos por todas as terras civilizadas, estavam geralmente expectantes pelo advento do Messias.
Quando Joo Batista estava pregando, muitos, em suas visitas a Jerusalm por ocasio das festas anuais, haviam ido s barrancas do
Jordo para ouvi-lo. Ali ouviram eles ser Jesus proclamado como
o Prometido, e tinham levado as novas a todas as partes do mundo.
Dessa maneira, a providncia havia preparado o caminho para o
trabalho dos apstolos.
Chegando a feso, Paulo encontrou doze crentes que, como
Apolo, tinham sido discpulos de Joo Batista e como ele alcanado algum conhecimento da misso de Cristo. Eles no tinham a
habilidade de Apolo, mas com a mesma sinceridade e f estavam
procurando espalhar o conhecimento que possuam.
Esses irmos nada sabiam da misso do Esprito Santo. Quando
interrogados por Paulo se haviam recebido o Esprito Santo, responderam: Ns nem ainda ouvimos que haja Esprito Santo Em que
sois batizados ento? interrogou Paulo, e eles responderam: No
batismo de Joo. Atos 19:2, 3.
196

feso

197

Ento, o apstolo exps perante eles as grandes verdades que


so o fundamento da esperana do cristo. Falou-lhes da vida de
Cristo na Terra, e de Sua cruel morte de vergonha. Contou-lhes
como o Senhor da vida quebrara os grilhes da tumba e ressurgira
triunfante da morte. Repetiu as palavras da comisso do Salvador
aos discpulos: -Me dado todo o poder no Cu e na Terra. Portanto
ide, e ensinai todas as naes, batizando-as em nome do Pai, e do
Filho e do Esprito Santo. Mateus 28:18, 19. Falou-lhes tambm da [157]
promessa de Cristo de enviar o Consolador, por cujo poder grandes
sinais e maravilhas seriam feitos, e contou-lhes quo gloriosamente
havia essa promessa sido cumprida no dia de Pentecostes.
Com profundo interesse e grata alegria os irmos atentaram para
as palavras de Paulo. Pela f aprenderam a maravilhosa verdade do
sacrifcio expiatrio de Cristo, e receberam-nO como seu Redentor.
Foram, ento, batizados em nome de Jesus; e, impondo-lhes Paulo
as mos (Atos 19:6), receberam tambm o batismo do Esprito
Santo que os capacitou a falar as lnguas de outras naes e a profetizar. Dessa forma estavam habilitados a trabalhar como missionrios
em feso e circunvizinhanas, e tambm a sair para proclamar o
evangelho na sia Menor.
Foi por nutrir um esprito humilde e dcil que esses homens
alcanaram a experincia que os capacitava a sair como obreiros
para o campo da seara. Seu exemplo oferece aos cristos uma lio
de grande valor. H muitos que fazem apenas pequeno progresso na
vida religiosa porque so presunosos demais para ocupar a posio
de aprendizes. Sentem-se satisfeitos com o conhecimento superficial
da Palavra de Deus. No desejam mudar sua f ou obras, e no
fazem, por conseguinte, qualquer esforo para obter maior luz.
Se os seguidores de Cristo fossem fervorosos na busca da sabedoria, seriam levados aos ricos campos da verdade, ainda inteiramente
desconhecidos para eles. Aquele que se entregar inteiramente a Deus,
ser guiado pela mo divina. Poder ser humilde e aparentemente
no dotado de dons; contudo, se com corao amante e confiante
obedecer a toda manifestao da vontade de Deus, suas faculdades
sero purificadas, enobrecidas, revigoradas e aumentada a sua capacidade. Ao serem por ele entesouradas as lies de divina sabedoria,
um sagrado encargo ser-lhe- confiado; ser capacitado a fazer de
sua vida uma honra para Deus e uma bno para o mundo. A

198

Atos dos Apstolos

exposio das Tuas palavras d luz; d entendimento aos smplices.


Salmos 119:130.
H muitos hoje em dia to ignorantes da obra do Esprito Santo
sobre o corao quanto o eram os crentes de feso; no h, entretanto, verdade mais claramente ensinada na Palavra de Deus. Profetas e apstolos tm-se demorado sobre este tema. Cristo mesmo
chama nossa ateno para o crescimento do mundo vegetal, como
uma ilustrao da operao de Seu Esprito para manter a vida espiritual. A seiva da vinha, subindo da raiz, difundida para os ramos,
promovendo o crescimento e produzindo flores e frutos. Assim o
poder vitalizante do Esprito Santo, que emana do Salvador, permeia
a vida, renova os motivos e afeies e leva os prprios pensamentos
obedincia da vontade de Deus, capacitando o que recebe a produzir
os preciosos frutos de obras santas.
O Autor dessa vida espiritual invisvel, e o mtodo exato pelo
qual essa vida repartida e mantida est alm da capacidade da
[158] filosofia humana explicar. Todavia, as operaes do Esprito esto
sempre em harmonia com a Palavra escrita. Como sucede no mundo
natural, assim tambm se d no espiritual. A vida natural preservada a todo momento pelo divino poder; todavia no sustentada
por um milagre direto, mas mediante o uso de bnos colocadas ao
nosso alcance. De igual forma a vida espiritual sustentada pelo uso
dos meios supridos pela Providncia. Se o seguidor de Cristo quiser
crescer at chegar a varo perfeito, medida da estatura completa
de Cristo (Efsios 4:13), precisa comer do po da vida e beber da
gua da salvao. Precisa vigiar, orar e trabalhar, dando em todas as
coisas ateno s instrues de Deus em Sua Palavra.
H ainda para ns outras lies na experincia daqueles conversos judeus. Quando receberam o batismo das mos de Joo, no
compreenderam completamente a misso de Jesus como Aquele
que leva o pecado. Mantinham srios erros. Mas com mais clara
luz, alegremente aceitaram a Cristo como seu Redentor, e com esse
passo de progresso veio uma mudana em suas obrigaes. Ao receberem uma f mais pura, houve uma correspondente mudana em
sua vida. Como sinal dessa mudana, e em reconhecimento de sua
f em Cristo, foram rebatizados no nome de Jesus.
Conforme seu costume, Paulo iniciou sua obra em feso pregando na sinagoga dos judeus. A continuou trabalhando por trs

feso

199

meses, disputando e persuadindo-os acerca do reino de Deus A


princpio, encontrou recepo favorvel; mas como nos outros campos, logo surgiu violenta oposio. Mas, como alguns deles se
endurecessem e no obedecessem, falando mal do Caminho perante
a multido (Atos 19:8, 9), e como persistissem em sua rejeio do
evangelho, o apstolo cessou de pregar na sinagoga.
O Esprito de Deus operara em Paulo e por meio dele, em seus
trabalhos em favor de seus compatriotas. Suficiente prova fora apresentada para convencer a todos os que sinceramente desejassem
conhecer a verdade. Muitos, porm, permitiram que os dominassem
o preconceito e a incredulidade, e recusaram submeter-se mais
decisiva evidncia. Temendo que a f dos crentes corresse perigo
pela contnua associao com esses oponentes da verdade, Paulo
se separou deles e reuniu os discpulos num grupo distinto, continuando suas instrues pblicas na escola de Tirano, professor de
algum destaque.
Paulo viu que uma porta grande e eficaz se lhe abria, embora
houvesse muitos adversrios. 1 Corntios 16:9. feso no era
somente a mais magnificente, como tambm a mais corrupta das
cidades da sia. A superstio e os prazeres sensuais mantinham
domnio sobre sua fervilhante populao. sombra de seus templos
encontravam guarida os criminosos de toda espcie, e floresciam os
mais degradantes vcios.
feso era o centro popular da adorao de Diana. A fama do
magnificente templo da Diana dos efsios, estendia-se atravs de
toda a sia e do mundo. Seu insupervel esplendor tornava-o o orgulho no apenas da cidade, mas da nao. Declarava a tradio haver [159]
o dolo cado do cu dentro do templo. Sobre ele estavam escritos
caracteres simblicos, dos quais se dizia que possuam grande poder.
Livros haviam sido escritos pelos efsios para explicar o significado
e o uso desses smbolos.
Entre os que estudavam com ateno esses custosos livros, estavam muitos mgicos que exerciam poderosa influncia sobre a
mente dos supersticiosos adoradores da imagem no templo.
Ao apstolo Paulo, em suas atividades em feso, foi dada especial demonstrao do favor divino. O poder de Deus acompanhava
seus esforos, e muitos eram curados de males fsicos. E Deus
pelas mos de Paulo fazia maravilhas extraordinrias. De sorte que

200

Atos dos Apstolos

at os lenos e aventais se levavam do seu corpo aos enfermos, e


as enfermidades fugiam deles, e os espritos malignos saam. Atos
19:11, 12. Essas manifestaes de poder sobrenatural eram to mais
poderosas que as que j haviam sido antes testemunhadas em feso,
e de tal carter que as no podiam imitar os habilidosos truques ou
encantamentos de feiticeiros. Ao serem esses milagres operados no
nome de Jesus de Nazar, tinha o povo oportunidade de ver que
o Deus do Cu era mais poderoso que os mgicos adoradores da
deusa Diana. Assim o Senhor exaltava Seu servo, mesmo diante dos
idlatras, incomparavelmente acima do mais poderoso e favorecido
dos mgicos.
Mas Aquele a quem esto sujeitos todos os espritos do mal, e
sobre os quais dera a Seus servos autoridade, estava para levar maior
vergonha e runa sobre os que desprezavam e profanavam Seu santo
nome. A feitiaria havia sido proibida pela lei de Moiss, sob pena
de morte, embora de tempos em tempos houvesse sido praticada
secretamente por judeus apostatados. Ao tempo da visita de Paulo a
feso, havia na cidade alguns dos exorcistas judeus ambulantes,
os quais vendo as maravilhas por ele operadas, tentavam invocar
o nome do Senhor Jesus sobre os que tinham espritos malignos
Uma tentativa foi feita por sete filhos de Ceva, judeu, principal
dos sacerdotes Encontrando um homem possesso de demnio,
disseram-lhe: Esconjuro-vos por Jesus a quem Paulo prega Porm,
o esprito maligno, disse: Conheo a Jesus, e bem sei quem Paulo;
mas vs quem sois? E, saltando neles o homem que tinha o esprito
maligno, e assenhoreando-se de dois, pde mais do que eles; de tal
maneira que, nus e feridos, fugiram daquela casa. Atos 19:13-16.
Foi dada assim prova insofismvel da santidade do nome de
Cristo, e do perigo que incorreriam os que invocassem esse nome
sem f na divindade da misso do Salvador. E caiu temor sobre
todos eles, e o nome do Senhor Jesus era engrandecido. Atos 19:17.
Fatos que haviam sido previamente encobertos foram ento trazidos luz. Ao aceitarem o cristianismo, alguns crentes no haviam
renunciado inteiramente as suas supersties. Ainda continuaram
em certa medida a praticar a magia. Agora, convictos de seu erro,
[160] muitos dos que tinham crido vinham, confessando e publicando os
seus feitos. Atos 19:18. A boa obra se estendeu mesmo a alguns
dos prprios feiticeiros; e muitos dos que seguiam artes mgicas

feso

201

trouxeram os seus livros e os queimaram na presena de todos e,


feita a conta do seu preo, acharam que montavam a cinqenta mil
peas de prata. Assim a Palavra do Senhor crescia poderosamente e
prevalecia. Atos 19:19, 20.
Queimando seus livros sobre magia, os conversos efsios mostravam que aquilo em que antes se deleitavam abominavam agora.
Foi por praticarem artes mgicas, e por meio delas, que haviam especialmente ofendido a Deus e posto em perigo sua salvao; e foi
contra as artes mgicas que mostraram tal indignao. Assim deram
prova de verdadeira converso.
Esses tratados de adivinhao continham regras e formas de
comunicao com os espritos do mal. Eram os regulamentos da
adorao de Satans regras para lhe solicitar auxlio e obter dele
informaes. Retendo esses livros os discpulos se estariam expondo
tentao; vendendo-os teriam colocado a tentao no caminho
de outros. Haviam renunciado ao reino das trevas, e para destruir
seu poder no hesitaram ante qualquer sacrifcio. Triunfou assim a
verdade sobre o preconceito dos homens e seu amor ao dinheiro.
Por essa manifestao do poder de Cristo, foi ganha poderosa
vitria para o cristianismo na prpria fortaleza da superstio. A
influncia do evento espalhou-se at mais amplamente do que Paulo
imaginava. De feso, as novas circularam por vasta extenso, e
forte impulso foi dado causa de Cristo. Muito tempo depois de
haver o apstolo terminado sua carreira, estas cenas ainda viviam
na memria do povo e eram um meio de ganhar conversos para o
evangelho.
Supe-se lisonjeiramente que as supersties pags tenham desaparecido dos locais mais civilizados em nossos dias. Mas a Palavra
de Deus e o severo testemunho dos fatos declaram que a feitiaria
praticada neste sculo tanto quanto o foi nos velhos tempos da
magia. O antigo sistema de magia , na realidade, o mesmo agora
conhecido como espiritualismo. Satans est encontrando acesso a
milhares de mentes por apresentar-se sob o disfarce de amigos j
falecidos. As Escrituras declaram que os mortos no sabem coisa
nenhuma. Eclesiastes 9:5. Seus pensamentos, amor e dio j pereceram. Os mortos no mantm comunho com os vivos. Mas seguro
de sua antiga astcia, Satans emprega esse engano para obter o
controle das mentes.

202

Atos dos Apstolos

Atravs do espiritualismo, muitos enfermos, desolados, curiosos


se esto comunicando com os espritos do mal. Todos os que se
aventuram a isso esto pisando solo perigoso. A Palavra da verdade
declara a maneira como Deus os considera. Nos tempos antigos,
Ele pronunciou um severo juzo contra um rei que havia buscado
conselho de um orculo pago: Porventura no h Deus em Israel,
[161] para irdes consultar a Baal-Zebube, deus de Ecrom? E por isso assim
diz o Senhor: Da cama, a que subiste, no descers, mas sem falta
morrers. 2 Reis 1:3, 4.
Os mgicos dos tempos pagos tm seu correspondente nos
mdiuns espiritistas, nos videntes e nos cartomantes de hoje. As
vozes misteriosas que falaram em En-Dor e em feso ainda esto
por suas palavras mentirosas desviando os filhos dos homens. Se
fosse erguido o vu que est diante de nossos olhos, veramos anjos
maus empregando todas as suas artes para enganar e destruir. Onde
quer que uma influncia esteja afastando de Deus os homens, ali
est Satans exercendo seu poder de feitiaria. Quando os homens
se rendem a sua influncia, antes de se darem conta, a mente est
desviada e o esprito poludo. A admoestao do apstolo igreja de
feso tem de ser ouvida pelo povo de Deus hoje: E no comuniqueis
com as obras infrutuosas das trevas, mas antes condenai-as. Efsios
[162] 5:11.

Captulo 28 Dias de lutas e de provas


Este captulo baseado em Atos 19:21-41; 20:1.
Por mais de trs anos, feso foi o centro do trabalho de Paulo.
Uma florescente igreja foi estabelecida ali, e dessa cidade o evangelho se espalhou atravs da provncia da sia, tanto entre judeus
como entre gentios.
O apstolo estivera planejando por algum tempo outra viagem
missionria. Ele props, em esprito, ir a Jerusalm, passando pela
Macednia e pela Acaia, dizendo: Depois que houver estado ali,
importa-me ver tambm Roma Em harmonia com esse plano, enviou Macednia dois daqueles que o serviam, Timteo e Erasto;
mas sentindo que a causa em feso ainda requeria sua presena,
decidiu permanecer at depois do Pentecostes. Logo, entretanto,
ocorreu um acontecimento que apressou sua partida. Atos 19:21, 22.
Uma vez ao ano, eram realizadas em feso cerimnias especiais
em honra da deusa Diana. Estas atraam grande nmero de pessoas
de todas as partes da provncia. Durante esse perodo, festividades
eram conduzidas com a maior pompa e esplendor.
Essa ocasio de gala era um tempo de prova para os que haviam
recentemente aceitado a f. O grupo de crentes que se reunia na
escola de Tirano estava em evidente desarmonia com o coro festivo,
e o ridculo, zombaria e insulto eram-lhes livremente atirados. Os
trabalhos de Paulo haviam produzido sobre o culto pago um golpe
de morte, em conseqncia do que houve uma sensvel queda na
assistncia festividade nacional, e no entusiasmo dos adoradores. A influncia dos seus ensinos alcanava muito alm dos atuais
conversos f. Muitos que no tinham abraado abertamente as
novas doutrinas, tornaram-se esclarecidos bastante para perder toda
a confiana em seus deuses pagos.
Existia ainda outra causa de descontentamento. Um extenso e
lucrativo negcio havia-se desenvolvido em feso pela manufatura e
venda de nichos e imagens modelados segundo o templo e a imagem
203

204

Atos dos Apstolos

de Diana. Os que estavam empenhados nessa indstria e comrcio


sentiram que seus lucros estavam diminuindo, e foram unnimes em
atribuir aos trabalhos de Paulo a prejudicial mudana.
Demtrio, fabricante de nichos de prata, convocando uma reunio
dos artfices, disse-lhes: Vares, vs bem sabeis que deste ofcio
temos a nossa prosperidade; e bem vedes e ouvis que no s em
feso, mas at quase toda a sia, este Paulo tem convencido e
[163] afastado uma grande multido, dizendo que no so deuses os que
se fazem com as mos. E no somente h o perigo de que a nossa
profisso caia em descrdito, mas tambm de que o prprio templo
da grande deusa Diana seja estimado em nada, vindo a majestade
daquela que toda a sia e o mundo veneram a ser destruda Essas
palavras despertaram as paixes do povo. Encheram-se de ira e
clamaram, dizendo: Grande a Diana dos efsios. Atos 19:25-28.
A notcia desse discurso circulou rapidamente. Encheu-se de
confuso toda a cidade Saram em busca de Paulo mas o apstolo
no foi encontrado. Seus irmos, recebendo um aviso de perigo,
tinham-no levado s pressas para fora do lugar. Anjos de Deus
haviam sido enviados para guardar o apstolo; ainda no havia
chegado seu tempo para sofrer a morte de mrtir.
No conseguindo encontrar o alvo de sua ira, a turba apanhou a
Gaio e a Aristarco, macednios, companheiros de Paulo na viagem;
e com eles unnimes correram ao teatro. Atos 19:29.
O local do esconderijo de Paulo no era muito distante, e ele logo
soube do perigo de seus amados irmos. Esquecendo sua prpria
segurana, quis ir imediatamente ao teatro para falar aos amotinados.
Mas no lho permitiram os discpulos Gaio e Aristarco no eram
a presa que o povo buscava; nenhum dano srio os ameaava. Mas
se a face do apstolo, plida e desfigurada pelo cuidado, fosse vista,
despertaria desde logo as piores paixes da turba, e no haveria a
menor possibilidade humana de salvao para a sua vida.
Paulo estava ainda ansioso para defender a verdade perante a
multido; mas foi, afinal, dissuadido por uma mensagem de advertncia vinda do teatro. Alguns dos principais da sia, que eram
seus amigos, lhe rogaram que no se apresentasse no teatro. Atos
19:31.
O tumulto no teatro crescia continuamente. Uns... clamavam
de uma maneira, outros de outra, porque o ajuntamento era confuso;

Dias de lutas e de provas

205

e os mais deles no sabiam por que causa se tinham ajuntado. Atos


19:32. O fato de Paulo e alguns de seus companheiros serem de
ascendncia judaica tornou os judeus ansiosos para mostrar que no
eram simpatizantes com ele e sua obra. Impeliram, pois para diante
a um de seu prprio nmero, para expor o assunto diante do povo. O
orador escolhido foi Alexandre, artfice que trabalhava em cobre, a
quem Paulo mais tarde se referiu como lhe tendo feito muito mal. 2
Timteo 4:14. Alexandre era um homem de considervel habilidade,
e usava todas as suas energias no sentido de dirigir a ira do povo
exclusivamente contra Paulo e seus companheiros. Mas a turba,
vendo que Alexandre era judeu, empurrou-o para o lado, clamando
por espao de quase duas horas: Grande a Diana dos efsios. Atos
19:34.
Afinal, de pura exausto, cessaram, e houve um silncio momentneo. Ento, o escrivo da cidade chamou a ateno da turba, e em
funo de seu ofcio conseguiu que o ouvissem. Enfrentou o povo
em seu prprio terreno, mostrando-lhes que no havia causa para [164]
aquele tumulto. Apelou-lhes razo: Vares efsios, disse, qual
o homem que no sabe que a cidade dos efsios a guardadora do
templo da grande deusa Diana e da imagem que desceu de Jpiter?
Ora, no podendo isto ser contraditado, convm que vos aplaqueis
e nada faais temerariamente; porque estes homens que aqui trouxestes nem so sacrlegos nem blasfemam da vossa deusa. Mas, se
Demtrio e os artfices que esto com ele tm alguma coisa contra
algum, h audincias e h procnsules; que se acusem uns aos
outros. Mas, se alguma outra coisa demandais, averiguar-se- em
legtimo ajuntamento. Na verdade, at corremos perigo de que, por
hoje, sejamos acusados de sedio, no havendo causa alguma com
que possamos justificar este concurso. E, tendo dito isto, despediu o
ajuntamento. Atos 19:35-41.
Em suas declaraes, Demtrio afirmou: H o perigo de que a
nossa profisso caia em descrdito Essas palavras revelam a real
causa do tumulto de feso, e tambm de grande parte da perseguio
que acompanhava os apstolos em sua obra. Demtrio e seus colegas
de ofcio viram que o negcio de fabricao de imagens estava em
perigo por causa do ensino e disseminao do evangelho. A renda
dos sacerdotes pagos e dos artfices estava em risco; essa era a
razo por que se levantaram em terrvel oposio contra Paulo.

206

Atos dos Apstolos

A atitude do escrivo e de outros que exerciam funes de autoridade na cidade, tinha apresentado Paulo perante o povo como
inocente de qualquer ato ilegal. Esse foi outro dos triunfos do cristianismo sobre o erro e a superstio. Deus despertara um grande
magistrado para defender Seu apstolo e fazer calar a turba. O corao de Paulo se encheu de gratido a Deus por ter sido a sua vida
preservada, e porque o cristianismo no fora desonrado pelo tumulto
de feso.
E, depois que cessou o alvoroo, Paulo chamou a si os discpulos e, abraando-os, saiu para a Macednia. E havendo andado por
aquelas terras, e exortando-os com muitas palavras, veio Grcia.
Atos 20:1. Nessa viagem, ele se fez acompanhar por dois fiis irmos
efsios, Tquico e Trfimo.
O trabalho de Paulo em feso estava concludo. Seu ministrio
ali tinha sido uma poca de incessante labor, de muitas provas e
profunda angstia. Havia ensinado o povo em pblico e de casa
em casa, instruindo-os e advertindo-os com muitas lgrimas. Enfrentara contnua oposio da parte dos judeus, que no perdiam
oportunidade de acirrar contra ele os sentimentos populares.
E enquanto assim batalhava contra a oposio, impelindo para
a frente com incansvel zelo a obra do evangelho, e cuidando dos
interesses de uma igreja ainda jovem na f, Paulo levava sobre si o
[165] pesado fardo de todas as igrejas.
Novas de apostasia em alguma das igrejas por ele estabelecidas
causaram-lhe profunda tristeza. Temeu que seus esforos em benefcio deles tivesse sido em vo. Muitas noites de insnia havia
ele passado em orao e fervorosa meditao, quando ouvira que
medidas estavam sendo tomadas para contrariar sua obra. Quando
tinha oportunidade e quando as condies o requeriam, escrevia s
igrejas reprovando, aconselhando, admoestando e encorajando. Nessas cartas, o apstolo no se deteve sobre suas prprias lutas, embora
houvesse vislumbres ocasionais de seus labores e sofrimentos na
causa de Cristo. Aoites e prises, frio, fome e sede, perigos por
terra e por mar, nas cidades e no deserto, da parte de seus patrcios,
dos pagos e dos falsos irmos tudo isto ele sofreu por causa do
evangelho. Foi difamado, injuriado, feito a escria de todos,
angustiado, perseguido, em tudo atribulado, a toda a hora

Dias de lutas e de provas

207

em perigo, sempre entregue morte por amor de Jesus. 1 Corntios


4:13.
Em meio a constantes tempestades de oposio, o clamor de
inimigos e a desero de amigos, o destemido apstolo quase perdia
o nimo. Mas, lanando um olhar retrospectivo ao Calvrio, com
novo ardor prosseguia disseminando o conhecimento do Crucificado.
Ele estava palmilhando a trilha sangrenta pela qual Cristo tinha
passado antes dele. Procurava no abandonar a luta at que pudesse
[166]
depor a armadura aos ps de seu Redentor.

Captulo 29 Mensagem de advertncia e de apelo


Este captulo baseado na Primeira Epstola aos Corntios.
A primeira epstola do apstolo Paulo igreja de Corinto foi
escrita durante a ltima parte de sua permanncia em feso. No
sentia ele por quaisquer outros crentes mais profundo interesse nem
dedicava mais incansvel esforo que pelos crentes de Corinto. Durante ano e meio trabalhara entre eles, apontando-lhes o Salvador
crucificado e ressurgido como o nico meio de salvao, e instando
com eles para que se rendessem implicitamente ao poder transformador de Sua graa. Antes de aceitar como membros da igreja aos
que professavam o cristianismo, tinha ele o cuidado de dar-lhes especial instruo quanto aos deveres e privilgios do crente cristo; e
fervorosamente havia procurado ajud-los a ser fiis aos votos do
batismo.
Paulo tinha uma aguda intuio do conflito que cada pessoa h
de sustentar com as agncias do mal que continuamente esto procurando enla-la e engan-la; e incansavelmente havia ele trabalhado
para fortalecer e confirmar os novos na f. Apelara para que fizessem
uma inteira entrega a Deus; pois sabia que, quando a pessoa deixa
de fazer essa entrega, ento o pecado no abandonado, os apetites
e as paixes ainda lutam por manter a supremacia e as tentaes
confundem a conscincia.
A entrega tem que ser completa. Todos os que se sentem fracos,
em dvida, que lutam para se render inteiramente ao Senhor, so
colocados em contato direto com as agncias que os habilitaro
a vencer. O Cu lhes est prximo, e eles so sustentados e socorridos por anjos de misericrdia em todas as ocasies de lutas e
necessidade.
Os membros da igreja de Corinto estavam rodeados pela idolatria e sensualismo da mais sedutora forma. Enquanto os apstolos
estavam com eles, essas influncias tiveram para eles pouco atrativo.
A f firme de Paulo, suas ardentes oraes e fervorosas palavras de
208

Mensagem de advertncia e de apelo

209

instruo, e acima de tudo, sua vida piedosa, tinham-nos ajudado a


negar a si mesmos por amor de Cristo, em vez de se deleitarem nos
prazeres do pecado.
Depois da partida de Paulo, no entanto, surgiram condies desfavorveis; o joio que havia sido semeado pelo inimigo apareceu
entre o trigo, e no demorou para que comeasse a produzir seu fruto [167]
maligno. Esse foi um tempo de severa prova para a igreja de Corinto.
O apstolo no estava mais com eles para socorr-los com seu zelo, e
em seus esforos ajud-los a viver em harmonia com Deus; e pouco
a pouco muitos se tornaram descuidados e indiferentes, permitindo
que gostos e inclinaes naturais os controlassem. Aquele que tantas
vezes havia instado com eles para que mantivessem altos ideais de
pureza e retido, no mais estava com eles; e no foram poucos os
que, tendo ao tempo de sua converso abandonado os maus hbitos,
retornaram aos degradantes pecados do paganismo.
Paulo havia escrito brevemente igreja, admoestando os irmos
a no se misturarem com membros que persistissem na perversidade;
porm muitos dos crentes perverteram o significado das palavras do
apstolo, discutindo sobre elas e desculpando-se por desconsiderarem suas instrues.
Uma carta foi enviada pela igreja a Paulo, suplicando-lhe conselhos sobre vrios assuntos, mas nada dizendo dos afrontosos pecados existentes entre eles. O apstolo foi, entretanto, fortemente
impressionado pelo Esprito Santo, quanto a estar sendo ocultado
o verdadeiro estado da igreja, e que essa carta era uma tentativa de
arrancar-lhe afirmaes que os signatrios pudessem usar para servir
a seus prprios intentos.
Por essa ocasio, vieram a feso membros da famlia de Clo,
famlia crist de alta reputao em Corinto. Paulo pediu informaes e lhe disseram que a igreja estava dividida. As dissenses que
surgiram no tempo da visita de Apolo haviam aumentado grandemente. Falsos mestres estavam levando os membros a desprezar
as instrues de Paulo. As doutrinas e ordenanas do evangelho
haviam sido pervertidas. Orgulho, idolatria e sensualismo estavam
constantemente tomando vulto entre os que uma vez haviam sido
zelosos na vida crist.
Sendo-lhe este quadro apresentado, Paulo viu que seus maiores
temores tinham mais que se realizado. Mas no deu por isto lugar ao

210

Atos dos Apstolos

pensamento de que sua obra tinha sido um fracasso. Com angstia


de corao, e com muitas lgrimas ele procurou o conselho de
Deus. Alegremente teria visitado Corinto imediatamente, se esse
fosse o caminho mais sbio a seguir. Mas ele sabia que em sua
presente condio os crentes no tirariam proveito de seu trabalho,
pelo que enviou Tito a fim de lhe preparar caminho para uma visita
pessoal mais tarde. Ento, pondo de parte todos os sentimentos pessoais sobre o caminho daqueles cuja conduta revelava to estranha
perversidade, e descansando suas preocupaes em Deus, o apstolo
escreveu igreja de Corinto uma das mais ricas, mais instrutivas e
mais poderosas de todas as suas cartas.
Com notvel clareza comeou por responder s vrias perguntas
suscitadas pela igreja, estabelecendo princpios gerais, que, se fossem aceitos, os levariam ao mais alto plano espiritual. Eles estavam
em perigo e ele no podia sequer admitir o pensamento de fracassar
[168] em alcanar-lhes o corao nesse momento crtico. Fielmente os
advertiu de seus perigos e reprovou-lhes os pecados. Apontou-lhes
de novo a Cristo, e procurou reacender neles o fervor da primitiva
devoo.
O grande amor do apstolo pelos crentes corntios foi revelado
em sua terna saudao igreja. Ele se referia experincia deles em
se haverem tornado da idolatria para o culto e servio ao verdadeiro
Deus. Recordava-lhes os dons do Esprito Santo que haviam recebido, e mostrava que era privilgio deles fazer constante progresso
na vida crist at que alcanassem a pureza e santidade de Cristo.
Em tudo fostes enriquecidos nEle, escreveu, em toda a palavra e
em todo o conhecimento (como foi mesmo o testemunho de Cristo
confirmado entre vs). De maneira que nenhum dom vos falta, esperando a manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo. O qual vos
confirmar tambm at ao fim, para serdes irrepreensveis no dia de
nosso Senhor Jesus Cristo. 1 Corntios 1:8.
Paulo falou claramente das dissenses que haviam surgido na
igreja de Corinto, e exortou os membros para que cessassem as
contendas. Rogo-vos, porm, irmos, pelo nome de nosso Senhor
Jesus Cristo, escreveu ele, que digais todos uma mesma coisa, e
que no haja entre vs dissenses; antes sejais unidos em um mesmo
sentido e em um mesmo parecer. 1 Corntios 1:10.

Mensagem de advertncia e de apelo

211

O apstolo sentiu-se em liberdade para mencionar como e por


quem tinha sido informado das divises na igreja. Porque a respeito
de vs, irmos meus, me foi comunicado pelos da famlia de Clo,
que h contendas entre vs. 1 Corntios 1:11.
Paulo era um apstolo inspirado. As verdades que ensinou a
outros, ele as havia recebido por revelao; todavia, o Senhor no
lhe revelava diretamente em todos os tempos a condio exata de Seu
povo. Nessa ocasio, os que estavam interessados na prosperidade
da igreja de Corinto, e que tinham visto males nela penetrando,
haviam apresentado o assunto perante o apstolo; e pelas divinas
revelaes que havia anteriormente recebido, estava ele preparado
para julgar quanto ao carter desses desenvolvimentos. No obstante
o fato de o Senhor no lhe haver dado uma nova revelao para esse
tempo especial, os que estavam realmente em busca de luz aceitaram
sua mensagem como expresso do pensamento de Cristo. O Senhor
lhe havia mostrado as dificuldades e perigos que surgiriam nas
igrejas, e quando esses males surgiram, o apstolo reconheceu-lhes
o significado. Ele havia sido posto para a defesa da igreja. Devia
cuidar dos salvos, como quem deve dar conta deles a Deus; no
era, pois, coerente e justo, que tomasse conhecimento dos relatos
referentes a anarquia e divises entre eles? Sem dvida alguma;
e a reprovao que lhes enviou era to seguramente escrita sob a
inspirao do Esprito de Deus como o foram quaisquer outras de
suas epstolas.
O apstolo no fez meno dos falsos mestres que estavam procurando destruir o fruto de seus trabalhos. Por causa das trevas e
diviso na igreja, evitou prudentemente irrit-los com tais refern- [169]
cias, temendo que alguns se afastassem inteiramente da verdade.
Chamava-lhes a ateno para a sua prpria obra entre eles, como a
de um sbio arquiteto (1 Corntios 3:10), o qual pusera o fundamento sobre que outros haviam edificado. Mas nem por isso ele se
exaltou; pois declarou: Somos cooperadores de Deus. 1 Corntios
3:9. No alegava possuir sabedoria prpria, antes reconhecia que
somente o poder divino o havia habilitado a apresentar a verdade de
uma forma agradvel a Deus. Unido com Cristo, o maior de todos os
mestres, Paulo tinha sido habilitado a comunicar lies de sabedoria
divina, que satisfaziam s necessidades de todas as classes, e eram

212

Atos dos Apstolos

aplicveis a todos os tempos, em todos os lugares e sob todas as


condies.
Dentre os mais srios males que se haviam desenvolvido entre
os crentes corntios, estava o de haverem retornado a muitos degradantes costumes do paganismo. A apostasia de um converso tinha
sido tal que sua atitude de licenciosidade constitua uma violao
at do mais baixo padro de moralidade adotado pelo mundo gentio. O apstolo instou com a igreja para que afastasse de seu seio
o que cometeu tal ao No sabeis, admoestou ele, que um
pouco de fermento faz levedar toda a massa? Alimpai-vos pois do
fermento velho, para que sejais uma nova massa, assim como estais
sem fermento. 1 Corntios 5:6, 7.
Outro grave mal que havia na igreja era o de ir um irmo contra
outro perante tribunais. Haviam sido tomadas suficientes medidas
para a soluo de dificuldades entre crentes. O prprio Cristo havia
fornecido claras instrues sobre a maneira de solucionar tais questes. Ora, se teu irmo pecar contra ti, aconselhara o Salvador,
vai, e repreende-o entre ti e ele s; se te ouvir ganhaste a teu irmo;
mas se no te ouvir, leva ainda contigo um ou dois, para que pela
boca de duas ou trs testemunhas toda a palavra seja confirmada. E,
se no as escutar, dize-o igreja; e, se tambm no escutar igreja,
considera-o como um gentio e publicano. Em verdade vos digo que
tudo o que ligardes na Terra ser ligado no Cu. Mateus 18:15-18.
Aos crentes corntios que haviam perdido de vista esse claro
conselho, Paulo escreveu, no em termos incertos de reprovao
e advertncia. Ousa algum de vs, perguntou ele, tendo algum
negcio contra outro, ir a juzo perante os injustos e no perante os
santos? No sabeis vs que os santos ho de julgar o mundo? Ora,
se o mundo deve ser julgado por vs, sois, porventura, indignos de
julgar as coisas mnimas? No sabeis vs que havemos de julgar
os anjos? Quanto mais as coisas pertencentes a esta vida? Ento,
se tiverdes negcios em juzo, pertencentes a esta vida, pondes na
cadeira aos que so de menos estima na igreja? Para vos envergonhar
o digo: No h, pois, entre vs sbios, nem mesmo um, que possa
julgar entre seus irmos? Mas o irmo vai a juzo com o irmo, e
isso perante infiis. Na verdade, j realmente uma falta entre vs
[170] terdes demandas uns contra os outros. Por que no sofreis, antes,
a injustia? [...] Mas vs mesmos fazeis a injustia e fazeis o dano

Mensagem de advertncia e de apelo

213

e isso aos irmos. No sabeis que os injustos no ho de herdar o


reino de Deus? 1 Corntios 6:1-9.
Satans est constantemente procurando introduzir desconfiana,
alienao e malcia entre o povo de Deus. Somos muitas vezes
tentados a sentir que nossos direitos esto sendo usurpados mesmo
quando no h causa real para tais sentimentos. Aqueles cujo amor
por si mesmos mais forte que por Cristo e Sua causa, colocaro
seus prprios interesses em primeiro lugar, e se valero de quase
qualquer expediente a fim de guard-los e mant-los. Muitos que
parecem ser cristos conscienciosos so, pelo orgulho e presuno,
impedidos de ir particularmente quele a quem consideram em erro,
a fim de falar-lhe no esprito de Cristo e juntos orarem um pelo
outro. Quando se consideram ofendidos pelo irmo, alguns vo at
aos tribunais, em vez de seguir a regra dada pelo Salvador.
No devem os cristos apelar para os tribunais civis para solucionarem diferenas que possam surgir entre membros da igreja.
Tais diferenas devero ser solucionadas entre eles, ou pela igreja,
em harmonia com as instrues de Cristo. Mesmo que tenha havido
injustia, o seguidor do manso e humilde Jesus deixar-se- defraudar de preferncia a publicar diante do mundo os pecados de seus
irmos na igreja.
Demandas entre irmos so uma desonra para a causa da verdade.
Cristos que vo a juzo contra outro expem a igreja ao ridculo
de seus inimigos, e do motivo a que os poderes das trevas triunfem. De novo esto ferindo a Cristo e expondo-O a franco vexame.
Hebreus 6:6. Passando por alto a autoridade da igreja, demonstram
menosprezo por Deus, que deu igreja sua autoridade.
Nessa carta aos corntios, Paulo procurou mostrar-lhes o poder
de Cristo para guard-los do mal. Sabia que se eles se ajustassem
s condies por ele expostas, seriam fortalecidos na fora do Onipotente. Como um meio de ajud-los a quebrar a escravido do
pecado, e a aperfeioarem a santidade no temor do Senhor, Paulo
incutia-lhes as reivindicaes dAquele a quem haviam dedicado a
vida por ocasio de sua converso. Vs [sois] de Cristo, declarou.
No sois de vs mesmos. [...] Porque fostes comprados por bom
preo; glorificai pois a Deus no vosso corpo, e no vosso esprito, os
quais pertencem a Deus. 1 Corntios 6:19, 20.

214

Atos dos Apstolos

O apstolo esboa com clareza o resultado de deixar a vida de


pureza e santidade para voltar s prticas corruptas do paganismo.
No erreis, escreveu ele, nem os devassos, nem os idlatras, nem
os adlteros, [...] nem os ladres, nem os avarentos, nem os bbados,
nem os maldizentes, nem os roubadores herdaro o reino de Deus. 1
Corntios 6:10. Suplicou-lhes que controlassem os apetites e paixes
inferiores. Ou no sabeis, interrogou, que o vosso corpo o
[171] templo do Esprito Santo, que habita em vs, proveniente de Deus?
Embora Paulo possusse grandes dotes intelectuais, sua vida
revelava o poder de uma sabedoria mais rara, a qual lhe dava habilidade introspectiva e simpatia de corao, o que o levava em
ntima associao com outros, capacitando-o a despertar neles sua
melhor natureza e a inspir-los a lutar por uma vida mais elevada.
Seu corao estava cheio de fervoroso amor pelos crentes corntios.
Ansiava por v-los revelar uma piedade ntima que os fortificasse
contra a tentao. Ele sabia que, em cada passo no caminho cristo,
encontrariam a oposio da sinagoga de Satans, e que diariamente
teriam de enfrentar conflitos. Teriam de guardar-se contra a sutil
aproximao do inimigo, vencendo velhos hbitos e inclinaes
naturais, sempre vigiando em orao. Paulo estava certo de que os
mais altos ideais cristos s podem ser alcanadas mediante muita
orao e permanente vigilncia, e isso procurava incutir-lhes na
mente. Mas ele sabia tambm que em Cristo crucificado lhes era
oferecido poder suficiente para converter a pessoa, e divinamente
adaptado para habilit-los a resistir a todas as tentaes para o mal.
Com f em Deus como sua armadura, e com Sua Palavra como arma
de guerra, eles seriam supridos com poder ntimo que os capacitaria
a rechaar os ataques do inimigo.
Os crentes corntios necessitavam de mais profunda experincia
nas coisas de Deus. Eles no sabiam exatamente o que significa contemplar Sua glria e ser transformados de glria em glria. Haviam
visto apenas os primeiros raios do alvorecer desta glria. O desejo
de Paulo por eles era que eles fossem cheios de toda plenitude de
Deus, conhecendo e prosseguindo em conhecer Aquele cuja sada
como a alva, e continuassem a aprender dEle at que chegasse a
[172] pleno meio-dia de uma perfeita f evanglica.

Captulo 30 Chamado mais elevada norma


Este captulo baseado na Primeira Epstola aos Corntios.
Na esperana de imprimir vividamente no esprito dos crentes
corntios a importncia do firme autocontrole, estrita temperana e
persistente zelo no servio de Cristo, Paulo em sua carta a eles faz
destacada comparao entre a milcia crist e as celebradas maratonas que se realizavam em intervalos fixos, prximo de Corinto. De
todos os jogos institudos entre os gregos e romanos, era a maratona
a mais antiga e mais altamente considerada. A ela assistiam reis,
nobres e governadores. Jovens fortes e sadios nela tomavam parte, e
no se excluam de qualquer esforo ou disciplina necessria para
alcanar o prmio.
As competies eram regidas por regulamentos estritos, dos
quais no havia apelao. Os que desejavam ter seu nome inscrito
como competidor ao prmio, tinham que primeiro submeter-se a severo treino preparatrio. Prejudicial condescendncia com o apetite,
ou qualquer outra concesso que pudesse diminuir o vigor fsico
ou mental, eram estritamente proibidas. Para algum ter alguma
esperana de sucesso nessas competies de fora e velocidade,
os msculos tinham de ser fortes e flexveis e os nervos estar sob
controle. Cada movimento tinha de ser exato, cada passo rpido e
bem orientado; as faculdades fsicas precisavam alcanar o mais alto
ponto.
Enquanto os concorrentes na corrida se apresentavam perante
a multido expectante, seus nomes eram anunciados e as regras da
corrida claramente expostas. Ento, todos davam juntos a largada,
sob a ateno fixa dos espectadores que lhes inspiravam a determinao de vencer. Os juzes assentavam-se prximo meta final, para
que pudessem observar a corrida do incio ao fim, e dar o prmio
ao verdadeiro vencedor. Se um corredor alcanava o alvo primeiro,
atravs de alguma vantagem ilegal, no tinha direito ao prmio.
215

216

Atos dos Apstolos

Nessas competies havia grandes riscos. Alguns jamais se refaziam do terrvel esforo fsico. No era incomum pessoas carem
no percurso, sangrando pela boca e nariz, e algumas vezes um competidor caa morto quando estava para alcanar o prmio. Mas a
possibilidade de dano para o resto da vida, ou a prpria morte, no
eram olhados como risco grande demais por amor da honra reservada
ao vencedor.
Quando o vencedor alcanava o alvo, os aplausos da vasta multido de espectadores vibravam pelos ares e despertavam o eco das
[173] montanhas e morros circunvizinhos. Sob as vistas dos assistentes,
o juiz presenteava-o com os emblemas da vitria uma coroa de
louros e um ramo de palma que o atleta levava na mo direita. Sua
glria era cantada atravs da Terra; seus pais recebiam sua parte na
honra; e a prpria cidade na qual vivia era tida em grande estima
por haver produzido to grande atleta.
Referindo-se a essas corridas como uma figura da milcia crist,
Paulo deu nfase preparao necessria para o sucesso dos contendores na maratona a disciplina preliminar, o regime de absteno
alimentar, a necessidade de temperana. E todo aquele que luta,
declarou Paulo, de tudo se abstm. 1 Corntios 9:25. Os corredores
punham de lado toda a condescendncia que tendesse a diminuirlhes as faculdades fsicas, e mediante severa e contnua disciplina,
treinavam os msculos para se tornarem fortes e resistentes, para
que, ao chegar o dia da competio, pudessem exigir de suas foras
o mximo de rendimento. Quo mais importante que o cristo,
cujos eternos interesses esto em jogo, coloquem os apetites e as
paixes em sujeio razo e vontade de Deus! Jamais deve ele
permitir que seja sua ateno desviada por entretenimentos, luxos ou
comodidades. Todos os seus hbitos e paixes devem ser postos sob
a mais estrita disciplina. A razo, iluminada pelos ensinos da Palavra
de Deus e guiada por Seu Esprito, tem de assumir o controle.
E havendo feito isso, precisa o cristo esforar-se ao mximo
para alcanar a vitria. Nos jogos corntios, as passadas finais dos
competidores eram dadas sob agonizante esforo para conservar a
velocidade. Assim o cristo, ao aproximar-se do alvo, prosseguir
com ainda maior zelo e determinao que no incio da carreira.
Paulo apresenta a diferena entre a coroa perecvel de louros
recebida pelo vencedor nas corridas, e a imortal coroa de glria

Chamado mais elevada norma

217

que ser dada ao que corre vitoriosamente a carreira crist. Eles o


fazem, declara, para alcanar uma coroa corruptvel. 1 Corntios
9:25. Para alcanar um prmio perecvel, os corredores gregos no
fugiam a qualquer esforo ou disciplina.
Ns estamos lutando por um prmio infinitamente mais valioso, a
prpria coroa da vida eterna. Quo mais cuidadosa deveria ser nossa
luta, e quo maior nossa disposio para o sacrifcio e renncia! Na
epstola aos hebreus destacada a inteireza de propsito que deve
caracterizar a carreira do cristo para a vida eterna: Deixemos todo
o embarao, e o pecado que to de perto nos rodeia, e corramos
com pacincia a carreira que nos est proposta, olhando para Jesus,
autor e consumador da f. Hebreus 12:1, 2. Inveja, malcia, ruins
suspeitas, maledicncias, cobia so embaraos que o cristo deve
pr de lado, se quiser correr com xito a carreira para a imortalidade.
Cada hbito ou prtica que conduz ao pecado e leva a desonra a
Cristo, precisa ser posto de lado, seja qual for o sacrifcio. A bno
do Cu no pode acompanhar qualquer homem em violao dos
eternos princpios de justia. Um pecado acariciado bastante para [174]
promover a degradao do carter e desviar outros.
Se a tua mo te escandalizar, disse o Salvador, corta-a; melhor
para ti entrares na vida aleijado, do que, tendo duas mos, ires
para o inferno, para o fogo que nunca se apaga; e, se o teu p te
escandalizar, corta-o; melhor para ti entrares coxo na vida, do
que, tendo dois ps seres lanado no inferno. Marcos 9:43-45. Se
para salvar o corpo da morte, o p ou a mo devem ser cortados,
ou mesmo o olho arrancado, quo mais interessado deveria estar o
cristo em afastar o pecado que resulta na morte eterna!
Os competidores nos antigos jogos, depois de se haverem submetido renncia e rgida disciplina, no estavam ainda assim seguros
da vitria. No sabeis vs, pergunta Paulo, que os que correm
no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s leva o prmio? 1
Corntios 9:24. No importa com quanto entusiasmo e ardor tivessem corrido os competidores, o prmio seria apenas de um. A mo
de um apenas agarraria o cobiado galardo. Alguns podiam dedicar
supremo esforo para obter o prmio, mas ao estenderem a mo
para apanh-lo, outro, um instante antes dele, poderia arrebatar-lhe
o cobiado tesouro.

218

Atos dos Apstolos

Tal no o caso na milcia crist. Ningum que se submete


s condies ficar desapontado ao fim da carreira. Ningum que
seja fervoroso e perseverante deixar de alcanar sucesso. No dos
ligeiros a carreira, nem dos valentes a peleja. O mais fraco dos santos,
bem como o mais forte, podem alcanar a coroa de glria imortal.
Podem vencer todos os que, pelo poder da divina graa, conduzem a
vida em conformidade com a vontade de Cristo. Nos pormenores da
vida, a prtica dos princpios estabelecidos pela Palavra de Deus ,
no raro, olhada como coisa sem importncia assunto por demais
trivial para que se lhe d ateno. Mas, considerando o que est em
jogo, nada pequeno quando ajuda ou estorva. Cada ato acrescenta
seu peso na balana que determina a vitria ou fracasso na vida. E
a recompensa dada aos que triunfam ser proporcional energia e
fervor com que lutaram.
O apstolo se compara a uma pessoa disputando uma corrida,
exigindo de cada msculo para alcanar o prmio. Pois eu assim
corro, diz ele, no como a coisa incerta; assim combato, no como
batendo no ar. Antes subjugo o meu corpo, e o reduzo servido,
para que, pregando aos outros, eu mesmo no venha de alguma
maneira a ficar reprovado. 1 Corntios 9:27. Para que no viesse a
correr incertamente ou a esmo na carreira crist, Paulo se submetia
a severo exerccio. As palavras subjugo o meu corpo, literalmente
significam repelir por severa disciplina os desejos, os impulsos e as
paixes.
Paulo temia que, tendo pregado a outros, viesse ele prprio a ficar
reprovado. Compreendia que se no praticasse na vida os princpios
[175] em que cria e que pregava, seu trabalho em favor de outros em
nada lhe aproveitaria. Sua conversao, sua influncia, sua recusa
de render-se satisfao prpria, deviam mostrar que sua religio
no era mera profisso mas um viver dirio em ligao com Deus.
Um alvo mantinha ele sempre diante de si, e lutava fervorosamente
por alcan-lo: a justia que vem de Deus pela f. Filipenses 3:9.
Paulo sabia que sua batalha contra o mal no terminaria enquanto ele tivesse vida. Sempre sentia a necessidade de praticar
estrita vigilncia sobre si mesmo, para que os desejos terrestres no
conseguissem minar seu zelo espiritual. Com todas as suas foras,
continuava a lutar contra as inclinaes naturais. Sempre mantinha
diante de si o ideal a ser alcanado, e esse ideal procurava alcanar

Chamado mais elevada norma

219

mediante voluntria obedincia lei de Deus. Suas palavras, atos e


paixes tudo era posto sob o controle do Esprito de Deus.
Era essa inteireza de propsitos para vencer na carreira pela vida
eterna que Paulo ansiava ver revelada na vida dos crentes corntios.
Ele sabia que para alcanar o ideal de Cristo, tinham eles diante
de si uma luta vitalcia na qual no haveria trguas. Insistia com
eles para que porfiassem lealmente, buscando dia a dia a piedade
e a excelncia moral. Suplicava-lhes que pusessem de lado todo
embarao, e prosseguissem rumo ao alvo da perfeio em Cristo.
Paulo apontava aos corntios as experincias do antigo Israel,
as bnos que lhes recompensaram a obedincia e os juzos que
seguiram suas transgresses. Recordava-lhes a miraculosa maneira
por que os hebreus foram tirados do Egito, sob a proteo da nuvem
de dia; e da coluna de fogo de noite. Assim foram conduzidos a
salvo atravs do Mar Vermelho, enquanto os egpcios, procurando
atravess-lo da mesma maneira, foram todos submergidos. Por esses atos, Deus havia reconhecido Israel como Sua igreja. E todos
comeram dum mesmo manjar espiritual. E beberam todos duma
mesma bebida espiritual, porque bebiam da pedra espiritual que os
seguia, e a pedra era Cristo. 1 Corntios 10:3. Em todas as suas
peregrinaes, os hebreus tiveram Cristo como seu guia. A rocha
ferida tipificava Cristo, que devia ser ferido pelas transgresses dos
homens, para que a fonte de salvao pudesse jorrar para todos.
No obstante o favor mostrado por Deus aos hebreus, todavia
por causa do seu desejo pelas comodidades deixadas no Egito, e
por causa de seu pecado e rebelio, os juzos de Deus caram sobre eles. O apstolo ordenou aos crentes corntios a atenderem s
lies contidas na experincia de Israel. Estas coisas foram-nos
feitas em figuras, para que no cobicemos as coisas ms, como eles
cobiaram. 1 Corntios 10:6. Ele mostrou como o amor ao conforto
e aos prazeres tinha preparado o caminho para os pecados que atraram a notvel vingana de Deus. Foi quando os filhos de Israel se
assentaram a comer e a beber, e se levantaram para folgar, que se
afastaram do temor de Deus, o qual haviam experimentado quando [176]
presenciaram a entrega da lei; e, fazendo um bezerro de ouro para
representar a Deus, o adoraram. E foi depois de haverem frudo um
banquete licencioso relacionado com a adorao de Baal-Peor, que
muitos dos filhos de Israel caram por causa da licenciosidade. A ira

220

Atos dos Apstolos

de Deus se levantou e a Seu mando vinte e trs mil (1 Corntios


10:8) foram feridos pela praga num dia.
O apstolo advertiu os corntios: Aquele pois que cuida estar
em p, olhe no caia. 1 Corntios 10:12. Se eles se tornassem presunosos e cheios de confiana prpria, negligenciando vigiar e orar,
cairiam em grave pecado, atraindo sobre si a ira de Deus. Entretanto,
Paulo no queria que se entregassem ao desespero ou desalento. Ele
lhes deu a segurana: Fiel Deus, que no vos deixar tentar acima
do que podeis, antes com a tentao dar tambm o escape, para que
a possais suportar. 1 Corntios 10:13.
Paulo instava com seus irmos para que perguntassem a si mesmos que influncia suas palavras e atos estavam exercendo sobre
outros, e para que no fizessem coisa alguma, embora inocente em si
mesma, que pudesse parecer apoio idolatria, ou ofender os escrpulos dos que fossem fracos na f. Quer comais, quer bebais ou faais
outra qualquer coisa, fazei tudo para glria de Deus. Portai-vos de
modo que no deis escndalo nem aos judeus, nem aos gregos, nem
igreja de Deus. 1 Corntios 10:31, 32.
As palavras de advertncia do apstolo igreja de Corinto, so
aplicveis a todos os tempos, e especialmente adaptadas a nossos
dias. Por idolatria entendia ele no apenas a adorao de dolos,
mas o egocentrismo, o amor s comodidades e a condescendncia
com o apetite e paixo. Uma mera profisso de f em Cristo, um
presumido conhecimento da verdade, no tornam um homem cristo.
Uma religio que busca apenas o deleite dos olhos, dos ouvidos, do
paladar, ou que aceita a condescendncia prpria, no a religio
de Cristo.
Pela comparao da igreja com o corpo humano, o apstolo
ilustrou habilmente a ntima e harmoniosa relao que deve existir
entre todos os membros da igreja de Cristo. Pois todos ns fomos
batizados em um Esprito formando um corpo, escreveu ele, quer
judeus, quer gregos, quer servos, quer livres, e todos temos bebido
de um Esprito. Porque tambm o corpo no um s membro, mas
muitos. Se o p disser: Porque no sou mo, no sou do corpo; no
ser por isso do corpo? E se a orelha disser: Porque no sou olho
no sou do corpo; no ser por isso do corpo? Se todo o corpo fosse
olho, onde estaria o ouvido? Se todo fosse ouvido, onde estaria o
olfato? Mas agora Deus colocou os membros no corpo, cada um

Chamado mais elevada norma

221

deles como quis. E, se todos fossem um s membro, onde estaria o


corpo? Agora pois h muitos membros, mas um corpo. E o olho no
pode dizer mo: No tenho necessidade de ti; nem ainda a cabea
aos ps: No tenho necessidade de vs. [...] Deus assim formou o
corpo, dando muito mais honra ao que tinha falta dela; para que no
haja diviso no corpo, mas antes tenham os membros igual cuidado [177]
uns dos outros. De maneira que, se um membro padece, todos os
membros padecem com ele; e, se um membro honrado, todos os
membros se regozijam com ele. Ora vs sois o corpo de Cristo, e
seus membros em particular. 1 Corntios 12:13-27.
E ento, com palavras que desde aquele dia at ao presente tm
sido uma fonte de inspirao e encorajamento a homens e mulheres,
Paulo exps a importncia deste amor que deveria ser acariciado
pelos seguidores de Cristo: Ainda que eu fale as lnguas dos homens
e dos anjos, se no tiver amor, serei como o bronze que soa ou como
o cmbalo que retine. Ainda que eu tenha o dom de profetizar e
conhea todos os mistrios e toda a cincia; ainda que eu tenha
tamanha f, a ponto de transportar montes, se no tiver amor, nada
serei. E ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres e
ainda que entregue o meu prprio corpo para ser queimado, se no
tiver amor, nada disso me aproveitar. 1 Corntios 13:1-3.
No importa o quanto possa prometer, aquele cujo corao no
est cheio de amor a Deus e aos semelhantes, no verdadeiro
discpulo de Cristo. Embora possua grande f, e tenha poder at
para operar milagres, sem amor sua f ser de nenhum valor. Poder
ostentar grande liberalidade; mas se por qualquer outro motivo que
no o genuno amor, entregar todos os seus bens para sustento dos
pobres, o ato no o recomendar ao favor de Deus. Em seu zelo,
poder mesmo sofrer a morte de mrtir, mas no sendo impulsionado
por amor, ser considerado por Deus como iludido entusiasta, ou
ambicioso hipcrita.
O amor paciente, benigno; o amor no arde em cimes,
no se ufana, no se ensoberbece. 1 Corntios 13:4. A mais pura
alegria jorra da mais profunda humilhao. O carter mais forte e
mais nobre construdo sobre o fundamento da pacincia, do amor
e da submisso vontade de Deus.
O amor no se conduz inconvenientemente, no procura os seus
interesses, no se exaspera, no se ressente do mal. 1 Corntios 13:5.

222

Atos dos Apstolos

Amor igual ao de Cristo atribui a mais favorvel das intenes aos


motivos e atos dos outros. No expe desnecessariamente suas faltas;
no ouve com avidez relatrios desfavorveis, mas antes procura
trazer mente as boas qualidades de outros.
O amor no se alegra com a injustia, mas regozija-se com
a verdade; tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta Esse
amor jamais acaba. 1 Corntios 13:6-8. Jamais perde seu valor;
um atributo celestial. Como precioso tesouro, ser levado por seu
possuidor atravs das portas da cidade de Deus.
Agora, pois, permanecem a f, a esperana e o amor, estes trs;
porm o maior destes o amor. 1 Corntios 13:13.
No declnio do padro moral entre os crentes corntios, houve os
que abandonaram alguns aspectos fundamentais de sua f. Alguns
[178] haviam ido ao ponto de negar a doutrina da ressurreio. Paulo
enfrentou essa heresia com um claro testemunho referente inegvel
evidncia da ressurreio de Cristo. Declarou que Cristo, depois
de Sua morte, ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras,
depois do que, foi visto por Cefas, e depois pelos doze. Depois foi
visto, uma vez por mais de quinhentos irmos, dos quais vive ainda
a maior parte, mas alguns j dormem tambm. Depois foi visto por
Tiago, depois por todos os apstolos. E por derradeiro de todos me
apareceu tambm a mim. 1 Corntios 15:4-7.
Com poder convincente, o apstolo exps a grande verdade da
ressurreio. Se no h ressurreio dos mortos, argumentou,
tambm Cristo no ressuscitou. E, se Cristo no ressuscitou, logo
v a nossa pregao, e tambm v a vossa f. E assim somos
tambm considerados como falsas testemunhas de Deus, pois testificamos de Deus, que ressuscitou a Cristo, ao qual, porm, no
ressuscitou, se, na verdade, os mortos no ressuscitam. Porque, se os
mortos no ressuscitam, tambm Cristo no ressuscitou. E, se Cristo
no ressuscitou, v a vossa f, e ainda permaneceis nos vossos
pecados. E tambm os que dormiram em Cristo esto perdidos. Se
esperamos em Cristo s nesta vida, somos os mais miserveis de
todos os homens. Mas agora Cristo ressuscitou dos mortos, e foi
feito as primcias dos que dormem. 1 Corntios 15:13-20.
O apstolo transportou o pensamento dos irmos corntios para
os triunfos da manh da ressurreio, quando todos os santos que
dormem sero ressuscitados para viver para sempre com seu Se-

Chamado mais elevada norma

223

nhor. Eis aqui vos digo um mistrio, declarou o apstolo; na


verdade nem todos dormiremos, mas todos seremos transformados,
num momento, num abrir e fechar de olhos, ante a ltima trombeta;
porque a trombeta soar, e os mortos ressuscitaro incorruptveis,
e ns seremos transformados. Porque convm que isto que corruptvel se revista da incorruptibilidade, e que isto que mortal se
revista da imortalidade. E, quando isto que corruptvel se revestir
da incorruptibilidade, e isto que mortal se revestir da imortalidade,
ento cumprir-se- a palavra que est escrita: Tragada foi a morte
na vitria. Onde est, morte, o teu aguilho? Onde est, inferno,
a tua vitria?... Mas graas a Deus que nos d a vitria por nosso
Senhor Jesus Cristo. 1 Corntios 15:51-57.
Glorioso o triunfo que espera o fiel. O apstolo, reconhecendo
as possibilidades que tinham perante si os crentes corntios, procurou
colocar diante deles o que eleva do egosmo e do sensual, e glorifica
a vida com a esperana da imortalidade. Ardentemente exortou-os
a ser fiis a sua alta vocao em Cristo. Meus amados irmos,
instou ele, sede firmes e constantes, sempre abundantes na obra
do Senhor, sabendo que o vosso trabalho no vo no Senhor. 1
Corntios 15:58.
Assim o apstolo, da maneira mais decidida e impressiva, procurou corrigir as falsas e perigosas idias e prticas que estavam
prevalecendo na igreja de Corinto. Falou claramente, porm em [179]
amor por sua salvao. Em suas advertncias e reprovaes a luz do
trono de Deus brilhou sobre eles, revelando os pecados ocultos que
lhes estavam debilitando a vida. Como seriam essas advertncias
recebidas?
Depois de haver remetido a carta, Paulo temeu que o que havia escrito pudesse ferir muito a fundo aqueles a quem desejava
beneficiar. Temia profundamente uma separao maior, e algumas
vezes ansiava trazer de volta suas palavras. Os que, como o apstolo,
j sentiram a responsabilidade por amadas igrejas ou instituies,
podem melhor apreciar-lhe a depresso de esprito e o sentimento de
culpa. Os servos de Deus que levam o fardo de Sua obra atualmente,
sabem alguma coisa da mesma experincia de trabalho, conflito e
ansioso cuidado que recaa sobre o grande apstolo. Opresso pelas
divises na igreja, encontrando a ingratido e traio da parte de
alguns de quem esperava simpatia e conforto, sentindo o perigo que

224

Atos dos Apstolos

ameaava as igrejas que abrigavam a iniqidade, compelido a dar


em reprovao do pecado um testemunho ntimo e penetrante, estava
ao mesmo tempo oprimido pelo temor de ter agido com demasiada severidade. Com angustiante ansiedade esperou receber alguma
[180] notcia de como fora recebida sua mensagem.

Captulo 31 A mensagem atendida


Este captulo baseado na Segunda Epstola aos Corntios.
De feso, Paulo empreendeu outra viagem missionria, durante
a qual esperava visitar uma vez mais os lugares que foram cenrio de seu primeiro trabalho na Europa. Demorando-se por algum
tempo em Trade para pregar o evangelho de Cristo, encontrou
alguns que estavam prontos para ouvir-lhe a mensagem. Abrindose-me uma porta no Senhor (2 Corntios 2:12), foi como declarou
mais tarde com referncia a seu trabalho nesse lugar. Apesar de
bem-sucedidos os seus esforos em Trade, ele no permaneceu ali
muito tempo. O cuidado de todas as igrejas (2 Corntios 11:28),
e particularmente da igreja de Corinto, pesava sobre seu corao.
Esperava encontrar Tito em Trade e dele ouvir de como haviam
sido recebidas pelos irmos de Corinto as palavras de conselho e
reprovao que lhes enviara; mas nisso ele ficou decepcionado. No
tive descanso no meu esprito, escreveu com relao a essa experincia, porque no achei ali meu irmo Tito. 2 Corntios 2:13.
Deixou pois Trade, e atravessou para a Macednia, encontrando-se
com Timteo em Filipos.
Durante esse tempo de ansiedade com respeito igreja de Corinto, Paulo esperava pelo melhor; todavia s vezes sentimentos de
profunda tristeza lhe varriam o corao, pelo receio de que seus conselhos e admoestaes pudessem ser mal-entendidos. A nossa carne
no teve repouso algum, escreveu mais tarde, antes em tudo fomos
atribulados; por fora combates, temores por dentro. Mas Deus, que
consola os abatidos, nos consolou com a vinda de Tito. 2 Corntios
7:5.
Esse fiel mensageiro trouxe as alegres novas de que maravilhosa
mudana ocorrera entre os crentes corntios. Muitos haviam aceitado as instrues contidas na carta de Paulo, e arrependeram-se
de seus pecados. A vida deles no era mais uma vergonha para o
225

226

Atos dos Apstolos

cristianismo, mas passaram a exercer poderosa influncia a favor da


piedade prtica.
Cheio de satisfao, o apstolo enviou outra carta aos crentes
de Corinto, expressando sua alegria de corao por causa da boa
obra neles executada: Ainda que vos contristei com a minha carta,
no me arrependo, embora j me tivesse arrependido. 2 Corntios
7:8. Quando torturado pelo temor de que suas palavras pudessem
ser desprezadas, sentiu algumas vezes pesar de haver escrito to decidida e severamente. Agora folgo, continuou, no porque fostes
contristados, mas porque fostes contristados para o arrependimento,
[181] pois fostes contristados segundo Deus; de maneira que por ns no
padecestes dano em coisa alguma. Porque a tristeza segundo Deus
atua arrependimento para a salvao, da qual ningum se arrepende.
2 Corntios 7:9, 10. Esse arrependimento, produzido pela influncia
da divina graa no corao, levar confisso e ao abandono do
pecado. Tais eram os frutos que o apstolo declarava terem sido
vistos na vida dos crentes corntios. Porque, quanto cuidado no
produziu isto mesmo em vs, que segundo Deus fostes contristados!
Que apologia, que indignao, que temor, que saudades, que zelo.
2 Corntios 7:11.
Por algum tempo Paulo estivera levando um peso no corao
pelas igrejas um peso to grande que ele mal o podia suportar.
Falsos ensinadores haviam buscado destruir sua influncia entre os
crentes, inculcando-lhes suas prprias doutrinas em lugar da verdade
do evangelho. As perplexidades e desencorajamento de que Paulo se
achava rodeado so revelados nestas palavras: Fomos sobremaneira
agravados mais do que podamos suportar, de modo tal que at da
vida desesperamos. 2 Corntios 1:8.
Agora, porm, uma causa de ansiedade estava removida. Ao
receber as novas da aceitao de sua carta aos corntios, Paulo prorrompeu em palavras de jbilo: Bendito seja o Deus e Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo, o Pai das misericrdias e o Deus de toda a
consolao, que nos consola em toda a nossa tribulao, para que
tambm possamos consolar os que estiverem em alguma tribulao,
com a consolao com que ns mesmos somos consolados de Deus.
Porque, como as aflies de Cristo so abundantes em ns, assim
tambm a nossa consolao sobeja por meio de Cristo. Mas, se somos atribulados, para vossa consolao e salvao; ou, se somos

A mensagem atendida

227

consolados, para vossa consolao , a qual se atua suportando com


pacincia as mesmas aflies que ns tambm padecemos; e a nossa
esperana acerca de vs firme, sabendo que, como sois participantes das aflies, assim o sereis tambm da consolao. 2 Corntios
1:3-7.
Expressando seu jbilo pela reconverso deles e crescimento na
graa, Paulo tributa a Deus todo o louvor por essa transformao
do corao e da vida. Graas a Deus, exclamou, que sempre
nos faz triunfar em Cristo, e por meio de ns manifesta em todo
o lugar o cheiro do Seu conhecimento. Porque para Deus somos
o bom cheiro de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem.
2 Corntios 2:14, 15. Era costume da poca um general vitorioso
numa guerra conduzir em seu retorno um squito de cativos. Em
tais ocasies eram designados incensadores, e na triunfal marcha de
regresso do exrcito, o suave odor era para os cativos destinados para
morrer, um cheiro de morte, o qual indicava estarem eles prximos
da execuo; mas para os prisioneiros que haviam alcanado o favor
de seus captores, e cuja vida devia ser poupada, era um cheiro de
vida, pois isso lhes indicava estarem perto da libertao.
Paulo estava agora cheio de f e esperana. Sentia que Satans
no haveria de triunfar sobre a obra de Deus em Corinto, e em palavras de louvor extravasou a gratido que lhe ia no corao. Ele e seus [182]
colaboradores celebraram sua vitria sobre os inimigos de Cristo e
da verdade, saindo com novo zelo para estender o conhecimento do
Salvador. semelhana do incenso, a fragrncia do evangelho devia
ser difundida atravs do mundo. Aos que aceitassem a Cristo, a mensagem seria um cheiro de vida para vida; mas, aos que persistissem
na incredulidade, um cheiro de morte para morte.
Sentindo o peso da grande obra que estava para ser feita, Paulo
exclamou: E para estas coisas quem idneo? 2 Corntios 2:16.
Quem est habilitado a pregar a Cristo de maneira que Seus inimigos
no tenham justo motivo para desprezar o mensageiro ou mensagem
por ele levada? Paulo desejava impressionar os crentes com a solene
responsabilidade do ministrio evanglico. A fidelidade em pregar
a Palavra, unida a uma vida pura e coerente, s pode tornar os
esforos dos pregadores aceitveis a Deus e proveitosos s pessoas.
Os pastores de nossos dias, que arcam com o peso da enormidade

228

Atos dos Apstolos

da obra, bem poderiam exclamar com o apstolo: Para estas coisas


quem idneo? 2 Corntios 2:16.
Havia alguns que tinham acusado Paulo de louvor prprio por
haver escrito a carta anterior. A isso se referiu ento o apstolo,
quando perguntou aos membros da igreja se assim haviam julgado
seus motivos. Comeamos outra vez a louvar-nos a ns mesmos?
indagou; ou necessitamos, como alguns, de cartas de recomendao
para vs, ou de recomendao de vs? 2 Corntios 3:1. Crentes que
se mudavam para outro lugar, levavam muitas vezes cartas de recomendao da igreja a que estavam antes unidos; mas os pioneiros
da obra, os fundadores dessas igrejas, no tinham necessidade de
tal recomendao. Os crentes corntios, que haviam sido levados do
culto dos dolos para a f no evangelho, eram eles mesmos toda a
recomendao de que Paulo necessitava. O haverem recebido a verdade, e a reforma operada em sua vida, davam eloqente testemunho
da fidelidade de seus trabalhos e de sua autoridade para aconselhar,
reprovar e exortar como ministro de Cristo.
Paulo se referiu aos irmos corntios como suas testemunhas.
Vs sois a nossa carta, disse ele, escrita em nossos coraes,
conhecida e lida por todos os homens. Porque j manifesto que vs
sois a carta de Cristo, ministrada por ns, e escrita, no com tinta,
mas com o Esprito de Deus vivo, no em tbuas de pedra, mas nas
tbuas de carne do corao. 2 Corntios 3:2, 3.
A converso dos pecadores e sua santificao por meio da verdade a mais forte prova, para um pastor, de que Deus o chamou para
o ministrio. A evidncia de seu apostolado est escrita no corao
desses conversos, e testemunhada por sua vida renovada. Cristo,
a esperana da glria, neles formado. Um pastor grandemente
fortalecido por esses sinais de seu ministrio.
Atualmente, os ministros de Cristo deveriam ter o mesmo testemunho que a igreja de Corinto deu dos trabalhos de Paulo. Mas
[183] embora neste tempo haja muitos pregadores, h grande escassez de
pastores santos e capazes homens cheios do amor que havia no
corao de Cristo. O orgulho, a confiana prpria, o amor do mundo,
o criticismo, o rancor, a inveja so os frutos que apresentam muitos
que professam a religio de Cristo. Sua vida, em evidente contraste
com a vida do Salvador, no raro d mau testemunho do carter da
obra ministerial sob a qual foram convertidos.

A mensagem atendida

229

No pode um homem receber maior honra que ser aceito por


Deus como hbil ministro do evangelho. Mas os que o Senhor abenoa com poder e xito em Sua obra no se envaidecem. Reconhecem
sua inteira dependncia dEle, sentindo que no possuem poder algum em si mesmos. Com Paulo eles dizem: No que sejamos
capazes, por ns, de pensar alguma coisa, como de ns mesmos, mas
a nossa capacidade vem de Deus, o qual nos fez tambm capazes de
ser ministros dum novo testamento. 2 Corntios 3:5.
Um verdadeiro ministro faz a obra do Mestre. Reconhece a
importncia de sua obra, sentindo que mantm para com a igreja
e para com o mundo uma relao similar que manteve Cristo.
Trabalha incansavelmente para conduzir pecadores a uma vida mais
nobre e mais elevada, a fim de que eles possam obter a recompensa
do vencedor. Seus lbios so tocados com a brasa viva do altar, e
ele exalta a Jesus como a nica esperana do pecador. Os que o
ouvem sabem que ele se tem achegado a Deus em orao fervorosa
e eficaz. O Esprito Santo sobre ele tem repousado, seu esprito
sentiu o fogo vital e celestial, e est capacitado a comparar coisas
espirituais com espirituais. -lhe dado poder para pr abaixo as
fortalezas de Satans. Apresentando ele o amor de Deus, o corao
quebrantado, e muitos so levados a indagar: Que necessrio
que eu faa para me salvar? Atos 16:30.
Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que
nos foi feita, no desfalecemos; antes, rejeitamos as coisas que por
vergonha se ocultam, no andando com astcia nem falsificando
a Palavra de Deus; e assim nos recomendamos conscincia de
todo o homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade.
Mas, se ainda o nosso evangelho est encoberto, para os que se
perdem est encoberto. Nos quais o deus deste sculo cegou os
entendimentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz
do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus. Porque
no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus, o Senhor; e
ns mesmos somos vossos servos por amor de Jesus. Porque Deus,
que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu
em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de
Deus, na face de Jesus Cristo. 2 Corntios 4:1-6.
Assim o apstolo enalteceu a graa e a misericrdia de Deus,
mostradas na sagrada incumbncia a ele entregue como ministro

230

Atos dos Apstolos

de Cristo. Pela abundante misericrdia de Deus ele e seus irmos


[184] tinham sido sustentados em dificuldades, aflio e perigo. No haviam eles modelado sua f e ensino de maneira a agradar aos desejos
de seus ouvintes, nem sonegaram verdades essenciais salvao
para tornar seu ensino mais atrativo. Tinham apresentado a verdade
com simplicidade e clareza, orando pela convico e converso das
pessoas. Tinham procurado manter a conduta em harmonia com seu
ensino, para que a verdade apresentada se recomendasse conscincia de cada homem.
Temos, porm, este tesouro, prosseguiu o apstolo, em vasos
de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de
ns. 2 Corntios 4:7. Deus poderia ter proclamado Sua verdade por
meio de anjos sem pecado, mas esse no Seu plano. Ele escolhe
seres humanos, homens cheios de fraquezas, como instrumentos
na execuo de Seus desgnios. Os tesouros de valor inaprecivel
so colocados em vasos terrestres. Por intermdio de homens Suas
bnos devem ser transmitidas ao mundo. Por meio deles Sua glria
deve brilhar em meio s trevas do pecado. Em amorvel ministrio
devem ir ao encontro dos necessitados e dos pecadores e gui-los
cruz. E em toda a sua obra devem tributar glria, honra e louvor
quele que sobre tudo e sobre todos.
Referindo-se a sua experincia, Paulo mostrou que ao escolher
servir a Cristo no fora movido por motivos egostas, pois seu caminho tinha sido assediado por provas e tentaes. Em tudo somos
atribulados, escreveu, mas no angustiados; perplexos, mas no
desanimados; perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas
no destrudos; trazendo sempre por toda a parte a mortificao do
Senhor Jesus no nosso corpo, para que a vida de Jesus se manifeste
tambm em nossos corpos. 2 Corntios 4:8-10.
Paulo recordava a seus irmos que, como mensageiros de Cristo,
ele e seus companheiros de trabalho estavam continuamente em
perigo. As privaes que suportaram estavam comprometendo suas
foras. E assim ns, que vivemos, escreveu, estamos sempre
entregues morte por amor de Jesus, para que a vida de Jesus se
manifeste tambm em a nossa carne mortal. De maneira que em ns
atua a morte, mas em vs a vida. 2 Corntios 4:11, 12. Sofrendo
fisicamente atravs de privaes e fadigas, esses ministros de Cristo
estavam imitando Sua morte. Mas o que neles estava operando a

A mensagem atendida

231

morte, levava vida e sade espiritual aos corntios que, por crerem
na verdade, estavam sendo feitos participantes da vida eterna. Em
vista disso, os seguidores de Jesus deviam ser cuidadosos para no
aumentar, por negligncia e desafeio, as cargas e trabalhos dos
obreiros.
E temos portanto o mesmo esprito de f, continuou Paulo,
como est escrito: Cri, por isso falei. Ns cremos tambm, por isso
tambm falamos. 2 Corntios 4:13. Plenamente convencido da realidade da verdade a ele confiada, nada poderia induzir Paulo a manejar
a Palavra de Deus enganosamente, ou a ocultar as convices de seu
esprito. Ele no compraria riquezas, honra ou prazeres mediante
o conformar-se com as opinies do mundo. Embora em constante [185]
perigo de martrio por causa da f que havia pregado aos corntios,
no estava intimidado; pois sabia que Aquele que havia morrido
e ressuscitado poderia ressuscit-lo da sepultura, e apresent-lo ao
Pai.
Porque tudo isso por amor de vs, declarou, para que a
graa, multiplicada por meio de muitos, torne abundante a ao de
graas, para glria de Deus. 2 Corntios 4:15. No para o engrandecimento prprio pregavam os apstolos o evangelho. Era a esperana
de apresentar a salvao que os levava a devotar a vida a esse trabalho. E era essa esperana que os livrara de cessar seus esforos pelo
temor dos perigos que os ameaavam ou do sofrimento real.
Por isso, declarou Paulo, no desfalecemos; mas ainda que o
nosso homem exterior se corrompa, o interior, contudo, se renova de
dia em dia. 2 Corntios 4:16. Paulo sentia o poder do inimigo; mas
embora sua fora fsica estivesse declinando, fiel e inabalavelmente
ele declarava o evangelho de Cristo. Revestido de toda armadura de
Deus, esse heri da cruz prosseguia no conflito. Sua voz animosa
proclamava-o triunfante no combate. Olhos fitos na recompensa dos
fiis, ele exclamava em tom de vitria: A nossa leve e momentnea
tribulao produz para ns um peso eterno de glria mui excelente;
no atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem;
porque as que se vem so temporais, e as que se no vem so
eternas. 2 Corntios 4:17, 18.
Muito ardente e tocante o apelo do apstolo para que seus
irmos corntios considerassem de novo o incomparvel amor de seu
Redentor. Porque j sabeis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo,

232

Atos dos Apstolos

escreveu, que, sendo rico, por amor de vs Se fez pobre; para que
pela Sua pobreza enriquecsseis. 2 Corntios 8:9. Conheceis a altura
de onde Ele baixou; a profundeza da humilhao a que desceu. Uma
vez tendo entrado na senda da renncia e do sacrifcio, no recuou
at que tivesse dado a vida. No houve repouso para Ele entre o
trono e a cruz.
Demoradamente, Paulo considerou ponto por ponto, para que todos os que lessem sua epstola pudessem compreender amplamente
a maravilhosa condescendncia do Salvador em seu benefcio. Apresentando a Cristo ao tempo em que Ele estava em igualdade com
Deus e com Ele recebendo homenagem dos anjos, o apstolo traou
Seu caminho at que Ele alcanou as mais baixas profundezas da
humilhao. Paulo estava convencido de que se fossem levados a
compreender o estupendo sacrifcio feito pela majestade do Cu,
todo o egosmo seria banido da vida deles. Ele mostrou como o Filho
de Deus tinha posto de lado Sua glria, submetendo-Se voluntariamente s condies da natureza humana; e ento, Se humilhara como
servo, tornando-Se obediente at a morte, e morte de cruz (Filipenses 2:8), para que pudesse levantar o homem cado, da degradao
[186] esperana, alegria e ao Cu.
Quando estudamos o carter divino luz da cruz, vemos a misericrdia, a compaixo e o perdo, misturados eqidade e justia.
Vemos no trono Algum tendo nas mos, nos ps e no lado as
marcas do sofrimento suportado para reconciliar o homem com
Deus. Vemos um Pai, infinito, habitando na luz inacessvel e todavia
recebendo-nos para Si atravs dos mritos de Seu Filho. A nuvem de
vingana que ameaava apenas misria e desespero, luz da cruz refletida revela as palavras de Deus: Vive, pecador, vive! Arrependido
e crente, vive! Eu j paguei o resgate!
Na contemplao de Cristo demoramo-nos na praia de um amor
sem limites. Procuramos falar deste amor, e a linguagem falha.
Consideramos Sua vida sobre a Terra, Seu sacrifcio por ns, Sua
obra no Cu como nosso Advogado e as manses que Ele est
preparando para os que O amam; e no podemos mais que exclamar:
altura e profundidade do amor de Cristo! Nisto est o amor, no
em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que Ele nos amou a
ns, e enviou Seu Filho em propiciao pelos nossos pecados. 1

A mensagem atendida

233

Joo 4:10. Vede quo grande amor nos tem concedido o Pai: que
fssemos chamados filhos de Deus. 1 Joo 3:1.
Em cada verdadeiro discpulo, esse amor, como fogo sagrado,
arde no altar do corao. Foi sobre a Terra que o amor de Deus foi
revelado por meio de Cristo. sobre a Terra que Seus filhos devem
refletir esse amor mediante uma vida irrepreensvel. Assim sero
os pecadores levados cruz, a fim de contemplarem o Cordeiro de
[187]
Deus.

Captulo 32 Uma igreja liberal


Em sua primeira carta igreja de Corinto, Paulo deu aos crentes
instrues referentes a princpios gerais sobre os quais se apia o
sustento da obra de Deus na Terra. Escrevendo a respeito de seu
trabalho apostlico em favor deles, ele interroga:
Quem jamais milita sua prpria custa? Quem planta uma
vinha e no come do seu fruto? Ou quem apascenta o gado e no
toma do leite do gado? Digo eu isto segundo os homens? Ou no diz
a lei tambm o mesmo? Porque na lei de Moiss est escrito: No
atars a boca ao boi que trilha o gro. Porventura tem Deus cuidado
dos bois? Ou no o diz certamente por ns? Certamente que por ns
est escrito; porque o que lavra deve lavrar com esperana, e o que
debulha deve debulhar com esperana de ser participante.
Se ns vos semeamos as coisas espirituais, indagou mais o
apstolo, ser muito que de vs recolhamos as carnais? Se outros
participam deste poder sobre vs, por que no, mais justamente, ns?
Mas ns no usamos deste direito; antes suportamos tudo, para no
pormos impedimento algum ao evangelho de Cristo. No sabeis vs
que os que administram o que sagrado comem do que do templo?
E que os que de contnuo esto junto ao altar participam do altar?
Assim ordenou tambm o Senhor aos que anunciam o evangelho,
que vivam do evangelho. 1 Corntios 9:7-14.
O apstolo aqui se refere ao plano do Senhor para a manuteno
dos sacerdotes que ministravam no templo. Os que eram separados
para esse sagrado ofcio eram mantidos por seus irmos, aos quais
ministravam bnos espirituais. Os que dentre os filhos de Levi
recebem o sacerdcio tm ordem, segundo a lei, de tomar o dzimo
do povo. Hebreus 7:5. A tribo de Levi fora escolhida pelo Senhor
para os sagrados ofcios relacionados com o templo e o sacerdcio.
Do sacerdote foi dito: O Senhor teu Deus o escolheu... para que assista a servir no nome do Senhor. Deuteronmio 18:5. Um dcimo
de toda a renda era reclamada pelo Senhor como Lhe pertencendo, e
reter o dzimo era por Ele considerado como roubo.
234

Uma igreja liberal

235

Foi a esse plano para sustento do ministrio que Paulo se referiu


quando disse: Assim ordenou tambm o Senhor aos que anunciam
o evangelho, que vivam do evangelho. 1 Corntios 9:14. E mais
tarde, escrevendo a Timteo, disse o apstolo: Digno o obreiro
do seu salrio. 1 Timteo 5:18.
A devoluo do dzimo era apenas uma parte do plano de Deus
para o sustento de Seu trabalho. Numerosas ddivas e ofertas foram [188]
divinamente especificadas. Sob o sistema judaico, o povo era ensinado a cultivar o esprito de liberalidade, tanto em sustentar a causa
de Deus como em socorrer os necessitados. Para ocasies especiais
havia ofertas voluntrias. Na colheita e na vindima, as primcias dos
frutos do campo gros, vinho e leo eram consagrados como
oferta ao Senhor. Os respigos e os cantos do campo eram reservados
para os pobres. As primcias da l, quando o rebanho era tosquiado,
do gro, quando era malhado o trigo, eram postos de parte para Deus.
De igual forma, os primognitos de todos os animais; e o preo de
resgate era pago pelo filho primognito. As primcias deviam ser
apresentadas perante o Senhor no santurio, e eram, ento, dedicadas
ao uso dos sacerdotes.
Por este sistema de beneficncia, o Senhor procurava ensinar a
Israel que em tudo devia Ele ser o primeiro. Assim era-lhes feito
lembrar que Deus era o proprietrio de seus campos, rebanhos de
ovelhas e de gado; que era Ele quem enviava o sol e a chuva para
que a seara se desenvolvesse e amadurecesse. Tudo que possuam
era dEle; eles eram apenas mordomos de Seus bens.
No o propsito de Deus que os cristos, cujos privilgios excedem em muito aos da nao judaica, dem menos abundantemente
do que deram eles. A qualquer que muito for dado, declarou o
Salvador, muito se lhe pedir. Lucas 12:48. A liberalidade requerida dos hebreus era-o em grande parte para beneficiar sua prpria
nao. Atualmente, a obra de Deus se estende por toda a Terra.
Cristo tinha colocado nas mos de Seus seguidores os tesouros do
evangelho, e sobre eles colocou a responsabilidade de dar as alegres
novas de salvao ao mundo. Nossas obrigaes so muito maiores,
seguramente, do que as do antigo Israel.
medida que a obra de Deus se amplia, pedidos de auxlio
aparecero mais e mais freqentemente. Para que esses pedidos
possam ser atendidos, devem os cristos acatar a ordem: Trazei

236

Atos dos Apstolos

todos os dzimos casa do tesouro, para que haja mantimento na


Minha casa. Malaquias 3:10. Se os professos cristos levassem
fielmente a Deus os seus dzimos e ofertas, o divino tesouro estaria
repleto. No haveria, ento, ocasio para recorrer a quermesses,
rifas ou reunies de divertimento a fim de angariar fundos para a
manuteno do evangelho.
As pessoas so tentadas a usar seus bens em benefcio prprio,
na satisfao do apetite, no adorno pessoal ou no embelezamento
de seus lares. Nessas coisas muitos membros da igreja no hesitam
em gastar livremente, e at de forma extravagante. Mas quando
so solicitados a dar para o tesouro do Senhor, a fim de que se
promova Sua obra na Terra, titubeiam. Talvez, sentindo que no
podem escapar conjuntura, do questo uma importncia to
insignificante que no raro gastam com coisas desnecessrias. No
manifestam um amor real pelo servio de Cristo, um fervoroso
interesse na salvao dos outros. No de admirar que a vida crist
[189] de tais criaturas seja uma existncia atrofiada e doentia!
Aquele cujo corao se abrasa com o amor de Cristo considera
no apenas um dever, mas um prazer, ajudar no avano da mais
elevada e santa obra delegada aos seres humanos a obra de
apresentar ao mundo as riquezas da bondade, misericrdia e verdade.
o esprito de cobia que leva os homens a guardar para a
satisfao do eu, o que por inteira justia pertence a Deus, e esse
esprito -Lhe to aborrecvel agora como quando, por intermdio
do Seu profeta, severamente repreendeu Seu povo, dizendo: Roubar o homem a Deus? Todavia vs Me roubais, e dizeis: Em que
Te roubamos? Nos dzimos e nas ofertas aladas. Com maldio
sois amaldioados, porque Me roubais a Mim, vs, toda a nao.
Malaquias 3:8, 9.
O esprito de liberalidade o esprito do Cu. Este esprito
encontra sua mais alta manifestao no sacrifcio de Cristo sobre a
cruz. Em nosso benefcio, o Pai nos deu Seu nico Filho; e Cristo,
tendo renunciado a tudo o que possua, entregou-Se para que o
homem pudesse ser salvo. A cruz do Calvrio deve ser um apelo
beneficncia de cada seguidor de Cristo. O princpio a ilustrado
dar, dar. Aquele que diz que est nEle, tambm deve andar como
Ele andou. 1 Joo 2:6.

Uma igreja liberal

237

Por outro lado, o esprito de egosmo o esprito de Satans. O


princpio ilustrado na vida dos mundanos receber, receber. Assim
esperam eles conseguir felicidade e conforto, mas o fruto do que
semeiam misria e morte.
No antes que Deus cesse de abenoar Seus filhos estaro eles
livres da obrigao de Lhe devolver a poro que Ele reclama. No
apenas devero eles devolver ao Senhor o que Lhe pertence, mas
tambm levar ao Seu tesouro, como oferta de gratido, um donativo liberal. Com o corao jubiloso devem dedicar ao Criador as
primcias de sua generosidade suas mais bem escolhidas posses,
seu melhor e mais santo servio. Assim alcanaro ricas bnos.
Deus mesmo tornar sua vida como um jardim regado, cujas guas
no faltem. E quando a ltima grande colheita estiver recolhida, os
molhos que so habilitados a trazer ao Mestre sero a recompensa
do uso abnegado dos talentos a eles entregues.
Os mensageiros escolhidos de Deus, empenhados em rduo trabalho, jamais deveriam ser compelidos a entrar na luta a sua prpria
custa, sem o compreensivo e cordial auxlio de seus irmos. a
parte dos membros da igreja repartir liberalmente com os que pem
de lado seus afazeres seculares para que possam dedicar-se ao ministrio. A causa de Deus avana melhor, quando os ministros de
Deus so encorajados. Quando, porm, por causa do egosmo das
pessoas, seu justo sustento retido, suas mos se enfraquecem, e
muitas vezes sua utilidade seriamente prejudicada.
O desprazer de Deus despertado contra os que professam ser
Seus seguidores, e no entanto permitem que consagrados obreiros
padeam necessidade, enquanto esto empenhados em ministrio
ativo. Essas criaturas egostas sero chamadas a prestar contas, no [190]
apenas pelo abuso do dinheiro do seu Senhor, mas tambm pela
depresso e angstia que sua conduta fez pesar sobre Seus fiis
servos. Os que so chamados para a obra do ministrio, e ao chamado
do dever renunciam a tudo e se empenham no servio de Deus,
devem receber por seus abnegados esforos salrios suficientes para
se manterem bem como a sua famlia.
Nos diversos setores de atividades seculares, mentais e fsicas,
trabalhadores fiis podem ganhar bons salrios. No a obra de
disseminar a verdade e de levar as pessoas a Cristo de mais importncia que qualquer atividade comum? E no so, os que fielmente

238

Atos dos Apstolos

se empenham nesta obra, com justia merecedores de ampla remunerao? Por nossa estimativa do valor relativo de trabalho para o
bem fsico e o espiritual, mostramos nossa apreciao do celestial
em contraste com o terreno.
A fim de que haja fundos na tesouraria para a manuteno do
ministrio, e para atender aos pedidos de auxlio para empreendimentos missionrios, necessrio que o povo de Deus d alegre e
liberalmente. Solene responsabilidade repousa sobre os pastores,
qual seja a de expor perante as igrejas as necessidades da causa
de Deus e ensin-las a ser liberais. Quando isso negligenciado,
e as igrejas deixam de contribuir para as necessidades de outros,
no somente a causa do Senhor sofre, mas retirada a bno que
deveria vir sobre os crentes.
Mesmo os mais pobres devem levar a Deus sua oferta. Devem
eles ser repartidores da graa de Cristo, mediante o negarem-se para
ajudar aqueles cujas necessidades so mais prementes que a deles.
A ddiva do pobre, fruto da abnegao, sobe perante Deus como
suave incenso. E cada ato de abnegado sacrifcio fortalece o esprito
de beneficncia no corao do doador, aliando-o mais intimamente
quele que era rico, e por amor a ns Se fez pobre, para que por Sua
pobreza enriquecssemos.
O ato da viva que colocou na arca duas pequenas moedas
tudo quanto possua posto em realce para encorajamento dos
que, lutando com a pobreza, ainda desejam com suas ddivas ajudar
a causa de Deus. Cristo chamou a ateno dos discpulos para essa
mulher, que dera todo o seu sustento. Marcos 12:44. Ele considerou sua ddiva de maior valor que as grandes ofertas daqueles cujos
ddivas no representavam abnegao. Deram de sua abundncia
uma pequena poro. Para dar a sua oferta, a viva se havia privado
mesmo dos gneros de primeira necessidade, confiando em Deus
para o suprimento de suas necessidades para o dia de amanh. A
respeito dela, declarou o Salvador: Em verdade vos digo que essa
pobre viva deitou mais do que todos os que deitaram na arca do
tesouro. Marcos 12:43. Assim ensinou Ele que o valor da oferta
estimado, no pela quantidade, mas pela proporo em que dada e
pelos motivos que moveram o doador.
O apstolo Paulo, em seu ministrio entre as igrejas, foi incansvel em seus esforos para inspirar no corao dos novos conversos o

Uma igreja liberal

239

desejo de fazer grandes coisas pela causa de Deus. Muitas vezes ele [191]
os exortava liberalidade. Falando aos ancios de feso sobre suas
anteriores atividades entre eles, disse: Tenho-vos mostrado em tudo
que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos, e recordar
as palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa
dar do que receber. Atos 20:35. E digo isto, escreveu ele aos
corntios, que o que semeia pouco, pouco tambm ceifar; e o que
semeia em abundncia, em abundncia tambm ceifar. Cada um
contribua segundo props no seu corao; no com tristeza, ou por
necessidade; porque Deus ama ao que d com alegria. 2 Corntios
9:6, 7.
Quase todos os crentes da Macednia, eram pobres em bens deste
mundo, mas seu corao estava transbordando com o amor a Deus
e Sua verdade, e alegremente deram para o sustento do evangelho.
Quando as coletas gerais foram tiradas entre as igrejas gentlicas
para socorro aos crentes judeus, a liberalidade dos conversos da
Macednia foi exaltada como um exemplo para as outras igrejas.
Escrevendo aos crentes corntios, o apstolo chamou-lhes a ateno
para a graa de Deus dada s igrejas da Macednia; como em muita
prova de tribulao houve abundncia do seu gozo, e como a sua
profunda pobreza abundou em riquezas da sua generosidade. Porque,
segundo o seu poder... e ainda acima do seu poder, deram voluntariamente, pedindo-nos com muitos rogos a graa e a comunicao
deste servio, que se fazia para com os santos. 2 Corntios 8:1-4.
A voluntariedade em sacrificar da parte dos crentes macednios
era conseqncia de sua inteira consagrao. Movidos pelo Esprito
de Deus, se deram primeiramente ao Senhor (2 Corntios 8:5,
da estarem dispostos a dar voluntariamente de seus meios para
o sustento do evangelho). No era necessrio constrang-los para
que dessem; antes se rejubilavam pelo privilgio de negarem a si
mesmos at coisas necessrias a fim de suprir as necessidades de
outros. Quando o apstolo quis restringi-los, insistiram com ele para
que aceitasse suas ofertas. Em sua simplicidade e integridade, e em
seu amor pelos irmos, renunciaram alegremente, e assim foram
ricos no fruto da beneficncia.
Quando Paulo enviou Tito a Corinto para fortalecer os crentes ali,
instruiu-o a desenvolver a igreja na graa de dar; e em carta pessoal
aos crentes ele acrescentou tambm seu prprio apelo. Como,

240

Atos dos Apstolos

porm, em tudo, manifestai superabundncia, tanto na f, apelou


ele, e na palavra como no saber, e em todo cuidado, e em nosso
amor para convosco, assim tambm abundeis nesta graa. Completai,
agora, a obra comeada, para que, assim como revelastes prontido
no querer, assim a leveis a termo, segundo as vossas posses. Porque,
se h boa vontade, ser aceita conforme o que o homem tem e no
segundo o que ele no tem. 2 Corntios 8:7, 11, 12. E Deus
poderoso para fazer abundar em vs toda a graa, a fim de que tendo
[192] sempre, em tudo, toda a suficincia, abundeis em toda a boa obra;
[...] para que em tudo enriqueais para toda a beneficncia a qual faz
que por ns se dem graas a Deus. 2 Corntios 9:8-11.
Abnegada liberalidade levou a primeira igreja a um sentimento
de alegria; pois os crentes sabiam que seus esforos estavam ajudando a levar o evangelho aos que estavam em trevas. Sua beneficncia testificava que no haviam recebido a graa de Deus em vo.
Que teria produzido tal liberalidade seno a santificao do Esprito?
Aos olhos de crentes e incrdulos foi um milagre de graa.
A prosperidade espiritual est intimamente ligada liberalidade
crist. Os seguidores de Cristo devem regozijar-se pelo privilgio
de revelar em sua vida a beneficncia do seu Redentor. Dando ao
Senhor, eles tm a certeza de que seu tesouro est indo em sua frente
para as cortes celestiais. Querem os homens ter seus bens seguros?
Coloquem-nos nas mos que levam as marcas da crucifixo. Querem
aproveitar seus rendimentos? Usem-nos para abenoar os necessitados e sofredores. Querem aumentar suas posses? Acatem a ordem
divina: Honra ao Senhor com a tua fazenda, e com as primcias de
toda a tua renda; e se enchero os teus celeiros abundantemente, e
transbordaro de mosto os teus lagares. Provrbios 3:9, 10. Procurem eles reter suas posses com propsitos egostas, e isso ser
para sua eterna perda. Dem, porm seu tesouro a Deus, e desse
momento em diante ele levar Sua inscrio. Ficar selado com a
Sua imutabilidade.
Deus declara: Bem-aventurados vs os que semeais sobre todas
as guas. Isaas 32:20. Um contnuo repartir dos dons de Deus
onde quer que a causa do Senhor ou as necessidades da humanidade
requeiram nosso auxlio, no leva pobreza. Alguns h que espalham, e ainda se lhes acrescenta mais; e outros que retm mais do
que justo, mas para a sua perda. Provrbios 11:24. O semeador

Uma igreja liberal

241

multiplica a semente ao utiliz-la. Assim com os que so fiis


em distribuir os dons de Deus. Repartindo, aumentam suas bnos.
Dai, e ser-vos- dado, prometeu Deus; boa medida, recalcada,
sacudida e transbordando, vos deitaro no vosso regao. Lucas
[193]
6:38.

Captulo 33 Trabalhando sob dificuldades


Embora Paulo fosse cuidadoso em expor perante os conversos
o claro ensino das Escrituras referentes ao legtimo sustento da
obra de Deus, e embora reclamasse para si mesmo, como ministro
do evangelho, o direito de deixar de trabalhar (1 Corntios 9:6),
em atividades seculares como meio de manuteno prpria, todavia em vrias ocasies durante seu ministrio nos grandes centros
da civilizao, dedicou-se a um trabalho manual para ganhar sua
manuteno.
Entre os judeus, o trabalho fsico no era considerado estranho
ou degradante. Por intermdio de Moiss, os hebreus haviam sido
ensinados a instruir seus filhos em hbitos industriosos; e era considerado um pecado permitir a um jovem crescer sem aprender o
trabalho fsico. Mesmo que uma criana devesse ser educada para o
ofcio divino, o conhecimento da vida prtica era considerado essencial. A cada jovem, fossem seus pais ricos ou pobres, era ensinado
algum ofcio. Os pais que negligenciavam prover tal aprendizado
a seus filhos eram olhados como se desviando da instruo do Senhor. De acordo com esse costume, Paulo cedo aprendeu o ofcio de
fabricar tendas.
Antes de se tornar discpulo de Cristo, Paulo ocupava uma alta
posio, e no dependia de trabalho manual para se manter. Mais
tarde, porm, quando havia usado todas as suas posses na promoo
da causa de Cristo, ele recorreu algumas vezes ao ofcio para ganhar
a manuteno. Este era especialmente o caso quando trabalhava em
lugares onde seus motivos pudessem ser mal-entendidos.
em Tessalnica que pela primeira vez lemos de Paulo trabalhando com suas prprias mos para manter-se enquanto pregava
a Palavra. Escrevendo ao grupo de crentes ali, ele lhes recorda que
teria podido ser-lhes pesado, e acrescenta: Porque bem vos lembrais, irmos, do nosso trabalho e fadiga; pois, trabalhando noite
e dia, para no sermos pesados a nenhum de vs, vos pregamos
o evangelho de Deus. 1 Tessalonicenses 2:6, 9. E outra vez, em
242

Trabalhando sob dificuldades

243

sua segunda epstola a eles, declara que ele e seus companheiros,


enquanto permaneceram com eles, no comeram o po de nenhum
deles de graa Noite e dia trabalhamos, escreveu para no sermos
pesados a nenhum de vs. No porque no tivssemos autoridade,
mas para vos dar em ns mesmo exemplo, para nos imitardes. 2
[194]
Tessalonicenses 3:8, 9.
Em Tessalnica, Paulo havia encontrado os que se recusavam
trabalhar com suas prprias mos. Foi a respeito dessa classe que ele
escreveu mais tarde: Alguns entre vs andam desordenadamente,
no trabalhando, antes fazendo coisas vs. A esses tais, porm, mandamos, e exortamos por nosso Senhor Jesus Cristo, que, trabalhando
com sossego comam o seu prprio po Enquanto trabalhava em
Tessalnica, Paulo havia tido o cuidado de dar a tais pessoas um
bom exemplo. Porque quando ainda estvamos convosco, escreveu, vos mandamos isto, que, se algum no quiser trabalhar, no
coma tambm. 2 Tessalonicenses 3:11, 12, 10.
Em cada poca, Satans tem procurado prejudicar os esforos dos
servos de Deus pela intromisso na igreja do esprito de fanatismo.
Assim foi nos dias de Paulo e assim foi tambm durante o tempo
da Reforma. Sculos mais tarde, Wycliffe, Lutero e muitos outros
que abenoaram o mundo por sua influncia e f, encontraram as
astcias pelas quais o inimigo busca levar ao fanatismo extremado
mentes desequilibradas e no santificadas. Criaturas desorientadas
tm ensinado que a conquista da verdadeira santidade coloca a
mente acima de todos os pensamentos terrestres, e leva os homens
a se absterem inteiramente do trabalho. Outros, interpretando com
extremismo determinados textos das Escrituras, tm ensinado que
pecado trabalhar que os cristos no devem se preocupar quanto
aos seus interesses temporais e de sua famlia, mas dedicar a vida
inteiramente s coisas espirituais. Os ensinos e exemplos do apstolo
Paulo so uma reprovao a tais extremismos.
Paulo no dependeu inteiramente do trabalho de suas mos para
manter-se enquanto esteve em Tessalnica. Referindo-se mais tarde
a sua experincia nessa cidade, ele escreveu aos crentes filipenses em
reconhecimento dos donativos que deles havia recebido enquanto
esteve ali, dizendo: Porque tambm uma e outra vez me mandastes
o necessrio a Tessalnica. Filipenses 4:16. No obstante o fato de
haver recebido este auxlio, foi cuidadoso em dar aos tessalonicenses

244

Atos dos Apstolos

um exemplo de diligncia, para que ningum pudesse, com razo,


acus-lo de cobia, e tambm para que os que mantinham pontos
de vista fanticos referentes ao trabalho manual recebessem uma
reprovao prtica.
Quando Paulo visitou Corinto pela primeira vez, encontrou-se
entre um povo que desconfiava das intenes dos estrangeiros. Os
gregos do litoral eram negociantes perspicazes, e por to longo tempo
se haviam dedicado prtica de negcios condenveis, que chegaram
a crer que o ganho era piedade, e que conseguir dinheiro, quer por
meios lcitos ou ilcitos, era louvvel. Paulo estava familiarizado
com suas caractersticas, e no lhes desejava dar ocasio de dizer
que ele pregava o evangelho para enriquecer. Ele podia, com justia,
exigir manuteno da parte de seus ouvintes corntios; mas a esse
direito se dispunha a renunciar, com receio de que sua utilidade e
[195] sucesso como pastor fossem prejudicados pela suspeita injusta de
estar ele pregando o evangelho a troco de dinheiro. Ele procurava
remover qualquer oportunidade de mistificao, para que no ficasse
comprometida a fora da sua mensagem.
Logo aps sua chegada a Corinto, Paulo encontrou um certo
judeu por nome qila, natural do Ponto, que havia pouco tinha
vindo da Itlia, e Priscila, sua mulher Esses eram do mesmo ofcio
que ele. Banidos pelo decreto de Cludio, que ordenara que todos
os judeus deixassem Roma, quila e Priscila tinham vindo para
Corinto, onde estabeleceram um negcio como fabricantes de tendas.
Paulo fez uma pesquisa com respeito a eles e, ciente de que temiam
a Deus e estavam procurando evitar as contaminadoras influncias
de que estavam cercados, ficou com eles, e trabalhava... e todos os
sbados disputava na sinagoga e convencia a judeus e gregos. Atos
18:2-4.
Mais tarde, Silas e Timteo se reuniram a Paulo em Corinto.
Esses irmos levavam consigo recursos das igrejas da Macednia
para o sustento da obra.
Em sua segunda carta aos crentes de Corinto, escrita depois
de haver erguido ali uma forte igreja, Paulo recordou sua maneira de proceder entre eles. Pequei porventura, perguntou ele,
humilhando-me a mim mesmo, para que vs fsseis exaltados,
porque de graa vos anunciei o evangelho de Deus? Outras igrejas despojei eu para vos servir, recebendo delas salrio; e quando

Trabalhando sob dificuldades

245

estava presente convosco, e tinha necessidade, a ningum fui pesado. Porque os irmos que vieram da Macednia supriram a minha
necessidade; e em tudo me guardei de vos ser pesado, e ainda me
guardarei. Como a verdade de Cristo est em mim, essa glria no
me ser impedida nas regies da Acaia. 2 Corntios 11:7-10.
Paulo exps porque havia assim procedido em Corinto. E que no
desejava dar ocasio aos que buscam ocasio. 2 Corntios 11:12.
Enquanto esteve trabalhando na fabricao de tendas, fielmente havia
tambm proclamado o evangelho. Ele prprio declara a respeito de
seu trabalho: Os sinais do meu apostolado foram manifestados
entre vs com toda a pacincia, por sinais, prodgios e maravilhas
E acrescenta: Porque, em que tendes vs sido inferiores s outras
igrejas, a no ser que eu mesmo vos no fui pesado? Perdoai-me este
agravo. Eis aqui estou pronto para pela terceira vez ir ter convosco,
e no vos serei pesado, pois que no busco o que vosso, mas sim
a vs. [...] Eu de muito boa vontade gastarei, e me deixarei gastar
pelas vossas almas. 2 Corntios 12:12-15.
Durante o longo perodo de seu ministrio em feso, onde promoveu durante trs anos uma intensiva campanha evangelstica
atravs daquela regio, Paulo retornou ao seu ofcio. Em feso,
como em Corinto, o apstolo se rejubilou pela presena de quila e
Priscila, os quais o haviam acompanhado em seu retorno sia ao
fim de sua segunda viagem missionria.
Havia alguns que faziam restrio a estar Paulo trabalhando
num ofcio, sob a alegao de que era incoerente com a obra de um
ministro evanglico. Por que deveria Paulo, um ministro da mais [196]
alta categoria, assim aliar uma atividade braal com a pregao da
Palavra? No o obreiro digno do seu salrio? Por que deveria ser
gasto na fabricao de tendas o tempo, que, segundo tudo indicava,
podia ser empregado com melhor proveito?
Mas Paulo no considerava perdido o tempo assim gasto. Enquanto trabalhava com quila, mantinha-se em contato com o grande
Mestre, no perdendo oportunidade de dar testemunho do Salvador
e de auxiliar a tantos quantos necessitassem de auxlio. Sua mente
estava sempre procura de conhecimento espiritual. A seus colaboradores deu instruo sobre coisas espirituais, e tambm exemplo
de operosidade e inteireza. Era um obreiro hbil e ativo, diligente
nos negcios, fervoroso no esprito, servindo ao Senhor. Romanos

246

Atos dos Apstolos

12:11. Enquanto trabalhava em seu ofcio, o apstolo tinha acesso


a uma classe de pessoas que de outra maneira no teria podido alcanar. Mostrava aos que a ele estavam unidos que a habilidade
nas artes comuns um dom de Deus, o qual prov tanto o dom
como a sabedoria para us-lo retamente. Ensinava que, mesmo nas
atividades dirias, Deus deve ser honrado. Suas mos calejadas em
nada diminuam a fora de seus inflamados apelos como ministro
cristo.
Paulo trabalhava algumas vezes dia e noite, no apenas para seu
prprio sustento, mas para que pudesse ajudar a seus companheiros
de trabalho. Repartia seu ganho com Lucas, e auxiliava Timteo.
Sofria at fome s vezes, para que pudesse aliviar as necessidades
de outros. Sua vida era de abnegao. Ao fim de seu ministrio, na
ocasio de sua despedida dos ancios de feso e Mileto, ele pde
erguer perante ele as suas mos gastas do trabalho e dizer: De
ningum cobicei a prata, nem o ouro, nem o vestido. Vs mesmos
sabeis que para o que me era necessrio a mim, e aos que esto
comigo, estas mos me serviram. Tenho-vos mostrado em tudo que,
trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos, e recordar as
palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa
dar do que receber. Atos 20:33-35.
Se h pastores que sentem estar sofrendo dificuldades e privaes
na causa de Cristo, visitem em imaginao a tenda de trabalho de
Paulo. Tenham em mente que, enquanto esse escolhido homem de
Deus est modelando a lona, est trabalhando pelo po a que tem
justo direito por seus trabalhos como apstolo.
O trabalho uma bno, no maldio. Um esprito de indolncia destri a piedade e ofende o Esprito de Deus. Um lago estagnado
repulsivo, mas uma fonte pura e corrente espalha sade e alegria
sobre a Terra. Paulo sabia que os que negligenciam o trabalho fsico
logo se tornam debilitados. Ele queria ensinar a pastores jovens
que, pelo trabalho manual, pelo exerccio dos msculos e nervos,
tornar-se-iam fortes para suportar os trabalhos e privaes que os
[197] esperavam no campo evanglico. Sentia que seus prprios ensinos
se ressentiriam de fora e vitalidade se ele no mantivesse todas as
partes do organismo devidamente exercitadas.
O indolente se priva da valiosa experincia obtida pelo fiel cumprimento dos deveres comuns da vida. No so poucos, mas milhares

Trabalhando sob dificuldades

247

os seres humanos que vivem apenas para consumir os benefcios


que Deus, em Sua misericrdia, derrama sobre eles. Esquecem de
dar ao Senhor ofertas de gratido pelas riquezas que Ele lhes confiou. Esquecem que, por negociar sabiamente com os talentos a eles
emprestados, devem ser produtores tanto quanto consumidores. Se
compreendessem a obra que o Senhor quer que eles faam como
Sua mo ajudadora, no fugiriam responsabilidade.
A utilidade de jovens que se sentem chamados por Deus para pregar, depende muito da maneira pela qual entram no trabalho. Os que
so escolhidos por Deus para a obra do ministrio daro prova de sua
alta vocao e por todos os meios possveis procuraro desenvolverse em obreiros capazes. Esforar-se-o por alcanar uma experincia
que os capacite a planejar, organizar e executar. Apreciando a santidade de seu chamado desejaro, por autodisciplina, tornar-se mais
e mais semelhantes a seu Mestre, revelando Sua bondade, amor e
verdade. Ao se mostrarem fervorosos em desenvolver os talentos a
eles confiados, a igreja os deve ajudar judiciosamente.
Nem todos os que sentem ter sido chamados a pregar devem
ser encorajados a depender imediatamente, com suas famlias, da
igreja para contnuo sustento. H o perigo de que alguns de limitada
experincia sejam inutilizados pela lisonja e por encorajamento desavisado a esperar pela manuteno independentemente de qualquer
srio esforo de sua parte. Os meios dedicados extenso da obra
de Deus no devem ser consumidos por homens que desejem pregar
apenas para receber sustento, e assim satisfazer a ambio egosta
de uma vida fcil.
Jovens que desejarem exercer seus dons na obra do ministrio
encontraro tima lio no exemplo de Paulo em Tessalnica, Corinto, feso e outros lugares. Embora fosse eloqente pregador, e por
Deus escolhido para uma obra especial, ele jamais se colocou acima
do trabalho nem se cansou de se sacrificar pela causa que amava.
At esta presente hora, escreveu aos corntios, sofremos fome, e
sede, e estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada
certa. E nos afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos;
somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e sofremos. 1
Corntios 4:11, 12.
Sendo um dos maiores mestres humanos, Paulo alegremente executou os mais humildes bem como os mais altos deveres. Quando em

248

Atos dos Apstolos

seu servio pelo Mestre as circunstncias o requeriam, ele voluntariamente trabalhava em seu ofcio. Contudo, estava sempre pronto a
pr de lado sua obra secular, para enfrentar a oposio dos inimigos
do evangelho, ou aproveitar uma especial oportunidade de salvar
pessoas para Jesus. Sua operosidade e zelo eram uma reprovao
[198] indolncia e ao desejo de acomodao.
Paulo deu um exemplo contra o sentimento que ento ganhava
influncia na igreja, de que o evangelho s poderia ser pregado com
xito por aqueles que estivessem inteiramente libertos da necessidade de trabalho fsico. Ele ilustrou de maneira prtica o que podia
ser feito por consagrados leigos em muitos lugares onde o povo no
estava familiarizado com as verdades do evangelho. Sua atitude inspirou em muitos humildes trabalhadores o desejo de fazer o que lhes
fosse possvel para o avano da causa de Deus, enquanto ao mesmo
tempo se mantinham com o trabalho dirio. quila e Priscila no
foram chamados a dar todo o seu tempo ao ministrio evanglico; todavia esses humildes obreiros foram usados por Deus para mostrar a
Apolo mais perfeitamente o caminho da verdade. O Senhor emprega
vrios instrumentos para a realizao de Seu propsito e, enquanto
alguns com talentos especiais so escolhidos para devotar todas as
suas energias tarefa de ensinar e pregar o evangelho, muitos outros,
sobre quem mos humanas nunca foram postas em ordenao, so
chamados a desempenhar importante parte na salvao.
H um vasto campo aberto diante do obreiro de manuteno
prpria. Muitos podem alcanar valiosas experincias no ministrio,
enquanto trabalham parte do tempo em alguma forma de atividade
manual e, por esse mtodo, eficientes obreiros podem-se desenvolver
para importantes servios em campos necessitados.
O voluntrio e abnegado servo de Deus, que trabalha incansavelmente pela palavra e pela doutrina, leva sobre o corao um
pesado fardo. Ele no mede sua obra pelas horas. O salrio no tem
influncia em seu trabalho, nem se desvia ele do dever por causa
de condies desfavorveis. Recebe do Cu sua misso, e do Cu
espera a recompensa quando a obra a ele confiada estiver concluda.
desgnio de Deus que tais obreiros estejam livres de ansiedade
desnecessria, a fim de que possam obedecer completamente ordem de Paulo a Timteo: Medita estas coisas; ocupa-te nelas. 1
Timteo 4:15. Conquanto devam ser cuidadosos em exercitar-se o

Trabalhando sob dificuldades

249

bastante para manter a mente e o corpo vigorosos, no plano de


Deus que sejam obrigados a gastar grande parte de seu tempo em
empreendimentos seculares.
Esses fiis obreiros, embora sejam dispostos a gastar-se pelo
evangelho no esto isentos de tentao. Quando embaraados e
sobrecarregados de ansiedade por deixar a igreja de lhes prover o
devido sustento financeiro, alguns so ferozmente assediados pelo
tentador. Quando vem suas atividades to levianamente apreciadas,
tornam-se deprimidos. Na realidade, eles aguardam o tempo do
juzo para receber a legtima recompensa, e isso os anima; contudo,
sua famlia precisa de roupa e alimento. Se se pudessem sentir
libertos de sua misso divina, de bom grado trabalhariam com suas
prprias mos. Mas eles sentem que seu tempo pertence a Deus,
no obstante a miopia dos que deveriam prover-lhes suficientes
fundos. Sobrepem-se tentao de empreenderem atividades pelas [199]
quais logo se colocariam alm do alcance da penria; e continuam
a trabalhar para o avano da causa que lhes mais amada que a
prpria vida. Para assim proceder, porm, so forados a seguir o
exemplo de Paulo e empenham-se por algum tempo em trabalho
manual enquanto continuam a promover sua atividade ministerial.
Assim procedem, no para buscar seus prprios interesses, mas os
interesses da causa de Deus na Terra.
H vezes em que parece ao servo de Deus impossvel realizar a
obra necessria, porque faltam meios para levar avante um trabalho
slido e forte. Alguns ficam temerosos de que no possam fazer tudo
quanto sentem que seu dever, com os recursos de que dispem.
Mas se avanarem com f, a salvao de Deus ser revelada e o xito
acompanhar seus esforos. Aquele que ordenou a Seus seguidores ir
por todas as partes do mundo, suster cada obreiro que em obedincia
a Seu mando procura proclamar Sua mensagem.
Na promoo de Sua obra, nem sempre o Senhor torna claras
todas as coisas a Seus servos. Algumas vezes, Ele prova a confiana
de Seu povo deparando-lhes circunstncias que o compeliro a
prosseguir pela f. No raro, leva-os a lugares difceis e apertados,
e ordena que avancem quando seus ps parecem estar tocando as
guas do Jordo. em tais ocasies, quando as oraes de Seus
servos ascendem a Ele em fervorosa f, que Deus abre o caminho
diante deles e leva-os a um lugar espaoso.

250

Atos dos Apstolos

Quando os mensageiros de Deus reconhecerem suas responsabilidades em relao s partes necessitadas da vinha do Senhor, e no
esprito do Obreiro por excelncia trabalharem incansavelmente para
a converso de pecadores, os anjos de Deus prepararo o caminho
diante deles, e os meios necessrios para o avano da obra sero
providos.
Os que so esclarecidos daro livremente para sustentar a obra
feita em seu prprio benefcio. Atendero liberalmente a cada pedido de auxlio, e o Esprito de Deus lhes mover o corao para
sustentar a causa do Senhor no somente nos campos nacionais mas
tambm nas regies distantes. Assim os obreiros de outros lugares
sero fortalecidos e a obra do Senhor avanar na maneira por Ele
[200] designada.

Captulo 34 Ministrio consagrado


Cristo deu, em Sua vida e lies, perfeito exemplo de ministrio
abnegado, o qual tem sua origem em Deus. Deus no vive para Si.
Pela criao do mundo e pela sustentao de todas as coisas, est
Ele constantemente ministrando a outros. Ele faz que o Seu Sol se
levante sobre maus e bons, e a chuva desa sobre justos e injustos.
Mateus 5:45. Esse ideal de ministrio o Pai confiou a Seu Filho.
Foi dado a Jesus colocar-Se frente da humanidade, para por Seu
exemplo ensinar o que significa ministrar. Toda a Sua vida esteve
sob a lei do servio. Serviu a todos e a todos ministrou.
Mais de uma vez procurou Jesus estabelecer esse princpio entre
Seus discpulos. Quando Tiago e Joo pediram um lugar de preeminncia, Ele disse: Todo aquele que quiser entre vs fazer-se grande
seja vosso servial; e qualquer que entre vs quiser ser o primeiro
seja vosso servo; bem como o Filho do homem no veio para ser
servido, mas para servir, e para dar a Sua vida em resgate de muitos.
Mateus 20:26-28.
Desde Sua ascenso, Cristo tem conduzido Sua obra na Terra
por meio de escolhidos embaixadores e por cujo intermdio Ele
fala aos filhos dos homens e ministra a suas necessidades. A grande
Cabea da igreja dirige Sua obra atravs da colaborao de homens
ordenados por Deus para agir como Seus representantes.
A posio dos que foram chamados por Deus para trabalhar por
palavra e doutrina para o reerguimento de Sua igreja de grande
responsabilidade. Esto no lugar de Cristo rogando a homens e
mulheres que se reconciliem com Deus; e eles s podem cumprir
sua misso se receberem sabedoria e poder do alto.
Os ministros de Cristo so guardadores espirituais do povo confiado a seu cuidado. Sua obra tem sido comparada do vigia. Nos
tempos antigos, as sentinelas eram muitas vezes colocadas sobre os
muros da cidade, onde, de posio vantajosa, pudessem dominar importantes postos a ser guardados, e dar advertncia da aproximao
do inimigo. De sua fidelidade dependia a segurana de todos os que
251

252

Atos dos Apstolos

estavam dentro da cidade. A determinados intervalos, exigia-se-lhes


que chamassem uns aos outros a fim de estarem seguros de que
todos estavam despertos e que nenhum dano sobreviera a algum. O
brado de animao ou de advertncia era repetido de um ao outro
[201] at que ecoasse ao redor de toda a cidade.
O Senhor declara a cada ministro: A ti, pois, filho do homem,
te constitu por vigia sobre a casa de Israel; tu, pois, ouvirs a palavra
da Minha boca, e lha anunciars da Minha parte. Se Eu disser ao
mpio: mpio, certamente morrers; e tu no falares, para desviar
o mpio de seu caminho, morrer esse mpio na sua iniqidade, mas
o seu sangue Eu o demandarei da tua mo. Mas, quando tu tiveres
falado para desviar o mpio de seu caminho, [...] livraste a tua alma.
Ezequiel 33:7-9.
As palavras do profeta declaram a solene responsabilidade dos
que so designados como guardas da igreja de Deus, despenseiros
dos mistrios de Deus. Devem ser vigias sobre os muros de Sio,
para fazer soar o toque de alarme aproximao do inimigo. Pessoas
esto em perigo de cair sob a tentao, e perecero, a menos que os
ministros de Deus sejam fiis ao seu encargo. Se por qualquer razo
seu senso espiritual se torna to embotado que so incapazes de
discernir o perigo, e por deixarem de dar advertncia o povo perecer,
Deus requerer de sua mo o sangue dos que se perderem.
privilgio dos vigias sobre os muros de Sio viver to perto
de Deus e ser de tal modo suscetveis s impresses de Seu Esprito
que Ele possa operar por meio deles, a fim de advertir do perigo a
homens e mulheres, e apontar-lhes o lugar de segurana. Fielmente
devem adverti-los do inevitvel resultado da transgresso, e devem
fielmente salvaguardar os interesses da igreja. Em tempo algum
devem eles relaxar sua vigilncia. Sua obra requer o exerccio de
cada habilidade. Como sons de trombeta sua voz deve fazer-se ouvir,
e nunca deixar soar uma nota confusa ou hesitante. No devem
trabalhar pelo salrio, mas porque no podem agir de outra maneira,
pois sentem que h uma condenao sobre eles se deixarem de
pregar o evangelho. Escolhidos por Deus, selados com o sangue
da consagrao, devem libertar homens e mulheres da destruio
impendente.
O pastor que coobreiro de Cristo tem um profundo senso da
santidade de sua obra, e das labutas e sacrifcios requeridos para

Ministrio consagrado

253

execut-la com xito. Ele no planeja seu prprio bem-estar ou


convenincia. Esquece-se de si mesmo. Na busca da ovelha perdida
no percebe que est cansado, com frio ou com fome. Tem apenas
um objetivo em vista a salvao do perdido.
Aquele que serve sob a bandeira sangrenta de Emanuel ter
a fazer o que requerer herico esforo e paciente perseverana.
Mas o soldado da cruz permanecer inabalvel na frente de batalha.
Ao arremessar o inimigo o ataque contra ele, procurar a fortaleza
para auxlio, e ao apresentar ao Senhor as promessas da Palavra,
ser ele fortalecido para os deveres do momento. Ele sente sua
necessidade de foras do alto. As vitrias que alcana no o levam
exaltao prpria, mas sim a apegar-se mais e mais firmemente ao
Poderoso. Apoiando-se nesse Poder, est ele capacitado a apresentar
a mensagem de salvao de forma to impressiva que ela vibrar em
[202]
outras mentes.
O que ensina a Palavra precisa, ele prprio, viver em consciente
e contnua comunho com Deus pela orao e estudo de Sua Palavra;
pois nela est a fonte da fora. A comunho com Deus comunica
aos esforos do pastor um poder maior que a influncia de sua
pregao. No se deve ele permitir privar-se desse poder. Com um
fervor que no pode ser negado, deve pleitear com Deus para que o
fortalea e prepare para o dever e as provaes, e lhe toque os lbios
com a brasa viva. demasiado fraco o apego que os embaixadores
de Cristo muitas vezes tm s realidades eternas. Se os homens
andarem com Deus, Ele os esconder no abrigo da Rocha. Assim
abrigados, podem ver a Deus tal como Moiss. Pelo poder e luz que
Ele comunica podem compreender e realizar mais do que seu finito
julgamento havia considerado possvel.
O engano de Satans usado com mais xito contra os que se
sentem deprimidos. Quando o desencorajamento procura derrotar
o pastor, exponha ele perante Deus suas necessidades. Foi quando
os cus estavam como bronze sobre Paulo que ele confiou mais
amplamente em Deus. Mais que a maioria dos homens, ele conhecia
o significado da aflio; mas note seu grito de triunfo quando, sitiado
pelas tentaes e conflitos, seus ps se apressavam rumo ao Cu: A
nossa leve e momentnea tribulao produz para ns um peso eterno
de glria mui excelente; no atentando ns nas coisas que se vem,
mas nas que se no vem. 2 Corntios 4:17, 18. Os olhos de Paulo

254

Atos dos Apstolos

estavam sempre voltados para o invisvel e eterno. Reconhecendo


que estava lutando contra poderes sobrenaturais, ps sua confiana
em Deus, e nisso repousava sua fora. pelo contemplar Aquele que
invisvel que se obtm a fora e o vigor do esprito, e quebrado o
poder das coisas terrenas sobre a mente e o carter.
Deve o pastor misturar-se livremente com aqueles por quem
trabalha a fim de familiarizar-se com eles e saber como adaptar seus
ensinos s necessidades deles. Havendo pregado um sermo, a obra
do pastor apenas comeou. H um trabalho pessoal para ele fazer.
Dever visitar o povo em seus lares, falando e orando com eles com
fervor e humildade. H famlias que jamais sero alcanadas pelas
verdades da Palavra de Deus a menos que os mordomos de Sua
graa entrem em seus lares e lhes indiquem o mais alto caminho.
Mas o corao dos que fazem essa obra devem pulsar em unssono
com o corao de Cristo.
Muito est compreendido na ordem: Sai pelos caminhos e
valados, e fora-os a entrar, para que a Minha casa se encha. Lucas
14:23. Ensinem os pastores as verdades nos lares, aproximandose daqueles por quem trabalham; ao assim cooperarem com Deus,
Ele os revestir de poder espiritual. Cristo os guiar em sua obra,
dando-lhes palavras que penetraro profundamente no corao dos
ouvintes. privilgio de cada pastor poder dizer com Paulo: Nunca
deixei de vos anunciar todo o conselho de Deus Nada, que til
[203] seja, deixei de vos anunciar, e ensinar publicamente e pelas casas,
[...] testificando, tanto aos judeus como aos gregos, a converso a
Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo. Atos 20:27, 20, 21.
O Salvador ia de casa em casa, curando os enfermos, confortando os que choravam, consolando os aflitos, inspirando paz aos
desconsolados. Tomava as criancinhas nos braos e as abenoava,
e dizia palavras de esperana e conforto s mes cansadas. Com
infalvel gentileza e ternura, Ele Se aproximava de cada forma de
misria e aflio humanas. Trabalhava no para Si mesmo, mas para
os outros. Era o servo de todos. Sua comida e bebida era levar esperana e nimo a todos aqueles com quem entravam em contato. E ao
atentarem homens e mulheres para as verdades que caam de Seus
lbios, to diferentes das tradies e dogmas ensinados pelos rabinos; brotava-lhes a esperana no corao. Havia em Seus ensinos um
fervor que enviava Suas palavras ao ntimo com poder convincente.

Ministrio consagrado

255

Os ministros de Deus devem aprender o mtodo de trabalho


de Cristo, para que possam tirar dos celeiros de Sua Palavra o que
ir suprir as necessidades espirituais daqueles por quem trabalham.
Somente assim podero desempenhar a tarefa que lhes foi confiada.
O mesmo Esprito que habitou em Cristo ao repartir Ele a instruo
que estava constantemente recebendo, deve ser-lhes a fonte de conhecimento e segredo de seu poder para realizar a obra do Salvador
no mundo.
Alguns que trabalharam no ministrio deixaram de alcanar
sucesso porque no dedicaram interesse total obra do Senhor. No
devem os pastores abrigar outros interesses alm da grande obra de
conduzir pessoas ao Salvador. Os pescadores a quem Cristo chamou,
imediatamente deixaram suas redes e O seguiram. No podem os
pastores fazer um trabalho aceitvel para Deus, e ao mesmo tempo
levar o fardo de grandes empreendimentos de negcios pessoais. Tal
diviso de interesse diminui-lhes a percepo espiritual. A mente
e o corao ficam ocupados com coisas terrenas, e o servio de
Cristo toma o segundo lugar. Procuram ajustar sua obra para Deus
de acordo com as circunstncias, em vez de ajustar as circunstncias
aos reclamos de Deus.
As energias do pastor so todas necessrias para o seu alto chamado. Suas melhores faculdades pertencem a Deus. No deve ele
envolver-se em especulaes, ou em qualquer outro negcio que o
desvie de sua grande obra. Ningum que milita, escreveu Paulo,
se embaraa com negcios desta vida, a fim de agradar aquele que
o alistou para a guerra. 2 Timteo 2:4. Assim deu o apstolo nfase
necessidade do pastor se consagrar sem reservas ao servio do
Mestre. O pastor que est integralmente consagrado a Deus recusa
empenhar-se em negcios que poderiam impedi-lo de se dedicar
inteiramente ao sagrado ofcio. No procura riquezas nem honra
terrestres; seu nico propsito falar a outros a respeito do Salvador
que Se entregou para levar aos seres humanos as riquezas da vida
eterna. Seu supremo desejo no acumular tesouros neste mundo,
mas chamar a ateno dos indiferentes e desleais para as realidades [204]
eternas. Ele pode ser convidado a empenhar-se em empresas que
prometam grandes lucros mundanos, mas a tais tentaes ele responde: Que aproveitaria ao homem ganhar todo o mundo e perder
a sua alma? Marcos 8:36.

256

Atos dos Apstolos

Satans apresentou esse engano a Cristo, sabendo que se Ele o


aceitasse, o mundo jamais seria redimido. E sob diferentes disfarces
apresenta a mesma tentao aos ministros de Deus hoje, sabendo
que os que forem enganados por ela sero infiis ao seu legado.
No vontade de Deus que Seus ministros procurem enriquecer. Com respeito a isso escreveu Paulo a Timteo: O amor do
dinheiro a raiz de toda a espcie de males; e nessa cobia alguns
se desviaram da f, e se traspassaram a si mesmos com muitas dores.
Mas tu, homem de Deus, foge destas coisas, e segue a justia, a
piedade, a f, a caridade, a pacincia, a mansido Pelo exemplo,
bem como por preceito, o embaixador de Cristo deve orientar aos
ricos deste mundo que no sejam altivos, nem ponham a esperana
na incerteza das riquezas, mas em Deus, que abundantemente nos
d todas as coisas para delas gozarmos; que faam bem, enriqueam
em boas obras, repartam de boa mente, e sejam comunicveis; que
entesourem para si mesmos um bom fundamento para o futuro, para
que possam alcanar a vida eterna. 1 Timteo 6:10, 11, 17-19.
As experincias do apstolo Paulo e suas instrues referentes
santidade da obra do pastor, so uma fonte de auxlio e inspirao
aos que se empenham no ministrio evanglico. O corao de Paulo
ardia em amor pelos pecadores, e ele punha todas as suas energias
na obra da salvao. Jamais houve obreiro mais perseverante e
abnegado. As bnos que recebeu, avaliou-as como outros tantos
privilgios a serem usados para abenoar a outros. Ele no perdia
oportunidade de falar do Salvador ou de ajudar aos que estavam
em lutas. Ia de lugar em lugar, pregando o evangelho de Cristo e
estabelecendo igrejas. Onde quer que pudesse encontrar audincia,
procurava desfazer o mal e dirigir os ps de homens e mulheres para
o caminho da justia.
Paulo no se esquecia das igrejas que havia estabelecido. Depois
de fazerem uma viagem missionria, Paulo e Barnab repassavam
seu caminho, visitavam as igrejas que haviam estabelecido, escolhendo delas homens a quem pudessem preparar a fim de se unirem
na proclamao do evangelho.
Esse aspecto da obra de Paulo contm uma importante lio
para os ministros de hoje. O apstolo estabeleceu como parte de
seu trabalho educar jovens para o encargo do ministrio. Levava-os
consigo em suas viagens missionrias e assim adquiriam experincia

Ministrio consagrado

257

que mais tarde os habilitava a ocupar posies de responsabilidade.


Separado deles, conservava-se ainda em contato com o trabalho
deles, e suas cartas a Timteo e a Tito so provas de quo profundo
[205]
era o seu desejo pelo xito deles.
Os experimentados obreiros de hoje fazem nobre obra quando,
em vez de procurarem levar todos os encargos sozinhos, preparam
obreiros mais jovens e colocam responsabilidades sobre seus ombros.
Paulo jamais esqueceu a responsabilidade que repousava sobre
ele como ministro de Cristo, nem que, se pessoas se perdessem por
infidelidade de sua parte, Deus o consideraria responsvel. Do qual
estou feito ministro, declarou ele a respeito do evangelho, segundo
a dispensao de Deus, que me foi concedida para convosco, para
cumprir a Palavra de Deus; o mistrio que esteve oculto desde
todos os sculos, e em todas as geraes, e que agora foi manifesto
aos Seus santos; aos quais Deus quis fazer conhecer quais so as
riquezas da glria deste mistrio entre os gentios, que Cristo em
vs, esperana da glria; a quem anunciamos, admoestando a todo o
homem, e ensinando a todo o homem em toda a sabedoria; para que
apresentemos todo o homem perfeito em Jesus Cristo; e para isto
tambm trabalho, combatendo segundo a sua eficcia, que obra em
mim poderosamente. Colossences 1:25-29.
Essas palavras apresentam perante o obreiro de Cristo um elevado objetivo, que entretanto, pode ser alcanado por todos os que,
colocando-se sob o controle do grande Mestre, aprendem diariamente na escola de Cristo. O poder disposio de Deus ilimitado,
e o pastor que em sua grande necessidade une-se a Deus pode estar
certo de que receber o que h de ser para seus ouvintes um cheiro
de vida para vida.
Os escritos de Paulo mostram que o ministro do evangelho deve
ser um exemplo das verdades que ensina, no dando... escndalo em
coisa alguma, para que o nosso ministrio no seja censurado De
sua prpria obra deixou-nos um quadro em sua carta aos crentes corntios: Tornando-nos recomendveis em tudo; na muita pacincia,
nas aflies, nas necessidades, nas angstias, nos aoites, nas prises,
nos tumultos, nos trabalhos, nas viglias, nos jejuns, na pureza, na
cincia, na longanimidade, na benignidade, no Esprito Santo, no
amor no fingido, na palavra da verdade, no poder de Deus, pelas

258

Atos dos Apstolos

armas da justia, direita e esquerda, por honra e por desonra, por


infmia e por boa fama; como enganadores, e sendo verdadeiros;
como desconhecidos, mas sendo bem conhecidos; como morrendo, e
eis que vivemos; como castigados, e no mortos; como contristados,
mas sempre alegres; como pobres, mas enriquecendo a muitos. 2
Corntios 6:3, 4-10.
A Tito ele escreveu: Exorta semelhantemente os mancebos a
que sejam moderados. Em tudo te d por exemplo de boas obras;
na doutrina mostra incorrupo, gravidade, sinceridade, linguagem
s e irrepreensvel, para que o adversrio se envergonhe, no tendo
nenhum mal que dizer de ns. Tito 2:6-8.
Nada existe mais precioso vista de Deus que Seus ministros,
os quais vo aos lugares desolados da Terra para semear as sementes
[206] da verdade, na esperana da colheita. Ningum a no ser Cristo pode
medir o empenho de Seus servos ao sarem em busca dos perdidos.
Ele lhes outorga Seu Esprito, e por seus esforos as pessoas so
tiradas do pecado para a justia.
Deus est chamando homens que estejam dispostos a deixar
suas fazendas, negcios, se necessrio a famlia, para se tornarem
missionrios para Ele. E o chamado ser respondido. Tem havido no
passado homens que, constrangidos pelo amor de Cristo e pelas necessidades dos perdidos, deixaram os confortos do lar e a sociedade
de amigos, inclusive da esposa e filhos, para ir a terras estrangeiras,
entre idlatras e selvagens, a fim de proclamar a mensagem de misericrdia. Nessa empreitada muitos perderam a vida, mas outros tm
surgido para levar a obra. Assim, passo a passo, a causa de Cristo
tem progredido, e a semente semeada em tristeza tem produzido uma
abundante colheita. O conhecimento de Deus tem sido estendido
amplamente, e a bandeira da cruz plantada em terras pags.
Para a converso de um s pecador, o ministro deve empenhar
ao mximo suas energias. A pessoa, criada por Deus e por Cristo
redimida, de grande valor, por causa das possibilidades perante
ela, das vantagens espirituais que lhe tem sido concedidas, das habilidades que pode possuir se vitalizada pela Palavra de Deus e da
imortalidade que pode obter atravs da esperana apresentada no
evangelho. E se Cristo deixou as noventa e nove ovelhas para que
pudesse buscar e salvar a nica que se havia extraviado, podemos
ns ser justificados fazendo menos? No constitui o negligenciar

Ministrio consagrado

259

trabalhar como Cristo trabalhou, sacrificar como Ele sacrificou, a


traio de sagradas verdades, um insulto a Deus?
O corao do verdadeiro ministro est cheio do intenso desejo
de salvar. So gastos o tempo e a fora, e nenhum penoso esforo
evitado, pois outros precisam ouvir as verdades que trouxeram ao
seu prprio corao tamanha alegria, paz e satisfao. O Esprito
de Cristo repousa sobre ele. Ele se preocupa com os perdidos como
quem deve dar conta deles. Com os olhos fixos na cruz do Calvrio,
contemplando o Salvador suspenso, confiando em Sua graa, crendo
que Ele estar com ele at o fim, como sua proteo, sua fortaleza,
sua eficincia, ele trabalha para Deus. Com rogos e convites, misturados com a segurana do amor de Deus, ele busca conquistar almas
para Jesus, e no Cu contado entre os que so chamados, e eleitos,
[207]
e fiis. Apocalipse 17:14.

Captulo 35 A salvao para os judeus


Este captulo baseado na Epstola aos Romanos.
Aps muitos inevitveis atrasos, Paulo chegou afinal a Corinto,
cenrio de tantos trabalhos ansiosos no passado, e por algum tempo
objeto de profunda solicitude. Verificou que muitos dos primitivos crentes ainda se referiam a ele com afeio, como aquele que
primeiro lhes levara a luz do evangelho. Como saudasse esses discpulos e visse as evidncias de sua fidelidade e zelo, rejubilava-se
por sua obra em Corinto no haver sido em vo.
Os crentes de Corinto, antes to propensos a perder de vista seu
alto chamado em Cristo, tinham desenvolvido a fora do carter
cristo. Suas palavras e atos revelavam o poder transformador da
graa de Deus, e eram eles agora uma potente fora para o bem nesse
centro de paganismo e superstio. Na sociedade de seus amados
companheiros e desses fiis conversos, o esprito cansado e abatido
do apstolo encontrou repouso.
Durante sua permanncia em Corinto, Paulo achou tempo para
projetar novos e mais vastos campos de trabalho. Sua projetada viagem a Roma ocupava especialmente seus pensamentos. Ver a f
crist firmemente estabelecida no grande centro do mundo conhecido, era uma de suas mais caras esperanas e acalentados planos.
Uma igreja j havia sido estabelecida em Roma, e o apstolo desejava conseguir a cooperao dos crentes dali na obra a ser promovida
na Itlia e em outros pases. A fim de preparar o caminho para os
seus trabalhos entre esses irmos, muitos dos quais lhe eram at
ento estranhos, enviou-lhes uma carta, anunciando seu intento de
visitar Roma e sua esperana de plantar o estandarte da cruz na
Espanha.
Em sua epstola aos romanos, Paulo exps os grandes princpios
do evangelho. Ele afirmava a sua posio nas questes que estavam
agitando as igrejas judaicas e gentlicas, e mostrava que as espe260

A salvao para os judeus

261

ranas e promessas que haviam pertencido antes aos judeus eram,


agora, oferecidas tambm aos gentios.
Com grande clareza e poder, o apstolo apresentava a doutrina
da justificao pela f em Cristo. Ele esperava que outras igrejas
tambm pudessem ser ajudadas pela instruo enviada aos cristos
de Roma; mas quo pouco podia ele prever o vasto alcance da
influncia de suas palavras! Atravs dos sculos, a grande verdade
da justificao pela f tem permanecido como poderoso farol a guiar [208]
os pecadores arrependidos ao caminho da vida. Foi essa luz que
dissipou as trevas que envolviam a mente de Lutero e revelou-lhe o
poder do sangue de Cristo para purificar do pecado. A mesma luz
tem guiado verdadeira fonte de perdo e de paz, milhares de seres
sobrecarregados de pecado. Cada cristo tem motivos para agradecer
a Deus pela epstola aos romanos.
Nesta carta, Paulo deu livre expresso a suas preocupaes em
favor dos judeus. Desde sua converso suspirava por ajudar seus
irmos a alcanar uma clara compreenso da mensagem do evangelho. O bom desejo do meu corao e a orao a Deus por Israel,
declarou, para sua salvao. Romanos 10:1.
No era um desejo comum que o apstolo sentia. Constantemente, estava pedindo a Deus para operar em favor dos israelitas que
haviam deixado de reconhecer a Jesus de Nazar como o Messias
prometido. Em Cristo digo a verdade, no minto, afirmou ele aos
crentes de Roma, dando-me testemunho a minha conscincia no
Esprito Santo, que tenho grande tristeza e contnua dor no meu
corao. Porque eu mesmo poderia desejar ser separado de Cristo,
por amor de meus irmos, que so meus parentes segundo a carne;
que so israelitas dos quais a adoo de filhos, e a glria, e os
concertos, e a lei, e o culto, e as promessas; dos quais so os pais,
e dos quais Cristo segundo a carne, o qual sobre todos Deus
bendito eternamente. Romanos 9:1-5.
Os judeus foram o povo escolhido de Deus, por cujo intermdio
Ele Se propusera abenoar toda a humanidade. Dentre eles, Deus
havia levantado muitos profetas. Estes haviam predito o advento de
um Redentor que devia ser rejeitado e morto pelos que deveriam ter
sido os primeiros a reconhec-Lo como o Prometido.
O profeta Isaas, devassando os sculos e testemunhando a rejeio de profeta aps profeta e finalmente do Filho de Deus, foi

262

Atos dos Apstolos

inspirado a escrever com respeito aceitao do Redentor por parte


daqueles que nunca haviam sido antes contados entre os filhos de
Israel. Referindo-se a essa profecia, Paulo declara: Isaas ousadamente diz: Fui achado pelos que Me no buscavam, fui manifestado
aos que por Mim no perguntavam. Mas contra Israel diz: Todo o
dia estendi as Minhas mos a um povo rebelde e contradizente.
Romanos 9:1-5.
Muito embora houvesse Israel rejeitado Seu Filho, Deus no
os rejeitou. Note como Paulo continua a argumentar: Digo pois:
Porventura rejeitou Deus o Seu povo? De modo nenhum; porque
tambm eu sou israelita da descendncia de Abrao, da tribo de
Benjamim. Deus no rejeitou o Seu povo, que antes conheceu. Ou
no sabeis o que a Escritura diz de Elias, como fala a Deus contra
Israel, dizendo: Senhor, mataram os Teus profetas, e derribaram os
Teus altares; e s eu fiquei, e buscam a minha alma? Mas que lhe
[209] diz a resposta divina? Reservei para Mim sete mil vares, que no
dobraram os joelhos diante de Baal. Assim pois tambm agora neste
tempo ficou um resto, segundo a eleio da graa. Romanos 11:1-5.
Israel tinha tropeado e cado, mas isso no tornara impossvel
para eles se levantarem outra vez. Em resposta pergunta: Porventura tropearam, para que cassem? o apstolo responde: De
modo nenhum, mas pela sua queda veio a salvao aos gentios, para
os incitar emulao. E, se a sua queda a riqueza do mundo, e a
sua diminuio a riqueza dos gentios, quanto mais a sua plenitude!
Porque convosco falo, gentios, que, enquanto for apstolo dos gentios, glorificarei o meu ministrio; para ver se de alguma maneira
posso incitar emulao os da minha carne e salvar alguns deles.
Porque, se a sua rejeio a reconciliao do mundo, qual ser a
sua admisso, seno a vida dentre os mortos? Romanos 11:11-15.
Era propsito de Deus que Sua graa fosse revelada entre os
gentios bem como entre os israelitas. Isso havia sido claramente esboado nas profecias do Antigo Testamento. O apstolo usa algumas
dessas profecias em seu argumento. Ele interroga: No tem o oleiro
poder sobre o barro, para da mesma massa fazer um vaso para honra
e outro para desonra? E que direis se Deus, querendo mostrar a Sua
ira e dar a conhecer o Seu poder, suportou com muita pacincia os
vasos da ira, preparados para perdio, para que tambm desse a
conhecer as riquezas da Sua glria nos vasos de misericrdia, que

A salvao para os judeus

263

para glria j antes preparou, os quais somos ns, a quem tambm


chamou, no s dentre os judeus, mas tambm dentre os gentios?
Como tambm diz em Osias: Chamarei Meu povo ao que no era
Meu povo; e amada, que no era amada. E suceder que no lugar
em que lhes foi dito: Vs no sois Meu povo, a sero chamados
filhos do Deus vivo. Romanos 9:21-26.
No obstante haver Israel falhado como nao, havia entre eles
um considervel remanescente em condies de ser salvo. Ao tempo
do advento do Salvador, houve homens e mulheres fiis que receberam com alegria a mensagem de Joo Batista, e foram assim levados
a estudar de novo as profecias referentes ao Messias. Quando a igreja
crist primitiva foi fundada, foi ela composta desses fiis judeus que
reconheceram Jesus de Nazar como Aquele cujo advento haviam
almejado. a esse remanescente que Paulo se referiu quando escreveu: E, se as primcias so santas, tambm a massa o ; se a raiz
santa, tambm os ramos o so. Romanos 11:16.
Paulo relaciona o remanescente de Israel a uma boa oliveira
de que alguns galhos foram quebrados. E compara os gentios aos
ramos de uma oliveira silvestre, enxertados no tronco da oliveirame. E se alguns dos ramos foram quebrados, escreve ele aos
crentes gentios, e tu, sendo zambujeiro, foste enxertado em lugar
deles e feito participante da raiz e da seiva da oliveira, no te glories
contra os ramos; e, se contra eles te gloriares, no s tu que sustentas
a raiz, mas a raiz a ti. Dirs, pois: Os ramos foram quebrados, para
que eu fosse enxertado. Est bem! Pela sua incredulidade foram [210]
quebrados, e tu ests em p pela f; ento, no te ensoberbeas, mas
teme. Porque, se Deus no poupou os ramos naturais, teme que te
no poupe a ti tambm. Considera, pois a bondade e a severidade
de Deus: para com os que caram, severidade; mas, para contigo, a
benignidade de Deus, se permaneceres na Sua benignidade; de outra
maneira, tambm tu sers cortado. Romanos 11:17-22.
Devido incredulidade e rejeio do propsito do Cu para
eles, Israel como nao perdera sua ligao com Deus. Mas os ramos
que haviam sido cortados do tronco, Deus podia ligar ao verdadeiro
tronco de Israel o remanescente que havia permanecido fiel ao
Deus de seus pais. E tambm eles, declara o apstolo, falando
dos ramos cortados, se no permanecerem na incredulidade, sero
enxertados; porque poderoso Deus para os tornar a enxertar Se

264

Atos dos Apstolos

tu, escreve aos gentios, foste cortado do natural zambujeiro e,


contra a natureza, enxertado na boa oliveira, quanto mais esses, que
so naturais, sero enxertados na sua prpria oliveira! Porque no
quero, irmos, que ignoreis este segredo (para que no presumais de
vs mesmos): que o endurecimento veio em parte sobre Israel, at
que a plenitude dos gentios haja entrado.
E, assim, todo o Israel ser salvo, como est escrito: De Sio
vir o Libertador, e desviar de Jac as impiedades. E este ser o
Meu concerto com eles, quando Eu tirar os seus pecados. Assim que,
quanto ao evangelho, so inimigos por causa de vs; mas, quanto
eleio, amados por causa dos pais. Porque os dons e a vocao
de Deus so sem arrependimento. Porque assim como vs tambm
antigamente fostes desobedientes a Deus, mas, agora, alcanastes
misericrdia pela desobedincia deles, assim tambm estes, agora,
foram desobedientes, para tambm alcanarem misericrdia pela
misericrdia a vs demonstrada. Porque Deus encerrou a todos
debaixo da desobedincia, para com todos usar de misericrdia.
profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os Seus juzos, e quo inescrutveis os Seus caminhos! Porque quem compreendeu o intento do
Senhor? Ou quem foi Seu conselheiro? Ou quem Lhe deu primeiro a
Ele, para que lhe seja recompensado? Porque dEle, e por Ele e para
Ele, so todas as coisas; glria, pois, a Ele eternamente. Romanos
11:23-36.
Assim mostra Paulo que Deus tem poder de sobra para transformar o corao tanto de judeus como de gentios, e de conceder
a cada crente em Cristo as bnos prometidas a Israel. Ele repete
a declarao de Isaas concernente ao povo de Deus: Ainda que o
nmero dos filhos de Israel seja como a areia do mar, o remanescente
que ser salvo. Porque o Senhor executar a Sua palavra sobre a
Terra, completando-a e abreviando-a. E como antes disse Isaas: Se
o Senhor dos exrcitos no nos deixara descendncia, teramos sido
feitos como Sodoma, e seramos semelhantes a Gomorra. Romanos
[211] 9:27-29.
Ao tempo em que Jerusalm foi destruda e o templo reduzido
a runas, muitos milhares de judeus foram vendidos para servir
como escravos em terras pags. Como nufragos numa praia deserta,
foram espalhados entre as naes. Por mil e oitocentos anos [isso

A salvao para os judeus

265

at o sculo 19] tm os judeus vagueado de terra em terra atravs


do mundo, e em nenhum lugar tem-se-lhes dado o privilgio de
recuperarem o antigo prestgio como nao. Odiados e perseguidos,
de sculo em sculo sua herana tem sido de sofrimento.
Muito embora a tremenda sentena pronunciada sobre os judeus
como nao ao tempo da rejeio de Jesus de Nazar, por parte deles,
tem havido de sculo em sculo muitos judeus nobres, homens e
mulheres, tementes a Deus, os quais tm sofrido em silncio. Deus
tem confortado seus coraes em aflio, e tem contemplado com
piedade sua terrvel situao. Tem ouvido as agonizantes oraes dos
que de todo o corao O tm buscado para uma justa compreenso
de Sua Palavra. Alguns tm aprendido a ver no humilde Nazareno
a quem seus antepassados rejeitaram e crucificaram, o verdadeiro
Messias de Israel. Ao alcanar sua mente o significado das familiares
profecias h muito obscurecidas pela tradio e errada interpretao,
seu corao se tem enchido de gratido a Deus pelo dom inaudito
que Ele outorga a todo ser humano que decide aceitar a Cristo como
Salvador pessoal.
a essa classe que Isaas se refere em sua profecia: O remanescente que ser salvo. Isaas 10:22, 23. Desde os dias de Paulo
at o presente, Deus pelo Seu Esprito Santo tem estado a chamar
tanto a judeus como a gentios. Deus no faz acepo de pessoas
(Romanos 2:11), declarou Paulo. O apstolo considerava-se devedor
tanto a gregos como a brbaros, bem como a judeus; mas jamais
perdeu ele de vista as decididas vantagens que os judeus haviam possudo sobre outros, primeiramente, porque as palavras de Deus
lhe foram confiadas. Romanos 3:2. O evangelho, declarou, o
poder de Deus para salvao de todo aquele que cr; primeiro do
judeu, e tambm do grego. Porque nele se descobre a justia de Deus
de f em f, como est escrito: Mas o justo viver da f. Romanos
1:16, 17. desse evangelho de Cristo, igualmente eficaz a judeus
e gentios, que Paulo em sua epstola aos romanos declara no se
envergonhar.
Quando esse evangelho for apresentado em sua plenitude aos
judeus, muitos aceitaro a Cristo como o Messias. Entre os ministros
cristos h poucos que se sentem chamados a trabalhar pelo povo
judeu; mas aos que tm sido passados por alto, bem como a todos

266

Atos dos Apstolos

os outros, deve chegar a mensagem de misericrdia e esperana em


Cristo.
Na proclamao final do evangelho, quando deve ser feito um
trabalho especial pelas classes de pessoas at aqui negligenciadas,
Deus espera que Seus mensageiros tomem interesse especial pelo
povo judeu, o qual se encontra em todas as partes da Terra. Ao serem
as Escrituras do Antigo Testamento relacionadas com o Novo numa
[212] explanao do eterno propsito de Jeov, isto ser para muitos judeus
como o raiar de uma nova criao, a ressurreio da esperana. Ao
verem o Cristo da dispensao do evangelho retratado nas pginas
das Escrituras do Antigo Testamento, e perceberem quo claramente
o Novo Testamento explica o Antigo, suas adormecidas faculdades
despertaro e eles reconhecero a Cristo como o Salvador do mundo.
Muitos recebero a Cristo pela f como seu Redentor. Em relao a
eles se cumpriro as palavras: Mas, a todos quantos O receberam,
deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, aos que crem no
Seu nome. Joo 1:12.
H entre os judeus alguns que, como Saulo de Tarso, so poderosos nas Escrituras, e esses proclamaro com maravilhoso poder a
imutabilidade da lei de Deus. O Deus de Israel far que isso ocorra
em nossos dias. Seu brao no est encolhido para que no possa
salvar. Ao trabalharem com f Seus servos pelos que de muito tm
sido negligenciados e desprezados, Sua salvao ser revelada.
Assim diz o Senhor, que remiu a Abrao, acerca da casa de
Jac: Jac no ser agora envergonhado, nem agora se descorar a
sua face. Mas quando vir a Seus filhos, a obra das Minhas mos,
no meio dele, santificaro o Meu nome, e santificaro ao Santo de
Jac, e temero ao Deus de Israel. E os errados de esprito viro a
ter entendimento, e os murmuradores aprendero doutrina. Isaas
[213] 29:22-24.

Captulo 36 Apostasia na Galcia


Este captulo baseado na Epstola aos Glatas.
Enquanto permanecia em Corinto, Paulo teve motivos para srias
apreenses com respeito a algumas das igrejas j estabelecidas.
Atravs da influncia de falsos ensinadores que se tinham levantado
entre os crentes em Jerusalm, a diviso, heresia e sensualismo
estavam rapidamente ganhando terreno entre os crentes na Galcia.
Esses falsos ensinadores estavam misturando tradies judaicas com
as verdades do evangelho. Desconsiderando a deciso do conclio
geral de Jerusalm, impuseram aos crentes gentios a observncia da
lei cerimonial.
A situao era crtica. Os males que haviam sido introduzidos
ameaavam destruir rapidamente as igrejas da Galcia.
Paulo tinha o corao cortado e sua mente estava contristada por
essa franca apostasia da parte daqueles a quem ensinara fielmente os
princpios do evangelho. Imediatamente, ele escreveu aos enganados
crentes, expondo as falsas teorias que tinham aceitado, e com grande
severidade repreendeu a todos os que se estavam apartando da f.
Aps saudar os glatas com as palavras graa e paz da parte de Deus
Pai e da de nosso Senhor Jesus Cristo, dirigiu-lhes estas palavras
de penetrante reprovao:
Maravilho-me de que to depressa passsseis dAquele que
vos chamou graa de Cristo para outro evangelho. O qual no
outro, mas h alguns que vos inquietam e querem transtornar
o evangelho de Cristo. Mas, ainda que ns mesmos ou um anjo
do Cu vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho
anunciado, seja antema. Glatas 1:3, 6-8. Os ensinos de Paulo
estavam em harmonia com as Escrituras, e o Esprito Santo tinha
dado testemunho de seu trabalho; por isso ele advertia a seus irmos
a no atentarem para coisa alguma que contradissesse as verdades
que lhes havia ensinado.
267

268

Atos dos Apstolos

O apstolo aconselhou os crentes glatas a considerarem cuidadosamente sua primeira experincia na vida crist. insensatos
glatas! exclamou, quem vos fascinou para no obedecerdes
verdade, a vs, perante os olhos de quem Jesus Cristo foi j representado como crucificado? S quisera saber isto de vs: Recebestes
o Esprito pelas obras da lei ou pela pregao da f? Sois vs to
insensatos que, tendo comeado pelo Esprito, acabeis agora pela
carne? Ser em vo que tenhais padecido tanto? Se que isso tambm foi em vo. Aquele pois que vos d o Esprito e que obra
maravilhas entre vs, f-lo pelas obras da lei, ou pela pregao da
[214] f? Glatas 3:1-5.
Assim Paulo colocava os crentes da Galcia perante o tribunal
de sua prpria conscincia, e procurava det-los em seu caminho.
Confiando no poder de Deus para salvar, e recusando-se a reconhecer
as doutrinas dos ensinadores apstatas, o apstolo ansiava por levar
os conversos a ver que haviam sido grosseiramente enganados, mas
que pelo retorno a sua primeira f no evangelho podiam ainda anular
os propsitos de Satans. Ele tomou posio firmemente ao lado da
verdade e da justia; e sua suprema f e confiana na mensagem que
apresentara, ajudou a muitos cuja f havia fracassado, a retornarem
obedincia ao Salvador.
Quo diferente da maneira de Paulo escrever igreja de Corinto,
foi o caminho que ele seguiu em relao aos glatas! Aos primeiros
repreendeu com cautela e ternura; aos ltimos, com palavras de
farta reprovao. Os corntios haviam sido vencidos pela tentao.
Enganados por engenhosos sofismas de ensinadores que apresentavam erros sob o disfarce da verdade, tinham-se tornado confusos e
desorientados. Ensin-los a distinguir o falso do verdadeiro requeria
cuidado e pacincia. Aspereza ou descuidosa precipitao da parte
de Paulo teriam destrudo sua influncia sobre muitos daqueles a
quem ansiava ajudar.
Nas igrejas da Galcia, aberta e desmascaradamente estava o
erro suplantando a mensagem do evangelho. Cristo, o verdadeiro
fundamento da f, fora virtualmente renunciado pelas obsoletas cerimnias do judasmo. O apstolo viu que, para que os crentes da
Galcia fossem salvos das perigosas influncias que os ameaavam, as mais decisivas medidas deviam ser tomadas, dadas as mais
penetrantes advertncias.

Apostasia na Galcia

269

Uma importante lio que todo ministro de Cristo deve aprender,


a de adaptar seu trabalho s condies daqueles a quem busca
beneficiar. Ternura, pacincia, deciso e firmeza so igualmente necessrias; mas devem ser exercidas com o necessrio discernimento.
Tratar sabiamente com diferentes tipos de mentalidade, sob circunstncias e condies variadas, uma obra que requer sabedoria e
juzo iluminado e santificado pelo Esprito de Deus.
Em sua carta aos crentes glatas, Paulo recapitula brevemente
os incidentes principais relacionados com sua prpria converso e
com sua experincia crist primitiva. Por esse meio, ele procurava
mostrar que foi atravs de uma especial manifestao de poder divino
que ele havia sido levado a ver e abraar as grandes verdades do
evangelho. Foi mediante instruo recebida do prprio Deus que
Paulo foi levado a advertir e admoestar os glatas de maneira to
solene e positiva. Ele escreveu, no em hesitao e dvida, mas
com a segurana de decidida convico e absoluto conhecimento.
Esboava claramente a diferena entre ser ensinado pelo homem e
receber a instruo diretamente de Cristo.
O apstolo exortava os glatas a deixar os falsos guias por quem
haviam sido desviados, e a voltar f que havia sido acompanhada
por inquestionveis evidncias de aprovao divina. Os homens que [215]
os haviam procurado desviar de sua f no evangelho eram hipcritas,
de corao no santificado e vida corrupta. Sua religio era feita de
um conjunto de cerimnias, por cujas prticas esperavam ganhar o
favor de Deus. No tinham interesse num evangelho que requeria
obedincia palavra: Aquele que no nascer de novo, no pode ver
o reino de Deus. Joo 3:3. Sentiam que uma religio baseada em
tal doutrina requeria demasiado sacrifcio, e assim se apegavam a
seus erros, enganando-se e tambm aos outros.
Suprir formas externas de religio em lugar de santidade de
corao e de vida ainda to agradvel natureza no renovada
como o foi nos dias desses ensinadores judeus. Hoje, como ento,
existem falsos guias espirituais, para cujas doutrinas muitos atentam
avidamente. estudado esforo de Satans desviar as mentes da
esperana da salvao pela f em Cristo e obedincia lei de Deus.
Em cada poca, o arquiinimigo adapta suas tentaes aos preconceitos ou inclinaes daqueles a quem est procurando enganar. Nos
tempos apostlicos, levou os judeus a exaltar a lei cerimonial e re-

270

Atos dos Apstolos

jeitar a Cristo; no presente, ele induz muitos cristos professos, sob


a pretenso de honrar a Cristo, a pr em controvrsia a lei moral, e a
ensinar que seus preceitos podem ser transgredidos impunemente.
dever de cada servo de Deus opor-se firme e decididamente a esses
pervertedores da f, e expor destemidamente seus erros pela Palavra
da verdade.
Em seu esforo para reconquistar a confiana de seus irmos
na Galcia, Paulo habilmente vindica sua posio como apstolo
de Cristo. Ele se declarou apstolo, no da parte dos homens,
nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que O
ressuscitou dos mortos No de homens, mas da mais alta autoridade
no Cu, tinha ele recebido seu comissionamento. E sua posio tinha
sido reconhecida por um conclio geral em Jerusalm, com cujas
decises Paulo se tinha conformado em todos os seus trabalhos entre
os gentios.
No foi para exaltar-se, mas para magnificar a graa de Deus,
que Paulo assim apresentou aos que estavam pondo em dvida seu
apostolado, provas de que no era inferior aos mais excelentes apstolos. 2 Corntios 11:5. Os que procuravam diminuir sua vocao
e sua obra estavam lutando contra Cristo, cuja graa e poder eram
manifestos atravs de Paulo. O apstolo foi forado, pela oposio
de seus inimigos, a tomar decidida atitude de manter sua posio e
autoridade.
Paulo pleiteava com os que haviam uma vez conhecido na vida
o poder de Deus, para voltarem a seu primeiro amor pela verdade do
evangelho. Com irrespondveis argumentos, expunha perante eles
o privilgio de se tornarem homens e mulheres livres em Cristo,
por cuja graa expiatria todos os que fazem completa entrega so
vestidos com o manto de Sua justia. A posio que Ele tomou que
cada pessoa que deseja ser salva precisa ter uma experincia genuna
[216] e individual nas coisas de Deus. As fervorosas palavras de splica
do apstolo no ficaram sem fruto. O Esprito Santo operou com
forte poder, e muitos cujos ps se haviam desviado para caminhos
estranhos, retornaram a sua primeira f no evangelho. Da em diante
ficaram firmes na liberdade com que Cristo os havia libertado. Na
vida deles foi revelado o fruto do Esprito amor, alegria, paz,
longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio. Glatas 5:22, 23. O nome de Deus foi glorificado e

Apostasia na Galcia

271

muitos foram acrescentados ao nmero dos crentes em toda aquela


[217]
regio.

Captulo 37 A ltima viagem de Paulo a


Jerusalm
Este captulo baseado em Atos 20:4-38; 21:1-16.
Paulo tinha grande desejo de alcanar Jerusalm antes da Pscoa,
para que assim tivesse uma oportunidade de encontrar-se com os que
vinham de todas as partes do mundo para assistir festa. Acariciava
sempre a esperana de servir, de algum modo, como instrumento
na remoo dos preconceitos de seus patrcios incrdulos, a fim de
que fossem levados a aceitar a preciosa luz do evangelho. Desejava
tambm visitar a igreja de Jerusalm e levar-lhes os donativos que
as igrejas gentlicas enviavam para os irmos pobres da Judia. E
por essa visita esperava promover mais firme unio entre os judeus
conversos e os conversos gentios.
Tendo completado seu trabalho em Corinto, determinou navegar
diretamente para um dos portos na costa da Palestina. Haviam-se
tomado todas as disposies e ele estava prestes a tomar o navio
quando teve aviso de uma trama dos judeus para tirar-lhe a vida. At
ento, tinham sido frustrados todos os esforos dos adversrios da
f para acabar com a obra do apstolo.
O xito que alcanou a pregao do evangelho havia despertado
de novo a ira dos judeus. Chegavam de cada canto informaes
da disseminao da nova doutrina, segundo a qual os judeus eram
libertados da observncia dos ritos da lei cerimonial, e os gentios
eram admitidos a iguais privilgios com os judeus como filhos de
Abrao. Paulo, em sua pregao em Corinto, apresentou os mesmos
argumentos que expunha com tanta veemncia em suas epstolas.
Sua categrica afirmao: No h grego nem judeu, circunciso
nem incircunciso (Colossences 3:11), foi considerada pelos inimigos como ousada blasfmia, e decidiram que sua voz devia ser
silenciada.
Tendo sido avisado da conspirao, Paulo decidiu dar a volta pela
Macednia. Teve assim de renunciar ao plano de chegar a Jerusalm
272

A ltima viagem de Paulo a Jerusalm

273

em tempo para as festividades da Pscoa, mas esperava l estar para


o Pentecostes.
Na companhia de Paulo e Lucas estavam Spater, de Beria,
e dos de Tessalnica, Aristarco e Segundo, e Gaio, de Derbe, e Timteo, e dos da sia, Tquico e Trfimo. Atos 20:4. Paulo trazia
consigo grande soma de dinheiro das igrejas gentlicas, e pretendia
dep-la nas mos dos irmos encarregados do trabalho na Judia; e
para esse fim combinou com vrias igrejas contribuintes que repre[218]
sentantes seus o acompanhassem a Jerusalm.
Em Filipos, Paulo demorou-se para celebrar a Pscoa. S Lucas
ficou com ele, partindo os demais membros da comitiva para Trade,
a fim de ali o esperarem. Os filipenses eram dentre os conversos do
apstolo os mais amorosos e sinceros, e durante os oito dias da festa
ele desfrutou pacfica e feliz comunho com eles.
Embarcando em Filipos, Paulo e Lucas alcanaram os companheiros cinco dias mais tarde, em Trade, e demoraram-se sete dias
com os crentes naquele lugar. Na ltima noite de sua estada ali os
irmos se ajuntaram para partir o po O fato de que seu amado
mestre ia partir, promoveu um ajuntamento maior que o de costume.
Reuniram-se num cenculo (Atos 20:7, 8), no terceiro andar. Ali,
no fervor de seu amor e solicitude por eles, o apstolo pregou at a
meia-noite.
Numa das janelas abertas estava assentado um jovem por nome
utico. Nessa perigosa posio adormeceu, e caiu ao solo. Num
momento tudo era susto e confuso. O jovem foi levantado morto, e
muitos se acercaram dele com gritos e lamentaes. Mas Paulo, passando por entre os irmos atribulados, abraou-o e fez uma fervorosa
orao para que Deus restaurasse a vida ao morto. Sua petio foi
atendida. Sobrepondo-se aos clamores e lamentaes, ouviu-se a voz
do apstolo dizendo: No vos perturbeis, que a sua alma nele est
Com jbilo, os crentes voltaram a se reunir no cenculo. Havendo
participado da comunho, Paulo ainda lhes falou largamente at
alvorada. Atos 20:10, 11.
O navio em que Paulo e seus companheiros deviam prosseguir
viagem estava prestes a partir e os irmos apressaram-se a subir a
bordo. O apstolo, porm, preferiu tomar o caminho mais perto, por
terra, entre Trade e Asss, encontrando-se com seus companheiros
nesta cidade. Isto lhe deu um pouco de tempo para meditao e

274

Atos dos Apstolos

orao. As dificuldades e perigos relacionados com sua prxima


visita a Jerusalm, a atitude da igreja ali para com ele e sua obra,
bem como a condio das igrejas e o interesse da obra do evangelho
em outros campos, eram assuntos de ardente e solcito pensar; e ele
aproveitou essa oportunidade especial para buscar de Deus fora e
guia.
Enquanto os viajantes navegavam rumo ao sul, para Asss, passaram pela cidade de feso, que fora por tanto tempo cenrio dos
trabalhos do apstolo. Paulo havia desejado muito visitar a igreja
ali; pois tinha importante instruo e conselho a dar-lhes. Havendo,
porm, ponderado, determinou apressar-se; pois desejava estar, se
lhe fosse possvel, em Jerusalm no dia do Pentecostes. Atos 20:16.
Chegando, porm, a Mileto, cerca de cinqenta quilmetros de feso,
soube que lhe seria possvel comunicar-se com a igreja antes que
o navio partisse. Enviou portanto uma mensagem imediatamente
aos ancios, pedindo para que viessem depressa a Mileto, para que
pudesse v-los antes de continuar a viagem.
Em resposta a seu chamado vieram, e ele lhes dirigiu palavras
ardentes e tocantes de admoestao e despedida. Vs bem sabeis,
[219] disse ele, desde o primeiro dia em que entrei na sia, como em todo
esse tempo me portei no meio de vs, servindo ao Senhor com toda
a humildade e com muitas lgrimas e tentaes que, pelas ciladas
dos judeus, me sobrevieram; como nada, que til seja, deixei de vos
anunciar e ensinar publicamente e pelas casas, testificando, tanto aos
judeus como aos gregos, a converso a Deus e a f em nosso Senhor
Jesus Cristo. Atos 20:18-21.
Paulo sempre exaltara a lei divina. Ele havia mostrado que no
h poder na lei para salvar os homens da penalidade da desobedincia; que os pecadores precisam arrepender-se de seus pecados, e
humilhar-se perante Deus, em cuja justa ira incorreram pela transgresso de Sua lei, e precisam tambm exercer f no sangue de
Cristo como o nico meio de perdo. O Filho de Deus havia morrido
como sacrifcio por eles, e havia subido ao Cu para permanecer
como seu Advogado perante o Pai. Mediante arrependimento e f
podiam ficar livres da condenao do pecado, e pela graa de Cristo
ser capacitados da por diante a render obedincia lei de Deus.
E agora, continuou Paulo, eis que, ligado eu pelo esprito,
vou para Jerusalm, no sabendo o que l me h de acontecer, seno

A ltima viagem de Paulo a Jerusalm

275

o que o Esprito Santo de cidade em cidade me revela, dizendo que


me esperam prises e tribulaes. Mas em nada tenho a minha vida
por preciosa, contanto que cumpra com alegria a minha carreira, e
o ministrio que recebi do Senhor Jesus, para dar testemunho do
evangelho da graa de Deus. E agora, na verdade, sei que todos vs,
por quem passei pregando o reino de Deus, no vereis mais o meu
rosto. Atos 20:22-25.
Paulo no pensava em dar esse testemunho, mas enquanto falava
veio sobre ele o Esprito de inspirao, confirmando seus pressentimentos de que esse seria seu ltimo encontro com os irmos efsios.
Portanto, no dia de hoje, vos protesto que estou limpo do sangue
de todos, porque nunca deixei de vos anunciar todo o conselho de
Deus. Atos 20:26, 27. Nenhum temor de causar escndalo, nenhum
desejo de amizade ou de aplausos, poderiam levar Paulo a reter
as palavras que Deus lhe dera para instruo deles, advertncia ou
correo. Dos Seus servos hoje Deus requer coragem na pregao
da Palavra e na exposio de seus preceitos. O ministro de Cristo
no deve apresentar ao povo apenas as verdades mais agradveis,
retendo outras que lhes possam causar mgoa. Deve ele observar
com profundo interesse o desenvolvimento do carter. Se vir que
algum no rebanho est acariciando o pecado, precisa como fiel
pastor dar-lhe instruo da Palavra de Deus que se aplique ao caso.
Permitisse-lhes ele prosseguirem confiadamente sem advertncia,
e seria responsabilizado por sua perdio. O pastor que cumpre
seu alto encargo deve dar a seu povo, fiel instruo sobre cada
ponto da f crist, mostrando-lhes o que precisam ser e fazer para
se apresentarem perfeitos no dia de Deus. Unicamente aquele que
fiel ensinador da verdade poder, ao fim de seu trabalho, dizer como [220]
Paulo: Estou limpo do sangue de todos. Atos 20:26.
Olhai por vs, advertiu o apstolo a seus irmos, e por todo
o rebanho sobre que o Esprito Santo vos constituiu bispos, para
apascentardes a igreja de Deus, que Ele resgatou com Seu prprio
sangue. Atos 20:28. Se os ministros do evangelho mantiverem
sempre em mente que esto tratando com a aquisio do sangue de
Cristo, tero mais profundo senso da importncia de seu trabalho.
Devem ter cuidado de si e do rebanho. Seu prprio exemplo deve
ilustrar e fortalecer suas instrues. Como ensinadores do caminho
da vida, no devem dar ocasio de ser blasfemada a verdade. Como

276

Atos dos Apstolos

representantes de Cristo, devem manter a honra de Seu nome. Mediante devoo, pureza de vida, pia conversao, devem provar-se
dignos de sua alta vocao.
Os perigos que assaltariam a igreja de feso foram revelados
ao apstolo. Eu sei isto, disse, que, depois da minha partida,
entraro no meio de vs lobos cruis, que no perdoaro ao rebanho.
E que, dentre vs mesmos, se levantaro homens que falaro coisas
perversas, para atrarem os discpulos aps si. Atos 20:29, 30. Paulo
tremia pela igreja quando, olhando para o futuro, via os ataques
que ela sofreria de inimigos externos e internos. Com solene fervor
exortou seus irmos a guardar vigilantes seu sagrado depsito. Como
exemplo, apresentou-lhes seu prprio infatigvel trabalho entre eles:
Portanto, vigiai, lembrando-vos de que durante trs anos, no cessei,
noite e dia, de admoestar com lgrimas, a cada um de vs. Atos
20:31.
Agora pois, irmos, continuou ele, encomendo-vos a Deus
e palavra da Sua graa; a Ele, que poderoso para vos edificar e
dar herana entre todos os santificados. De ningum cobicei a prata,
nem o ouro, nem a veste Alguns dos irmos efsios eram ricos;
mas Paulo jamais procurara tirar deles benefcio pessoal. No fazia
parte de sua mensagem chamar a ateno para as suas prprias necessidades. Para o que me era necessrio, a mim, declarou, e aos
que estavam comigo, estas mos me serviram. Atos 20:33, 34. Em
meio a seus rduos labores e extensas jornadas pela causa de Cristo,
ele fora capaz no apenas de suprir suas prprias necessidades, mas
de poupar alguma coisa para o sustento dos seus companheiros de
trabalho e ajuda aos pobres. Isso ele conseguiu unicamente com
intenso trabalho e estrita economia. Bem podia ele apontar a seu
prprio exemplo, quando disse: Tenho-vos mostrado em tudo que,
trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos e recordar as
palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa
dar do que receber.
E, havendo dito isto, ps-se de joelhos e orou com todos eles. E
levantou-se um grande pranto entre todos e, lanando-se ao pescoo
de Paulo, o beijavam, entristecendo-se muito, principalmente pela palavra que dissera, que no veriam mais o seu rosto. E acompanharam[221] no at ao navio. Atos 20:35-38.

A ltima viagem de Paulo a Jerusalm

277

De Mileto, os viajantes navegaram caminho direito [...] a Cs,


e no dia seguinte a Rodes, de onde passaram a Ptara, na praia
sudoeste da sia Menor, onde achando um navio que ia para a
Fencia, embarcaram nele e partiram. Em Tiro, onde o navio foi
descarregado, acharam uns poucos discpulos, com quem lhes foi
permitido ficar sete dias. Pelo Esprito Santo foram esses discpulos advertidos dos perigos que aguardavam Paulo em Jerusalm,
e eles insistiram com ele, que no subissem a Jerusalm. Atos
21:1-4. Mas o apstolo no permitiu que o temor de provaes e
encarceramento o demovesse de seu propsito.
Aps a semana passada em Tiro, todos os irmos, com suas esposas e filhos, foram com Paulo ao navio, e antes que ele embarcasse,
ajoelharam na praia e oraram, ele por eles, e eles por ele.
Prosseguindo sua jornada rumo ao sul, os viajantes chegaram a
Cesaria; e, entrando em casa de Filipe, o evangelista, que era um
dos sete (Atos 21:8), ficaram com ele. Ali Paulo passou uns poucos
dias, pacficos e felizes os ltimos da perfeita liberdade de que
ele devia usufruir por muito tempo.
Enquanto Paulo se demorava em Cesaria, chegou da Judia um
profeta, por nome gabo; e, vindo ter conosco, conta Lucas, tomou
a cinta de Paulo e, ligando-se os seus prprios ps e mos, disse:
Isto diz o Esprito Santo: Assim ligaro os judeus, em Jerusalm, o
varo de quem esta cinta e o entregaro nas mos dos gentios. E,
ouvindo ns isto, continua Lucas, rogamos-lhe, tanto ns como os
que eram daquele lugar, que no subisse a Jerusalm Mas Paulo no
se desviaria do caminho do dever. Seguiria a Cristo se necessrio
priso e morte. Que fazeis vs, chorando e magoando-me o
corao? exclamou; porque eu estou pronto no s a ser ligado,
mas ainda a morrer em Jerusalm pelo nome do Senhor Jesus
Vendo que lhe causavam sofrimento sem mudar o propsito, os
irmos cessaram de insistir, dizendo apenas: Faa-se a vontade do
Senhor! Atos 21:10-14.
Logo chegou o momento em que a breve estada em Cesaria teve
fim, e acompanhado por alguns dos irmos, Paulo e sua comitiva
partiram para Jerusalm, com o corao profundamente pesaroso
pelo pressentimento de males vindouros.
Nunca antes havia o apstolo se acercado de Jerusalm com o
corao to triste. Sabia que encontraria poucos amigos e muitos

278

Atos dos Apstolos

inimigos. Estava-se aproximando da cidade que tinha rejeitado e


matado o Filho de Deus, e sobre a qual agora pairavam as ameaas
da ira divina. Relembrando quo amargos tinham sido seus prprios
preconceitos contra os seguidores de Cristo, sentia a mais profunda
piedade por seus iludidos compatriotas. E no entanto, quo pouco
podia ele esperar ser capaz de fazer para ajud-los! A mesma ira cega
que antes inflamara seu corao, ardia agora com inaudito poder no
[222] corao de toda uma nao contra ele.
E ele no poderia contar com a simpatia e o auxlio de seus
prprios irmos na f. Os incrdulos judeus que lhe haviam to de
perto seguido os passos, no haviam demorado em fazer circular em
Jerusalm os boatos mais desfavorveis sobre ele e sua obra, tanto
por carta como pessoalmente; e alguns, mesmo dentre os apstolos e
ancios, tinham tomado esses relatos por verdadeiros, nada fazendo
para contradiz-los, e no manifestando desejo de se harmonizarem
com ele.
Se bem que assaltado de desnimo, o apstolo no se desesperara.
Confiava em que a voz que lhe falara ao prprio corao ainda falaria
ao de seus concidados, e que o Mestre a quem os condiscpulos
amavam e serviam uniria ainda seus coraes ao dele na obra do
[223] evangelho.

Captulo 38 Paulo prisioneiro


Este captulo baseado em Atos 21:17-40; 22; 23:1-35.
E logo que chegamos a Jerusalm, os irmos nos receberam de
muito boa vontade. E no dia seguinte Paulo entrou conosco em casa
de Tiago, e todos os ancios vieram ali. Atos 21:17, 18.
Nessa ocasio, Paulo e seus companheiros formalmente apresentaram aos dirigentes da obra em Jerusalm as contribuies enviadas
pelas igrejas gentlicas para o sustento dos pobres existentes entre os
irmos judeus. A arrecadao dessas contribuies havia custado ao
apstolo e a seus colaboradores, muito tempo, profunda ansiedade e
intenso trabalho. A importncia, que excedia em muito expectativa
dos ancios de Jerusalm, representava muitos sacrifcios e mesmo
severas privaes da parte dos crentes gentios.
Essas ofertas voluntrias traduziam a lealdade dos conversos
gentios para com a obra de Deus organizada em todo o mundo,
e deviam ter sido por todos recebidas com grato reconhecimento;
entretanto, era manifesto a Paulo e seus colaboradores que, mesmo
dentre aqueles diante de quem agora estavam, havia alguns que eram
incapazes de apreciar o esprito de amor fraternal que prodigalizara
as ofertas.
Nos primeiros anos da obra do evangelho entre os gentios, alguns
dos irmos dirigentes de Jerusalm, apegando-se a anteriores preconceitos e modos de pensar, no haviam cooperado sinceramente com
Paulo e seus companheiros. Em sua ansiedade por preservar umas
poucas formas e cerimnias insignificantes, tinham perdido de vista
as bnos que poderiam advir a eles e causa que amavam, mediante um esforo para unir numa s todas as partes da obra do Senhor.
Embora estivessem desejosos de salvaguardar os melhores interesses
da igreja crist, tinham deixado de manter-se atentos s progressivas
providncias de Deus, e em sua humana sabedoria tinham procurado
entravar os obreiros com muitas restries desnecessrias. Assim,
surgiu ali um grupo de homens que no estavam familiarizados pes279

280

Atos dos Apstolos

soalmente com as circunstncias difceis e peculiares necessidades


enfrentadas pelos obreiros em campos distantes, e que entretanto
sustentavam ter autoridade para levar seus irmos nesses campos a
seguir certos e determinados mtodos de trabalho. Julgavam que a
obra de pregar o evangelho tinha de ser levada avante em harmonia
com suas opinies.
Vrios anos haviam passado desde que os irmos em Jerusalm,
juntamente com representantes de outras igrejas principais, tinham
[224] dado cuidadosa ateno s perturbadoras questes que haviam surgido com respeito a mtodos seguidos pelos que trabalhavam entre
os gentios. Como resultado desse conclio, os irmos tinham sido
unnimes em fazer definidas recomendaes s igrejas concernentes
a certos ritos e costumes, inclusive a circunciso. Nesse conclio
geral os irmos foram tambm unnimes em recomendar Paulo e
Barnab s igrejas crists como obreiros dignos da inteira confiana
de cada crente.
Havia entre os presentes a essa reunio, alguns que haviam criticado severamente os mtodos de trabalho seguidos pelos apstolos
sobre quem repousava o principal encargo de levar o evangelho ao
mundo gentio. Mas durante o conclio, sua viso do propsito de
Deus se tinha ampliado, e eles se uniram a seus irmos em fazer
sbias decises que tornaram possvel a unificao de todo o corpo
de crentes.
Posteriormente, quando se tornou claro que os conversos dentre
os gentios estavam aumentando rapidamente, houve alguns poucos
dentre os irmos dirigentes em Jerusalm que comearam de novo a
acariciar seus anteriores preconceitos contra os mtodos de Paulo e
seus companheiros.
Esses preconceitos se fortaleceram com o passar dos anos, at
que alguns dos dirigentes determinaram que a obra de pregar o
evangelho devia da por diante ser dirigida de acordo com suas prprias idias. Se Paulo conformasse seus mtodos a certa orientao
por eles defendida, reconheceriam sua obra e a sustentariam; de
outro modo, no mais a veriam com favor nem lhe concederiam a
manuteno.
Esses homens haviam perdido de vista o fato de que Deus o
Mestre de Seu povo; que cada obreiro em Sua causa deve alcanar
uma experincia pessoal em seguir o divino Lder, e no em buscar

Paulo prisioneiro

281

dos homens guia direta; que Seus obreiros devem ser talhados e moldados, no segundo as idias do homem, mas segundo a semelhana
divina.
Em seu ministrio, o apstolo Paulo tinha ensinado o povo no
com palavras persuasivas de sabedoria humana, mas em demonstrao de Esprito e de poder As verdades que proclamava tinham-lhe
sido reveladas pelo Esprito Santo; porque o Esprito penetra todas
as coisas, ainda as profundezas de Deus. Porque, qual dos homens
sabe as coisas do homem, seno o esprito do homem, que nele est?
Assim tambm ningum sabe as coisas de Deus, seno o Esprito de
Deus. [...] As quais, declara Paulo, tambm falamos, no com palavras de sabedoria humana, mas com as que o Esprito Santo ensina,
comparando as coisas espirituais com as espirituais. 1 Corntios
2:4, 10-13.
Atravs de seu ministrio, Paulo tinha buscado orientao direta
de Deus. Ao mesmo tempo, tinha sido muito cuidadoso em trabalhar
em harmonia com as decises do conclio geral de Jerusalm; e como
resultado, as igrejas eram confirmadas na f, e cada dia cresciam em
nmero. Atos 16:5. E agora, apesar da falta de simpatia mostrada
por alguns, encontrava conforto na tranqila conscincia de que [225]
havia cumprido seu dever ao encorajar em seus conversos um esprito
de lealdade, generosidade e amor fraternal, como se revelou nessa
ocasio nas contribuies liberais que lhe foi possvel colocar diante
dos ancios judeus.
Aps a apresentao das ofertas, Paulo contou-lhes por mido o
que por seu ministrio Deus fizera entre os gentios Essa exposio
de fatos levou ao corao de todos, mesmo dos que tinham estado a
duvidar, a convico de que a bno do Cu tinha acompanhado
seu trabalho. E, ouvindo-o eles, glorificaram ao Senhor. Atos
21:19, 20. Eles sentiram que os mtodos de trabalho seguidos pelo
apstolo levavam a aprovao do Cu. As liberais contribuies que
tinham perante si, acrescentavam peso ao testemunho do apstolo
no tocante fidelidade das novas igrejas estabelecidas entre os
gentios. Os homens que, embora contados entre os que tinham o
encargo da obra em Jerusalm, tinham insistido em que se adotassem
arbitrrias medidas de controle, viram o ministrio de Paulo sob
nova luz, e ficaram convencidos de que seu prprio procedimento
tinha sido errado, que haviam estado escravizados pelas tradies e

282

Atos dos Apstolos

costumes judaicos, e que a obra do evangelho tinha sido grandemente


embaraada por no haverem reconhecido que o muro de separao
entre judeus e gentios tinha sido derribado pela morte de Cristo.
Foi essa uma urea oportunidade para todos os irmos dirigentes francamente confessarem que Deus operara por Paulo, e que
haviam por vezes errado, permitindo que os boatos dos inimigos
despertassem neles inveja e preconceito. Mas em vez de se unirem num esforo a fim de fazer justia quele que fora ofendido,
deram-lhe um conselho que revelava nutrirem ainda a idia de que
Paulo devesse ser em grande parte responsabilizado pelos preconceitos existentes. No se puseram nobremente ao lado dele para
defend-lo, esforando-se por mostrar aos desgostosos irmos onde
eles prprios estiveram errados, mas procuraram criar um compromisso aconselhando-o a seguir um caminho que na opinio deles
removeria toda causa de equvoco.
Bem vs, irmo, disseram em resposta a seu testemunho,
quantas dezenas de milhares h entre os judeus que creram, e todos
so zelosos da lei; e foram informados a teu respeito que ensinas
todos os judeus entre os gentios a apostatarem de Moiss, dizendolhes que no devem circuncidar os filhos, nem andar segundo os
costumes da lei. Que se h de fazer, pois? Certamente sabero da tua
chegada. Faze, portanto, o que te vamos dizer: esto entre ns quatro
homens que, voluntariamente, aceitaram voto; toma-os, purifica-te
com eles e faze a despesa necessria para que raspem a cabea; e
sabero todos que no verdade o que se diz a teu respeito; e que,
pelo contrrio, andas tambm, tu mesmo, guardando a lei. Quanto
aos gentios que creram, j lhes transmitimos decises para que se
abstenham das coisas sacrificadas a dolos, do sangue, da carne de
[226] animais sufocados e das relaes sexuais ilcitas. Atos 21:20-25.
Os irmos esperavam que, seguindo Paulo o procedimento sugerido, pudesse contrariar de maneira decisiva as falsas notcias
concernentes a ele. Asseguraram-lhe que a deciso do conclio anterior no tocante aos conversos gentios e lei cerimonial, ainda
vigorava. Mas o conselho agora dado no estava em harmonia com
aquela deciso. O Esprito de Deus no ratificou essa instruo; foi
ela fruto da covardia. Os lderes da igreja em Jerusalm sabiam que,
por se no conformarem com a lei cerimonial, os cristos atrairiam
sobre si o dio dos judeus, e se exporiam perseguio. O Sindrio

Paulo prisioneiro

283

estava fazendo o mximo para deter o progresso do evangelho. Por


ele foram escolhidos homens para seguirem os apstolos, especialmente Paulo, e por toda a maneira possvel opor-se a sua obra. Se
os crentes em Cristo fossem condenados pelo Sindrio como quebrantadores da lei, seriam levados a sofrer imediata e severa punio
como apstatas da f judaica.
Muitos dos judeus que haviam aceitado o evangelho acariciavam
ainda certa deferncia pela lei cerimonial, e estavam demasiado dispostos a fazer perigosas concesses, esperando assim ganhar a confiana de seus concidados, remover seus preconceitos e ganh-los
para a f em Cristo como o Redentor do mundo. Paulo compreendeu
que, por todo o tempo em que muitos dos principais membros da
igreja em Jerusalm continuassem a manter o preconceito contra ele,
procurariam constantemente prejudicar sua influncia. Acreditava
que se por alguma concesso razovel pudesse ganh-los para a
verdade, removeria um grande obstculo ao xito do evangelho em
outros lugares. No se achava, porm, autorizado por Deus para
ceder tanto quanto pediam.
Quando pensamos no grande desejo de Paulo em harmonizar-se
com seus irmos, sua bondade para com os fracos na f, sua reverncia pelos apstolos que haviam estado com Cristo, e por Tiago, o
irmo do Senhor, e seu propsito de tornar-se tanto quanto possvel
tudo para com todos sem sacrificar princpios quando pensamos
em tudo isso, surpreende menos que ele tenha sido constrangido a
se desviar do caminho firme e decidido que at a seguira. Mas em
vez de alcanar o objetivo desejado, seus esforos pela conciliao
apenas precipitaram a crise, apressaram os sofrimentos que lhe estavam preditos, e resultaram em separ-lo de seus irmos, privando a
igreja de uma de suas mais fortes colunas, e levando a tristeza aos
coraes cristos em toda parte.
No dia seguinte, Paulo comeou a executar o conselho dos ancios. Os quatro homens que haviam feito o voto de nazireus (Nmeros 6), cujo termo estava quase cumprido, foram levados por Paulo
ao templo, anunciando serem j cumpridos os dias da purificao;
e ficou ali at se oferecer por cada um deles a oferta. Atos 21:26.
Certos dispendiosos sacrifcios para a purificao ainda deveriam
ser oferecidos.

284

Atos dos Apstolos

Os que aconselharam Paulo a dar esse passo no haviam considerado bem o grande perigo a que estaria assim exposto. Jerusalm
[227] estava, nessa poca, regurgitando de adoradores vindos de muitas
terras. Quando, em cumprimento da comisso que lhe fora imposta
por Deus, Paulo anunciara o evangelho aos gentios, visitara muitas
das maiores cidades do mundo, e era bem conhecido de milhares
que, de terras estrangeiras, tinham vindo a Jerusalm para assistir
festa. Entre esses, havia homens cujo corao se enchera de amargo
dio contra Paulo; e sua entrada no templo numa tal ocasio pblica significava arriscar a vida. Por vrios dias, entrou e saiu entre
os adoradores, aparentemente despercebido; mas, antes do fim do
tempo especificado, ao estar falando com um sacerdote a respeito
dos sacrifcios a serem oferecidos, foi reconhecido por alguns dos
judeus da sia.
Com fria de demnios precipitaram-se sobre ele, clamando:
Vares israelitas, acudi; este o homem que por todas as partes
ensina a todos, contra o povo e contra a lei, e contra este lugar E
como o povo correspondesse ao pedido de auxlio, outra acusao
foi acrescentada: E, demais disto, introduziu tambm no templo os
gregos, e profanou este santo lugar. Atos 21:27, 28.
Pela lei judaica era crime punvel com a morte entrar uma pessoa
incircuncisa nos ptios internos do edifcio sagrado. Paulo tinha sido
visto na cidade em companhia de Trfimo, um efsio, e conjeturouse que o houvesse trazido ao templo. Isso ele no fizera; e, sendo ele
mesmo judeu, seu ato de entrar no templo no era violao da lei.
Mas, embora a acusao fosse inteiramente falsa, serviu para despertar o preconceito popular. E como o clamor se levantasse e fosse
levado aos ptios do templo, as multides ali reunidas foram lanadas em violento despertar. A notcia rapidamente se espalhou por
Jerusalm, e alvoroou-se toda a cidade, e houve grande concurso
de povo. Atos 21:30.
Que um apstata de Israel ousasse profanar o templo na mesma
ocasio em que milhares de todas as partes do mundo tinham vindo
ali para adorar, despertou as mais violentas paixes da multido.
Pegando de Paulo, o arrastaram para fora do templo, e logo as
portas se fecharam
E, procurando eles mat-lo, chegou ao tribuno da coorte o aviso
de que Jerusalm estava toda em confuso Cludio Lsias bem

Paulo prisioneiro

285

conhecia os elementos turbulentos com quem tinha de tratar, e,


tomando logo consigo soldados e centuries, correu para eles. E,
quando viram o tribuno e os soldados, cessaram de ferir a Paulo
Ignorando a causa do tumulto, mas vendo que a raiva da multido se
dirigia contra Paulo, o tribuno romano concluiu que ele deveria ser
um certo egpcio rebelde de quem ouvira falar e que at a conseguira
escapar de ser capturado. Portanto, ele o prendeu e o mandou atar
com duas cadeias, e lhe perguntou quem era e o que tinha feito De
pronto, muitas vozes se levantaram em altas e raivosas acusaes:
uns clamavam duma maneira, outros doutra; mas, como nada podia
saber ao certo, por causa do alvoroo, mandou conduzi-lo para a
fortaleza. E sucedeu que, chegando s escadas, os soldados tiveram [228]
de lhe pegar por causa da violncia da multido. Porque a multido
do povo o seguia, clamando: Mata-o
No meio do tumulto, o apstolo estava calmo e senhor de si. Seu
pensamento permanecia em Deus, e sabia que anjos do Cu estavam
ao redor dele. Sentia-se indisposto a afastar-se do templo sem fazer qualquer esforo por apresentar a verdade a seus compatriotas.
Quando estava para ser conduzido fortaleza, disse ao tribuno:
me permitido dizer-te alguma coisa? Lsias respondeu: Sabes o
grego? No s tu porventura aquele egpcio que antes destes dias
fez uma sedio e levou ao deserto quatro mil salteadores? Em resposta disse Paulo: Na verdade que sou um homem judeu, cidado
de Tarso, cidade no pouco clebre na Cilcia; rogo-te, porm, que
me permitas falar ao povo
O pedido foi satisfeito, e Paulo, pondo-se em p nas escadas, fez
sinal com a mo ao povo O gesto atraiu a ateno deles, enquanto o
seu porte impunha respeito. E, feito grande silncio, falou-lhes em
lngua hebraica, dizendo: Vares irmos e pais, ouvi agora a minha
defesa perante vs Ao soarem as familiares palavras hebraicas,
maior silncio guardaram (Atos 21:30-40); e no completo silncio
ele continuou:
Eu sou judeu, nasci em Tarso da Cilcia, mas criei-me nesta
cidade e aqui fui instrudo aos ps de Gamaliel, segundo a exatido
da lei de nossos antepassados, sendo zeloso para com Deus, assim
como todos vs o sois no dia de hoje. Atos 22:3. Ningum podia
negar as afirmaes do apstolo, porquanto os fatos a que se referia
eram bem conhecidos de muitos que ainda estavam vivendo em Je-

286

Atos dos Apstolos

rusalm. Falou, ento, de seu antigo zelo em perseguir os discpulos


de Cristo, at mesmo morte; e narrou as circunstncias de sua
converso, contando a seus ouvintes como seu prprio orgulhoso corao tinha sido levado a se render ao crucificado Nazareno. Tivesse
ele procurado entrar em discusso com seus oponentes, e ter-se-iam
recusado teimosamente a ouvir suas palavras; mas o relato de sua
experincia foi acompanhado de um convincente poder que naquele
momento pareceu abrandar e subjugar-lhes o corao.
Ele procurou, ento, mostrar que no tinha entrado de livre escolha na obra pelos gentios. Havia desejado trabalhar por sua prpria
nao; mas nesse mesmo templo a voz de Deus lhe falara em santa
viso, dirigindo seu caminho aos gentios de longe
At esse momento o povo escutou com toda a ateno; mas
quando Paulo chegou em sua histria ao ponto em que fora designado como embaixador de Cristo aos gentios, seu furor irrompeu
de novo. Acostumados a considerarem-se como nico povo favorecido por Deus, no estavam dispostos a permitir que os desprezados
gentios participassem dos privilgios que at ento tinham sido considerados exclusivamente deles. Erguendo suas vozes mais alto que
a do orador, clamaram: Tira da Terra um tal homem, porque no
[229] convm que viva
E, clamando eles, e arrojando de si os vestidos, e lanando p
para o ar, o tribuno mandou que o levassem para a fortaleza, dizendo
que o examinassem com aoites, para saber por que causa assim
clamavam contra ele.
E, quando o estavam atando com correias, disse Paulo ao centurio que ali estava: -vos lcito aoitar um romano, sem ser condenado? E, ouvindo isto, o centurio foi, e anunciou ao tribuno,
dizendo: V o que vais fazer, porque este homem romano. E, vindo
o tribuno, disse-lhe: Dize-me, s tu romano? E ele disse: Sim. E
respondeu o tribuno: Eu com grande soma de dinheiro alcancei este
direito de cidado. Paulo disse: Mas eu sou-o de nascimento. E logo
dele se apartaram os que o haviam de examinar; e at o tribuno teve
temor, quando soube que era romano, visto que o tinha ligado.
E no dia seguinte, querendo saber ao certo a causa por que
era acusado pelos judeus, soltou-o das prises, e mandou vir os
principais dos sacerdotes, e todo o seu conselho; e, trazendo Paulo,
o apresentou diante deles. Atos 22:22-30.

Paulo prisioneiro

287

O apstolo deveria, agora, ser julgado pelo mesmo tribunal de


que ele prprio fora membro antes de sua converso. Estando perante
os prncipes judeus, seu porte era calmo, e o rosto revelava a paz de
Cristo. E pondo Paulo os olhos no conselho, disse: Vares irmos,
at ao dia de hoje tenho andado diante de Deus com toda a boa
conscincia Ao ouvirem estas palavras, reacendeu-se-lhes o dio;
e o sumo sacerdote, Ananias, mandou aos que estavam junto dele
que o ferissem na boca A essa ordem desumana, Paulo exclamou:
Deus te ferir, parede branqueada; tu ests aqui assentado para
julgar-me conforme a lei, e contra a lei me mandas ferir? E os que
ali estavam disseram: Injurias o sumo sacerdote de Deus? Com sua
cortesia costumeira Paulo respondeu: No sabia, irmos, que era o
sumo sacerdote; porque est escrito: No dirs mal do prncipe do
teu povo.
E Paulo, sabendo que uma parte era de saduceus e outra de
fariseus, clamou no conselho: Vares irmos, eu sou fariseu, filho
de fariseu; no tocante esperana e ressurreio dos mortos sou
julgado.
E, havendo dito isto, houve dissenso entre os fariseus e saduceus, e a multido se dividiu Os dois partidos comearam a discutir
entre si, e assim se quebrara a fora de sua oposio contra Paulo.
Levantando-se os escribas da parte dos fariseus, contendiam, dizendo: Nenhum mal achamos neste homem, e, se algum esprito ou
anjo lhe falou, no resistamos a Deus. Atos 23:1-9.
Na confuso que se seguiu, os saduceus esforavam-se ardorosamente por apoderar-se do apstolo, para que o pudessem matar; e os
fariseus estavam igualmente empenhados em seus esforos para o
proteger. O tribuno, temendo que Paulo fosse despedaado por eles,
mandou descer a soldadesca, para que o tirassem do meio deles, e o
[230]
levassem para a fortaleza. Atos 23:10.
Mais tarde, enquanto refletia sobre as experincias decisivas
daquele dia, Paulo comeou a recear que sua conduta pudesse no
ter sido agradvel a Deus. Seria, afinal, que houvesse cometido um
erro visitando Jerusalm? Teria seu grande desejo de estar em unio
com seus irmos levado a esse desastroso resultado?
A posio que os judeus, como povo professo de Deus, ocupavam
perante um mundo incrdulo, causava ao apstolo intensa angstia
de esprito. Como os considerariam esses oficiais pagos? Alegando

288

Atos dos Apstolos

ser adoradores de Jeov, e exercendo sagrado ofcio, entregavam-se


no obstante ao controle de uma ira irrazovel e cega, procurando
destruir at mesmo a seus irmos que ousavam diferir deles em f
religiosa, e tornando o seu mais solene conselho deliberativo numa
cena de batalha e selvagem confuso. Paulo sentia que o nome de
seu Deus tinha sido desonrado aos olhos dos pagos.
E agora estava ele na priso, e sabia que seus inimigos em sua
desesperada maldade recorreriam a todos os meios para dar-lhe a
morte. Seria o caso de estar sua obra pelas igrejas terminada, e que
lobos vorazes estivessem para se introduzir nela? A causa de Cristo
estava muito perto do corao de Paulo, e com grande ansiedade
pensava nos perigos das igrejas espalhadas, expostas como estavam
s perseguies de homens precisamente como os que encontrara
no conselho do Sindrio. Com angstia e desfalecimento chorou e
orou.
Nessa hora tenebrosa, o Senhor no Se esqueceu de Seu servo.
Guardara-o da multido assassina nos ptios do templo; estivera
com ele perante o conselho do Sindrio; com ele estava na fortaleza;
e Se revelou como a Sua fiel testemunha em resposta s fervorosas oraes do apstolo, em que pedia que o guiasse. E, na noite
seguinte, apresentando-Se-lhe o Senhor, disse: Paulo, tem nimo;
porque, como de Mim testificaste em Jerusalm, assim importa que
testifiques tambm em Roma. Atos 23:11.
Havia muito que Paulo queria visitar Roma; desejava muitssimo
testemunhar de Cristo ali, mas compreendera que seus propsitos se
frustraram pela inimizade dos judeus. Mal imaginava, mesmo ento,
que seria como prisioneiro que chegaria em Roma.
Enquanto o Senhor encorajava Seu servo, os inimigos de Paulo
estavam avidamente tramando sua destruio. E, quando j era dia,
alguns dos judeus fizeram uma conspirao, e juraram, dizendo que
no comeriam nem beberiam enquanto no matassem a Paulo. E
eram mais de quarenta os que fizeram essa conjurao. Atos 23:12,
13.
Aqui estava um jejum tal como o Senhor condenara por intermdio de Isaas um jejum para contendas e debates, e para darem
punhadas impiamente. Isaas 58:4.
Os conspiradores foram ter com os principais dos sacerdotes
e ancios, e disseram: Conjuramo-nos, sob pena de maldio, a

Paulo prisioneiro

289

nada provarmos at que matemos a Paulo. Agora, pois, vs, com


o conselho, rogai ao tribuno que vo-lo traga amanh, como que [231]
querendo saber mais alguma coisa de seus negcios, e, antes que
chegue, estaremos prontos para o matar. Atos 23:15.
Em lugar de reprovar esse plano cruel, os prncipes e sacerdotes
mais que depressa o aceitaram. Paulo havia dito a verdade quando
comparou Ananias a um sepulcro branqueado.
Mas Deus Se interps para salvar a vida de Seu servo. O filho da
irm de Paulo, ouvindo desta cilada dos assassinos, foi e entrou
na fortaleza e o anunciou a Paulo. E Paulo, chamando a si um dos
centuries, disse: Leva este mancebo ao tribuno, porque tem alguma
coisa que lhe comunicar. Tomando-o ele, pois, o levou ao tribuno e
disse: O preso Paulo, chamando-me a si, me rogou que te trouxesse
este mancebo, que tem alguma coisa que dizer-te. Atos 23:16, 18.
Cludio Lsias recebeu o jovem bondosamente, e tomando-o
parte perguntou: Que tens que me contar? O jovem respondeu:
Os judeus se concertaram rogar-te que amanh leves Paulo ao
conselho, como que tendo de inquirir dele mais alguma coisa ao
certo; mas tu no os creiais; porque mais de quarenta homens dentre
eles lhe andam armando ciladas; os quais se obrigaram, sob pena de
maldio, a no comerem nem beberem at que o tenham morto; e
j esto apercebidos, esperando de ti promessa Ento o tribuno
despediu o mancebo, mandando-lhe que a ningum dissesse que lhe
havia contado aquilo. Atos 23:19-22.
Lsias imediatamente decidiu transferir Paulo de sua jurisdio
para a de Flix, o procurador. Como um povo, os judeus estavam
num estado de agitao e irritao e eram freqentes os tumultos.
A presena permanente do apstolo em Jerusalm podia levar a
conseqncias perigosas para a cidade, e at mesmo para o prprio
comandante. Assim pois, chamando dois centuries, lhes disse:
Aprontai para as trs horas da noite duzentos soldados, e setenta
de cavalo, e duzentos arqueiros para irem at Cesaria; e aparelhai cavalgaduras, para que, pondo nelas a Paulo, o levem salvo ao
presidente Flix. Atos 23:23, 24.
Nenhum tempo devia ser perdido em enviar Paulo. Tomando
pois os soldados a Paulo, como lhe fora mandado, o trouxeram de
noite a Antiptride. Atos 23:31. Deste lugar os cavaleiros foram

290

Atos dos Apstolos

com o prisioneiro para Cesaria, enquanto os quatrocentos soldados


retornaram a Jerusalm.
O oficial a cujo cargo estava o destacamento, entregou a Flix
o prisioneiro, apresentando tambm uma carta que lhe tinha sido
confiada pelo tribuno:
Cludio Lsias, a Flix, potentssimo presidente, sade. Esse
homem foi preso pelos judeus; e, estando j a ponto de ser morto por
eles, sobrevim eu com a soldadesca, e o livrei, informado de que era
romano. E, querendo saber a causa por que o acusavam, o levei ao
seu conselho. E achei que o acusavam de algumas questes da sua
lei; mas que nenhum crime havia nele digno de morte ou de priso.
[232] E, sendo-me notificado que os judeus haviam de armar ciladas a
esse homem, logo to enviei, mandando tambm aos acusadores que
perante ti digam o que tiverem contra ele. Passa bem. Atos 23:2630.
Aps ler a comunicao, Flix inquiriu de que provncia era o
prisioneiro, e informado que da Cilcia, disse: Ouvir-te-ei... quando
tambm aqui vierem os teus acusadores. E mandou que o guardassem no pretrio de Herodes. Atos 23:35.
O caso de Paulo no era o primeiro em que um servo de Deus
encontrava entre os pagos um abrigo da maldade do professo povo
de Jeov. Em sua clera contra Paulo, os judeus haviam acrescentado
mais um crime ao tenebroso catlogo que marcava a histria desse
povo. Haviam endurecido ainda mais o corao contra a verdade e
tornado mais certa a sua condenao.
Poucos compreendem o amplo significado das palavras ditas
por Cristo quando, na sinagoga de Nazar apresentara-Se como o
Ungido. Ele anunciara Sua misso de confortar, abenoar e salvar os
aflitos e pecadores; e ento, vendo que a incredulidade e o orgulho
controlavam o corao de Seus ouvintes, Ele recordou que, no passado, Deus Se havia retirado de Seu povo escolhido por causa de sua
incredulidade e rebelio, e Se tinha manifestado aos das terras pags
que no haviam rejeitado a luz do Cu. A viva de Sarepta e Naam
da Sria tinham vivido altura de toda a luz que possuam; assim
foram eles considerados mais justos que o povo escolhido de Deus
que se tinha desviado dEle, e sacrificado o princpio convenincia
e honra mundana.

Paulo prisioneiro

291

Cristo disse aos judeus de Nazar uma terrvel verdade quando


declarou que com o apstata Israel no havia segurana para o
fiel mensageiro de Deus. Eles no reconheceriam seu valor nem
apreciariam seus labores. Enquanto os dirigentes judeus professavam
ter grande zelo pela honra de Deus e o bem de Israel, eram inimigos
de ambos. Por preceito e exemplo estavam levando o povo mais
e mais longe da obedincia a Deus guiando-o onde Deus no
poderia ser sua defesa no dia da angstia.
As palavras de reprovao do Salvador, aos homens de Nazar,
aplicavam-se, no caso de Paulo, no apenas aos incrdulos judeus,
mas a seus prprios irmos na f. Houvessem os dirigentes na igreja
abandonado inteiramente seus sentimentos de amargura contra o
apstolo, aceitando-o como algum especialmente chamado por
Deus para levar o evangelho aos gentios, e o Senhor o teria poupado
para eles. Deus no havia ordenado que os trabalhos de Paulo to
cedo tivessem fim; mas no operou um milagre para conter o encadeamento de circunstncias que a atitude dos dirigentes da igreja em
Jerusalm haviam provocado.
Esse esprito est ainda produzindo os mesmos resultados. A
negligncia em apreciar e aproveitar as provises da divina graa
tem privado a igreja de muitas bnos. Quantas vezes teria o Senhor
prolongado a obra de um fiel ministro, tivesse seu trabalho sido apreciado! Mas se a igreja permite ao inimigo perverter o entendimento, [233]
de maneira que representem e interpretem mal as palavras e atos do
servo de Cristo; se se permitem opor-se-lhe e estorvar a utilidade
prpria, o Senhor, s vezes, remove deles a bno que Ele deu.
Satans est constantemente operando por meio de seus agentes para desanimar e destruir aqueles a quem Deus tem escolhido
para realizar uma grande e boa obra. Podem eles estar prontos para
sacrificar mesmo a prpria vida para o avanamento da causa de
Cristo, no obstante o grande enganador sugerir a seus irmos dvidas referentes a eles que, se mantidas, minaro a confiana em sua
integridade de carter, impedindo assim sua utilidade. Muitas vezes,
ele alcana xito em acarretar sobre eles, por intermdio de seus
prprios irmos, tal tristeza de corao que Deus graciosamente Se
interpe para dar repouso a Seus perseguidos servos. Depois que as
mos esto dobradas sobre o peito que j no vibra, quando a voz de
advertncia e encorajamento est em silncio, ento os obstinados

292

Atos dos Apstolos

podem ser despertados para ver e apreciar a bno que repeliram.


[234] Sua morte pode realizar o que sua vida no conseguir fazer.

Captulo 39 Perante o tribunal de Cesaria


Este captulo baseado em Atos 24.
Cinco dias depois de haver Paulo chegado a Cesaria, seus acusadores chegaram de Jerusalm, acompanhados por Trtulo, um orador
a quem tinham aliciado como conselheiro. Foi concedida ao caso
imediata audincia. Paulo foi levado perante a assemblia, e Trtulo
comeou a acus-lo Julgando que a lisonja pudesse ter sobre o
governador romano mais influncia que as simples afirmaes da
verdade e da justia, o astuto orador comeou seu discurso louvando
a Flix: Visto como por ti temos tanta paz e por tua prudncia se
fazem a este povo muitos e louvveis servios, sempre e em todo o
lugar, potentssimo Flix, com todo o agradecimento o queremos
reconhecer. Atos 24:2, 3.
Trtulo desceu aqui a deslavada falsidade; pois o carter de Flix
era indigno e desprezvel. Dele foi dito que na prtica de toda
espcie de luxria e crueldade, exerceu o poder de um rei com a
tmpera de um escravo Tcito, Histria, cap. 5, par. 9. Todos os
que ouviram Trtulo sabiam que suas aduladoras palavras eram uma
mentira; mas seu desejo de assegurar a condenao de Paulo era
mais forte que seu amor verdade.
Em seu discurso, Trtulo acusou Paulo de crimes que, se provados, teriam resultado em sua condenao por alta traio contra o
governo. Temos achado que este homem uma peste, declarou o
orador, e promotor de sedies entre todos os judeus, por todo o
mundo; e o principal defensor da seita dos nazarenos, o qual intentou
tambm profanar o templo. Atos 24:5, 6. Trtulo afirmou, ento,
que Lsias, comandante da guarnio em Jerusalm, tinha arrebatado
Paulo aos judeus com violncia, quando estavam para julg-lo por
sua lei eclesistica, e que assim os forou a apresentar o assunto perante Flix. Essas afirmaes eram feitas com o desgnio de induzir
o procurador a devolver Paulo corte judaica. Todas as acusaes
293

294

Atos dos Apstolos

foram sustentadas com veemncia pelos judeus presentes, os quais


nenhum esforo fizeram para ocultar seu dio ao prisioneiro.
Flix teve suficiente perspiccia para ler a disposio e carter
dos acusadores de Paulo. Sabia por que motivo o tinham lisonjeado,
e viu tambm que no tinham conseguido provar suas acusaes
contra Paulo. Voltando-se para o acusado, acenou-lhe para que respondesse por si. Paulo no gastou palavras em cumprimentos, mas
[235] afirmou simplesmente que com tanto maior nimo se defendia perante Flix, uma vez que este era, havia tanto tempo, procurador,
e portanto tinha bom conhecimento das leis e costumes dos judeus. Referindo-se s acusaes apresentadas contra ele, mostrou
plenamente que nenhuma era verdadeira. Declarou que no havia
provocado distrbio em parte alguma de Jerusalm, nem profanado
o santurio. No me acharam no templo falando com algum,
declarou, nem amotinando o povo nas sinagogas, nem na cidade.
Nem to pouco podem provar as coisas de que agora me acusam.
Atos 24:12, 13.
Conquanto confessando que conforme aquele caminho que
chamam seita adorava ao Deus de seus pais, sustentou que sempre
havia crido em tudo quanto est escrito na lei e nos profetas; e que
em harmonia com o claro ensino das Escrituras, cria na ressurreio
dos mortos. Declarou ainda mais que o propsito orientador de sua
vida era sempre ter uma conscincia sem ofensa, tanto para com
Deus como para com os homens. Atos 24:14-16.
De maneira sincera e reta ele declarou o objetivo de sua visita
a Jerusalm, e as circunstncias de sua priso e julgamento: Ora,
muitos anos depois, vim trazer a minha nao esmolas e ofertas.
Nisto me acharam j santificado no templo, no em ajuntamentos,
nem com alvoroos, uns certos judeus da sia, os quais convinha
que estivessem presentes perante ti, e me acusassem, se alguma coisa
contra mim tivessem. Ou digam estes mesmos, se acharam em mim
alguma iniqidade, quando compareci perante o conselho, a no ser
estas palavras, que, estando entre eles, clamei: Hoje sou julgado por
vs acerca da ressurreio dos mortos. Atos 24:17-21.
O apstolo falou com ardorosa e evidente sinceridade, e suas
palavras levavam um peso de convico. Cludio Lsias, em sua
carta a Flix, tinha dado testemunho similar com respeito conduta
de Paulo. Alm disso, Flix tinha melhor conhecimento da religio

Perante o tribunal de Cesaria

295

judaica do que muitos supunham. A clara exposio que Paulo fizera dos fatos, capacitou Flix neste caso a entender ainda mais
claramente os motivos pelos quais os judeus eram dominados ao
procurar acusar o apstolo de sedio e conduta desleal. O governador no queria agradar a eles condenando injustamente um cidado
romano, nem o poderia entregar para que o matassem sem um reto
julgamento. No entanto, Flix no conhecia mais alto motivo que
o interesse prprio, e era controlado pelo amor da fama e desejo
de promoo. O temor de ofender os judeus o impediu de fazer inteira justia a um homem que sabia ser inocente. Decidiu, portanto,
suspender o julgamento at que Lsias estivesse presente, dizendo:
Quando o tribuno Lsias tiver descido, ento tomarei inteiro conhecimento dos vossos negcios
O apstolo permaneceu prisioneiro, mas Flix ordenou ao centurio que havia sido indicado para guardar Paulo, que o guardassem
em priso, tratando-o com brandura, e que a ningum dos seus proi[236]
bisse servi-lo ou vir ter com ele. Atos 24:22, 23.
No foi muito depois disso que Flix e sua esposa, Drusila,
mandaram chamar Paulo para, em entrevista privada, poderem ouvilo acerca da f em Cristo. Atos 24:24. Eles estavam desejosos e
mesmo vidos de ouvir a respeito dessas novas verdades verdades
que poderiam jamais ouvir de novo, e que, se rejeitadas, dariam um
pronto testemunho contra eles no dia de Deus.
Paulo considerou essa oportunidade como provida por Deus, e
fielmente a aproveitou. Sabia achar-se na presena de um homem
que tinha poder de o condenar morte ou de o livrar; contudo no
se dirigiu a Flix e Drusila com palavras de elogio ou lisonjas. Sabia
que suas palavras seriam para eles um cheiro de vida ou de morte, e
esquecendo toda considerao egosta, procurou despert-los para o
senso de seu perigo.
O apstolo compreendia que o evangelho tinha uma reivindicao sobre quem quer que atentasse para suas palavras; que um dia
eles estariam ou entre os puros e santos ao redor do grande trono
branco, ou com aqueles a quem Cristo haveria de dizer: Apartai-vos
de Mim, vs que praticais a iniqidade. Mateus 7:23. Ele sabia que
teria de encontrar cada um de seus ouvintes diante do tribunal do
Cu, e que a teria de prestar contas, no apenas de tudo o que havia
dito e feito, mas do motivo e esprito de suas palavras e aes.

296

Atos dos Apstolos

To violenta e cruel havia sido a conduta de Flix, que poucos


haviam alguma vez ousado dar-lhe a entender que seu carter e conduta no estavam isentos de faltas. Paulo, porm, no tinha temor
do homem. Exps claramente sua f em Cristo, e as razes dessa
f, e foi assim levado a falar particularmente das virtudes essenciais do carter cristo, de que o arrogante par diante dele era to
sensivelmente destitudo.
Ele exaltou perante Flix e Drusila o carter de Deus Sua retido, justia e eqidade, e a natureza de Sua lei. Mostrou claramente
que dever do homem levar uma vida de sobriedade e temperana,
mantendo as paixes sob o controle da razo, em conformidade
com a lei de Deus, e preservando as faculdades fsicas e mentais
em condies sadias. Declarou que viria, seguramente, um dia de
juzo, quando todos seriam recompensados de acordo com o que
tivessem feito no corpo, e quando seria plenamente revelado que a
riqueza, posio ou ttulos so destitudos de poder para alcanar
para o homem o favor de Deus, ou para livr-lo dos resultados do
pecado. Mostrou que essa vida o tempo de preparo do homem para
a vida futura. Negligenciassem eles os presentes privilgios e oportunidades, e sofreriam eterna perda; nenhuma nova oportunidade de
graa lhes poderia ser dada.
Paulo frisou especialmente os profundos reclamos da lei de Deus.
Mostrou como ela alcana os ntimos segredos da natureza moral do
homem, derramando um dilvio de luz sobre aquilo que tem estado
oculto vista e ao conhecimento dos seres humanos. O que as mos
[237] podem fazer ou a lngua proferir isso que a vida exterior revela
mostra, imperfeitamente embora, o carter moral do homem. A lei
esquadrinha seus pensamentos, motivos e propsitos. As perigosas
paixes que permanecem ocultas vista dos homens, a inveja, o
dio, o sensualismo, a ambio, as propostas perversas nos profundos
recessos do corao, ainda no executadas por falta de oportunidade
tudo isso a lei de Deus condena.
Paulo procurou dirigir a mente de seus ouvintes para o grande
sacrifcio pelo pecado. Apontou aos sacrifcios que constituam sombra dos bens futuros, e apresentou, ento, a Cristo como o anttipo
de todas essas cerimnias o objeto para o qual elas apontavam
como a nica fonte de vida e esperana para o homem cado. Santos
homens do passado foram salvos pela f no sangue de Cristo. Ao

Perante o tribunal de Cesaria

297

contemplarem as agonias de morte das vtimas sacrificais, olhavam


atravs dos sculos para o Cordeiro de Deus que devia tirar o pecado
do mundo.
Deus, com justia, reclama o amor e obedincia de todas as
Suas criaturas. Deu-lhes em Sua lei uma perfeita norma de retido.
Muitos, porm, se esquecem de seu Criador, e escolhem seguir seus
prprios caminhos, em oposio vontade de Deus. Pagam com
inimizade o amor que to alto quanto o Cu e to amplo quanto
o Universo. Deus no pode baixar os reclamos de Sua lei a fim de
corresponder norma de homens mpios; nem pode o homem em
sua prpria capacidade, cumprir as exigncias da lei. S pela f em
Cristo pode o pecador ser purificado da culpa e capacitado a prestar
obedincia lei de seu Criador.
Assim Paulo, o prisioneiro, apresentou as exigncias da lei divina tanto para judeus como para gentios, e apresentou a Jesus, o
desprezado Nazareno, como o Filho de Deus, e Redentor do mundo.
A princesa judia bem compreendia o sagrado carter daquela
lei que to desavergonhadamente transgredia; mas seu preconceito
contra o Homem do Calvrio endureceu-lhe o corao contra a palavra de vida. Mas Flix nunca ouvira antes a verdade; e medida
que o Esprito de Deus lhe imprimia convico alma, sentia-se
profundamente agitado. A conscincia, agora desperta, fez ouvir sua
voz; e Flix sentiu que as palavras de Paulo eram verdadeiras. Sua
memria retornou ao culposo passado. Com terrvel clareza surgiram perante ele os segredos de seus primeiros tempos de homem
sanguinrio e perverso, e o relatrio tenebroso de seus ltimos anos.
Viu-se licencioso, cruel, desonesto. Jamais tinha sido a verdade assim levada ao ntimo de seu corao. Nunca antes seu corao se
enchera de terror. O pensamento de que todos os segredos de sua
carreira de crimes estavam abertos aos olhos de Deus, e que ele seria
julgado conforme as suas obras f-lo tremer de pavor.
Mas em vez de permitir que suas convices o guiassem ao
arrependimento, procurou livrar-se dessas reflexes indesejveis. A
entrevista com Paulo foi abreviada. Por agora vai-te, disse; e em
[238]
tendo oportunidade te chamarei
Quo amplo o contraste entre o procedimento de Flix e o
do carcereiro de Filipos! Os servos do Senhor foram levados em
cadeias ao carcereiro, como Paulo a Flix. A evidncia que deram

298

Atos dos Apstolos

de estar sendo sustidos por um divino poder, seu regozijo sob o


sofrimento e desventura, seu destemor quando a terra vacilou com o
terremoto, e seu esprito de perdo semelhante ao de Cristo levaram
a convico ao corao do carcereiro, que tremente confessou seus
pecados e encontrou perdo. Flix tremeu, mas no se arrependeu.
O carcereiro, jubiloso, abriu ao Esprito de Deus o corao e o lar;
Flix ordenou que o mensageiro divino se retirasse. Um escolheu
tornar-se filho de Deus e herdeiro do Cu; o outro preferiu os que
praticavam a iniqidade.
Durante dois anos, nenhuma outra atitude foi tomada contra
Paulo, embora permanecesse prisioneiro. Flix visitou-o vrias vezes e ouviu-lhe atentamente as palavras. Mas o motivo real dessa
aparente benevolncia era o desejo de ganho, e insinuou que mediante grande soma de dinheiro Paulo poderia assegurar sua liberdade.
O apstolo, entretanto, era de natureza demasiado nobre para libertarse por meio de suborno. No era culpado de crime algum, e no
se aviltaria cometendo um mal para alcanar a liberdade. Demais
era muito pobre para poder pagar esse resgate, caso a isso estivesse
disposto, e no apelaria, em seu prprio benefcio, para a simpatia e
generosidade de seus conversos. Compreendia que estava nas mos
de Deus, e no poderia interferir no propsito divino a respeito de
sua pessoa.
Flix foi finalmente chamado a Roma, por causa de graves males feitos aos judeus. Antes de deixar Cesaria em resposta a esse
chamado, desejou comprazer aos judeus (Atos 24:27), deixando
Paulo na priso. Mas Flix no alcanou xito em sua tentativa de readquirir a confiana dos judeus. Foi removido do cargo em desonra,
e Prcio Festo foi indicado para suced-lo, com sede em Cesaria.
Havia sido permitido que um raio de luz do Cu brilhasse sobre
Flix, quando Paulo arrazoou com ele a respeito da justia, temperana e juzo vindouro. Essa foi a oportunidade que o Cu lhe
enviara para que visse seus pecados e os abandonasse. Mas dissera
ao mensageiro de Deus: Por agora vai-te, e em tendo oportunidade te chamarei. Atos 24:25. Menosprezara a ltima oferta de
[239] misericrdia. Nunca mais deveria receber outro convite de Deus.

Captulo 40 Paulo apela para Csar


Este captulo baseado em Atos 25:1-12.
Tendo, pois, Festo assumido o governo da provncia, trs dias
depois, subiu de Cesaria para Jerusalm; e, logo, os principais sacerdotes e os maiorais dos judeus lhe apresentaram queixa contra Paulo
e lhe solicitavam, pedindo como favor, em detrimento de Paulo, que
o mandasse vir a Jerusalm. Atos 25:1-3. Fazendo esse pedido,
tinham como plano armar-lhe ciladas no caminho para Jerusalm
e mat-lo. Mas Festo tinha alto senso da responsabilidade de sua
posio, e cortesmente se eximiu de enviar Paulo. Respondeu no
ser costume dos romanos entregar algum homem morte, sem que
o acusado tenha presentes os seus acusadores, e possa defender-se
da acusao. Atos 25:16. Declarou que brevemente partiria para
Cesaria. Os que pois, disse, dentre vs tm poder, desam comigo
e, se neste varo houver algum crime, acusem-no. Atos 25:4, 5.
No era isso o que os judeus desejavam. No haviam esquecido
sua anterior derrota em Cesaria. Em contraste com a calma atitude
do apstolo e seus irretorquveis argumentos, a prpria malignidade
do esprito deles e suas descabidas acusaes apareceriam da pior
maneira possvel. De novo insistiram para que Paulo fosse enviado
a Jerusalm para ser julgado, mas Festo manteve firmemente seu
propsito de proporcionar a Paulo um julgamento justo em Cesaria.
Deus, em Sua providncia, controlou a deciso de Festo para que a
vida do apstolo fosse poupada.
Havendo falhado seus propsitos, os lderes judeus imediatamente se prepararam para testemunhar contra Paulo perante o tribunal do procurador. Havendo retornado a Cesaria, depois de poucos dias de permanncia em Jerusalm, Festo no dia seguinte,
assentando-se no tribunal, mandou que trouxessem Paulo Os judeus que haviam descido de Jerusalm, o rodearam, trazendo
contra Paulo muitas e graves acusaes, que no podiam provar.
Atos 25:6, 7. Estando nessa ocasio sem um advogado, os prprios
299

300

Atos dos Apstolos

judeus apresentaram suas acusaes. Ao prosseguir o julgamento, o


acusado com calma e mansido mostrou claramente a falsidade das
acusaes.
Festo compreendeu que a questo em considerao se prendia
inteiramente a doutrinas judaicas, e que, convenientemente entendido, nada havia nas acusaes feitas a Paulo, pudessem elas ser
provadas, que merecesse sentena de morte, ou mesmo de priso.
Contudo, viu com clareza a tempestade de dio que se levantaria
[240] se Paulo no fosse condenado ou entregue s mos deles. Todavia
Festo, querendo comprazer aos judeus (Atos 25:9), voltando-se
para Paulo, perguntou se estava disposto a ir a Jerusalm sob sua
proteo, para ser julgado pelo Sindrio.
O apstolo sabia que no podia esperar justia do povo que,
por seus crimes, estava atraindo sobre si a ira de Deus. Sabia que,
como o profeta Elias, estaria mais seguro entre os pagos do que
com os que haviam rejeitado a luz do Cu e endurecido o corao
contra o evangelho. Cansado de contendas, seu ativo esprito mal
podia suportar as repetidas delongas e fatigante retardamento de seu
julgamento e priso. Decidiu, pois, valer-se de seu privilgio, como
cidado romano, e apelar para Csar.
Em resposta pergunta do governador, Paulo disse: Estou perante o tribunal de Csar, onde convm que seja julgado; no fiz
agravo algum aos judeus, como tu muito bem sabes. Se fiz algum
agravo, ou cometi alguma coisa digna de morte, no recuso morrer;
mas, se nada h das coisas de que estes me acusam, ningum me
pode entregar a eles; apelo para Csar. Atos 25:10, 11.
Festo nada sabia das conspiraes dos judeus para matar Paulo,
e ficou surpreso com este apelo a Csar. Entretanto, as palavras do
apstolo puseram fim ao julgamento. Festo, tendo falado com o
conselho respondeu: Apelaste para Csar? Para Csar irs. Atos
25:12.
Assim foi que uma vez mais, por causa do dio nascido do fanatismo e da justia prpria, um servo de Deus volta-se para os pagos
em busca de proteo. Foi esse mesmo dio que forou o profeta
Elias a buscar socorro da viva de Sarepta; e levou os arautos do
evangelho a volver-se dos judeus, para proclamar a mensagem do
evangelho aos gentios. E este dio o povo de Deus que vive neste
sculo ter ainda que enfrentar. Entre muitos dos professos segui-

Paulo apela para Csar

301

dores de Cristo, existe o mesmo orgulho, formalismo e egosmo, o


mesmo esprito de opresso que ocupou to grande lugar no corao
dos judeus. No futuro, homens que declaram ser representantes de
Cristo tomaro atitude idntica dos sacerdotes e prncipes no seu
trato com Cristo e os apstolos. Na grande crise por que devero em
breve passar, os fiis servos de Deus encontraro a mesma dureza de
corao, a mesma determinao cruel, o mesmo dio inflexvel.
Todo o que nesse dia mau se dispuser a servir a Deus com
destemor, segundo os ditames de sua conscincia, necessitar de
coragem, firmeza e do conhecimento de Deus e Sua Palavra; pois os
que forem fiis a Deus sero perseguidos, seus motivos impugnados,
desvirtuados seus melhores esforos e seus nomes repudiados como
um mal. Satans trabalhar com todo o seu poder enganador para
influenciar o corao e obscurecer o entendimento, a fim de que o
mal parea bem, e o bem mal. Quanto mais forte e mais pura a f
do povo de Deus, e mais firme sua determinao de obedecer-Lhe,
tanto mais ferozmente procurar Satans instigar contra eles a ira
daqueles que, embora se declarando justos, tripudiam sobre a lei de [241]
Deus. Requerer a mais firme confiana, o mais herico propsito
reter firme a f que uma vez foi entregue aos santos.
Deus deseja que Seu povo se prepare para a crise prestes a vir.
Preparados ou no, todos tero de enfrent-la; e somente os que tm
levado a vida em conformidade com a norma divina, permanecero
firmes naquele tempo de prova. Quando legisladores seculares se
unirem a ministros religiosos para legislarem em assuntos de conscincia, ver-se-, ento, quem realmente teme a Deus e O serve.
Quando as trevas so mais profundas, mais resplandece a luz de um
carter semelhante ao de Deus. Quando toda a demais confiana
falha, ento se ver quem tem uma confiana permanente em Jeov.
E enquanto os inimigos da verdade estiverem, de todos os lados,
observando os servos do Senhor para o mal, Deus estar vigiando
sobre eles para o bem. Ele ser para eles como a sombra de uma
[242]
grande rocha numa terra sedenta.

Captulo 41 Quase persuadido


Este captulo baseado em Atos 25:13-27; 26.
Paulo tinha apelado para Csar, e Festo no tinha outro recurso
seno envi-lo a Roma. Mas algum tempo se passou antes que pudesse ser encontrado um navio oportuno; e como outros prisioneiros
deviam ser enviados com Paulo, a considerao de seus casos tambm ocasionou demora. Isso deu a Paulo oportunidade de apresentar
as razes de sua f diante dos principais homens de Cesaria, como
tambm perante o rei Agripa II, o ltimo dos Herodes.
E, passados alguns dias, o rei Agripa e Berenice vieram a Cesaria, a saudar Festo. E, como ali ficassem muitos dias, Festo contou
ao rei os negcios de Paulo, dizendo: Um certo varo foi deixado por
Flix aqui preso. Por cujo respeito os principais dos sacerdotes e os
ancios dos judeus, estando eu em Jerusalm, compareceram perante
mim, pedindo sentena contra ele. Atos 25:13-15. Ele esboou as
circunstncias que levaram o prisioneiro a apelar para Csar, contando do recente julgamento de Paulo perante ele, e dizendo que os
judeus no tinham apresentado contra Paulo nenhuma acusao das
que ele supunha, mas algumas questes acerca de sua superstio,
e de um tal Jesus, defunto, que Paulo afirmava viver.
Havendo Festo contado sua histria, Agripa tornou-se interessado, e disse: Bem quisera eu tambm ouvir esse homem Conforme sua vontade, foi arranjada uma reunio para o dia seguinte.
E, no dia seguinte, vindo Agripa e Berenice, com muito aparato,
entraram no auditrio com os tribunos e vares principais da cidade,
sendo trazido Paulo por mandado de Festo. Atos 25:19, 22, 23.
Em homenagem aos visitantes, Festo buscara tornar a ocasio
bastante aparatosa. As ricas vestes do procurador e de seus hspedes, as espadas dos soldados e as brilhantes armaduras de seus
comandantes, emprestavam brilho cena.
E agora Paulo, ainda algemado, achava-se diante do grupo reunido. Que contraste era ali apresentado! Agripa e Berenice possuam
302

Quase persuadido

303

poder e posio, e eram por isso favorecidos pelo mundo. Mas eram
destitudos dos traos de carter que Deus estima. Eram transgressores de Sua lei, corruptos de corao e de vida. Sua conduta era
aborrecida pelo Cu.
O idoso prisioneiro, acorrentado a um soldado, no tinha em seu
aspecto coisa alguma que levasse o mundo a prestar-lhe homenagem. [243]
Entretanto, nesse homem aparentemente sem amigos, riqueza ou
posio, preso por sua f no Filho de Deus, o Cu todo estava interessado. Os anjos eram seus assistentes. Caso se houvesse manifestado
a glria de um s desses resplandecentes mensageiros, a pompa e
o orgulho da realeza teria empalidecido; rei e cortesos teriam sido
lanados por terra, como os soldados romanos junto ao sepulcro de
Cristo.
O prprio Festo apresentou Paulo assemblia com estas palavras: Rei Agripa, e todos os vares que estais presentes conosco;
aqui vedes um homem de quem toda a multido dos judeus me tem
falado, tanto em Jerusalm como aqui, clamando que no convm
que viva mais. Mas, achando eu que nenhuma coisa digna de morte
fizera, e apelando ele mesmo tambm para Augusto, tenho determinado enviar-lho. Do qual no tenho coisa alguma certa que escreva
ao meu senhor, e por isso perante vs o trouxe, principalmente perante ti, rei Agripa, para que, depois de interrogado, tenha alguma
coisa que escrever. Porque me parece contra a razo enviar um preso,
e no notificar contra ele as acusaes. Atos 25:24-27.
O rei Agripa deu, ento, a Paulo a liberdade de falar. O apstolo
no estava desconcertado pela brilhante pompa ou elevada posio
de seu auditrio; pois sabia de quo pouco valor representam riqueza ou posio mundanas. Poder e pompa terrestres no poderiam
nem por um momento abater-lhe o nimo ou roubar-lhe o domnio
prprio.
Tenho-me por venturoso, rei Agripa, disse ele, de que perante ti me haja hoje de defender de todas as coisas de que sou
acusado pelos judeus; mormente sabendo eu que tens conhecimento
de todos os costumes e questes que h entre os judeus; pelo que te
rogo que me ouas com pacincia. Atos 26:2, 3.
Paulo relatou a histria de sua converso de obstinada incredulidade f em Jesus de Nazar como o Redentor do mundo. Descreveu
a viso celestial que a princpio o enchera de indizvel terror, porm

304

Atos dos Apstolos

mais tarde provou ser uma fonte da maior consolao uma revelao de glria divina, no meio da qual estava entronizado Aquele
a quem ele desprezara e odiara, cujos seguidores procurara levar
destruio. Desde esse momento Paulo se havia tornado um novo
homem, um sincero e fervoroso crente em Jesus, a isto chegando
pela transformadora misericrdia.
Com clareza e poder Paulo traou perante Agripa um esboo dos
principais acontecimentos relacionados com a vida de Cristo sobre
a Terra. Sustentou que o Messias da profecia tinha j aparecido na
pessoa de Jesus de Nazar. Mostrou como as Escrituras do Antigo
Testamento haviam declarado que o Messias devia aparecer como
um homem entre os homens; e como na vida de Jesus se havia
cumprido cada especificao esboada por Moiss e os profetas.
Com o propsito de redimir o mundo perdido, o divino Filho de
Deus, desdenhando a ignomnia, suportou a cruz e subiu ao Cu,
[244] triunfante sobre a morte e a sepultura.
Por que, raciocinava Paulo, parecia incrvel que Cristo ressuscitasse dos mortos? Uma vez assim lhe parecera; mas como poderia
descrer daquilo que ele mesmo havia visto e ouvido? porta de Damasco havia sem qualquer dvida contemplado o Cristo crucificado
e ressurgido, o mesmo que tinha palmilhado as ruas de Jerusalm,
morrido no Calvrio, quebrado as ligaduras da morte e ascendido ao
Cu. To seguramente como Cefas, Tiago e Joo, ou qualquer outro
dos discpulos, tinha-O visto e com Ele falado. A Voz o intimara a
proclamar o evangelho de um Salvador ressuscitado, e como poderia
desobedecer? Em Damasco, em Jerusalm, atravs de toda a Judia
e nas regies distantes, havia ele testemunhado de Jesus, o Crucificado, mostrando a todas as classes que se arrependessem, e se
convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento.
Por causa disto, declarou o apstolo, os judeus lanaram mo
de mim no templo, e procuraram matar-me. Mas, alcanando socorro
de Deus, ainda at ao dia de hoje permaneo, dando testemunho
tanto a pequenos como a grandes, no dizendo nada mais do que o
que os profetas e Moiss disseram que devia acontecer, isto , que o
Cristo devia padecer, e, sendo o primeiro da ressurreio dos mortos,
devia anunciar a luz a este povo e aos gentios. Atos 26:20-23.
Todos os presentes escutaram encantados a narrao feita por
Paulo de suas maravilhosas experincias. O apstolo estava falando

Quase persuadido

305

sobre o seu tema predileto. Nenhum dos que o ouviam podia duvidar de sua sinceridade. Mas no momento de sua mais persuasiva
eloqncia, foi interrompido por Festo, que exclamou: Ests louco,
Paulo; as muitas letras te fazem delirar. O apstolo respondeu: No
deliro, potentssimo Festo; antes digo palavras de verdade e de um
so juzo. Porque o rei, diante de quem falo com ousadia, sabe estas
coisas, pois no creio que nada disto lhe oculto; porque isto no
se fez em qualquer canto Ento, voltando-se para Agripa, a ele se
dirigiu diretamente: Crs tu nos profetas, rei Agripa? Bem sei
que crs. Atos 26:24-27.
Profundamente impressionado, Agripa perdeu de vista por um
momento o ambiente e a dignidade de sua posio. Tendo apenas
conscincia das verdades que tinha ouvido, vendo somente o humilde prisioneiro que estava diante dele como embaixador de Deus,
respondeu involuntariamente: Por pouco me queres persuadir a que
me faa cristo!
Ardorosamente o apstolo respondeu: Prouvera a Deus que, ou
por pouco ou por muito, no somente tu, mas tambm todos quantos
me esto ouvindo, se tornassem tais qual eu sou, exceto estas cadeias (Atos 26:28, 29), acrescentou erguendo as mos acorrentadas.
Festo, Agripa e Berenice podiam com justia trazer nos pulsos
os grilhes que acorrentavam o apstolo. Eram todos culpados de
graves crimes. Esses transgressores tinham ouvido nesse dia a oferta
de salvao mediante o nome de Cristo. Um, pelo menos, estivera [245]
quase persuadido a aceitar a graa e o perdo oferecidos. Mas Agripa
afastou a misericrdia oferecida, recusando aceitar a cruz de um
Redentor crucificado.
A curiosidade do rei foi satisfeita e, levantando-se, deu a entender
que a entrevista tinha terminado. Ao se dispersarem, os presentes
falavam entre si dizendo: Este homem nada fez digno de morte ou
de prises.
Embora Agripa fosse judeu, no participava ele do zelo intolerante e cego preconceito dos fariseus. Bem podia soltar-se este
homem, disse ele a Festo, se no houvera apelado para Csar.
Atos 26:31, 32. Mas o caso fora levado quele supremo tribunal, e
[246]
estava agora alm da jurisdio tanto de Festo quanto de Agripa.

Captulo 42 A viagem e o naufrgio


Este captulo baseado em Atos 27; 28:1-10.
Paulo estava afinal a caminho de Roma. E, como se determinou
que havamos de navegar para a Itlia, escreve Lucas, entregaram
Paulo, e alguns outros presos, a um centurio por nome Jlio, da
coorte augusta. E, embarcando ns em um navio adramitino, partimos navegando pelos lugares da costa da sia, estando conosco
Aristarco, macednio, de Tessalnica. Atos 27:1, 2.
No primeiro sculo da era crist, as viagens por mar eram feitas
com peculiares dificuldades e perigos. Os marinheiros faziam a
sua rota em grande parte orientando-se pela posio do Sol e das
estrelas; e quando estes corpos celestes no apareciam, e havia
indcio de tempestade, os proprietrios dos navios temiam aventurarse em pleno mar. Durante uma parte do ano era quase impossvel a
navegao sem riscos.
O apstolo Paulo era agora chamado a suportar as difceis experincias que lhe poderiam tocar como um prisioneiro em cadeias
durante a longa e tediosa viagem para a Itlia. Uma circunstncia suavizou grandemente as dificuldades de sua vida foi-lhe permitida
a companhia de Lucas e Aristarco. Em sua carta aos colossenses,
referiu-se ele mais tarde ao ltimo como seu companheiro de priso (Colossences 4:10); mas foi por vontade prpria que Aristarco
partilhou da priso de Paulo, a fim de poder confort-lo em suas
aflies.
A viagem comeou favoravelmente. No dia seguinte, lanaram
ncora no porto de Sidom. Ali Jlio, o centurio, tratando Paulo
humanamente, e sendo informado de que nesse lugar havia cristos,
lhe permitiu ir ver os amigos, para que cuidassem dele. Atos 27:3.
Essa permisso foi grandemente apreciada pelo apstolo, que estava
com a sade debilitada.
Havendo deixado Sidom, o navio encontrou ventos contrrios;
e tendo-se desviado de uma rota direta, seu progresso foi lento.
306

A viagem e o naufrgio

307

Em Mirra, na provncia de Lcia, o centurio encontrou um grande


navio de Alexandria, que viajava para a costa da Itlia, e para esse
navio transferiu imediatamente os prisioneiros. Mas os ventos eram
ainda contrrios, e o progresso do navio foi difcil. Lucas escreve:
E, como por muitos dias navegssemos vagarosamente, havendo
chegado apenas defronte a Cnido, no nos permitindo o vento ir mais
adiante, navegamos abaixo de Creta, junto de Salmone. E, costeando[247]
a dificilmente, chegamos a um lugar chamado Bons Portos.
Em Bons Portos foram forados a ficar por algum tempo, esperando vento favorvel. O inverno estava-se aproximando rapidamente, sendo j perigosa a navegao; e os que tinham a responsabilidade do navio tiveram que desistir de alcanar seu destino
antes que a poca favorvel para a navegao martima se encerrasse naquele ano. A nica questo a ser decidida, ento, era se
deviam permanecer em Bons Portos ou tentar alcanar um lugar
mais favorvel para invernar.
Essa questo foi calorosamente discutida, sendo afinal referida
pelo centurio a Paulo, o qual conquistara o respeito tanto dos soldados como da tripulao. Sem hesitao o apstolo aconselhou
ficarem onde estavam. Vejo, disse ele, que a navegao h de
ser incmoda, e com muito dano, no s para o navio e carga, mas
tambm para as nossas vidas Mas o piloto e o mestre do navio
e a maioria dos passageiros e toda a tripulao no quiseram aceitar
esse conselho. Como aquele porto em que ancoraram no era cmodo para invernar, os mais deles foram de parecer que se partisse
dali para ver se podiam chegar a Fnix, que um porto de Creta que
olha para a banda do vento da frica e do Coro, e invernar ali. Atos
27:8-12.
O centurio decidiu seguir o discernimento da maioria. De comum acordo, soprando o vento sul brandamente, deixaram Bons
Portos na esperana de que alcanariam logo o desejado porto. Mas,
no muito depois, deu nela um p-de-vento [...] E, sendo o navio
arrebatado (Atos 27:13-15), no podiam navegar contra o vento.
Impulsionado pela tempestade, o navio se aproximou da pequena
ilha de Clauda, e nesse abrigo os tripulantes se prepararam para o
pior. O bote salva-vidas, seu nico meio de escape no caso do navio
afundar, estava amarrado, e sujeito a ser feito em pedaos a cada
momento. Seu primeiro trabalho foi iar esse bote para bordo. Todas

308

Atos dos Apstolos

as precaues possveis foram, ento, tomadas para fortificar o navio


e prepar-lo para resistir tempestade. A exgua proteo oferecida
pela pequena ilha no durou muito, e logo estavam de novo expostos
a toda a violncia da tempestade.
Toda a noite a tempestade rugiu, e no obstante as precaues
tomadas, o navio fazia gua. No dia seguinte aliviaram o navio. De
novo veio a noite, mas o vento no amainava. O navio batido pela
tempestade, com os mastros partidos e as velas rotas, era pela fria
do vento atirado de um para outro lado. A cada momento parecia
que o madeiramento dos costados, que no deixava de ranger, se iria
abrir, tal a veemncia dos abalos e estremecimentos produzidos pelos
choques das ondas. A invaso da gua mais aumentava, e a tripulao
e passageiros trabalhavam continuamente nas bombas. No havia
um momento de repouso para ningum a bordo. E ao terceiro
dia, escreve Lucas, ns mesmos, com as nossas prprias mos,
lanamos ao mar a armao do navio. E no aparecendo, havia
[248] j muitos dias, nem sol nem estrelas, e caindo sobre ns uma no
pequena tempestade, fugiu-nos toda a esperana de nos salvarmos.
Atos 27:18-20.
Durante catorze dias flutuaram sob um cu sem sol e sem estrelas. O apstolo, embora sofrendo ele prprio fisicamente, tinha
palavras de esperana para o momento mais crtico, uma mo auxiliadora em cada emergncia. Agarrou-se pela f ao brao do Poder
Infinito, e seu corao se apoiava em Deus. No temia por si; sabia que Deus o preservaria para testificar em Roma da verdade de
Cristo. Porm, seu corao se comovia de piedade pelas pessoas que
lhe estavam ao redor, pecadoras, degradadas e no preparadas para
morrer. Ao suplicar ardentemente a Deus para lhes poupar a vida,
foi-lhe revelado que sua orao fora atendida.
Aproveitando a vantagem de uma trgua na tempestade, Paulo
ficou na coberta, e levantando a voz disse: Senhores, na verdade,
era preciso terem-me atendido e no partir de Creta, para evitar
este dano e perda. Mas, j agora, vos aconselho bom nimo, porque
nenhuma vida se perder de entre vs, mas somente o navio. Porque,
esta mesma noite, um anjo de Deus, de quem eu sou e a quem sirvo,
esteve comigo, dizendo: Paulo, no temas! preciso que compareas
perante Csar, e eis que Deus, por Sua graa, te deu todos quantos
navegam contigo. Portanto, senhores, tende bom nimo! Pois eu

A viagem e o naufrgio

309

confio em Deus que suceder do modo por que me foi dito. Porm
necessrio que vamos dar a uma ilha. Atos 27:21-26.
Aps essas palavras, reviveu a esperana. Passageiros e tripulantes se ergueram de sua apatia. Havia muito, ainda, a ser feito, e cada
esforo e capacidade deviam ser exercitados para evitar a destruio.
Foi na dcima quarta noite de arremesso sobre as ondas negras e
encapeladas que l pela meia-noite, ouvindo som caracterstico,
suspeitaram os marinheiros que estavam prximos de alguma terra.
E, lanando prumo, acharam vinte braas; e, passando um pouco
mais adiante, tornando a lanar o prumo, acharam quinze braas. E,
temendo, escreve Lucas, ir dar em alguns rochedos, lanaram da
popa quatro ncoras, desejando que viesse o dia. Atos 27:27-29.
Ao raiar do dia os contornos da costa tempestuosa eram vagamente visveis, mas no se viam quaisquer sinais de terra familiar.
To sombria era a perspectiva que os marinheiros pagos, perdendo
toda a coragem, procuravam fugir do navio, e fazendo preparativos
dissimulados para lanar as ncoras pela proa, tinham j lanado o
bote salva-vidas, quando Paulo, percebendo seu baixo intento, disse
ao centurio e aos soldados: Se estes no ficarem no navio, no
podereis salvar-vos Os soldados imediatamente cortaram os cabos
do batel, e o deixaram cair no mar.
A hora mais crtica estava ainda diante deles. De novo o apstolo disse palavras de encorajamento, e exortou a todos, soldados e
passageiros, para que tomassem algum alimento, dizendo: E j hoje
o dcimo quarto dia que esperais, e permaneceis sem comer, no
havendo provado nada. Portanto, exorto-vos a que comais alguma [249]
coisa, pois para a vossa sade; porque nem um cabelo cair da
cabea de qualquer de vs. Atos 27:30-34.
E, havendo dito isto, tomando o po, deu graas a Deus na
presena de todos; e, partindo-o, comeou a comer Ento, aquele
exausto e desencorajado grupo de duzentas e setenta e cinco almas
que, no fora Paulo, ter-se-ia desesperado, uniu-se ao apstolo em
partilhar do alimento. E, refeitos com a comida, aliviaram o navio,
lanando o trigo ao mar. Atos 27:35-38.
A luz do dia tinha agora rompido plenamente, mas eles nada
podiam ver que lhes determinasse o lugar em que estavam. Enxergaram porm uma enseada que tinha praia, e consultaram-se sobre se
deveriam encalhar nela o navio. E, levantando as ncoras, deixaram-

310

Atos dos Apstolos

no ir ao mar, largando tambm as amarras do leme; e, alando a vela


maior ao vento, dirigiram-se para a praia. Dando, porm, num lugar
de dois mares, encalharam ali o navio; e, fixa a proa, ficou imvel,
mas a popa abria-se com a fora das ondas. Atos 27:39-41.
Paulo e os outros prisioneiros estavam, agora, ameaados por
um perigo maior que o naufrgio. Os soldados viram que, enquanto
estivessem procurando alcanar a terra, ser-lhes-ia impossvel vigiar
os prisioneiros. Cada homem teria que fazer todo o possvel para
salvar-se. Entretanto, se algum dos prisioneiros faltasse, perderia a
vida o responsvel por eles. Por isso os soldados desejavam matar
todos os prisioneiros. A lei romana sancionava essa cruel prtica,
e o plano teria sido imediatamente executado, no fosse aquele a
quem todos muito deviam. Jlio, o centurio, sabia que Paulo tinha
sido o instrumento para salvar a vida de todos a bordo; e, alm
disso, convencido de que o Senhor estava com ele, temeu fazer-lhe
mal. Portanto, mandou que os que pudessem nadar se lanassem
primeiro ao mar, e se salvassem em terra; e os demais, uns em tbuas
e outros em coisas do navio. E assim aconteceu que todos chegaram
terra, a salvo. Atos 27:43, 44. Quando se verificou a lista, nenhum
faltava.
Os nufragos foram bondosamente recebidos pelos nativos de
Malta. Acendendo uma grande fogueira, escreve Lucas, nos recolheram a todos por causa da chuva que caa, e por causa do frio.
Paulo estava entre os que se mostravam ativos em prover o conforto dos outros. Tendo ajuntado e atirado fogueira um feixe de
gravetos, uma vbora, fugindo do calor, prendeu-se-lhe mo. Os
circunstantes ficaram tomados de horror, e vendo por suas correntes
que Paulo era um prisioneiro, diziam uns aos outros: Certamente
este homem homicida, visto como, escapando do mar, a justia no
o deixa viver. Mas Paulo sacudiu o rptil no fogo, e nenhum mal
sentiu. Sabendo a natureza venenosa da vbora, as pessoas olhavam
para ele, esperando v-lo entrar num momento em terrvel agonia.
Mas tendo esperado j muito e vendo que nenhum incmodo lhe
sobrevinha, mudando de parecer, diziam que era um deus. Atos
[250] 28:2-6.
Durante os trs meses que o pessoal do navio permaneceu em
Malta, Paulo e seus companheiros de trabalho aproveitaram muitas
oportunidades de pregar o evangelho. De modo notvel operou o

A viagem e o naufrgio

311

Senhor por meio deles. Por amor de Paulo, toda a tripulao do


navio foi tratada com grande bondade; todas as suas necessidades
foram supridas e, ao deixarem Malta, foram liberalmente providos
de todo o necessrio para a viagem. Os principais incidentes dessa
permanncia ali so assim descritos por Lucas:
E ali, prximo daquele mesmo lugar, havia umas herdades que
pertenciam ao principal da ilha, por nome Pblio, o qual nos recebeu
e hospedou benignamente por trs dias. E aconteceu estar de cama
enfermo de febres e disenteria o pai de Pblio, que Paulo foi ver e,
havendo orado, ps as mos sobre ele e o curou. Feito pois isto, vieram tambm ter com ele os demais que na ilha tinham enfermidades,
e sararam. Os quais nos distinguiram tambm com muitas honras;
e, havendo de navegar, nos proveram das coisas necessrias. Atos
[251]
28:7-10.

Captulo 43 Em Roma
Este captulo baseado em Atos 28:11-31 e da Epstola a Filemom.
Vindo o tempo prprio para a navegao, o centurio e seus
prisioneiros retomaram a viagem para Roma. Um navio alexandrino,
o Castor e Polux (Atos 28:11), tinha invernado em Malta, em sua
viagem para o oeste, e nele os viajantes embarcaram. Embora um
pouco retardada por ventos contrrios, a viagem foi concluda, e o
navio lanou ncora no belo porto de Potoli, na costa da Itlia.
Nesse lugar havia uns poucos cristos, e eles se empenharam
com Paulo para permanecer com eles por sete dias, privilgio esse
bondosamente concedido pelo centurio. Desde que receberam a
epstola de Paulo aos romanos, os cristos da Itlia tinham avidamente desejado uma visita do apstolo. No haviam imaginado v-lo
como prisioneiro, mas seus sofrimentos apenas o tornaram mais querido deles. Sendo a distncia de Potoli a Roma de apenas uns 220
quilmetros, e estando o porto martimo em constante comunicao
com a metrpole, os cristos de Roma foram informados da aproximao de Paulo, e alguns deles se adiantaram para encontr-lo e
saud-lo.
No oitavo dia depois de sua chegada, o centurio e seus prisioneiros retomaram o caminho de Roma. Jlio de boa vontade permitiu
ao apstolo cada favor que estava em suas foras conceder, mas
no lhe podia mudar a condio de prisioneiro nem libert-lo das
cadeias que o ligavam ao soldado que o guardava. Foi com o corao
opresso que Paulo partiu para sua muito ansiada visita metrpole
do mundo. Quo diversas eram as circunstncias do que ele imaginara! Como poderia ele, acorrentado e estigmatizado, proclamar o
evangelho? Suas esperanas de conquistar muitos conversos para a
verdade em Roma, pareciam destinadas ao desapontamento.
Os viajantes chegaram, afinal, praa de pio, sessenta e quatro
quilmetros distante de Roma. Enquanto abriam caminho entre a
multido que transitava na grande via, o encanecido ancio, acorren312

Em Roma

313

tado com um grupo de criminosos mal-encarados, recebeu muitos


olhares de zombaria, tornando-se objeto de muito gracejo rude e
escarnecedor.
De sbito ouviu-se um grito de alegria e um homem se destacou da turba que passava, e lanou-se ao pescoo do prisioneiro,
abraando-o e chorando de alegria, como um filho que saudasse o pai
por muito tempo ausente. A cena se repetiu muitas vezes medida
que, com a vista aguada por expectante amor, muitos reconheceram [252]
no preso acorrentado aquele que, em Corinto, Filipos e feso, lhes
havia pregado as palavras da vida.
Os amantes discpulos ansiosamente afluram ao redor de seu
pai no evangelho, obrigando todo o cortejo a parar. Os soldados
impacientaram-se com a demora, mas no tiveram coragem de interromper essa feliz reunio; pois tambm eles aprenderam a respeitar
e estimar seu prisioneiro. Nessa face macerada e batida pela dor, os
discpulos viam refletida a imagem de Cristo. Asseguraram a Paulo
que nunca o esqueceram nem deixaram de am-lo; que lhe eram
devedores pela feliz esperana que lhes animava a vida, e dava-lhes
paz para com Deus. Na grandeza de seu amor o levariam nos ombros
todo o caminho at a cidade, fosse-lhes dado esse privilgio.
Poucos consideram o significado das palavras de Lucas, quando
diz que Paulo, vendo seus irmos deu graas a Deus e tomou
nimo. Atos 28:15. No meio do simpatizante e lacrimoso grupo de
crentes, os quais no se envergonhavam de suas cadeias, o apstolo
louvou a Deus em voz alta. A nuvem de tristeza que estava sobre
seu esprito se dissipara. Sua vida crist tinha sido uma sucesso de
sofrimentos, desapontamentos e provaes, mas nesse momento ele
se sentia abundantemente recompensado. Com passos mais firmes
e o corao repleto de alegria, ele continuou seu caminho. No
podia queixar-se do passado nem temer o futuro. Cadeias e aflies
o esperavam, isso ele sabia; mas sabia tambm que lhe coubera
libertar as pessoas de um cativeiro infinitamente mais terrvel, e se
rejubilava em seus sofrimentos por amor de Cristo.
Em Roma, o centurio Jlio entregou seus prisioneiros ao comandante da guarda imperial. A boa referncia que deu de Paulo,
somada carta de Festo, permitiram ser o apstolo favoravelmente
considerado pelo comandante, e em vez de ser trancado na priso,
foi-lhe permitido viver em uma casa alugada. Embora ainda ficasse

314

Atos dos Apstolos

constantemente acorrentado a um soldado, tinha liberdade para receber seus amigos e trabalhar para o avano da causa de Cristo.
Muitos dos judeus que haviam sido banidos de Roma alguns
anos antes, tiveram permisso para voltar, de maneira que, ento,
ali se encontravam em grande nmero. A eles, antes de tudo, queria
Paulo apresentar os fatos que diziam respeito a si mesmo e a sua
obra, antes que seus inimigos tivessem ocasio de os incitar contra
ele. Trs dias depois de sua chegada a Roma, portanto, reuniu os
lderes judeus, e de maneira simples e direta, declarou porque viera
a Roma como prisioneiro.
Vares irmos, disse ele, no havendo eu feito nada contra
o povo, ou contra os ritos paternos, vim contudo preso desde Jerusalm, entregue nas mos dos romanos; os quais, havendo-me
examinado, queriam soltar-me, por no haver em mim crime algum
de morte. Mas, opondo-se os judeus, foi-me foroso apelar para
[253] Csar, no tendo, contudo, de que acusar a minha nao. Por essa
causa vos chamei, para vos ver e falar; porque pela esperana de
Israel estou com essa cadeia. Atos 28:17-20.
Ele nada disse dos abusos que havia sofrido s mos dos judeus, nem das repetidas tramas para assassin-lo. Suas palavras
caracterizaram-se pela prudncia e bondade. Ele no estava procurando ganhar ateno pessoal ou simpatia, mas defender a verdade e
manter a honra do evangelho.
Em resposta, seus ouvintes afirmaram que no tinham recebido
acusao alguma contra ele, por carta pblica ou particular, e que
nenhum dos judeus que tinham vindo a Roma o acusara de qualquer
crime. Expressaram, ainda, um forte desejo de ouvir as razes de
sua f em Cristo. Quanto a essa seita, disseram, notrio nos que
em toda a parte se fala contra ela. Atos 28:22.
Uma vez que eles prprios desejavam isso, Paulo pediu que
escolhessem um dia, quando lhes apresentaria as verdades do evangelho. No tempo marcado, muitos foram ter com ele pousada, aos
quais declarava com bom testemunho o reino de Deus, e procurava
persuadi-los f em Jesus, tanto pela lei de Moiss como pelos
profetas, desde pela manh at noite. Atos 28:23. Ele relatou-lhes
sua experincia, e apresentou argumentos das Escrituras do Antigo
Testamento com simplicidade, sinceridade e poder.

Em Roma

315

O apstolo mostrou que a religio no consiste em ritos e cerimnias, credos e teorias. Se assim fosse, o homem natural poderia
entend-la pela pesquisa, como entende as coisas do mundo. Paulo
ensinou que a religio uma coisa prtica, uma energia salvadora,
um princpio inteiramente de Deus, uma experincia pessoal do
poder renovador de Deus sobre o corao.
Mostrou como Moiss tinha apontado Cristo a Israel como o profeta a quem deviam ouvir; como todos os profetas haviam testificado
dEle como o grande remdio de Deus para o pecado, o inocente que
devia levar os pecados do culpado. Paulo no censurou sua observncia de formas e cerimnias, mas mostrou que, enquanto mantinham
o ritual com grande exatido, estavam rejeitando a Cristo, que era o
anttipo de todo aquele sistema.
Paulo declarou que, antes da converso, tinha conhecido a Cristo,
no por contato pessoal, mas simplesmente pela concepo que, em
comum com outros, tinha nutrido concernente ao carter e obra do
Messias por vir. Tinha rejeitado a Jesus de Nazar, considerando-O
impostor porque Ele no preenchia essa concepo. Finalmente,
a viso que passara a ter de Cristo e Sua misso era muito mais
espiritual e exaltada; pois tinha sido convertido. O apstolo afirmou
que no lhes apresentava a Cristo segundo a carne. Herodes tinha
visto a Cristo nos dias de Sua humanidade; vira-O Ans; Pilatos,
os sacerdotes e prncipes tinham-nO visto; viram-nO os soldados
romanos. Mas no O haviam visto com os olhos da f; no O tinham [254]
visto como o Redentor glorificado. Receber a Cristo pela f, ter dEle
um conhecimento espiritual era mais para desejar que um contato
pessoal com Ele como apareceu na Terra. A comunho com Cristo
na qual Paulo agora se rejubilava era mais ntima, mais duradoura
que um mero e humano companheirismo terrestre.
Ao falar Paulo do que sabia e testificar do que vira, concernente
a Jesus de Nazar como a esperana de Israel, os que honestamente
estavam procurando a verdade foram convencidos. Em alguns espritos, pelo menos, suas palavras produziram uma impresso que
jamais se apagou. Mas outros se recusaram obstinadamente a aceitar
o claro testemunho das Escrituras, mesmo quando apresentado a eles
por algum que tinha especial iluminao do Esprito Santo. Eles
no podiam refutar seus argumentos, mas se recusaram a aceitar
suas concluses.

316

Atos dos Apstolos

Muitos meses se passaram depois da chegada de Paulo a Roma,


antes que os judeus de Jerusalm aparecessem pessoalmente para
apresentar suas acusaes contra o prisioneiro. Tinham sido repetidas vezes impedidos em seus desgnios; e agora que Paulo deveria
ser julgado perante o mais elevado tribunal do imprio romano, no
tinham desejo de se arriscar a mais uma derrota. Lsias, Flix, Festo
e Agripa tinham todos declarado acreditar na sua inocncia. Seus inimigos poderiam esperar xito unicamente procurando, pela intriga,
influenciar o imperador em favor deles. A demora lhes favoreceria
o objetivo, visto que lhes proporcionaria tempo para aperfeioar
e executar seus planos; e assim esperaram algum tempo antes de
levarem pessoalmente suas acusaes contra o apstolo.
Na providncia de Deus, essa demora resultou no avano do
evangelho. Pelo favorecimento daqueles que tinham Paulo sob sua
guarda, foi-lhe permitido morar em uma casa cmoda, onde podia
encontrar-se livremente com seus amigos e tambm apresentar diariamente a verdade aos que o iam ouvir. Assim, durante dois anos
continuou suas atividades, pregando o reino de Deus, e ensinando
com toda a liberdade as coisas pertencentes ao Senhor Jesus Cristo,
sem impedimento algum. Atos 28:31.
Durante esse tempo, [Paulo] no se esqueceu das igrejas que
havia estabelecido em muitas terras. Compreendendo os perigos
que ameaavam os conversos da nova f, o apstolo procurou tanto
quanto possvel satisfazer-lhes s necessidades por meio de cartas
de admoestao e instruo prtica. E de Roma enviou obreiros
consagrados para trabalharem no somente por essas igrejas, mas
em campos que ele prprio no tinha visitado. Tais obreiros, como
sbios pastores, fortaleciam a obra to bem iniciada por Paulo; e o
apstolo, que se conservava informado das condies e perigos das
igrejas mediante comunicao constante com elas, estava habilitado
a exercer uma sbia direo sobre todas.
Desse modo, enquanto estivesse aparentemente separado do trabalho ativo, Paulo exercia uma influncia maior e mais duradoura
[255] do que se estivesse livre para viajar entre as igrejas como nos anos
anteriores. Como prisioneiro do Senhor, ele retinha mais firmemente
as afeies de seus irmos; e suas palavras, escritas por quem estava
em cadeias por amor de Cristo, impunham maior ateno e respeito
do que quando ele estava pessoalmente com eles. No antes que

Em Roma

317

Paulo fosse deles separado, compreenderam os irmos quo pesados


eram os encargos que ele tinha levado em benefcio deles. At ento,
tinham-se em grande parte escusado de responsabilidades e obrigaes, porque sentiam a falta de sua sabedoria, tato e indomvel
energia; mas agora, deixados em sua inexperincia a aprender as
lies que tinham rejeitado, apreciaram seus conselhos, advertncias
e instrues como no haviam considerado seu trabalho pessoal. E
ao aprenderem de sua coragem e f durante sua longa priso, foram
estimulados a maior fidelidade e zelo na causa de Cristo.
Entre os assistentes de Paulo em Roma, havia muitos de seus
anteriores companheiros e colaboradores. Lucas, o mdico amado
(Colossences 4:14), que o tinha assistido em sua viagem a Jerusalm,
durante os dois anos de sua priso em Cesaria, e em sua perigosa
viagem a Roma, estava ainda com ele. Timteo tambm ministrava
para o seu conforto. Tquico, um irmo amado e fiel ministro, e
conservo no Senhor (Colossences 4:7), permaneceu nobremente
ao lado do apstolo. Demas e Marcos tambm estavam com ele.
Aristarco e Epafras eram seus companheiros de priso. Colossences
4:7-14.
Desde os primeiros anos de sua profisso de f, a experincia
crist de Marcos tinha-se aprofundado. Ao estudar mais acuradamente a vida e a morte de Cristo, tinha ele obtido mais clara viso
da misso do Salvador, Suas provas e conflitos. Lendo nas cicatrizes
das mos e ps de Cristo as marcas de Seu servio pela humanidade, e at aonde leva a abnegao para salvar os perdidos e quase
a perecer, Marcos se dispusera a seguir o Mestre no caminho do
sacrifcio. Depois, partilhando a sorte de Paulo, o prisioneiro, ele
compreendeu melhor que nunca, que infinito lucro ganhar a Cristo,
e infinita perda ganhar o mundo e perder a vida, por cuja redeno
foi o sangue de Cristo derramado. Em face de severa adversidade
e prova, Marcos continuou firme, um sbio e amado auxiliar do
apstolo.
Demas, firme por algum tempo, abandonou mais tarde a causa de
Cristo. Referindo-se a isso, Paulo escreveu: Demas me desamparou,
amando o presente sculo. 2 Timteo 4:10. Por ganho mundano,
trocou Demas toda alta e nobre considerao. Com que pouco discernimento fizera ele a troca! Possuindo apenas riquezas e honras
mundanas, Demas era de fato pobre, por muito que pudesse orgu-

318

Atos dos Apstolos

lhosamente considerar seu; enquanto Marcos, escolhendo sofrer por


amor de Cristo, possua riquezas eternas, sendo considerado no Cu
como herdeiro de Deus e co-herdeiro de Seu Filho.
Entre os que deram o corao a Deus por intermdio do trabalho
de Paulo em Roma, estava Onsimo, escravo pago que havia lesado
[256] a seu senhor, Filemom, crente cristo de Colosso, e havia escapado
para Roma. Na bondade de seu corao, Paulo procurou aliviar a
pobreza e angstia do desventurado fugitivo e, em seguida procurou
derramar a luz da verdade em sua mente obscurecida. Onsimo
ouviu as palavras da vida, confessou seus pecados e foi convertido
f em Cristo.
Onsimo tornou-se caro a Paulo por sua piedade e sinceridade,
no menos que por seu terno cuidado com o conforto do apstolo, e seu zelo em promover a obra do evangelho. Paulo viu nele
traos de carter que poderiam torn-lo um til auxiliar no trabalho missionrio, e aconselhou-o a retornar sem demora a Filemom,
suplicar-lhe perdo, e fazer planos para o futuro. O apstolo prometeu responsabilizar-se pela soma que de Filemom havia sido roubada.
Estando pronto para enviar Tito com cartas para vrias igrejas na
sia menor, enviou com ele Onsimo. Era uma severa prova essa
para o servo, apresentar-se ao senhor a quem havia lesado, mas havia
sido convertido de verdade, e no se furtou a esse dever.
Paulo tornou Onsimo portador de uma carta a Filemom, na qual,
com seu usual tato e bondade, o apstolo pleiteava a causa do servo
arrependido, e manifestava o desejo de ret-lo para seu servio no
futuro. A carta comeava com uma afetuosa saudao a Filemom
como um amigo e cooperador:
Graa a vs e paz da parte de Deus nosso Pai, e da do Senhor
Jesus Cristo. Graas dou ao meu Deus, lembrando-me sempre de
ti nas minhas oraes; ouvindo a tua caridade e a f que tens para
com o Senhor Jesus Cristo, e para com todos os santos; para que a
comunicao da tua f seja eficaz no conhecimento de todo o bem
que em vs h por Cristo Jesus. Filemom 4-6. O apstolo recordava
a Filemom que cada bom propsito e bom trao de carter que ele
possua devia-o graa de Cristo; somente esta o tornara diferente
dos perversos e pecadores. A mesma graa pode transformar o mais
vil criminoso num filho de Deus e til obreiro no evangelho.

Em Roma

319

Paulo podia ter imposto a Filemom seu dever como cristo; mas
escolheu antes a linguagem da splica: ..sendo eu tal como sou,
Paulo o velho, e tambm agora prisioneiro de Jesus Cristo. Peo-te
por meu filho Onsimo, que gerei nas minhas prises; o qual noutro
tempo te foi intil, mas agora a ti e a mim muito til. Filemom
9-11.
O apstolo pedia a Filemom, que em vista da converso de Onsimo, recebesse o arrependido escravo como a seu prprio filho,
mostrando-lhe tal afeio que ele escolhesse permanecer com seu
senhor de outrora, no j como servo, antes, mais do que servo,
como irmo amado. Filemom 16. Expressava seu desejo de reter Onsimo como algum que poderia servi-lo em suas prises,
como o prprio Filemom teria feito, todavia, ele no desejava os
seus servios a menos que Filemom de prpria vontade libertasse o
[257]
escravo.
O apstolo bem conhecia a severidade que os senhores usavam
para com os seus escravos, e sabia tambm que Filemom estava grandemente indignado pela conduta de seu servo. Procurou escrever-lhe
de maneira a despertar seus mais profundos e ternos sentimentos
como cristo. A converso de Onsimo o tornara um irmo na f,
e qualquer punio aplicada a seu novo converso seria considerada
por Paulo como aplicada a si prprio.
Paulo se props voluntariamente a assumir o dbito de Onsimo
para que ao criminoso fosse poupado o sofrimento da punio, e
pudesse ele, de novo, se regozijar nos privilgios que tinha rejeitado.
Se me tens por companheiro, escreveu a Filemom, recebe-o como
a mim mesmo. E, se te fez algum dano, ou te deve alguma coisa,
pe isso minha conta. Eu, Paulo, de minha prpria mo o escrevi;
eu o pagarei. Filemom 17-19.
Quo apropriadamente isso ilustra o amor de Cristo pelo pecador
arrependido! O servo que defraudara a seu senhor no tinha com que
fazer a restituio. O pecador que tem roubado a Deus de anos de
servio no tem meios de cancelar o dbito. Jesus Se interpe entre
o pecador e Deus, dizendo: Eu pagarei o dbito. Poupa o pecador;
Eu sofrerei em seu lugar.
Depois de oferecer-se para assumir o dbito de Onsimo, Paulo
recordou a Filemom o quanto ele prprio era devedor ao apstolo.
Devia-lhe sua prpria vida, uma vez que Deus tinha feito Paulo o

320

Atos dos Apstolos

instrumento de sua converso. Ento, num apelo fervoroso e terno,


suplicou a Filemom que, assim como ele havia por sua liberalidade vivificado os santos, tambm vivificaria o esprito do apstolo
concedendo-lhe essa causa de regozijo. Escrevi-te, ele acrescentou, confiado na tua obedincia, sabendo que ainda fars mais do
que digo. Filemom 21.
A carta de Paulo a Filemom mostra a influncia do evangelho
nas relaes entre senhores e servos. A escravido era instituio
estabelecida em todo o imprio romano, e tanto senhores como escravos eram encontrados na maioria das igrejas pelas quais Paulo
trabalhou. Nas cidades, onde os escravos eram muitas vezes muito
mais numerosos do que a populao livre, leis de terrvel severidade
eram consideradas necessrias para mant-los em sujeio. Um romano rico possua, no raro, centenas de escravos de toda categoria,
de todas as naes e de toda habilidade. Com pleno controle sobre a
vida e o corpo dessas desajudadas criaturas, podiam infligir-lhes o
castigo que desejassem. Se um deles, por vingana ou autodefesa,
ousasse levantar a mo para seu proprietrio, toda a famlia do ofensor poderia ser cruelmente sacrificada. O mais leve erro, acidente ou
descuido eram, muitas vezes, punidos sem misericrdia.
Alguns senhores, mais humanos que outros, eram mais indulgentes para com seus servos; mas a grande maioria dos ricos e nobres,
procedendo sem restrio luxria, paixo e apetite, tornava seus
escravos miserveis vtimas de capricho e tirania. A tendncia de
[258] todo o sistema era desesperadamente degradante.
No era obra do apstolo subverter arbitrria ou subitamente a
ordem estabelecida da sociedade. Tentar isso seria impedir o sucesso
do evangelho. Mas ele ensinava os princpios que atingiam o prprio
fundamento da escravatura, os quais, se postos em execuo, minariam seguramente todo o sistema. Onde est o Esprito do Senhor
a h liberdade, declarou ele. 2 Corntios 3:17. Quando convertido,
o escravo tornava-se membro do corpo de Cristo, e como tal, devia
ser amado e tratado como irmo, co-herdeiro com seu senhor das
bnos de Deus e dos privilgios do evangelho. Por outro lado, os
servos deviam cumprir seus deveres, no servindo vista, como
para agradar aos homens, mas como servos de Cristo, fazendo de
corao a vontade de Deus. Efsios 6:6.

Em Roma

321

O cristianismo cria um forte lao de unio entre o senhor e


o servo, o rei e o sdito, o ministro do evangelho e o degradado
pecador que encontrou em Cristo a purificao do pecado. Foram
lavados no mesmo sangue, vivificados pelo mesmo Esprito; e so
[259]
feitos um em Cristo Jesus.

Captulo 44 Os da casa de Csar


O evangelho sempre alcanou seu maior sucesso entre as classes
humildes. No so muitos os sbios segundo a carne, nem muitos
os poderosos, nem muitos os nobres que so chamados. 1 Corntios 1:26. No seria de esperar que Paulo, pobre prisioneiro e sem
amigos, pudesse obter a ateno das classes ricas e titulares dos
cidados romanos. Para estas o vcio apresentava todas as suas brilhantes sedues, e retinha-as como cativas voluntrias. Mas, dentre
as cansadas e necessitadas vtimas de sua opresso, mesmo dentre os
pobres escravos, muitos alegremente ouviam as palavras de Paulo,
e encontravam na f crist esperana e paz que os animavam nas
dificuldades de sua vida.
Embora o trabalho do apstolo comeasse com os humildes e
modestos, sua influncia se estendeu at atingir o prprio palcio do
imperador.
Roma era, nessa ocasio, a metrpole do mundo. Os arrogantes
Csares estavam dando leis a quase todas as naes da Terra. Reis e
cortesos, ou no tomavam conhecimento do humilde Nazareno, ou
O consideravam com dio e desprezo. E contudo, em menos de dois
anos, o evangelho teve acesso da modesta casa do prisioneiro aos
recintos imperiais. Paulo estava em cadeias como um malfeitor; mas
a Palavra de Deus no est presa. 2 Timteo 2:9.
Em anos anteriores, o apstolo havia publicamente proclamado
a doutrina de Cristo com cativante poder; e por sinais e milagres
dera indiscutvel evidncia de seu divino carter. Com nobre firmeza,
levantara-se perante os sbios da Grcia, e por seu conhecimento
e eloqncia tinha feito silenciar os argumentos da altiva filosofia.
Com indmita coragem estivera diante de reis e governadores, e
falara da justia, da temperana e do juzo vindouro, at que soberbos
governadores estremeceram como se j contemplassem os terrores
do dia de Deus.
Tais oportunidades no lhe eram agora concedidas, confinado
como se achava em sua prpria residncia, podendo pregar a verdade
322

Os da casa de Csar

323

apenas aos que ali viessem. No tinha, como Moiss e Aro, ordem
divina para ir at os perversos reis, e em nome do grande EU SOU
repreend-los por sua crueldade e opresso. No entanto, foi nessa
poca, quando seus principais defensores estavam aparentemente
separados do trabalho pblico, que o evangelho alcanou grande
vitria; at membros da casa do imperador foram acrescentados
[260]
igreja.
Em nenhum lugar poderia haver uma atmosfera menos propcia
ao cristianismo que na corte romana. Nero parecia ter apagado de
seu corao o ltimo vestgio de origem divina, e mesmo da humana,
havendo recebido o carimbo de Satans. Seus assistentes e cortesos
eram, em geral, do mesmo carter que ele violentos, envilecidos e corruptos. Segundo todas as aparncias, seria impossvel ao
cristianismo firmar p na corte e no palcio de Nero.
Contudo, nesse caso, como em muitos outros, ficou provada a
veracidade da afirmao de Paulo de que as armas de sua milcia
eram poderosas em Deus, para destruio das fortalezas. 2 Corntios 10:4. Mesmo na casa de Nero foram ganhos trofus para a
cruz. Dentre os vis servidores de um soberano ainda mais vil, foram
ganhos conversos os quais se tornaram filhos de Deus. No eram
eles cristos secretamente, mas abertamente. No se envergonhavam
de sua f.
E por que meios foi conseguida entrada e uma firme posio
alcanada pelo cristianismo, onde sua simples admisso parecia
impossvel? Em sua epstola aos filipenses, Paulo atribui sua priso
o sucesso em ganhar conversos da casa de Nero. Temendo que se
pudesse pensar que suas aflies haviam impedido o progresso do
evangelho, assegurou-lhes: E quero, irmos, que saibais que as
coisas que me aconteceram contriburam para maior proveito do
evangelho. Filipenses 1:12.
Logo que as igrejas crists souberam que Paulo deveria visitar Roma, tiveram a expectativa de um triunfo assinalado para o
evangelho nessa cidade. Paulo levara a verdade a muitas terras;
proclamara-a em grandes cidades. No poderia esse campeo da f
ser bem-sucedido em conquistar conversos para Cristo tambm na
metrpole do mundo? Mas as esperanas [dessas igrejas] se aniquilaram com a notcia de que Paulo fora a Roma como prisioneiro.
Tinham confiantemente esperado ver o evangelho, uma vez estabe-

324

Atos dos Apstolos

lecido naquele grande centro, estender-se rapidamente a todas as


naes e tornar-se um poder predominante na Terra. Quo grande
foi a sua decepo! Falharam as expectativas humanas, mas no o
propsito de Deus.
No pelos sermes de Paulo, mas pelas suas cadeias, foi a ateno
da corte atrada para o cristianismo. Foi como um cativo que ele
rompeu de tantas vidas as cadeias que as mantinham na escravido
do pecado. E no foi s isso. Declarou: Muitos dos irmos no
Senhor, tomando nimo com as minhas prises, ousam falar a Palavra
mais confiadamente, sem temor. Filipenses 1:14.
A pacincia e bom nimo de Paulo durante seu longo e injusto
aprisionamento, sua coragem e f, eram um contnuo sermo. Seu
esprito, to diferente do esprito do mundo, dava testemunho de
que um poder mais alto que o da Terra habitava com ele. E por seu
exemplo, foram os cristos impelidos a maior energia como defensores da causa no trabalho pblico de que Paulo havia sido afastado.
[261] Dessa maneira, foram as cadeias do apstolo de tal influncia que,
quando seu poder e utilidade pareciam liqidados, e segundo todas
as aparncias muito pouco poderia ele fazer, alcanou ele para Cristo
molhos em campos dos quais parecia inteiramente excludo.
Antes do fim desses dois anos de priso, Paulo pde dizer: As
minhas prises em Cristo foram manifestas por toda a guarda pretoriana, e por todos os demais lugares (Filipenses 1:13); e entre os que
enviavam saudaes aos filipenses, ele mencionou principalmente
os que so da casa de Csar. Filipenses 4:22.
A pacincia, assim como a coragem, tem as suas vitrias. Pela
mansido diante da dificuldade, no menos do que pela ousadia nos
empreendimentos, podem as pessoas ser ganhas para Cristo. O cristo que manifesta pacincia e bom nimo sob aflio e sofrimentos,
que enfrenta a prpria morte com a paz e calma de uma f inabalvel,
pode realizar para o evangelho mais do que faria por uma longa vida
de fiel labor. Muitas vezes, quando o servo de Deus subtrado ao
trabalho ativo, a misteriosa providncia que nossa curta viso seria
levada a lamentar, designada por Deus para realizar a obra que de
outra forma jamais seria feita.
No pense o seguidor de Cristo, quando no mais lhe possvel
trabalhar ativa e abertamente para Deus e Sua verdade, que no
tem mais servio a fazer nem recompensa a esperar. As verdadeiras

Os da casa de Csar

325

testemunhas de Cristo jamais so postas de lado. Em sade e na enfermidade, na vida e na morte, Deus ainda as usa. Quando, pela obra
de Satans, os servos de Cristo foram perseguidos, seu ativo trabalho
embaraado, quando lanados na priso, ou arrastados ao cadafalso
ou fogueira, foi que a verdade pde alcanar maior triunfo. Ao
selarem essas fiis criaturas seu testemunho com o prprio sangue,
pessoas at ento em dvida e incerteza, foram convencidas da doutrina de Cristo, e corajosamente tomaram sua posio ao lado dEle.
Da cinza dos mrtires brotou abundante colheita para Deus.
O zelo e fidelidade de Paulo e seus cooperadores, no menos que
a f e obedincia desses conversos ao cristianismo, sob circunstncias to desalentadoras, constituem uma repreenso negligncia
e falta de f no ministro de Cristo. O apstolo e seus cooperadores
podiam ter argumentado que seria intil chamar ao arrependimento
e f em Cristo os servos de Nero, sujeitos como se achavam a
violentas tentaes, rodeados por empecilhos tremendos, e expostos
mais dura oposio. Mesmo que fossem convencidos da verdade,
como poderiam prestar-lhe obedincia? Mas Paulo no raciocinou
assim. Com f, apresentou o evangelho a essas criaturas e, entre os
que o ouviram, alguns decidiram obedecer a qualquer preo. No
obstante os obstculos e perigos, aceitaram a luz e confiaram em
que Deus os ajudaria a fazer sua luz brilhar para outros.
No somente houve conversos ganhos para a verdade na casa
de Csar mas, depois de sua converso, eles permaneceram nessa
casa. No se sentiram na liberdade de abandonar seu posto de dever [262]
por no lhes ser mais favorvel o ambiente. A verdade os achara ali,
e ali permaneceram dando testemunho do poder transformador da
nova f, atravs de sua vida e carter mudados.
Algum ainda est sendo tentado a fazer das circunstncias uma
desculpa para no testificar de Cristo? Que esses considerem a situao dos discpulos na casa de Csar a depravao do imperador
e a perversidade da corte. Dificilmente poderemos imaginar circunstncias mais desfavorveis para uma vida religiosa, e que acarretam
maior sacrifcio ou oposio do que as que enfrentaram esses conversos. No entanto, em meio a dificuldade e perigos, eles mantiveram
sua fidelidade. Por causa de obstculos que parecem insuperveis
o cristo pode procurar esquivar-se de obedecer verdade como
em Jesus; mas no pode oferecer escusa que resista investigao.

326

Atos dos Apstolos

Pudesse ele fazer isso e provaria que Deus injusto, impondo a Seus
filhos condies de salvao que eles no conseguem cumprir.
Aquele cujo corao est determinado a servir a Deus encontrar
oportunidade de testemunhar dEle. As dificuldades no tero fora
para impedir aquele que est determinado a buscar primeiro o reino
de Deus e Sua justia. Na fora conquistada pela orao e estudo da
Palavra, ele encontrar a virtude e abandonar o vcio. Olhando para
Jesus, o Autor e Consumador da f, o qual suportou a oposio dos
pecadores contra Si mesmo, o crente voluntariamente enfrentar o
escrnio e a zombaria. E so prometidos auxlio e graa suficientes
para cada circunstncia, por Aquele cuja palavra a verdade. Seus
eternos braos envolvem a pessoa que se volta para Ele em busca
de auxlio. Em Seu cuidado podemos descansar seguros, dizendo:
No dia em que eu temer, hei de confiar em Ti. Salmos 56:3. Deus
cumpre Sua promessa para com todos aqueles que nEle depositam
confiana.
Por Seu exemplo, o Salvador mostrou que Seus seguidores podem estar no mundo sem todavia pertencer ao mundo. Ele veio, no
para compartilhar de seus prazeres ilusrios e ser governado por seus
costumes, ou seguir suas prticas, mas para fazer a vontade de Seu
Pai e buscar e salvar o perdido. Com esse objetivo em vista, o cristo
poder permanecer incontaminado em qualquer meio. Quaisquer
que forem sua situao e circunstncias, exaltada ou humilde, ele
manifestar o poder da verdadeira religio na prtica fiel do dever.
No fora das provas mas em meio a elas que o carter cristo se
desenvolve. O achar-se exposto repulsa e oposio leva o seguidor
de Cristo a maior vigilncia e mais intensa orao ao poderoso
Ajudador. Severa prova resistida pela graa de Deus desenvolve a
pacincia, a vigilncia, a resistncia e uma profunda e permanente
confiana em Deus. A vitria da f crist consiste em que ela capacita
seu seguidor a sofrer e ser forte; a submeter-se e assim conquistar;
a morrer em todo o tempo e contudo viver; a levar a cruz, e assim
[263] alcanar a coroa de glria.

Captulo 45 Carta de Roma


Este captulo baseado sobre as Colossences e Filipenses.
Ao apstolo Paulo, cedo em sua experincia crist, foram dadas
especiais oportunidades de conhecer a vontade de Deus concernente
aos seguidores de Jesus. Ele foi arrebatado at ao terceiro Cu, ao
paraso; e ouviu palavras inefveis, de que ao homem no lcito
falar Ele prprio reconheceu que lhe tinham sido dadas muitas
vises e revelaes do Senhor Sua compreenso dos princpios da
verdade do evangelho era igual dos mais excelentes apstolos.
2 Corntios 12:2, 4, 1, 11. Ele tinha clara e plena compreenso da
largura, e o comprimento e a altura, e a profundidade do amor de
Cristo, que excede todo o entendimento. Efsios 3:18, 19.
Paulo no podia falar de tudo o que tinha visto em viso; pois
entre seus ouvintes havia alguns que teriam interpretado mal suas
palavras. Mas o que lhe fora revelado capacitou-o a trabalhar como
lder e sbio mestre, e tambm a moldar as mensagens que, em seus
ltimos anos, enviou s igrejas. A impresso que recebeu quando
em viso, ficou para sempre com ele, capacitando-o a dar uma representao correta do carter cristo. De viva voz e por carta ele
apresentou uma mensagem que, desde ento, tem levado auxlio e
fora igreja de Deus. Aos crentes de hoje essa mensagem fala claramente dos perigos que ameaaro a igreja, e das falsas doutrinas
que ela ter de enfrentar.
O desejo do apstolo queles a quem enviava suas cartas de
conselho e admoestao era que no mais fossem meninos inconstantes, levados em roda por todo o vento de doutrina; mas para que
viessem unidade da f, e ao conhecimento do Filho de Deus, a
varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo Aconselhava aos que eram seguidores de Jesus em comunidades pags, a
no andarem como andavam tambm os outros gentios, na vaidade
do seu sentido, entenebrecidos no entendimento, separados da vida
de Deus [...] pela dureza do seu corao (Efsios 4:14, 13, 17, 18),
327

328

Atos dos Apstolos

mas como sbios, remindo o tempo; porquanto os dias so maus.


Efsios 5:15, 16. Animava os crentes a olharem ao tempo em que
Cristo, o qual amou a igreja, e a Si mesmo Se entregou por ela, haveria de a apresentar a Si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem
ruga, nem coisa semelhante, mas santa e irrepreensvel. Efsios
5:25, 27.
Essas mensagens, escritas no com o poder do homem mas
de Deus, contm lies que devem ser estudadas por todos, e que
[264] podem, com proveito, ser muitas vezes repetidas. Nelas esboada
a piedade prtica, so assentados princpios que devem ser seguidos
em todas as igrejas, e esclarecido o caminho que leva vida eterna.
Em sua carta aos santos e irmos fiis em Cristo, que [estavam] em Colossos, escrita enquanto prisioneiro em Roma, Paulo
fez meno de sua alegria pela firmeza deles na f, novas que lhe
haviam sido levadas por Epafras, o qual, escreveu o apstolo, nos
declarou tambm a vossa caridade no Esprito. Por essa razo, continuou, ns tambm, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos
de orar por vs, e de pedir que sejais cheios do conhecimento da
Sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiritual; para que
possais andar dignamente diante do Senhor, agradando-Lhe em tudo,
frutificando em toda a boa obra, e crescendo no conhecimento de
Deus; corroborados em toda a fortaleza, segundo a fora da Sua glria, em toda a pacincia, e longanimidade com gozo. Colossences
1:2-11.
Assim Paulo exprimiu em palavras seu desejo para com os crentes colossenses. Quo elevado o ideal que essas palavras apresentam ao seguidor de Cristo! Elas mostram as maravilhosas possibilidades da vida crist, e tornam claro que no h limite para as bnos
que os filhos de Deus podem receber. Crescendo constantemente no
conhecimento de Deus, podem eles ir de fora em fora, de altura
em altura na experincia crist at que, pela fora da Sua glria,
sejam feitos idneos para participar da herana dos santos na luz.
Colossences 1:12.
O apstolo exaltou a Cristo perante seus irmos como Aquele
por quem Deus criara todas as coisas, e por quem tinha promovido
a redeno. Ele declarou que a mo que sustm os mundos no espao, e mantm na ordem perfeita e incansvel atividade todas as
coisas atravs do Universo de Deus, a mo que foi pregada na cruz

Carta de Roma

329

por eles. NEle foram criadas todas as coisas que h nos cus e na
Terra, escreveu Paulo, visveis e invisveis, sejam tronos, sejam
dominaes, sejam principados, sejam potestades; tudo foi criado
por Ele e para Ele. E Ele antes de todas as coisas, e todas as coisas
subsistem por Ele. Colossences 1:16, 17. A vs tambm, que noutro tempo reis estranhos, e inimigos no entendimento pelas vossas
obras ms, agora contudo vos reconciliou no corpo da Sua carne,
pela morte, para perante Ele vos apresentar santos, e irrepreensveis,
e inculpveis. Colossences 1:21, 22.
O Filho de Deus Se rebaixou para levantar os cados. Para isso,
deixou Ele os mundos sem pecado, as noventa e nove que O amavam,
e veio Terra para ser ferido pelas nossas transgresses, e modo
pelas nossas iniqidades. Isaas 53:5. Em tudo foi feito semelhante
aos irmos. Tornou-Se carne, exatamente como ns somos. Ele
soube o que significa ter fome, sede e cansao. Foi sustentado pelo
alimento e restaurado pelo sono. Foi estrangeiro e peregrino na Terra
estava no mundo mas no era do mundo; foi tentado e provado
como o so os homens e mulheres de hoje, vivendo, contudo, uma [265]
vida sem pecado. Compassivo, compreensivo e terno, sempre gentil
para com os outros, Ele representava o carter de Deus. O Verbo Se
fez carne, e habitou entre ns... cheio de graa e de verdade. Joo
1:14.
Cercados pelas prticas e influncias do paganismo, os crentes
colossenses estavam em perigo de ser afastados da simplicidade do
evangelho, e Paulo, para adverti-los contra isso, apontou-lhes a Cristo
como o nico Guia seguro. Porque quero que saibais, escreveu
ele, quo grande combate tenho por vs, e pelos que esto em
Laodicia, e por quantos no viram o meu rosto em carne; para que
os seus coraes sejam consolados, e estejam unidos em caridade,
e enriquecidos da plenitude da inteligncia, para conhecimento do
mistrio de Deus Cristo, em quem esto escondidos todos os
tesouros da sabedoria e da cincia.
E digo isto para que ningum vos engane com palavras persuasivas. Como, pois, recebestes o Senhor Jesus Cristo, assim tambm
andai nEle, arraigados e edificados nEle e confirmados na f, assim
como fostes ensinados, crescendo em ao de graas. Tendo cuidado
para que ningum vos faa presa sua, por meio de filosofias e vs
sutilezas, segundo a tradio dos homens, segundo os rudimentos

330

Atos dos Apstolos

do mundo e no segundo Cristo; porque nEle habita corporalmente


toda a plenitude da divindade. E estais perfeitos nEle, que a cabea
de todo principado e potestade. Colossences 2:4, 6-10.
Cristo predisse que se levantariam enganadores, por cuja influncia faria transbordar a iniqidade e esfriaria o amor de muitos.
Mateus 24:12. Advertiu os discpulos de que a igreja se encontraria
em maior perigo por motivo desse mal, do que pela perseguio
movida por seus inimigos. Vezes e mais vezes Paulo advertiu os
crentes contra esses falsos ensinadores. Contra esse perigo, acima de
qualquer outro, deviam eles precaver-se; pois que, recebendo falsos
ensinadores, abririam a porta aos erros mediante o que o inimigo
turbaria as percepes espirituais e abalaria a confiana dos recmconversos f do evangelho. Cristo era a norma pela qual deviam
eles testar as doutrinas apresentadas. Tudo o que no estivesse em
harmonia com Seus ensinos devia ser rejeitado. Cristo crucificado
pelo pecado, Cristo ressurgido dos mortos, Cristo assunto ao Cu
essa era a cincia da salvao que eles deviam aprender e ensinar.
As advertncias da Palavra de Deus com respeito aos perigos
que rodeiam a igreja crist pertencem a ns hoje. Como nos dias dos
apstolos, os homens procuravam destruir a f nas Escrituras pelas
tradies e filosofias, assim hoje, pelos aprazveis sentimentos da
alta crtica, evoluo, espiritismo, teosofia e pantesmo, o inimigo
da justia est procurando levar as pessoas para caminhos proibidos.
Para muitos, a Bblia uma lmpada sem leo, porque voltaram a
mente para canais de crenas especulativas que produzem m compreenso e confuso. A obra da alta crtica, em dissecar, conjeturar
e reconstruir est destruindo a f na Bblia como uma revelao di[266] vina. Est roubando a Palavra de Deus em seu poder de controlar,
erguer e inspirar vidas humanas. Pelo espiritismo, multides so
ensinadas a crer que o desejo a mais alta lei, que licenciosidade
liberdade, e que o homem deve prestar contas apenas a si mesmo.
O seguidor de Cristo enfrentar palavras persuasivas (Colossences 2:4), contra as quais o apstolo advertiu os crentes colossenses. Enfrentar interpretaes espiritualistas das Escrituras, mas
no as deve aceitar. Sua voz deve ser ouvida na clara afirmao
das verdades eternas das Escrituras. Conservando os olhos fixos em
Cristo, deve avanar com firmeza no caminho estabelecido, rejeitando todas as idias que no estejam em harmonia com os Seus

Carta de Roma

331

ensinos. A verdade divina deve ser o objeto de sua contemplao


e meditao. Deve considerar a Bblia como a voz de Deus a ele
falando diretamente. Achar assim a sabedoria que divina.
O conhecimento de Deus como revelado em Cristo o conhecimento que precisam ter todos os salvos. o conhecimento que atua
a transformao do carter. Recebido na vida, criar de novo o ser
imagem de Cristo. o conhecimento alm do qual tudo vaidade e
nulidade, e o qual Deus convida Seus filhos a receber.
Em cada gerao, e em cada terra, o verdadeiro fundamento para
a edificao do carter tem sido o mesmo os princpios contidos
na Palavra de Deus. A nica regra certa e segura fazer o que Deus
diz. Os preceitos do Senhor so retos (Salmos 19:8) e quem faz
isto nunca ser abalado. Salmos 15:5. Foi com a Palavra de Deus
que os apstolos enfrentaram as falsas teorias de seu tempo, dizendo:
Porque ningum pode pr outro fundamento, alm do que j est
posto. 1 Corntios 3:11.
Ao tempo de sua converso e batismo, os crentes colossenses se
comprometeram a pr de lado crenas e prticas que at ento tinham
sido parte de sua vida, e a serem verdadeiros em sua obedincia a
Cristo. Em sua carta, Paulo lhes recorda isso, e adverte-os a no
esquecerem que, para manter sua promessa, precisavam esforar-se
constantemente contra os males que procuravam domin-los. Se j
ressuscitastes com Cristo, disse ele, buscai as coisas que so de
cima, onde Cristo est assentado destra de Deus. Pensai nas coisas
que so de cima, e no nas que so da Terra; porque j estais mortos,
e a vossa vida est escondida com Cristo em Deus. Colossences
3:1-3.
Se algum est em Cristo, nova criatura : as coisas velhas j
passaram; eis que tudo se fez novo. 2 Corntios 5:17. Mediante
o poder de Cristo, homens e mulheres tm quebrado a cadeia do
hbito pecaminoso. Tm renunciado ao egosmo. O profano tem-se
tornado reverente; o bbado, sbrio; o pervertido, puro. Pessoas que
tinham a semelhana de Satans, transformaram-se na imagem de
Deus. Essa transformao em si o milagre dos milagres. Uma
mudana, operada pela Palavra, um dos mais profundos mistrios
dessa Palavra. No o podemos compreender; somente podemos crer,
conforme declaram as Escrituras, que Cristo em vs, esperana
[267]
da glria. Colossences 1:27.

332

Atos dos Apstolos

Quando o Esprito de Deus controla a mente e o corao, a pessoa


convertida entoa um novo cntico; pois reconhece que a promessa
de Deus se tem cumprido em sua experincia, que sua transgresso
foi perdoada e seu pecado coberto. Ele exerceu arrependimento para
com Deus, pela transgresso da divina lei, e f para com Cristo
que morreu para justificao do homem. Sendo pois justificados
pela f, ele tem paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo.
Romanos 5:1.
Mas porque essa sua experincia, o cristo no deve cruzar os
braos, satisfeito com o que j conseguiu. Aquele que tem determinado entrar no reino espiritual verificar que todos os poderes e
paixes da natureza no regenerada, apoiados pelas foras do reino
das trevas, esto arregimentados contra ele. Ele precisa renovar a
sua consagrao cada dia, e cada dia batalhar contra o mal. Velhos
hbitos, tendncias hereditrias para o erro, lutaro para manter a
supremacia, e contra isso deve ele estar sempre em guarda, lutando
na fora de Cristo pela vitria.
Mortificai pois os vossos membros, que esto sobre a Terra,
escreve Paulo aos colossenses, nas quais tambm em outro tempo
andastes, quando viveis nelas. Mas agora despojai-vos tambm de
tudo: da ira, da clera, da malcia, da maledicncia, das palavras
torpes da vossa boca. [...] Revesti-vos pois, como eleitos de Deus,
santos, e amados, de entranhas de misericrdia, de benignidade, humildade, mansido, longanimidade; suportando-vos uns aos outros, e
perdoando-vos uns aos outros, se algum tiver queixa contra outro; assim como Cristo vos perdoou, assim fazei vs tambm. E sobretudo
isto, revesti-vos de caridade, que o vnculo da perfeio. E a paz
de Deus, para a qual tambm fostes chamados em um corpo, domine
em vossos coraes; e sede agradecidos. Colossences 3:5-17.
A carta aos colossenses est repleta de lies do mais alto valor
a todos quantos esto empenhados no servio de Cristo, lies que
mostram a singeleza de propsito e as altas aspiraes que sero
vistas na vida daquele que de maneira reta representa o Salvador.
Renunciando a tudo que poderia impedi-lo de progredir em direo
ao alto, ou levar a desviar os ps de algum do caminho estreito, o
crente revelar em sua vida diria misericrdia, bondade, humildade,
mansido, longanimidade e o amor de Cristo.

Carta de Roma

333

O poder de uma vida mais alta, mais pura e mais nobre nossa
grande necessidade. O mundo tem ocupado demais os nossos pensamentos, e o reino de Deus bem pouco.
Em Seus esforos para alcanar o ideal de Deus para si, o cristo
no deve desesperar de coisa alguma. A perfeio moral e espiritual
mediante a graa e o poder de Cristo prometida a todos. Jesus a
fonte de poder, a origem da vida. Ele nos leva a Sua Palavra, e da
rvore da vida nos apresenta as folhas para a sade dos enfermos
de pecado. Ele nos leva ao trono de Deus, e pe em nossa boca
uma orao pela qual somos levados a ntimo contato com Ele [268]
prprio. Em nosso benefcio, pe em operao os instrumentos todopoderosos do Cu. Em cada passo, tocamos Seu vivo poder.
Deus no fixa limite para o progresso dos que desejam ser
cheios do conhecimento da Sua vontade, em toda a sabedoria e
inteligncia espiritual. Colossences 1:9. Mediante a orao, a vigilncia, atravs do crescimento no conhecimento e na compreenso,
eles devem ser corroborados em toda a fortaleza, segundo a fora da
Sua glria. Colossences 1:11. Assim so preparados para trabalhar
por outros. propsito do Salvador que os seres humanos, purificados e santificados, sejam Sua mo ajudadora. Sejamos gratos por
este grande privilgio quele que nos fez idneos para participar da
herana dos santos na luz; o qual nos tirou da potestade das trevas, e
nos transportou para o reino do Filho do Seu amor. Colossences
1:12, 13.
A carta de Paulo aos filipenses, como a enviada aos colossenses,
foi escrita enquanto ele estava prisioneiro em Roma. A igreja de
Filipos tinha enviado donativos a Paulo pela mo de Epafrodito, a
quem Paulo chama meu irmo, cooperador e companheiro de lutas;
e... vosso mensageiro e vosso auxiliar nas minhas necessidades.
Filipenses 2:25. Enquanto esteve em Roma, Epafrodito ficou doente
e quase morte; mas Deus Se apiedou dele, escreveu Paulo, e
no somente dele, mas tambm de mim, para que eu no tivesse
tristeza sobre tristeza. Filipenses 2:27. Ouvindo da enfermidade
de Epafrodito, os crentes de Filipos ficaram muito ansiosos com
respeito a ele, e ele decidiu retornar. Porquanto tinha muitas saudades de vs todos, escreveu Paulo, e estava muito angustiado de
que tivsseis ouvido que ele estivera doente [...] vo-lo enviei mais
depressa, para que, vendo-o outra vez, vos regozijeis, e eu tenha me-

334

Atos dos Apstolos

nos tristeza. Recebei-o pois no Senhor com todo o gozo, e tende-o


em honra. Porque pela obra de Cristo chegou at bem prximo da
morte, no fazendo caso da vida para suprir para comigo a falta do
vosso servio. Filipenses 2:28-30.
Por Epafrodito, Paulo enviou aos crentes filipenses uma carta,
na qual lhes agradecia os donativos que lhe haviam enviado. De
todas as igrejas, a de Filipos tinha sido a mais liberal em suprir as
necessidades de Paulo. E bem sabeis tambm vs, filipenses,
disse o apstolo em sua carta, que, no princpio do evangelho,
quando parti da Macednia, nenhuma igreja comunicou comigo
com respeito a dar e a receber, seno vs somente. Porque tambm,
uma e outra vez, me mandastes o necessrio a Tessalnica. No
que procure ddivas, mas procuro o fruto que aumente para a vossa
conta. Mas bastante tenho recebido e tenho abundncia; cheio estou,
depois que recebi de Epafrodito o que da vossa parte me foi enviado,
como cheiro de suavidade e sacrifcio agradvel e aprazvel a Deus.
Filipenses 4:15-18.
Graa a vs e paz, da parte de Deus, nosso Pai, e da do Senhor
Jesus Cristo. Dou graas ao meu Deus todas as vezes que me lembro
[269] de vs, fazendo, sempre com alegria, orao por vs em todas as
minhas splicas, pela vossa cooperao no evangelho desde o primeiro dia at agora. Tendo por certo isto mesmo; que Aquele que
em vs comeou a boa obra a aperfeioar at ao dia de Jesus Cristo.
Como tenho por justo sentir isto de vs todos, porque vos retenho
em meu corao, pois todos vs fostes participantes da minha graa,
tanto nas minhas prises como na minha defesa e confirmao do
evangelho. Porque Deus me testemunha das saudades que de todos
vs tenho. [...] E peo isto: que a vossa caridade aumente mais e
mais em cincia e em todo o conhecimento. Para que aproveis as
coisas excelentes, para que sejais sinceros e sem escndalo algum
at ao dia de Cristo, cheios de frutos de justia, que so por Jesus
Cristo, para glria e louvor de Deus. Filipenses 1:2-11.
A graa de Deus sustinha Paulo em sua priso, habilitando-o a
regozijar-se na tribulao. Com f e segurana ele escreveu a seus
irmos filipenses que sua priso tinha redundado no progresso do
evangelho. Quero, irmos, que saibais, escreveu, que as coisas
que me aconteceram contriburam para maior proveito do evangelho.
De maneira que as minhas prises em Cristo foram manifestas por

Carta de Roma

335

toda a guarda pretoriana, e por todos os demais lugares; e muitos dos


irmos no Senhor, tomando nimo com as minhas prises, ousam
falar a Palavra mais confiadamente, sem temor. Filipenses 1:12-14.
H uma lio para ns nesta experincia de Paulo; pois ela revela
a maneira de Deus operar. O Senhor pode tirar vitria daquilo que
poder parecer para ns confuso e revs. Estamos em perigo de
nos esquecermos de Deus, de olhar para as coisas que se vem, em
vez de contemplar pelos olhos da f, as que se no vem. Quando
ocorre uma desventura ou calamidade, estamos prontos a acusar a
Deus de negligncia ou crueldade. Se Lhe parece prprio eliminar
nossa utilidade em algum sentido, entristecemo-nos, no nos detendo
para pensar que assim Deus pode estar agindo para nosso bem.
Necessitamos aprender que a correo uma parte de Seu grande
plano, e que sob a aflio pode o cristo algumas vezes fazer mais
pelo Mestre que quando empenhado em servio ativo.
Como exemplo aos filipenses na f crist, Paulo chamou-lhes a
ateno para Cristo, que, sendo em forma de Deus, no teve por
usurpao ser igual a Deus, mas aniquilou-se a Si mesmo, tomando
a forma de servo, fazendo-Se semelhante aos homens; e, achado na
forma de homem, humilhou-Se a Si mesmo, sendo obediente at
morte, e morte de cruz. Filipenses 2:6-8.
De sorte que, meus amados, continuou, assim como sempre
obedecestes, no s na minha presena, mas muito mais agora na
minha ausncia, assim tambm operai a vossa salvao com temor
e tremor; porque Deus o que atua em vs tanto o querer como
o efetuar, segundo a Sua boa vontade. Fazei todas as coisas sem
murmuraes nem contendas; para que sejais irrepreensveis e since- [270]
ros, filhos de Deus inculpveis no meio duma gerao corrompida e
perversa, entre a qual resplandeceis como astros no mundo; retendo
a Palavra da vida, para que no dia de Cristo possa gloriar-me de no
ter corrido nem trabalhado em vo. Filipenses 2:12-16.
Essas palavras foram relatadas para auxlio de toda pessoa que
luta. Paulo ergue a norma de perfeio, e mostra como pode ser
alcanada. Operai a vossa salvao, diz ele, porque Deus o que
atua em vs.
A obra de ganhar a salvao de co-participao e cooperao.
Deve haver cooperao entre Deus e o pecador arrependido. Isso
necessrio para a formao de corretos princpios de carter. Deve

336

Atos dos Apstolos

o homem fazer veementes esforos para vencer o que o impede de


alcanar a perfeio. Mas, para alcanar xito, ele depende inteiramente de Deus. Por si mesmo o esforo humano no suficiente.
Sem a ajuda do poder divino ele de nada vale. Deus age e o homem
tambm. A resistncia tentao deve partir do homem, que por sua
vez deve obter de Deus o poder. De um lado se acham sabedoria
infinita, compaixo e poder; do outro debilidade, pecaminosidade e
incapacidade absoluta.
Deus quer que governemos nosso ser, mas no nos pode ajudar sem nosso consentimento e cooperao. O Esprito divino age
por meio dos poderes e faculdades concedidos ao ser humano. No
podemos colocar por ns mesmos nossos propsitos, desejos e inclinaes em harmonia com a vontade divina; mas se estivermos
dispostos, o Salvador far isso por ns, destruindo os conselhos,
e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus,
e levando cativo todo o entendimento obedincia de Cristo. 2
Corntios 10:5.
Aquele que deseja construir um carter forte e simtrico, e que
deseja ser um cristo bem equilibrado, deve dar tudo a Cristo e
fazer tudo por Cristo; pois o Redentor no aceitar servio dividido.
Precisa aprender diariamente o significado da entrega do eu. Precisa
estudar a Palavra de Deus, aprendendo seu significado e obedecendo
a seus preceitos. Assim pode ele alcanar o padro da excelncia
crist. Dia a dia Deus trabalha com ele, aperfeioando o carter
que deve resistir no tempo da prova final. E dia a dia o crente
est manifestando diante dos homens e dos anjos um experimento
sublime, mostrando o que o evangelho pode fazer por cados seres
humanos.
Quanto a mim, escreveu Paulo, no julgo que o haja alcanado; mas uma coisa fao, e que, esquecendo-me das coisas que
atrs ficam, e avanando para as que esto diante de mim, prossigo
para o alvo, pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo
Jesus. Filipenses 3:13, 14.
Paulo fizera muitas coisas. Desde o momento em que se dera
em obedincia a Cristo, sua vida foi cheia de incansvel servio. De
cidade em cidade, de pas em pas, ele viajou, contando a histria
da cruz, conquistando conversos para o evangelho e estabelecendo
[271] igrejas. Por essas igrejas tinha constante cuidado, e a elas escreveu

Carta de Roma

337

muitas cartas de instruo. s vezes, trabalhava em seu ofcio para


ganhar o po de cada dia. Mas em todas as cansativas atividades
de sua vida, Paulo jamais perdeu de vista o grande propsito
caminhar para o alvo da sua soberana vocao. Um alvo mantinha
ele firmemente diante de si ser fiel quele que, s portas de
Damasco, Se lhe revelara. Desse alvo fora alguma poderia desvilo. Exaltar a cruz do Calvrio esse era o motivo dominante que lhe
inspirava as palavras e os atos. O grande propsito que constrangia
Paulo a prosseguir em face das durezas e dificuldades, deveria levar
cada obreiro cristo a consagrar-se inteiramente ao servio de Deus.
Atraes mundanas se apresentaro para afastar sua ateno do
Salvador, mas ele deve prosseguir em direo ao alvo, mostrando
ao mundo, aos anjos e aos homens que a esperana de ver a face de
Deus compensa todos os esforos e sacrifcios que a concretizao
dessa esperana requer.
Embora fosse um prisioneiro, Paulo no se desencorajava. Em
vez disso, uma nota de triunfo vibra atravs das cartas que escreveu
de Roma s igrejas. Regozijai-vos sempre no Senhor, escreveu aos
filipenses, outra vez digo, regozijai-vos. [...] No estejais inquietos
por coisa alguma: antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas
diante de Deus pela orao e splicas, com ao de graas. E a paz de
Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes
e os vossos sentimentos em Cristo Jesus. Quanto ao mais, irmos,
tudo o que verdadeiro, tudo o que honesto, tudo o que justo,
tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama,
se h alguma virtude, e se h algum louvor, nisso pensai. O meu
Deus, segundo as Suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades
em glria, por Cristo Jesus. [...] A graa de nosso Senhor Jesus Cristo
[272]
seja com vs todos. Filipenses 4:4-9.

Captulo 46 Em liberdade
Enquanto os trabalhos de Paulo em Roma estavam sendo abenoados para a colheita de muitas converses e fortalecimento e
animao dos crentes, estavam a ajuntar-se nuvens que no somente
ameaavam sua prpria segurana, mas tambm a prosperidade da
igreja. Em sua chegada a Roma fora ele colocado aos cuidados do
tribuno da guarda imperial, homem de justia e integridade, por cuja
clemncia ficou relativamente livre para prosseguir na obra do evangelho. Mas, antes do fim dos dois anos de priso, esse homem foi
substitudo por um oficial de quem o apstolo no poderia esperar
nenhum favor especial.
Os judeus estavam agora em mais atividade do que nunca em
seus esforos contra Paulo, e encontraram uma hbil auxiliadora na
mulher corrupta de quem Nero fizera sua segunda esposa, e que,
sendo uma proslita judia, emprestou toda a sua influncia para auxiliar os intuitos assassinos deles contra o campeo do cristianismo.
Pouca justia podia Paulo esperar da parte de Csar, para quem
apelara. Nero era mais vil em seus costumes, mais frvolo no carter,
e ao mesmo tempo capaz de mais atroz crueldade do que qualquer
governante que o houvesse precedido. As rdeas do governo no
podiam ter sido confiadas a um governador mais dspota. O primeiro
ano de seu governo fora assinalado pelo envenenamento de seu
jovem irmo afim, o legtimo herdeiro do trono. De uma a outra
profundidade do vcio e do crime, desceu Nero at que assassinou a
prpria me, e em seguida a esposa. No houve atrocidade que no
perpetrasse, ato vil a que no se rebaixasse. A todo esprito nobre
inspirava ele apenas averso e desprezo.
Os pormenores da iniqidade praticada em sua corte so por
demais degradantes, por demais horrveis para serem descritos. Sua
desenfreada impiedade provocou asco e desprezo mesmo a muitos
dos que eram obrigados a partilhar de seus crimes. Viviam em
constante temor quanto a que atrocidades sugeriria ele a seguir. No
obstante tais crimes como os que Nero praticava, no ficava abalada
338

Em liberdade

339

a submisso de seus sditos. Era reconhecido como o governador


absoluto de todo o mundo civilizado. Mais que isso, foi feito objeto
de honras divinas e adorado como um deus.
Do ponto de vista do juzo humano, era certa a condenao de
Paulo perante tal juiz. Mas o apstolo compreendia que, enquanto
ele fosse fiel a Deus, nada teria a temer. Aquele que no passado fora [273]
o seu protetor, poderia ainda proteg-lo da maldade dos judeus e do
poder de Csar.
E Deus amparou Seu servo. Ao ser Paulo interrogado, no foram sustentadas as acusaes feitas contra ele; e, contrariamente
expectativa geral, e com um respeito pela justia inteiramente em
desacordo com o seu carter, Nero declarou inocente o prisioneiro.
As cadeias de Paulo foram removidas; tornou-se novamente homem
livre.
Tivesse o seu julgamento demorado mais, ou fosse ele por qualquer motivo detido em Roma at o ano seguinte, e teria sem dvida
perecido na perseguio que ento aconteceu. Durante a priso de
Paulo, os conversos ao cristianismo se tornaram to numerosos que
atraram a ateno e despertaram a inimizade das autoridades. A
ira do imperador se despertou de modo especial pela converso dos
membros de sua prpria casa, e logo encontrou pretexto para fazer
dos cristos objeto de sua inexorvel crueldade.
Ocorreu por aquele tempo um terrvel incndio em Roma, pelo
qual quase metade da cidade se queimou. O prprio Nero, falava-se,
ateara o fogo, mas, para desviar as suspeitas, fez uma ostentao
de grande generosidade, prestando assistncia aos que ficaram sem
lar e destitudos de seus bens. Foi, contudo, acusado do crime. O
povo ficou agitado e enraivecido, e Nero, a fim de inocentar-se e
tambm livrar a cidade de uma classe que ele temia e odiava, voltou
a acusao contra os cristos. Seu expediente foi bem-sucedido, e
milhares de seguidores de Cristo homens, mulheres e crianas
foram cruelmente mortos.
Dessa terrvel perseguio Paulo foi poupado; pois que, logo
depois de seu libertamento, deixara Roma. Esse ltimo intervalo
de liberdade ele aproveitara diligentemente, trabalhando entre as
igrejas. Procurou estabelecer uma unio mais firme entre as igrejas
gregas e orientais e fortificar o esprito dos crentes contra as falsas
doutrinas que estavam a entrar sorrateiramente para corromper a f.

340

Atos dos Apstolos

As provaes, as ansiedades que Paulo havia suportado


despojaram-no de suas foras fsicas. Assaltavam-no as enfermidades da idade avanada. Pressentia que estava a fazer sua ltima obra
e, abreviando-se o tempo de seu trabalho, seus esforos se tornaram
mais intensos. Parecia no haver limite para o seu zelo. Resoluto no
propsito, pronto nas aes, forte na f, viajava de uma igreja a outra,
em muitas terras, e procurava por todos os meios ao seu alcance
fortalecer as mos dos crentes, para que pudessem efetuar um trabalho fiel na conquista de almas para Jesus, a fim de que, nos tempos
difceis em que ento se achavam mesmo a entrar, permanecessem
[274] firmes no evangelho, dando fiel testemunho de Cristo.

Captulo 47 A ltima priso


O trabalho de Paulo entre as igrejas, depois de sua absolvio em
Roma, no poderia escapar observao de seus inimigos. Desde
o princpio da perseguio sob Nero, os cristos se tornaram em
todos os lugares uma seita proscrita. Depois de algum tempo, os
judeus incrdulos conceberam a idia de lanar sobre Paulo o crime
de haver instigado o incndio de Roma. Nenhum deles nem por
um momento achava que ele fosse culpado; mas sabiam que tal
acusao, ainda que feita com a mais fraca mostra de plausibilidade,
selaria a sua condenao. Pelos esforos deles, Paulo foi novamente
preso e levado precipitadamente para sua recluso final.
Em sua segunda viagem para Roma, Paulo foi acompanhado
por vrios de seus anteriores companheiros; outros desejavam ardentemente partilhar de sua sorte, mas ele recusou permitir-lhes pr
assim em perigo a vida. As perspectivas diante dele eram muito
menos favorveis que na ocasio de seu primeiro encarceramento.
A perseguio sob Nero tinha grandemente diminudo o nmero
de cristos em Roma. Milhares tinham sido martirizados por sua
f, muitos tinham deixado a cidade, e os que permaneciam estavam
sobremaneira deprimidos e intimidados.
Chegando a Roma, Paulo foi posto em sombrio calabouo, at
que terminasse a carreira. Acusado de instigar um dos mais brbaros
e terrveis crimes contra a cidade e a nao, tornou-se objeto de dio
universal.
Os poucos amigos que haviam compartilhado dos trabalhos do
apstolo, passaram ento a abandon-lo, alguns por desero, outros
em misso a vrias igrejas. Fgelo e Hermgenes foram os primeiros
a sair. Ento Demas, desanimado pelas densas nuvens de dificuldades
e perigos, abandonou o perseguido apstolo. Crescente foi enviado
por Paulo s igrejas da Galcia, Tito a Dalmcia, Tquico a feso.
Escrevendo a Timteo sobre essa experincia, Paulo disse: S
Lucas est comigo. 2 Timteo 4:11. Jamais teve o apstolo tanta
necessidade do cuidado de seus irmos como agora, debilitado como
341

342

Atos dos Apstolos

estava pela idade; lutas e enfermidades, e confinado numa priso


romana, mida e escura. Os servios de Lucas, discpulo amado e
fiel amigo, foram um grande conforto para Paulo, permitindo-lhe
comunicar-se com seus irmos e o mundo exterior.
Nesse tempo de provao, o corao de Paulo encontrou alegria
nas freqentes visitas de Onesforo. Esse efsio de corao amorvel
[275] fez tudo o que estava em seu poder para aliviar o fardo que representava ao apstolo a priso. Seu amado mestre estava em cadeias
por amor verdade, ao passo que ele estava livre; e no se poupava
nenhum esforo para tornar mais amena a vida de Paulo.
Na ltima carta escrita pelo apstolo, assim se expressa com
respeito a esse fiel discpulo: O Senhor conceda misericrdia casa
de Onesforo, porque muitas vezes me recreou, e no se envergonhou
das minhas cadeias. Antes, vindo ele a Roma, com muito cuidado
me procurou e me achou. O Senhor lhe conceda que naquele dia
ache misericrdia diante do Senhor. 2 Timteo 1:16-18.
O desejo de amor e simpatia implantado no corao pelo prprio Deus. Cristo, na hora de Sua agonia no Getsmani, ansiou pela
simpatia de Seus discpulos. E Paulo, embora aparentemente indiferente a durezas e sofrimento, almejou simpatia e companheirismo.
A visita de Onesforo, testificando de sua fidelidade num tempo de
solido e abandono, levou alegria quele que tinha gasto sua vida no
[276] trabalho por outros.

Captulo 48 Paulo perante Nero


Quando Paulo foi intimado a comparecer diante do imperador
Nero para ser julgado, sentia a perspectiva de sua morte prxima e
certa. A sria natureza do crime de que era acusado e a animosidade
que prevalecia contra os cristos, ofereciam pouco terreno para a
esperana de um desfecho favorvel.
Havia entre os gregos e romanos o costume de permitir a um
acusado o privilgio de contratar um advogado para pleitear em
seu benefcio perante as cortes de justia. Por fora de argumentos,
por apaixonada eloqncia, ou por apelos, rogos e lgrimas, tais
advogados logravam muitas vezes assegurar a deciso em favor do
prisioneiro, ou, falhando isso, conseguiam abrandar a severidade da
sentena. Mas quando Paulo foi chamado perante Nero, ningum se
aventurou a funcionar como seu conselheiro ou advogado; nenhum
amigo lhe esteve ao lado, nem mesmo para preservar um relatrio
das acusaes apresentadas contra ele, ou dos argumentos que usou
em sua defesa. No houve entre os cristos de Roma, quem viesse
frente para estar a seu lado nessa hora de prova.
O nico relato certo dessa ocasio dado pelo prprio Paulo,
em sua segunda carta a Timteo. Ningum me assistiu na minha
primeira defesa, escreveu ele, antes todos me desampararam. Que
isto lhes no seja imputado. Mas o Senhor assistiu-me e fortaleceume, para que por mim fosse cumprida a pregao, e todos os gentios
a ouvissem; e fiquei livre da boca do leo. 2 Timteo 4:16, 17.
Paulo perante Nero como se salienta o contraste! O soberbo
rei, diante de quem o homem de Deus devia responder por sua f,
tinha alcanado o mais alto poder terreno, autoridade e riqueza, bem
como as mais baixas profundezas da iniqidade e do crime. Em
poder e grandeza ele no tinha rival. Ningum havia que pusesse
em dvida sua autoridade nem que lhe resistisse vontade. Reis
depunham as coroas a seus ps. Exrcitos poderosos marchavam
ao seu mando, e as insgnias de seus navios significavam vitrias.
Sua esttua foi erguida nas salas dos tribunais, e os decretos dos
343

344

Atos dos Apstolos

senadores e as decises dos juzes eram apenas o eco de sua vontade.


Milhes se curvavam em obedincia a suas ordens. O nome de
Nero fazia o mundo tremer. Cair em seu desagrado era perder a
propriedade, a liberdade, a vida; e a sua carregada fisionomia era
[277] para temer mais que a pestilncia.
Sem dinheiro, sem amigos, sem conselho, o idoso prisioneiro
estava perante Nero apresentando a fisionomia do imperador o
relato vergonhoso das paixes que no interior combatiam, e exprimindo o semblante do acusado um corao em paz com Deus. A
vida de Paulo tinha sido de pobreza, abnegao, sofrimento. No
obstante a persistente difamao, oprbrios, maus-tratos com que
seus inimigos tinham procurado intimid-lo, destemidamente mantivera no alto o estandarte da cruz. Como seu Mestre, tinha sido
um errante sem lar, e como Ele vivera para abenoar a humanidade.
Como poderia Nero, tirano caprichoso, licencioso e apaixonado,
compreender ou apreciar o carter e os intuitos desse filho de Deus?
O vasto recinto foi invadido por uma multido vida e inquieta,
que se comprimia e acotovelava para ver e ouvir tudo o que ocorresse.
Os grandes e pequenos ali estavam, os ricos e os pobres, os doutos
e os ignorantes, os orgulhosos e os humildes, todos igualmente
destitudos do verdadeiro conhecimento do caminho da vida e da
salvao.
Os judeus apresentaram contra Paulo as velhas acusaes de sedio e heresias, e tanto judeus como romanos o denunciaram como
tendo instigado o incndio da cidade. Enquanto insistiam nessas
acusaes contra ele, Paulo conservava uma inquebrantvel serenidade. O povo e os juzes olhavam para ele com surpresa. Tinham
presenciado muitos julgamentos, e olhado para muitos criminosos;
mas nunca tinham visto um homem apresentar um aspecto de to
santa calma como apresentava o prisioneiro perante eles. Os olhos
perspicazes dos juzes, acostumados a ler o rosto dos prisioneiros,
pesquisavam em vo a fisionomia de Paulo a fim de descobrirem
alguma evidncia de crime. Quando lhe foi permitido falar em sua
prpria defesa, todos escutaram com vido interesse.
Mais uma vez teve Paulo a oportunidade de erguer perante uma
multido maravilhada a bandeira da cruz. Contemplando a multido
diante de si judeus, gregos, romanos, juntamente com estrangeiros
de muitas terras, o esprito se lhe agitou com um intenso desejo

Paulo perante Nero

345

da salvao deles. Perdeu de vista a ocasio em que se encontrava, os


perigos que o cercavam, o terrvel destino que parecia to prximo.
Via somente a Jesus, o Intercessor, pleiteando perante Deus em
prol de homens pecadores. Com eloqncia e poder mais do que
humanos, Paulo apresentou as verdades do evangelho. Apontou a
seus ouvintes o sacrifcio feito pela raa decada. Declarou que um
preo infinito foi pago pela redeno do homem. Foram-lhe providos
os meios para participar do trono de Deus. Por meio de mensageiros
anglicos, a Terra est ligada ao Cu, e todas as aes dos homens,
sejam boas ou ms, esto patentes aos olhos da Justia Infinita.
Assim pleiteou o advogado da verdade. Fiel entre infiis, leal
entre desleais, achava-se ele como o representante de Deus, e sua
voz era como a voz do Cu. No havia temor, tristeza, desnimo nas
suas palavras ou aspecto. Forte na convico da inocncia, revestido
da armadura da verdade, regozijava-se em ser filho de Deus. Suas [278]
palavras eram uma aclamao de vitria por sobre o troar da batalha.
Ele declarava ser a causa a que dedicou a vida, a nica que nunca
poder falhar. Embora ele perecesse, o evangelho no pereceria.
Deus vive, e Sua verdade triunfar.
Muitos que naquele dia olharam para ele, viram o seu rosto
como o rosto de um anjo. Atos 6:15.
Nunca antes havia aquela multido ouvido palavras como essas. Elas tocaram uma corda que vibrou at no corao dos mais
endurecidos. A verdade, clara e convincente, derribou o erro. A luz
brilhou na mente de muitos que mais tarde seguiram alegremente
seus raios. As verdades expostas nesse dia estavam destinadas a
sacudir as naes, e a perdurar atravs de todos os tempos, influenciando o corao dos homens quando os lbios que as haviam
proferido estivessem silenciosos na sepultura de um mrtir.
Nunca antes ouvira Nero a verdade como a ouviu nessa ocasio.
Nunca antes os enormes crimes de sua vida tinham-lhe sido dessa
maneira revelados. A luz do Cu penetrou nos recessos de sua alma
poluda pelo pecado, e ele tremeu com terror ao pensar em um
tribunal perante o qual ele, o governador do mundo, seria finalmente
citado, recebendo suas obras a justa sentena. Temeu o Deus do
apstolo, e no ousou passar sentena contra Paulo, contra quem
nenhuma acusao pudera ser sustentada. Um sentimento de temor
restringiu por algum tempo seu esprito sanguinrio.

346

Atos dos Apstolos

Por um instante, o Cu se abrira para o criminoso e endurecido Nero, e sua paz e pureza lhe pareceram desejveis. Naquele
momento, o convite de misericrdia se estendera at ele. Mas, por
um momento apenas foi-lhe bem-vindo o pensamento de perdo.
A seguir, foi expedida a ordem para que Paulo fosse reconduzido
ao calabouo; e quando a porta se fechou por trs do mensageiro
de Deus, a porta do arrependimento se fechava para sempre para
o imperador de Roma. Nenhum raio de luz do Cu penetraria de
novo as trevas que o envolviam. Logo deveria ele sofrer os juzos
retribuidores de Deus.
No muito tempo depois disso, Nero deu incio sua ignominiosa expedio Grcia, onde desonrou a si e ao seu reino em
desprezveis e vis frivolidades. Retornando a Roma com grande
pompa, cercou-se de seus cortesos e se entregou a cenas de revoltante devassido. Em meio a essa orgia, ouviu-se nas ruas uma voz
de tumulto. Um mensageiro despachado para se informar da causa,
voltou com novas de empalidecer, dizendo que Galba, frente de
um exrcito, estava marchando rapidamente sobre Roma, e que a
insurreio havia j irrompido na cidade, estando as ruas cheias de
uma multido enraivecida que, ameaando de morte o imperador
e todos os que o cercavam, se estava rapidamente aproximando do
[279] palcio.
Nesse tempo de perigo, Nero no teve, como o fiel Paulo, um
Deus poderoso e compassivo em quem confiar. Temendo o sofrimento e possveis torturas que poderia ser levado a enfrentar diante
da fria da turba, o miservel tirano pensou em pr fim vida pelas prprias mos, mas no momento crtico faltou-lhe a coragem.
Completamente pusilnime, fugiu ignominiosamente da cidade, buscando refgio numa residncia de provncia, a poucos quilmetros
de distncia; porm, de nada valeu. Seu esconderijo foi logo descoberto, e enquanto os perseguidores se aproximavam a cavalo, ele
chamou um escravo para ajud-lo, e infligiu a si mesmo um golpe
mortal. Assim pereceu o tirano Nero, na curta idade de trinta e dois
[280] anos.

Captulo 49 ltima carta de Paulo


Este captulo baseado na Segunda Epstola a Timteo.
Do tribunal de Csar, Paulo voltou a sua cela, compreendendo
que havia ganho para si apenas uma breve trgua. Sabia que seus
inimigos no descansariam at que conseguissem sua morte. Mas
sabia tambm que, durante algum tempo, a verdade triunfara. Ter
proclamado um Salvador crucificado e ressuscitado perante a vasta
multido que o ouvira era em si mesmo uma vitria. Iniciara-se
naquele dia uma obra que cresceria e se fortaleceria, e que Nero e
todos os outros inimigos de Cristo em vo procurariam impedir ou
destruir.
Sentado dia aps dia em sua sombria cela, sabendo que por uma
palavra ou um simples aceno de Nero sua vida seria sacrificada,
Paulo pensou em Timteo, e determinou cham-lo. Timteo havia
sido incumbido de cuidar da igreja de feso, e ficara para trs quando
Paulo efetuou sua ltima viagem a Roma. Paulo e Timteo estavam
unidos por uma afeio profunda e invulgar. Desde sua converso,
Timteo havia tomado parte nos trabalhos e sofrimentos de Paulo
e a amizade entre os dois crescera cada vez mais robusta, profunda
e sagrada, a ponto de se tornar Timteo para o idoso e esgotado
apstolo, tudo que um filho possa ser para um amado e honrado pai.
No de estranhar que em sua solido Paulo almejasse v-lo.
Sob as mais favorveis circunstncias, vrios meses passariam
antes que Timteo, vindo da sia Menor, pudesse alcanar Roma.
Paulo sabia que sua vida era incerta, e temia que Timteo chegasse
tarde demais para v-lo. Tinha importantes conselhos e instrues
para o jovem, a quem havia sido confiada to grande responsabilidade; e enquanto instava para que viesse sem demora, ditou seu
derradeiro testemunho, pois talvez sua vida no fosse poupada para
proferi-lo de viva voz. O corao cheio de terna solicitude por seu
filho no evangelho, e pela igreja a seu cargo, procurou Paulo im347

348

Atos dos Apstolos

pressionar Timteo com a importncia da fidelidade sua sagrada


misso.
Paulo comeou a carta com a saudao: A Timteo, meu amado
filho: graa, misericrdia, e paz da parte de Deus Pai, e da de Cristo
Jesus, Senhor nosso. Dou graas a Deus, a quem desde os meus
antepassados sirvo com uma conscincia pura, de que sem cessar
fao memria de ti nas minhas oraes noite e dia.
O apstolo, ento, instou com Timteo quanto a necessidade de
firmeza na f. Por cujo motivo te lembro, escreveu, que despertes
[281] o dom de Deus que existe em ti pela imposio das minhas mos.
Porque Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza, e de
amor, e de moderao. Portanto no te envergonhes do testemunho
de nosso Senhor, nem de mim, que sou prisioneiro Seu; antes participa das aflies do evangelho, segundo o poder de Deus. Paulo
rogava a Timteo que se lembrasse de que fora chamado com uma
santa vocao para proclamar o poder dAquele que tinha trazido
luz a vida e a incorrupo pelo evangelho; para o que, declarou,
fui constitudo pregador, e apstolo, e doutor dos gentios. Por cuja
causa padeo tambm isto, mas no me envergonho; porque eu sei
em quem tenho crido, e estou certo de que poderoso para guardar
o meu depsito at quele dia. 2 Timteo 1:2-12.
Atravs de sua longa vida de servio, Paulo nunca vacilou em
sua fidelidade ao Salvador. Onde quer que estivesse fosse diante
dos sisudos fariseus, ou das autoridades romanas; fosse diante da
furiosa plebe de Listra ou dos condenados pecadores do calabouo
da Macednia; fosse arrazoando com os marinheiros tomados de
pnico, do navio prestes a naufragar, ou estando sozinho diante de
Nero, para pleitear por sua vida ele nunca se envergonhou da
causa que defendia. O grande propsito de sua vida crist fora servir
quele cujo nome outrora o enchera de desprezo, e desse propsito
nenhuma oposio ou perseguio fora capaz de afast-lo. Sua f,
fortalecida pelo esforo e purificada pelo sacrifcio, o sustinha e
fortalecia.
Tu, pois, meu filho, continua Paulo, fortifica-te na graa que
h em Cristo Jesus. E o que de mim, entre muitas testemunhas,
ouviste, confia-o a homens fiis, que sejam idneos para tambm
ensinarem os outros. Sofre pois, comigo, as aflies como bom
soldado de Jesus Cristo. 2 Timteo 2:1.

ltima carta de Paulo

349

O verdadeiro ministro de Deus no se esquiva a trabalhos ou responsabilidades. Da Fonte que nunca decepciona os que sinceramente
buscam o poder divino, tira ele fora que o capacita a enfrentar e vencer a tentao, e a executar as tarefas que Deus sobre ele coloca. A
natureza da graa que recebe, amplia sua capacidade para conhecer
a Deus e a Seu Filho. Seu corao se expande num desejo anelante
de fazer para o Mestre trabalho aceitvel. E enquanto avana na
experincia crist, torna-se forte na graa que h em Cristo Jesus.
2 Timteo 2:1. Essa graa d-lhe o poder de ser fiel testemunha das
coisas que ouviu. Ele no despreza nem negligencia o conhecimento
que recebeu de Deus, mas transmite esse conhecimento a homens
fiis, os quais por sua vez ensinam a outros.
Na sua ltima carta a Timteo, Paulo exps perante o obreiro
mais jovem um alto ideal, apontando os deveres que sobre ele
pesavam como ministro de Cristo. Procura, escreve o apstolo,
apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se
envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade Foge tambm
dos desejos da mocidade; e segue a justia, a f, a caridade, e a paz
com os que, com um corao puro, invocam o Senhor. E rejeita as [282]
questes loucas, e sem instruo, sabendo que produzem contendas.
E ao servo do Senhor no convm contender, mas sim ser manso para
com todos, apto para ensinar, sofredor; instruindo com mansido
os que resistem, a ver se porventura Deus lhes dar arrependimento
para conhecerem a verdade. 2 Timteo 2:15, 22-26.
O apstolo advertia Timteo contra os falsos mestres que se
introduziriam na igreja. Sabe, porm, isto, escreveu, que nos
ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos. Porque haver homens
amantes de si mesmos, avarentos, presunosos, soberbos, blasfemos,
desobedientes a pais e mes, ingratos, profanos... tendo aparncia de
piedade, mas negando a eficcia dela. Destes afasta-te. 2 Timteo
3:1-5.
Mas, continuou, os homens maus e enganadores iro de mal
para pior, enganando e sendo enganados. Tu, porm, permanece
naquilo que aprendeste, e de que foste inteirado, sabendo de quem o
tens aprendido, e que desde a tua meninice sabes as Sagradas Letras,
que podem fazer-te sbio para a salvao. [...] Toda a Escritura
divinamente inspirada proveitosa para ensinar, para redargir, para
corrigir, para instruir em justia; para que o homem de Deus seja

350

Atos dos Apstolos

perfeito, e perfeitamente instrudo para toda a boa obra. 2 Timteo


3:13-17. Deus proveu meios abundantes para o xito na luta contra o
mal que h no mundo. A Bblia a armadura com que nos podemos
equipar para a luta. Nossos lombos devem estar cingidos com a
verdade. Nossa couraa deve ser de justia. Na mo devemos ter o
escudo da f, e na cabea o capacete da salvao; e com a espada do
Esprito, que a Palavra de Deus, devemos abrir caminho por entre
as obstrues e embaraos do pecado.
Paulo sabia estar perante a igreja um tempo de grande perigo.
Sabia que uma obra fiel e zelosa devia ser feita pelos que tinham a
responsabilidade das igrejas; assim escreveu a Timteo: Conjurote pois diante de Deus, e do Senhor Jesus Cristo, que h de julgar
os vivos e os mortos, na Sua vinda e no Seu reino, que pregues
a Palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas,
exortes, com toda a longanimidade e doutrina. 2 Timteo 4:1, 2.
Essa solene incumbncia a algum to zeloso e fiel como era
Timteo um forte testemunho da importncia e responsabilidade
da obra do ministro do evangelho. Chamando Timteo ao tribunal
de Deus, Paulo lhe ordenou pregar a Palavra, no frmulas e pensamentos humanos; a testemunhar prontamente de Deus onde quer que
se lhe apresentasse oportunidade diante de grandes congregaes
ou de limitados crculos, junto aos caminhos e nos lares, a amigos e
a inimigos, fosse em segurana ou exposto a dificuldades e perigos,
injria e danos.
Temendo que a disposio branda e condescendente de Timteo
pudesse lev-lo a esquivar-se de uma parte essencial de sua obra,
Paulo exortou a ser fiel em reprovar o pecado, e a repreender mesmo
[283] com firmeza os que fossem culpados de males graves. Contudo,
devia faz-lo com toda a longanimidade e doutrina. 2 Timteo 4:2.
Devia ele revelar a pacincia e o amor de Cristo, tornando claras
suas reprovaes e reforando-as pelas verdades da Palavra.
Odiar e reprovar o pecado, e ao mesmo tempo mostrar piedade e
compaixo pelo pecador uma difcil tarefa. Quanto mais ardentes
forem nossos prprios esforos para manter a santidade do corao
e da vida, tanto mais aguda ser nossa percepo do pecado, e
mais decidida nossa desaprovao de qualquer desvio do direito.
Precisamos guardar-nos contra a indevida severidade no trato com
os que erram; mas precisamos tambm ser cuidadosos para no

ltima carta de Paulo

351

perder de vista a excessiva malignidade do pecado. H necessidade


de mostrar-se pacincia e amor semelhantes aos de Cristo pelo que
erra, mas h tambm o perigo de se mostrar to grande tolerncia
pelo seu erro que ele se considerar no merecedor de reprovao e
a rejeitar como inoportuna e injusta.
Os ministros do evangelho s vezes causam grande dano permitindo que sua tolerncia pelo que erra degenere em tolerncia
pelos pecados, e mesmo participao deles. Assim so levados a
desculpar e passar por alto o que Deus condena e, depois de certo
tempo, tornam-se to cegos que chegam a louvar aqueles a quem
Deus manda reprovar. Aquele que tem suas percepes espirituais
embotadas pela pecaminosa tolerncia por aqueles a quem Deus
condena, em breve estaro cometendo maior pecado pela severidade
e rudeza no trato para com aqueles aos quais Deus aprova.
Por se orgulharem de humana sabedoria, por menosprezarem a
influncia do Esprito Santo e por averso s verdades da Palavra
de Deus, muitos que professam ser cristos e que se imaginam
competentes para ensinar a outros, sero levados a voltar as costas
aos requisitos de Deus. Paulo declarou a Timteo: Porque vir
tempo em que no sofrero a s doutrina; mas tendo comicho nos
ouvidos, amontoaro para si doutores conforme as suas prprias
concupiscncias; e desviaro os ouvidos da verdade, voltando s
fbulas. 2 Timteo 4:3, 4.
O apstolo no faz aqui referncia a aberta irreligiosidade, mas a
professos cristos que fazem da inclinao guia, tornando-se assim
escravos do eu. Tais pessoas esto dispostas a atentar apenas s
doutrinas que lhes no repreendam os pecados ou condenem a vida
de amor ao prazer. Sentem-se ofendidos pelas claras palavras dos
fiis servos de Cristo, e escolhem mestres que os louvem e adulem.
E entre os professos ministros h os que pregam as opinies dos
homens em lugar da Palavra de Deus. Infiis ao dever, desviam os
que a eles vo em busca de orientao espiritual.
Nos preceitos de Sua santa lei, deu Deus uma regra perfeita de
vida; e Ele declarou que, at o fim do tempo, essa lei, imutvel num
jota ou num til, deve manter seus reclamos sobre os seres humanos.
Cristo veio para engrandecer a lei e a tornar gloriosa. Mostrou que
ela est baseada no amplo fundamento do amor a Deus e amor aos [284]
homens, e que a obedincia a seus preceitos compreende todo o dever

352

Atos dos Apstolos

do homem. Em Sua prpria vida, deu Ele exemplo de obedincia


lei de Deus. No sermo da montanha Ele mostrou como seus
requisitos vo alm dos atos exteriores, e penetram os pensamentos
e as intenes do corao.
A lei, obedecida, leva os homens a renunciar impiedade e
s concupiscncias mundanas, e a viver neste presente sculo
sbria, e justa, e piamente. Tito 2:12. Mas o inimigo de toda a
justia tornou cativo o mundo e tem levado homens e mulheres
desobedincia da lei. Conforme previu Paulo, multides tm-se
desviado das claras e esquadrinhadoras verdades da Palavra de Deus
e escolhido ensinadores que lhes apresentem as fbulas que desejam.
Muitos, tanto entre ministros como entre o povo, esto tripudiando
sobre os mandamentos de Deus. Assim insultado o Criador do
mundo, e Satans ri triunfante aos sucessos de seus enganos.
Com o crescente desprezo pela lei de Deus, h uma progressiva
averso pela religio, um avultar-se do orgulho, do amor aos prazeres, da desobedincia aos pais e da tolerncia consigo mesmo; e
homens pensantes em todas as partes esto interrogando ansiosos:
Que se pode fazer para corrigir esses alarmantes males? A resposta
se encontra na exortao de Paulo a Timteo: Que pregues a Palavra. 2 Timteo 4:2. Na Bblia encontram-se os nicos princpios
seguros de ao. Ela um transcrito da vontade de Deus, uma expresso da divina sabedoria. Abre compreenso do homem os
grandes problemas da vida; e a todos os que abraam seus preceitos
ela se provar um guia infalvel, livrando-os de arruinarem a vida
em desorientados esforos.
Deus fez conhecida a Sua vontade, e insensatez da parte do
homem questionar sobre o que saiu de Seus lbios. Depois que
falou a Infinita Sabedoria, no pode haver questes ambguas para
o homem solucionar, nem pode haver possibilidades vagas a serem
por ele ajustadas. Tudo o que dele se requer, sincera conformidade
com a expressa vontade de Deus. A obedincia o mais alto ditame
da razo bem como da conscincia.
Paulo continua sua exortao: Mas tu s sbrio em tudo, sofre
as aflies, faze a obra dum evangelista, cumpre o teu ministrio.
2 Timteo 4:5. Paulo estava para terminar sua carreira, e desejava
que Timteo tomasse o seu lugar, guardando a igreja das fbulas e
heresias pelas quais o inimigo, de vrias maneiras, queria afast-la

ltima carta de Paulo

353

da simplicidade do evangelho. Ele o admoestava a fugir de todo


interesse e embarao temporal que pudesse impedi-lo de dar-se inteiramente ao trabalho de Deus; a suportar de bom grado a oposio,
a perseguio e a injria a que estaria exposto por sua fidelidade, e a
dar prova cabal de seu ministrio pelo emprego de todos os meios a
seu alcance para fazer o bem a todos por quem Cristo morreu.
A vida de Paulo foi uma exemplificao das verdades que ensinava; e nisso repousava seu poder. Seu corao estava cheio de
um profundo e permanente senso de sua responsabilidade; e ele [285]
trabalhava em ntima comunho com Aquele que a fonte de justia, misericrdia e verdade. Apegava-se cruz de Cristo como sua
garantia nica de sucesso. O amor do Salvador era o permanente
motivo que lhe dava a vitria em seus conflitos com o eu e em suas
lutas contra o mal, ao avanar no servio de Cristo contra o desamor
do mundo e a oposio de seus inimigos.
O que a igreja necessita nestes dias de perigo de um exrcito
de obreiros que, como Paulo, se tenham educado para utilidade,
que tenham uma profunda experincia nas coisas de Deus, e que
sejam cheios de fervor e zelo. Necessita-se de homens santificados
e abnegados; homens que no se esquivem a provas e responsabilidades; homens que sejam corajosos e verdadeiros; homens em cujo
corao Cristo est formado a esperana da glria (Colossences
1:27), e que com lbios tocados com santo fogo preguem a Palavra
Por falta de tais obreiros a causa de Deus definha, e erros fatais,
como mortal veneno, pervertem a moral e destroem as esperanas
de grande parte da raa humana.
Quando os fiis e exaustos porta-bandeiras imolam a vida pelo
amor verdade, quem ir frente para lhes ocupar o lugar? Aceitaro
nossos jovens o sagrado encargo das mos de seus pais? Esto eles se
preparando para preencher as lacunas que se apresentam pela morte
dos fiis? Ser a exortao do apstolo aceita, ouvido o chamado
ao dever, em meio aos incitamentos ao egosmo e ambies que
seduzem a juventude?
Paulo concluiu sua carta com mensagens particulares a vrias
pessoas, e de novo repetiu o urgente pedido para que Timteo viesse
ao seu encontro sem demora, se possvel antes do inverno. Falou
de sua solido, motivada pela desero de alguns de seus amigos e
a ausncia necessria de outros; e para que Timteo no hesitasse,

354

Atos dos Apstolos

pelo receio de que a igreja de feso pudesse necessitar de seus


trabalhos, Paulo afirmou que j havia despachado Tquico a fim de
preencher-lhe a vaga.
Depois de falar das cenas de seu julgamento perante Nero, da
desero de seus irmos e da mantenedora graa de um Deus que
guarda o concerto, Paulo terminou a carta recomendando seu amado
Timteo guarda do Supremo Pastor, o qual, mesmo que os subpas[286] tores pudessem ser abatidos, cuidaria ainda de Seu rebanho.

Captulo 50 Condenado morte


Durante o julgamento final de Paulo perante Nero, o imperador
ficou to profundamente impressionado com a fora das palavras
do apstolo, que protelou a deciso do caso, no absolvendo nem
condenando o acusado servo de Deus. Mas logo voltou a maldade do
imperador contra Paulo. Exasperado pela sua incapacidade de sustar
a propagao da religio crist, mesmo na casa imperial, decidiu que,
apenas se encontrasse um pretexto plausvel, o apstolo seria morto.
No muito depois, Nero pronunciou a deciso que condenava Paulo
morte de mrtir. Se bem que um cidado romano no pudesse ser
submetido tortura, foi ele condenado a ser decapitado.
Paulo foi levado reservadamente ao lugar da execuo. A poucos
espectadores se permitiu estar presentes; pois seus perseguidores,
alarmados com a extenso da sua influncia, temiam que fossem
ganhos conversos para o cristianismo por meio das cenas de sua
morte. Mas, at os soldados empedernidos que o acompanhavam,
ouviram suas palavras, e com espanto o viram animado e mesmo
alegre vista da morte. Para alguns que testemunharam seu martrio,
o esprito de perdo que manifestou para com seus assassinos, e sua
inabalvel confiana em Cristo at o ltimo momento, mostraram
ser um cheiro de vida para vida. Muitos aceitaram o Salvador que
Paulo pregava, e sem demora selaram destemidamente com o sangue
a sua f.
At o ltimo instante a vida de Paulo testificou da verdade de
suas palavras aos corntios: Porque Deus, que disse que das trevas
resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para
iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus
Cristo. Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a
excelncia do poder seja de Deus, e no de ns. Em tudo somos
atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados;
perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos;
trazendo sempre por toda a parte a mortificao do Senhor Jesus
no nosso corpo, para que a vida de Jesus se manifeste tambm em
355

356

Atos dos Apstolos

nossos corpos. 2 Corntios 4:6-10. Sua suficincia no estava em


si mesmo, mas na presena e na operao do divino Esprito que
lhe enchia o corao, e levava cativo todo o entendimento vontade
de Cristo. O profeta declarou: Tu conservars em paz aquele cuja
mente est firme em Ti; porque ele confia em Ti. Isaas 26:3. A
paz celestial que o semblante de Paulo irradiava ganhou muitos
[287] conversos para o evangelho.
Paulo levava consigo a atmosfera do Cu. Todos os que com
ele se associavam sentiam a influncia de sua unio com Cristo. O
fato de que sua prpria vida exemplificava a verdade que pregava,
dava a sua pregao um convincente poder. Nisto reside o poder
da verdade. A influncia espontnea e inconsciente de uma vida
santa o mais convincente sermo que se pode fazer em favor do
cristianismo. O argumento, mesmo quando seja irrespondvel, pode
s provocar oposio; mas o exemplo piedoso tem um poder a que
impossvel resistir completamente.
O apstolo perdeu de vista os prprios sofrimentos, que se aproximavam, em sua solicitude por aqueles que ele estava prestes a
deixar a lutar com o preconceito, dio e perseguio. Os poucos
cristos que o acompanharam para o local da execuo, ele se esforou por fortalecer e animar, repetindo as promessas feitas queles
que so perseguidos por causa da justia. Assegurou-lhes que nada
falharia de tudo aquilo que o Senhor falara com respeito a Seus
filhos provados e fiis. Por algum tempo poderiam estar sob o peso
de multiformes tentaes; poderiam achar-se destitudos de conforto
terrestre; poderiam, porm, animar o corao com a certeza da fidelidade de Deus, dizendo: Eu sei em quem tenho crido, e estou certo
de que poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia. 2
Timteo 1:12. Logo terminaria a noite de provaes e sofrimentos,
e raiaria a alegre manh da paz e do dia perfeito.
O apstolo estava a olhar para o grande alm, no com incerteza
ou terror, mas com esperana e anelante expectativa. Ao encontrar-se
no lugar do martrio, no via a espada do carrasco ou a terra que to
logo haveria de receber o seu sangue; olhava, atravs do calmo cu
azul daquele dia de vero, para o trono do Eterno.
Esse homem de f contemplava a escada da viso de Jac, que
representa Cristo, e que ligou a Terra com o Cu, o homem finito
com o infinito Deus. Sua f se fortaleceu na recordao de como os

Condenado morte

357

patriarcas e profetas confiaram nAquele que era tambm seu arrimo


e consolao, e por quem estava dando a vida. Desses santos homens que, de sculo em sculo, deram testemunho de sua f, ouviu
ele a segurana de que Deus verdadeiro. De seus colaboradores
apstolos, que, para pregar o evangelho de Cristo, saram a enfrentar
o fanatismo religioso e as supersties pags, a perseguio e o desprezo, que no tiveram a vida por preciosa desde que pudessem levar
a luz da verdade em meio aos escuros labirintos da incredulidade
desses ele ouviu o testemunho de Jesus como o Filho de Deus, o
Salvador do mundo. Do cavalete, das fogueiras, das masmorras, das
covas e cavernas da Terra ecoou em seus ouvidos o grito de triunfo
dos mrtires. Ele ouviu o testemunho dos que ficaram firmes e que,
embora despojados, afligidos, atormentados, deram testemunho da
f, de forma destemida e solene, declarando: Eu sei em quem tenho
crido. 2 Timteo 1:12. Esses, que entregam a vida pela f, declaram ao mundo que Aquele em quem tm crido capaz de salv-los
[288]
perfeitamente.
Resgatado pelo sacrifcio de Cristo, lavado do pecado em Seu
sangue, e revestido de Sua justia, Paulo tinha em si mesmo o testemunho de que sua vida preciosa vista de seu Redentor. Sua vida
est escondida com Cristo em Deus, e ele estava persuadido de que
Aquele que conquistou a morte capaz de guardar o seu depsito.
Seu esprito se apegou promessa do Salvador: Eu o ressuscitarei
no ltimo dia. Joo 6:40. Seus pensamentos e esperanas estavam
centralizados na segunda vinda de seu Senhor. E quando a espada
do carrasco desceu e a sombra da morte caiu sobre o mrtir, seu ltimo pensamento avanou, do mesmo modo que o primeiro quando
ressuscitar, para encontrar o Doador da vida, que o h de convidar
para o regozijo dos santos.
Quase vinte sculos se passaram desde que o idoso Paulo derramou seu sangue em testemunho da Palavra de Deus e para testificar
de Jesus Cristo. Nenhuma mo fiel registrou para as geraes vindouras as ltimas cenas da vida desse santo homem; a inspirao,
porm, nos preservou seu testemunho ao morrer ele. Como o toque
de uma trombeta, sua voz tem repercutido atravs de todos os sculos, enrijecendo com sua coragem milhares de testemunhas de
Cristo, e despertando em milhares de coraes, feridos pela tristeza,
o eco de sua alegria triunfante: Eu j estou sendo oferecido por

358

Atos dos Apstolos

asperso de sacrifcio, e o tempo de minha partida est prximo.


Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f. Desde agora,
a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, justo Juiz, me
dar naquele dia; e no somente a mim, mas tambm a todos os que
[289] amarem a Sua vinda. 2 Timteo 4:6-8.

Captulo 51 Um fiel subpastor


Este captulo baseado na Primeira Epstola de Pedro.
Pouca meno se faz no livro de Atos quanto ao ltimo trabalho
do apstolo Pedro. Durante os ativos anos de ministrio que se
seguiram ao derramamento do Esprito no dia do Pentecostes, ele se
encontrava entre os que se empenhavam incansavelmente para entrar
em contato com os judeus que vinham a Jerusalm para adorar por
ocasio das festividades anuais.
Aumentando o nmero de crentes em Jerusalm e outros lugares visitados pelos mensageiros da cruz, os talentos do apstolo Pedro se provaram de inestimvel valor para a primitiva igreja
crist. A influncia de seu testemunho referente a Jesus de Nazar
se estendia amplamente. Sobre ele havia sido posta dupla responsabilidade. Dava perante os incrdulos positivo testemunho com
respeito ao Messias, trabalhando fervorosamente para a converso
deles, fazendo ao mesmo tempo trabalho especial pelos crentes,
fortalecendo-os na f em Cristo.
Foi depois de haver sido levado renncia do eu e inteira
confiana no poder divino, que Pedro recebeu o chamado para agir
como um subpastor. Cristo havia dito a Pedro, antes de O haver
negado: Quando te converteres, confirma teus irmos. Lucas 22:32.
Essas palavras denotavam a ampla e eficiente obra que o apstolo
devia fazer no futuro pelos que viessem para a f. Para essa obra,
a prpria experincia do pecado, do sofrimento e arrependimento
de Pedro o havia preparado. No antes que tivesse ele reconhecido
sua fraqueza, poderia conhecer a necessidade que tem o crente de
confiar em Cristo. Em meio tormenta da tentao ele compreendeu
que o homem s pode andar seguramente quando, em absoluta
desconfiana prpria, confia no Salvador.
Na ltima reunio de Cristo com Seus discpulos junto ao mar,
Pedro, provado pela pergunta trs vezes repetida: Amas-Me? (Joo
21:15-17) tinha sido reabilitado em seu lugar entre os doze. Sua obra
359

360

Atos dos Apstolos

tinha-lhe sido indicada alimentar o rebanho do Senhor. Agora,


convertido e aceito, devia ele no somente buscar salvar os que
estavam fora do redil, mas devia ser um pastor do rebanho.
Cristo fez meno a Pedro de uma nica condio de servio
Amas-Me? Joo 21:17. Essa a qualificao essencial. Mesmo que
Pedro possusse todas as outras, sem o amor de Cristo ele no seria
um fiel pastor do rebanho de Deus. Conhecimento, benevolncia,
[290] eloqncia, zelo tudo isso essencial para um bom trabalho; mas
sem o amor de Cristo no corao, a obra do ministro cristo um
fracasso.
O amor de Cristo no um sentimento volvel, mas um princpio
vivo, o qual se manifesta como um poder permanente no corao.
Se o carter e a conduta do pastor so um exemplo da verdade que
defende, o Senhor por em sua obra o selo de Sua aprovao. O
pastor e o rebanho sero um, unidos pela comum esperana em
Cristo.
A maneira do Salvador tratar com Pedro tinha uma lio para ele
e para seus irmos. Conquanto tivesse Pedro negado a seu Senhor,
o amor de Jesus por ele jamais vacilara. E ao assumir o apstolo
o encargo de ministrar a outros, devia tratar o transgressor com
pacincia, simpatia e compassivo amor. Lembrando sua prpria
fraqueza e queda, devia tratar as ovelhas e cordeiros entregues a seu
cuidado com a mesma ternura que Cristo tivera com ele.
Os seres humanos, dados eles prprios ao mal, so inclinados a
tratar duramente com os tentados e os que erram. Eles no podem ler
o corao; no conhecem suas lutas e pesares. Necessitam aprender
a respeito da repreenso que amor, do golpe que fere para curar,
da advertncia que fala de esperana.
Durante seu ministrio, Pedro vigiou fielmente o rebanho que lhe
fora confiado, tornando-se assim digno do encargo e responsabilidades que lhe foram outorgados pelo Salvador. Exaltou sempre a Jesus
de Nazar como a Esperana de Israel, o Salvador da humanidade.
Manteve sua vida sob a disciplina do Mestre por excelncia. Buscou,
por todos os meios ao seu alcance, educar os crentes para o servio ativo. Seu piedoso exemplo e incansvel atividade inspiravam
muitos jovens promissores a se entregarem inteiramente obra do
ministrio. Com o passar do tempo, a influncia do apstolo como
educador e lder cresceu; e conquanto jamais perdesse de vista sua

Um fiel subpastor

361

preocupao de trabalhar especialmente pelos judeus, levou contudo


seu testemunho a muitas terras, e fortaleceu a f de multides no
evangelho.
Nos ltimos anos de seu ministrio, Pedro foi inspirado a escrever aos crentes dispersos no Ponto, Galcia, Capadcia, sia
e Bitnia. 1 Pedro 1:11. Suas epstolas foram o meio de reavivar
o nimo e fortalecer a f daqueles que estavam sofrendo provas e
aflies, e de renovar as boas obras dos que, assediados por tentaes de toda ordem, estavam em perigo de perder seu apego a Deus.
Essas cartas levam a impresso de terem sido escritas por algum em
quem os sofrimentos de Cristo, bem como Sua consolao, tinham
sido abundantes; algum cujo ser todo tinha sido transformado pela
graa, e cuja esperana de vida eterna era certa e firme.
No incio de sua primeira carta, o encanecido servo de Deus
rende a seu Senhor tributo de louvor e graas. Bendito seja o Deus
e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, exclama, que, segundo a Sua
grande misericrdia, nos gerou de novo para uma viva esperana, [291]
pela ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana
incorruptvel, incontaminvel, e que se no pode murchar, guardada
nos Cus para vs, que mediante a f estais guardados na virtude de
Deus para a salvao, j prestes para se revelar no ltimo tempo. 1
Pedro 1:3-5.
Nesta esperana de uma herana segura na Terra renovada
rejubilavam-se os primeiros cristos, mesmo em tempos de severa
prova e aflio. Em que vs grandemente vos alegrais, escreveu
Pedro, ainda que agora importa, sendo necessrio, que estejais por
um pouco contristados com vrias tentaes. Para que a prova da
vossa f, muito mais preciosa do que o ouro que perece e provado
pelo fogo, se ache em louvor, e honra, e glria, na revelao de Jesus
Cristo; ao qual, no O havendo visto, amais; no qual, no O vendo
agora... vos alegrais com gozo inefvel e glorioso; alcanando o fim
da vossa f, a salvao das almas. 1 Pedro 1:6-9.
As palavras do apstolo foram escritas com o objetivo de instruir
os crentes de todas as pocas, e tm significado especial para os que
vivem no tempo em que j est prximo o fim de todas as coisas
Suas exortaes e advertncias, bem como suas palavras de f e de
nimo, so de necessidade para todos os que desejam conservar sua
f firmemente at ao fim. Hebreus 3:14.

362

Atos dos Apstolos

O apstolo procurou ensinar aos crentes quo importante guardar a mente de vagar por temas proibidos, ou de gastar sua energia
em assuntos triviais. Os que no querem cair presa dos enganos de
Satans, devem guardar bem as vias de acesso mente; devem-se
esquivar de ler, ver ou ouvir tudo quanto sugira pensamentos impuros. No devem permitir que a mente se demore ao acaso em cada
assunto que o inimigo possa sugerir. O corao deve ser fielmente
guardado, pois de outra maneira os males externos despertaro os
internos, e a pessoa vagar em trevas. Portanto, cingindo os lombos
do vosso entendimento, escreveu Pedro, sede sbrios, e esperai
inteiramente na graa que se vos ofereceu na revelao de Jesus
Cristo; [...] no vos conformando com as concupiscncias que antes havia em vossa ignorncia; mas, como santo Aquele que vos
chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver;
porquanto escrito est: Sede santos, porque Eu sou santo. 1 Pedro
1:13-16.
Andai em temor, durante o tempo da vossa peregrinao; sabendo que no foi com coisas corruptveis, como prata ou ouro, que
fostes resgatados da vossa v maneira de viver que por tradio recebestes dos vossos pais, mas com o precioso sangue de Cristo, como
de um Cordeiro imaculado e incontaminado, o qual, na verdade, em
outro tempo foi conhecido, ainda antes da fundao do mundo, mas
manifestado nestes ltimos tempos por amor de vs; e por Ele credes
em Deus, que O ressuscitou dos mortos, e Lhe deu glria, para que
[292] a vossa f e esperana estivessem em Deus. 1 Pedro 1:17-21.
Se a prata e o ouro fossem suficientes para a compra da salvao
do homem, quo fcil isto teria sido para Aquele que diz: Minha
a prata, e Meu o ouro. Ageu 2:8. Mas s pelo precioso sangue do
Filho de Deus podia o transgressor ser redimido. O plano da salvao
foi elaborado em sacrifcio. O apstolo Paulo escreveu: Porque j
sabeis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, por
amor de vs Se fez pobre; para que pela Sua pobreza enriquecsseis.
2 Corntios 8:9. Cristo Se deu por ns para nos redimir de toda a
iniqidade. E como a sobre excelente bno da salvao, o dom
gratuito de Deus a vida eterna, por Cristo Jesus nosso Senhor.
Romanos 6:23.
Purificando as vossas almas na obedincia verdade, para caridade fraternal, no fingida, continua Pedro, amai-vos ardentemente

Um fiel subpastor

363

uns aos outros com um corao puro A Palavra de Deus a verdade o conduto pelo qual o Senhor manifesta Seu Esprito e
poder. A obedincia Palavra produz o fruto da qualidade requerida caridade fraternal, no fingida. 1 Pedro 1:22. Esse amor
tem a sua origem no Cu, e conduz aos mais altos motivos e aes
altrustas.
Quando a verdade se torna um princpio dominante na vida, a
vida gerada, no de semente corruptvel, mas da incorruptvel,
pela Palavra de Deus, viva, e que permanece para sempre. 1 Pedro
1:23. Esse novo nascimento o resultado de receber Cristo como a
Palavra de Deus. Quando, mediante o Esprito Santo, as verdades
divinas so impressas no corao, surgem novas concepes, e as
energias antes adormecidas despertam para cooperar com Deus.
Assim foi com Pedro e os demais discpulos. Cristo foi o revelador da verdade ao mundo. Por Ele a incorruptvel semente a
Palavra de Deus foi semeada no corao humano. Muitas, porm, das mais preciosas lies do grande Ensinador foram ditas aos
que ento no as entenderam. Quando, depois de Sua ascenso, o
Esprito Santo levou Seus ensinos lembrana dos discpulos, seus
sentidos despertaram. O significado dessas verdades brilhou-lhes
no esprito como nova revelao, e a verdade, inalterada e pura,
encontrou lugar para si. Ento, a maravilhosa experincia da vida do
Salvador tornou-se deles. A Palavra testificou por intermdio deles,
os homens escolhidos, os quais proclamaram a poderosa verdade:
O Verbo Se fez carne, e habitou entre ns... cheio de graa e de
verdade E todos ns recebemos tambm da Sua plenitude, e graa
por graa. Joo 1:14, 16.
O apstolo exortou os crentes a estudar as Escrituras, por cuja
compreenso adequada poderiam eles fazer obra segura para a eternidade. Pedro sabia que na experincia de cada pessoa finalmente
vitoriosa haveria cenas de perplexidade e prova; mas sabia tambm
que a compreenso das Escrituras capacitaria o tentado a relembrar
promessas que lhe confortariam o corao e fortaleceriam a f no
[293]
Onipotente.
Porque toda a carne como erva, declarou o apstolo, e toda
a glria do homem como a flor da erva. Secou-se a erva, e caiu a
sua flor; mas a Palavra do Senhor permanece para sempre; e essa a
Palavra que entre vs foi evangelizada. Deixando pois toda a malcia,

364

Atos dos Apstolos

e todo o engano, e fingimentos, e invejas, e todas as murmuraes,


desejai afetuosamente, como meninos novamente nascidos, o leite
racional, no falsificado, para que por ele vades crescendo; se que
j provastes que o Senhor benigno. 1 Pedro 1:24-2:3.
Muitos dos crentes a quem Pedro dirigiu suas cartas estavam
vivendo no meio do paganismo, e muito dependia de permanecerem
fiis alta vocao de sua profisso de f. O apstolo insistia em seus
privilgios como seguidores de Cristo Jesus. Vs sois a gerao
eleita, escreveu, o sacerdcio real, a nao santa, o povo adquirido
para que anuncieis as virtudes dAquele que vos chamou das trevas
para a Sua maravilhosa luz; vs, que em outro tempo no reis
povo, mas agora sois povo de Deus; que no tnheis alcanado
misericrdia, mas agora alcanastes misericrdia. 1 Pedro 2:9, 10.
Amados, peo-vos, como a peregrinos e forasteiros, que vos
abstenhais das concupiscncias carnais que combatem contra a alma;
tendo o vosso viver honesto entre os gentios; para que, naquilo em
que falam mal de vs, como de malfeitores, glorifiquem a Deus no
dia da visitao. 1 Pedro 2:11, 12.
O apstolo esboa com clareza a atitude que deveriam os crentes
sustentar em relao s autoridades civis: Sujeitai-vos pois a toda a
ordenao humana por amor do Senhor: quer ao rei, como superior;
quer aos governadores, como por Ele enviados para castigo dos
malfeitores, e para louvor dos que fazem o bem. Porque assim a
vontade de Deus, que, fazendo bem, tapeis a boca ignorncia dos
homens loucos; como livres, e no tendo a liberdade por cobertura
da malcia, mas como servos de Deus. Honrai a todos. Amai a
fraternidade. Temei a Deus. Honrai o rei.
Os que eram servos, foram aconselhados a permanecer sujeitos
com todo temor aos senhores, no somente aos bons e humanos,
mas tambm aos maus. Porque, continua o apstolo, coisa
agradvel, que algum, por causa da conscincia para com Deus,
sofra agravos, padecendo injustamente. Por que, que glria ser
essa, se, pecando, sois esbofeteados e sofreis? mas se, fazendo bem,
sois afligidos, e o sofreis, isso agradvel a Deus. Porque para isto
sois chamados; pois tambm Cristo padeceu por ns, deixando-nos
o exemplo, para que sigais as Suas pisadas. O qual no cometeu
pecado, nem na Sua boca se achou engano. O qual, quando O injuriavam, no injuriava, e quando padecia no ameaava, mas entregava-

Um fiel subpastor

365

se quele que julga justamente; levando Ele mesmo em Seu corpo


os nossos pecados sobre o madeiro, para que, mortos para os pecados, pudssemos viver para a justia; e pelas Suas feridas fostes
sarados. Porque reis como ovelhas desgarradas; mas agora tendes
[294]
voltado ao Pastor e Bispo das vossas almas.
O apstolo exorta as mulheres crists a manter vida pura e ser
modestas no traje e no comportamento. O enfeite delas, aconselhou, no seja o exterior, no frisado dos cabelos, no uso de jias
de ouro; na compostura de vestidos; mas o homem encoberto no
corao; no incorruptvel traje de um esprito manso e quieto, que
precioso diante de Deus.
A lio se aplica aos crentes em todas as eras. Pelos seus frutos
os conhecereis. Mateus 7:20. O adorno interior de um esprito
manso e quieto inestimvel. Na vida do verdadeiro cristo, o
adorno externo est sempre em harmonia com a paz e a santidade
internas. Se algum quiser vir aps Mim, disse Jesus, renuncie-se
a si mesmo, tome sobre si a sua cruz, e siga-Me. Mateus 16:24.
O sacrifcio e a negao do eu assinalaro a vida do cristo. E a
evidncia de que o gosto est mudado ser vista no vesturio de todo
aquele que anda na vereda aberta para os redimidos do Senhor.
justo amar o belo e desej-lo; mas Deus deseja que primeiro
amemos e busquemos a beleza do alto, que imperecvel. Nenhum
adorno externo se compara em valor ou amabilidade com um esprito manso e quieto, o linho fino, branco e puro (Apocalipse
19:14), que todos os santos da Terra usaro. Essa veste os far belos
e amados aqui, e ser depois sua senha para admisso ao palcio do
Rei. Sua promessa : Comigo andaro de branco; porquanto so
dignas disso. Apocalipse 3:4.
Olhando com viso proftica para os perigosos tempos em que a
igreja de Cristo estava para entrar, o apstolo exortou os crentes a
permanecerem firmes em face das provas e sofrimentos. Amados,
escreveu ele, no estranheis a ardente prova que vem sobre vs para
vos tentar, como se coisa estranha vos acontecesse.
As provas so parte da educao recebida na escola de Cristo,
para purificar os filhos de Deus da escria do que terreno. porque Deus est guiando Seus filhos que lhes sobrevm experincias
decisivas. Provas e obstculos so Seus mtodos escolhidos de disciplina, e as condies por Ele indicadas para o xito. Aquele que l

366

Atos dos Apstolos

os coraes humanos conhece-lhes as fraquezas melhor do que eles


mesmos as poderiam conhecer. Ele v que alguns tm qualificaes
que, se apropriadamente dirigidas, poderiam ser usadas no avano
de Sua obra. Em Sua providncia, Ele leva essas pessoas a diferentes
posies e variadas circunstncias, para que possam descobrir os
defeitos que esto ocultos ao seu prprio conhecimento. D-lhes
oportunidades de vencer esses defeitos, habilitando-se para o servio. No raro, permite que o fogo da aflio os abrase, a fim de
serem purificados.
O cuidado de Deus por Sua herana incessante. Ele no permite
que sobrevenha a Seus filhos nenhuma aflio que no seja essencial
ao seu bem presente e eterno. Deseja purificar Sua igreja da mesma
maneira como Cristo purificou o templo durante Seu ministrio
terrestre. Tudo quanto Ele faz recair sobre Seu povo como provas,
vem para que se alcance mais profunda piedade e maior fora para
[295] levar avante os triunfos da Cruz.
Houve um tempo na experincia de Pedro em que ele no se
dispunha a ver a cruz na obra de Cristo. Quando o Salvador deu a
conhecer aos discpulos os sofrimentos e morte que O esperavam,
Pedro exclamou: Senhor, tem compaixo de Ti; de modo nenhum
Te acontecer isso. Mateus 16:22. A compaixo prpria, que se
esquivava de seguir a Cristo no sofrimento, preparou as razes de
Pedro. Foi para o discpulo uma amarga lio, que ele no aprendeu
seno vagarosamente, a de que a senda de Cristo na Terra feita de
sofrimento e humilhao. Porm, na fornalha de fogo ardente devia
ele aprender essa lio. Agora, quando seu corpo, antes ativo, estava
curvado ao peso dos anos e trabalhos, pde ele escrever: Amados,
no estranheis a ardente prova que vem sobre vs para vos tentar,
como se coisa estranha vos acontecesse; mas alegrai-vos no fato
de serdes participantes das aflies de Cristo; para que tambm na
revelao da Sua glria vos regozijeis e alegreis.
Dirigindo-se aos ancios da igreja, no tocante a suas responsabilidades como subpastores do rebanho de Cristo, o apstolo escreve:
Apascentai o rebanho de Deus que est entre vs, tendo cuidado
dele, no por fora, mas voluntariamente; nem por torpe ganncia,
mas de nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a herana de
Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho. E, quando aparecer o
Sumo Pastor, alcanareis a incorruptvel coroa de glria.

Um fiel subpastor

367

Os que ocupam a posio de subpastores devem exercer atento


cuidado sobre o rebanho do Senhor. Isso no quer dizer vigilncia
ditatorial, mas com o objetivo de encorajar, fortalecer e a levantar.
Ministrar significa mais que pregar sermes; significa trabalho zeloso
e pessoal. A igreja na Terra composta de homens e mulheres
falveis, que necessitam de esforos laboriosos e pacientes para que
sejam disciplinados e educados para trabalhar de forma aceitvel
nesta vida, e serem na futura coroados de glria e imortalidade.
Necessita-se de pastores pastores fiis que no lisonjeiem o
povo de Deus, nem o tratem com dureza, mas alimentem-no com
o po da vida homens que sintam diariamente na vida o poder
convertedor do Esprito Santo, e que cultivem amor forte e altrusta
por aqueles por quem trabalham.
H para o subpastor fazer uma obra que requer tato, quando ele
chamado a enfrentar a apostasia, descontentamento, inveja e cimes
na igreja, e ele ter que trabalhar no esprito de Cristo para pr as
coisas em ordem. Fielmente devem ser advertidos, repreendido o
pecado, endireitados os erros, no apenas pela obra do ministro no
plpito, mas por trabalho pessoal. O corao contumaz pode objetar
verdade e o servo de Deus pode estar sujeito a ser incompreendido e
criticado. Lembre-se ele, portanto, que a sabedoria que do alto vem
, primeiramente, pura, depois pacfica, moderada, tratvel, cheia
de misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade e sem hipocrisia.
Ora o fruto da justia semeia-se na paz, para os que exercitam a
[296]
paz. Tiago 3:17, 18.
A obra do ministro do evangelho demonstrar a todos qual seja
a dispensao do mistrio, que desde os sculos esteve oculto em
Deus. Efsios 3:9. Se algum, ao entrar nesta obra, escolher a parte
que demanda o menor sacrifcio, contentando-se com pregar, e deixar
a obra de ministrio pessoal para outro, seu trabalho no ser aceito
por Deus. Pessoas por quem Cristo morreu esto perecendo por
falta de trabalho pessoal bem dirigido; e tem se enganado a respeito
do chamado quem, ao entrar para o ministrio, no se dispuser ao
trabalho pessoal que o cuidado do rebanho requer.
O esprito do verdadeiro pastor de inteiro esquecimento de
si mesmo. Ele perde de vista o eu para que possa fazer as obras
de Deus. Pela pregao da Palavra e pelo ministrio pessoal nos
lares do povo, toma conhecimento de suas necessidades, tristezas e

368

Atos dos Apstolos

provas; e, cooperando com Aquele que leva o maior fardo, participa


das aflies deles, conforta-os em seus dissabores, farta-lhes a alma
faminta e salva-lhes o corao para Deus. Nesta obra o ministro
assistido pelos anjos do Cu, sendo ele prprio instrudo e iluminado
na verdade que o torna sbio para a salvao.
Em relao com as instrues que d aos que ocupam posies
de responsabilidade na igreja, o apstolo esboa alguns princpios
gerais que deveriam ser seguidos por todos que estivessem includos na comunho da igreja. Os membros mais novos do rebanho
eram exortados a seguir o exemplo dos mais velhos na prtica da
humildade crist. Semelhantemente vs, mancebos, sede sujeitos
aos ancios; e sede todos sujeitos uns aos outros, e revesti-vos de
humildade, porque Deus resiste aos soberbos, mas d graa aos humildes. Humilhai-vos pois debaixo da potente mo de Deus, para
que a seu tempo vos exalte; lanando sobre Ele toda a vossa ansiedade, porque Ele tem cuidado de vs. Sede sbrios; vigiai; porque
o diabo, vosso adversrio, anda em derredor, bramando como leo,
buscando a quem possa tragar. Ao qual resisti firmes na f. 1 Pedro
5:5-9.
Assim escreveu Pedro aos crentes num tempo de peculiar provao para a igreja. Muitos tinham j experimentado a participao
nos sofrimentos de Cristo, e logo a igreja devia passar por um perodo de terrvel perseguio. Dentro de breves anos, muitos dos
que tinham sido mestres e lderes na igreja deviam depor a vida
pelo evangelho. Logo se levantariam lobos devoradores que no
poupariam o rebanho. Mas nada disso devia desencorajar aqueles
cujas esperanas estavam centralizadas em Cristo. Com palavras de
encorajamento e nimo, Pedro dirigiu o pensamento dos crentes das
presentes provas e futuras cenas de sofrimento para uma herana
incorruptvel, incontaminvel e que se no pode murchar. 1 Pedro
1:4. E o Deus de toda graa, orou ele com fervor, que em Cristo
Jesus vos chamou Sua eterna glria, depois de haverdes padecido
um pouco, Ele mesmo vos aperfeioar, confirmar, fortificar e fortalecer. A Ele seja a glria e o poderio para todo o sempre. Amm.
[297] 1 Pedro 5:10, 11.

Captulo 52 Firme at o fim


Este captulo baseado na Epstola Segunda Epstolas de Pedro.
Na segunda carta enviada por Pedro aos que com ele haviam
alcanado f igualmente preciosa, o apstolo exps o plano divino
para desenvolvimento do carter cristo. Escreveu: Graa e paz
vos sejam multiplicadas, pelo conhecimento de Deus, e de Jesus
nosso Senhor; visto como o Seu divino poder nos deu tudo o que
diz respeito vida e piedade, pelo conhecimento dAquele que nos
chamou por Sua glria e virtude; pelas quais Ele nos tem dado
grandssimas e preciosas promessas, para que por elas fiqueis participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupo, que
pela concupiscncia h no mundo.
E vs tambm, pondo nisto mesmo toda a diligncia, acrescentai
vossa f a virtude, e virtude a cincia, e cincia temperana,
e temperana pacincia, e pacincia piedade, e piedade amor
fraternal; e ao amor fraternal caridade. Porque, se em vs houver e
abundarem estas coisas, no vos deixaro ociosos nem estreis no
conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo. 2 Pedro 1:1-8.
Essas palavras so plenas de instruo e tratam do que fundamental. O apstolo apresenta perante os crentes a escada do progresso cristo, cujos degraus representam cada qual um acrscimo
no conhecimento de Deus e em cuja ascenso no deve haver parada.
F, virtude, cincia, temperana, pacincia, piedade, amor fraternal
e caridade so os degraus da escada. Permanecemos salvos ao subir
degrau a degrau, passo aps passo, para o alto ideal de Cristo para
ns. Assim Ele feito para ns sabedoria, e justia, e santificao e
redeno.
Deus tem chamado Seu povo para glria e virtude, e isso deve
manifestar-se na vida de todo o que verdadeiramente se associa
a Ele. Havendo-se tornado participantes do dom celestial, devem
prosseguir para a perfeio, guardados na virtude de Deus para
a salvao. 1 Pedro 1:5. Para Deus, a glria conceder Ele Sua
369

370

Atos dos Apstolos

virtude a Seus filhos. Ele deseja ver homens e mulheres alcanarem


a mais elevada norma; e quando pela f se apegarem ao poder de
Cristo, quando pleitearem Suas infalveis promessas, considerandoas como suas, quando com persistncia buscarem o poder do Esprito
Santo que lhes no ser negado, ento se faro completos nEle.
Tendo recebido a f do evangelho, o trabalho seguinte do crente
acrescentar virtude a seu carter, e assim purificar o corao e
preparar a mente para a recepo do conhecimento de Deus. Esse
[298] conhecimento a base de toda educao e servio verdadeiros.
a nica salvaguarda real contra a tentao; e essa a nica coisa
que pode tornar algum semelhante a Deus no carter. Mediante o
conhecimento de Deus e de Seu Filho Jesus Cristo, dado ao crente
tudo o que diz respeito vida e piedade. 2 Pedro 1:3. Nenhuma
boa ddiva retida daquele que sinceramente deseja obter a justia
de Deus.
E a vida eterna esta, disse Jesus, que Te conheam, a Ti
s, por nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste.
Joo 17:3. E o profeta Jeremias declarou: No se glorie o sbio na
sua sabedoria; nem se glorie o forte na sua fora; no se glorie o
rico nas suas riquezas; mas o que se gloriar glorie-se nisto: em Me
conhecer e saber que Eu sou o Senhor, que fao beneficncia, juzo
e justia na Terra; porque destas coisas Me agrado, diz o Senhor.
Jeremias 9:23, 24. Apenas de maneira vaga pode a mente humana
compreender a largura e a profundidade e a altura das realizaes
espirituais de quem alcana esse conhecimento.
Ningum precisa deixar de alcanar em sua esfera a perfeio
do carter cristo. Pelo sacrifcio de Cristo, foi tomada providncia
para que o crente receba todas as coisas que dizem respeito vida
e piedade. Deus nos convida a alcanarmos a norma da perfeio,
e pe diante de ns o exemplo do carter de Cristo. O Salvador
mostrou, por meio de Sua humanidade consumada por uma vida de
constante resistncia ao mal, que, com a cooperao da Divindade,
podem os seres humanos alcanar nesta vida a perfeio de carter.
Essa a certeza que Deus nos d de que tambm ns podemos
alcanar a vitria completa.
Perante o crente apresentada a maravilhosa possibilidade de ser
semelhante a Cristo, obediente a todos os princpios da lei. Mas por si
mesmo o homem absolutamente incapaz de alcanar essa condio.

Firme at o fim

371

A santidade que a Palavra de Deus declara dever ele possuir antes


que possa ser salvo, o resultado da operao da divina graa,
ao submeter-se disciplina e restritoras influncias do Esprito de
verdade. A obedincia do homem s pode ser aperfeioada pelo
incenso da justia de Cristo, o qual enche com a divina fragrncia
cada ato de obedincia. A parte do cristo perseverar em vencer
cada falta. Constantemente deve orar para que o Salvador sare os
distrbios de sua vida enferma pelo pecado. Ele no tem a sabedoria
nem a fora para vencer; isso pertence ao Senhor, e Ele as outorga a
todos os que em humildade e contrio dEle buscam auxlio.
A obra de transformao da impiedade para a santidade contnua. Dia a dia, Deus atua para a santificao do ser humano, e o
homem deve cooperar com Ele, desenvolvendo perseverantes esforos para o cultivo de hbitos corretos. Deve acrescentar graa
graa; e assim procedendo num plano de adio, Deus atua por ele
num plano de multiplicao. Nosso Salvador est sempre pronto a
ouvir e responder orao do corao contrito, e graa e paz so
multiplicadas a Seus fiis seguidores. Alegremente lhes concede [299]
as bnos de que necessitam em sua luta contra os males que os
cercam.
H os que querem subir a escada do progresso cristo mas, ao
avanarem, comeam a pr a confiana na capacidade humana, e
logo perdem de vista Jesus, Autor e Consumador de sua f. O resultado fracasso e perda de tudo o que foi ganho. Verdadeiramente
lamentvel a condio dos que, perdendo-se no caminho, permitem que o inimigo lhes roube as graas crists que lhes estiveram
em desenvolvimento no corao e na vida. Aquele em quem no
h estas coisas, declara o apstolo, cego, nada vendo ao longe,
havendo-se esquecido da purificao de seus antigos pecados. 2
Pedro 1:9.
O apstolo Pedro tivera longa experincia nas coisas de Deus.
Sua f no poder de Deus para salvar se fortalecera com os anos, at
alcanar a prova suficiente de que no h possibilidade de fracasso
para aquele que, avanando pela f, sobe degrau a degrau, sempre
para cima e para a frente, em direo ao ltimo degrau da escada
que alcana os prprios portais do Cu.
Por muitos anos, estivera Pedro insistindo com os crentes sobre
a necessidade do crescimento constante na graa e no conhecimento

372

Atos dos Apstolos

da verdade e ento, sabendo que logo deveria ser levado a sofrer martrio por sua f, uma vez mais chamou a ateno para os preciosos
privilgios que esto ao alcance de todo crente. Com ampla certeza
de f, o idoso discpulo exortou os irmos firmeza de propsito
na vida crist. Procurai, suplica-lhes, fazer cada vez mais firme
a vossa vocao e eleio; porque, fazendo isto, nunca jamais tropeareis. Porque assim vos ser amplamente concedida entrada no
reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. 2 Pedro 1:10,
11. Preciosa garantia! Gloriosa a esperana oferecida ao crente, ao
avanar ele pela f em direo s alturas da perfeio crist!
Pelo que, continuou o apstolo, no deixarei de exortar-vos
sempre acerca destas coisas ainda que bem as saibais, e estejais
confirmados na presente verdade. E tenho por justo, enquanto estiver
neste tabernculo, despertar-vos com admoestaes: Sabendo que
brevemente hei de deixar este meu tabernculo, como tambm nosso
Senhor Jesus Cristo j mo tem revelado. Mas tambm eu procurarei
em toda a ocasio que depois da minha morte tenhais lembrana
destas coisas. 2 Pedro 1:12-15.
O apstolo estava bem qualificado para falar dos propsitos de
Deus com respeito raa humana; pois durante o ministrio terrestre
de Cristo ele vira e ouvira muito do que pertencia ao reino de Deus.
Porque no vos demos a conhecer o poder e a vinda de nosso
Senhor Jesus Cristo seguindo fbulas engenhosamente inventadas,
recordava ele aos crentes, mas ns mesmos fomos testemunhas
oculares da Sua majestade, pois Ele recebeu, da parte de Deus Pai,
honra e glria, quando pela glria excelsa Lhe foi enviada a seguinte
voz: Este o Meu Filho amado, em quem Me comprazo. Ora, esta
voz vinda do Cu, ns a ouvimos quando estvamos com Ele no
[300] monte santo. 2 Pedro 1:16-18.
No entanto, por convincente que fosse essa prova da certeza da
esperana dos crentes, havia contudo outra evidncia ainda mais
convincente no testemunho da profecia, atravs do qual a f de
todos pode ser confirmada e ancorada com segurana. E temos, mui
firme, a palavra dos profetas, declarou Pedro qual bem fazeis
em estar atentos, como a uma luz que alumia em lugar escuro, at
que o dia esclarea, e a estrela da alva aparea em vossos coraes.
Sabendo primeiramente isto: que nenhuma profecia da Escritura de
particular interpretao. Porque a profecia nunca foi produzida por

Firme at o fim

373

vontade de homem algum, mas os homens santos de Deus falaram


inspirados pelo Esprito Santo. 2 Pedro 1:19-21.
Ao mesmo tempo que exaltava a firme palavra dos profetas
como guia seguro em tempos de perigo, o apstolo solenemente advertia a igreja contra a tocha da falsa profecia, que seria erguida por
falsos doutores, os quais introduziro encobertamente heresias de
perdio, e negaro o Senhor. 2 Pedro 2:1. Esses falsos mestres que
apareceriam na igreja e seriam considerados verdadeiros por muitos
de seus irmos na f, so comparados pelo apstolo a fontes sem
gua, nuvens levadas pela fora do vento; para os quais a escurido
das trevas eternamente se reserva. 2 Pedro 2:17. Tornou-se-lhes
o ltimo estado, declarou ele, pior do que o primeiro Porque
melhor lhes fora no conhecerem o caminho da justia, do que,
conhecendo-o, desviarem-se do santo mandamento que lhes fora
dado. 2 Pedro 2:20, 21.
Olhando atravs dos sculos para o fim do tempo, Pedro foi
inspirado a esboar as condies que prevaleceriam no mundo antes
da segunda vinda de Cristo. Nos ltimos dias viro escarnecedores, escreveu, andando segundo as suas prprias concupiscncias,
e dizendo: Onde est a promessa da Sua vinda? Porque desde que
os pais dormiram todas as coisas permanecem como desde o princpio da criao. 2 Pedro 3:3, 4. Mas quando disserem: H paz
e segurana; ento lhes sobrevir repentina destruio. 1 Tessalonicenses 5:3. Nem todos, porm, seriam enganados pelos ardis do
inimigo. Ao aproximar-se o fim de todas as coisas terrestres, haveria
fiis capazes de discernir os sinais dos tempos. Embora um grande
nmero de professos crentes negasse a sua f por suas obras, haveria
um remanescente que perseveraria at o fim.
Pedro conservou viva em seu corao a esperana da volta de
Cristo, e assegurou igreja a certeza do cumprimento da promessa
do Salvador: Se Eu for, e vos preparar lugar, virei outra vez, e vos
levarei para Mim mesmo. Joo 14:3. Aos provados e fiis a vinda
de Cristo poderia parecer estar sendo demasiado demorada, mas o
apstolo assegurou-lhes: O Senhor no retarda a Sua promessa,
ainda que alguns a tm por tardia; mas longnimo para convosco,
no querendo que alguns se percam, seno que todos venham a
arrepender-se. Mas o dia do Senhor vir como o ladro de noite; no

374

Atos dos Apstolos

qual os cus passaro com grande estrondo, e os elementos, ardendo,


[301] se desfaro, e a Terra, e as obras que nela h, se queimaro.
Havendo pois de perecer todas estas coisas, que pessoas vos
convm ser em santo trato, e piedade, aguardando, e apressando-vos
para a vinda do dia de Deus, em que os cus, em fogo se desfaro,
e os elementos, ardendo, se fundiro? Mas ns, segundo a Sua promessa, aguardamos novos cus e nova Terra, em que habita a justia.
Pelo que, amados, aguardando estas coisas, procurai que dEle sejais
achados imaculados e irrepreensveis em paz. E tende por salvao
a longanimidade de nosso Senhor; como tambm o nosso amado
irmo Paulo vos escreveu, segundo a sabedoria que lhe foi dada.
[...] Vs, portanto, amados, sabendo isto de antemo, guardai-vos
de que, pelo engano dos homens abominveis, sejais juntamente
arrebatados, e descaiais da vossa firmeza; antes crescei na graa e
conhecimento de nosso Senhor e Salvador, Jesus Cristo. 2 Pedro
3:11-18.
Na providncia de Deus, foi permitido a Pedro encerrar seu
ministrio em Roma, onde sua priso foi ordenada pelo imperador
Nero, aproximadamente ao tempo da ltima priso de Paulo. Assim
os dois apstolos veteranos, que por muitos anos tinham estado
separados pela distncia, em seu trabalho, deviam dar seu ltimo
testemunho em favor de Cristo na metrpole do mundo, e sobre seu
solo derramar o sangue como a semente de uma vasta colheita de
santos e mrtires.
Desde sua reintegrao depois de haver negado a Cristo, Pedro
enfrentara firmemente o perigo, e mostrara nobre coragem em pregar
um Salvador crucificado, ressuscitado e assunto ao Cu. Em sua cela,
recordava as palavras que Cristo havia falado a seu respeito: Na
verdade, na verdade te digo que, quando eras mais moo, te cingias
a ti mesmo, e andavas por onde querias; mas, quando j fores velho,
estenders as tuas mos; e outro te cingir, e te levar para onde tu
no queiras. Joo 21:18. Assim fizera Jesus conhecer ao discpulo
a prpria maneira de sua morte, e predissera mesmo o estender de
suas mos sobre a cruz.
Pedro, como um estrangeiro judeu, foi condenado a ser aoitado
e crucificado. Na perspectiva dessa terrvel morte, o apstolo lembrou seu grande pecado em haver negado a Jesus na hora de Seu
julgamento. No preparado, ento, para reconhecer a cruz, consi-

Firme at o fim

375

derava agora uma alegria entregar a vida pelo evangelho, sentindo


to-somente que, para ele que negara seu Senhor, morrer da mesma
maneira por que seu Mestre morrera, lhe era uma honra demasiado
grande. Pedro havia-se arrependido sinceramente daquele pecado, e
tinha sido perdoado por Cristo, o que se revelava pela alta misso
a ele dada para alimentar as ovelhas e cordeiros do rebanho. Ele,
porm, nunca pde perdoar a si mesmo. Nem mesmo o pensamento
das agonias da ltima e terrvel cena puderam diminuir a amargura
de sua tristeza e arrependimento. Como ltimo favor, rogou aos seus
algozes que fosse pregado na cruz de cabea para baixo. O pedido
[302]
foi atendido, e dessa maneira morreu o grande apstolo Pedro.

Captulo 53 Joo, o discpulo amado


Joo distinguido dos outros apstolos como o discpulo a
quem Jesus amava. Joo 21:20. Parece haver ele alcanado preeminente grau de amizade com Cristo, e recebido muitas provas da
confiana e amor do Salvador. Foi ele um dos trs a quem se permitiu
testemunhar a glria de Cristo sobre o monte da transfigurao e
Sua agonia do Getsmani, e foi a seu cuidado que o Senhor confiou
Sua me nas ltimas horas de angstia sobre a cruz.
A afeio do Salvador pelo amado discpulo foi correspondida
em toda a fora de ardente devoo. Joo se apegou a Cristo como a
vinha se apega majestosa coluna. Por amor do Mestre enfrentou os
perigos da sala de julgamento, e permaneceu prximo a cruz; e s
novas de que Cristo havia ressuscitado, apressou-se a ir ao sepulcro,
e em seu zelo levou a dianteira mesmo ao impetuoso Pedro.
O confiante amor e devoo altrusta manifestados na vida e
no carter de Joo apresentam lies de grande valor para a igreja
crist. Joo no possua por ndole a amabilidade de carter que
sua experincia posterior revelou. Ele tinha, por natureza, graves
defeitos. No somente era orgulhoso, presumido e ambicioso de
honras, mas impetuoso e vingativo quando injuriado. Ele e seu irmo
eram chamados filhos do trovo. Marcos 3:17. O mau gnio, o
desejo de vingana, o esprito de crtica, tudo isso se encontrava
no discpulo amado. Mas atrs dessas coisas o divino Mestre viu o
ardente, sincero e amante corao. Jesus repreendeu seu egosmo,
desapontou suas ambies, provou-lhe a f. Mas revelou-lhe o que
sua alma almejava a beleza da santidade, o transformador poder
do amor.
Os defeitos do carter de Joo revelaram-se fortemente em vrias ocasies durante sua associao pessoal com o Salvador. Uma
vez, Cristo enviou mensageiros diante dEle a uma vila dos samaritanos, pedindo ao povo para preparar hospedagem para Si e Seus
discpulos. Mas quando o Salvador Se aproximou da cidade, manifestou desejo de prosseguir para Jerusalm. Isso despertou a inveja
376

Joo, o discpulo amado

377

dos samaritanos, e em vez de convid-Lo para permanecer com


eles, recusaram-Lhe a cortesia que teriam dispensado a um viajante
comum. Jesus jamais imps Sua presena a quem quer que seja,
e os samaritanos perderam a bno que teriam recebido, caso O
[303]
tivessem convidado a ser seu hspede.
Os discpulos sabiam que era propsito de Cristo abenoar os
samaritanos mediante Sua presena; e a frieza, a inveja, o desrespeito
mostrados para com seu Mestre encheu-os de surpresa e indignao. Tiago e Joo especialmente se agitaram. Que Aquele a quem
to altamente reverenciavam fosse assim tratado, parecia-lhes falta
demasiado grave para ficar sem imediata punio. Em seu zelo disseram: Senhor, queres que digamos que desa fogo do cu e os
consuma, como Elias tambm fez? (Lucas 9:54) referindo-se
destruio dos capites samaritanos e seus soldados enviados para
buscar o profeta Elias. Ficaram surpresos ao verem que Jesus Se
molestara com suas palavras, e mais surpresos ficaram ainda quando
Sua reprovao lhes alcanou os ouvidos: Vs no sabeis de que
esprito sois. Porque o Filho do homem no veio para destruir as
almas dos homens, mas para salv-las. Lucas 9:54-56.
No faz parte da misso de Cristo compelir as pessoas a recebLo. Satans, e homens manejados por seu esprito, que procuram
forar a conscincia. Sob pretenso zelo pela justia, homens confederados com anjos maus levam algumas vezes o sofrimento a
seus semelhantes para convert-los a suas idias de religio; mas
Cristo est sempre mostrando misericrdia, sempre procurando salvar pela revelao de Seu amor. Ele no admite rival no corao, nem
aceita servio parcial; deseja somente servio voluntrio, voluntria
entrega do corao constrangido pelo amor.
Em outra ocasio, Tiago e Joo apresentaram por intermdio de
sua me um pedido para que lhes fosse permitido ocupar a mais
alta posio de honra no reino de Cristo. No obstante a repetida
instruo de Cristo com respeito natureza de Seu reino, esses
jovens discpulos ainda acariciavam a esperana por um Messias que
tomasse Seu trono e real poder de acordo com os desejos humanos.
A me, cobiando juntamente o lugar de honra nesse reino para seus
filhos, suplicou: Dize que estes meus dois filhos se assentem um
Tua direita e outro Tua esquerda, no Teu reino. Mateus 20:21.

378

Atos dos Apstolos

O Salvador, porm, respondeu: No sabeis o que pedis; podeis


vs beber o clice que Eu hei de beber, e ser batizados com o batismo
com que Eu sou batizado? Mateus 20:22. Eles recordaram Suas
misteriosas palavras que indicavam prova e sofrimento, contudo
responderam confiantes: Podemos Consideravam eles a mais alta
honra provar sua lealdade partilhando de tudo o que sobreviesse a
seu Senhor.
Na verdade bebereis o Meu clice, declarou Cristo diante
dEle uma cruz em vez de um trono, Seus companheiros dois malfeitores, um a Sua direita e o outro a Sua esquerda. Tiago e Joo deviam
ser participantes com seu Mestre no sofrimento um, destinado
prpria morte pela espada; o outro, o que dentre os discpulos por
mais tempo devia seguir seu Mestre em trabalho, injria e perseguio. Mas o assentar-se Minha direita ou Minha esquerda,
continuou Jesus, no Me pertence d-lo, mas para aqueles para
[304] quem Meu Pai o tem preparado. Mateus 20:23.
Jesus compreendeu o motivo que animava o pedido, e assim
reprovou o orgulho e ambio dos dois discpulos: Bem sabeis que
pelos prncipes dos gentios so estes dominados, e que os grandes
exercem autoridade sobre eles. No ser assim entre vs; mas todo
aquele que quiser entre vs fazer-se grande seja o vosso servial; e
qualquer que entre vs quiser ser o primeiro seja vosso servo; bem
como o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir,
e para dar a Sua vida em resgate de muitos. Mateus 20:25-28.
No se alcana posio no reino de Deus mediante favoritismo.
No adquirida nem recebida mediante concesso arbitrria. o
resultado do carter. A coroa e o trono so a prova de uma condio
conquistada prova do domnio do eu por meio da graa de nosso
Senhor Jesus Cristo.
Muito tempo depois, quando Joo havia sido levado apreciao
de Cristo mediante participao nos Seus sofrimentos, o Senhor
Jesus lhe revelou a condio de estar perto de Seu reino. Ao que
vencer, disse Cristo, lhe concederei que se assente comigo no
Meu trono; assim como Eu venci, e Me assentei com Meu Pai no
Seu trono. Apocalipse 3:21. Aquele que permanece mais prximo
de Cristo o que tem bebido mais profundamente de Seu esprito
de amor que vai ao sacrifcio amor que no trata com leviandade, no se ensoberbece... no busca os seus interesses, no se

Joo, o discpulo amado

379

irrita, no suspeita mal (1 Corntios 13:4, 5) amor que atua no


discpulo, como atuou em nosso Senhor, levando-O a dar tudo, a
viver, a trabalhar e sacrificar-Se at prpria morte, pela salvao
da humanidade.
Em outra ocasio, durante suas primeiras atividades evangelsticas, Tiago e Joo encontraram algum que, embora no fosse
reconhecido seguidor de Cristo, estava expulsando demnios em
Seu nome. Os discpulos proibiram-no de faz-lo, e julgaram que
estavam certos assim procedendo. Mas quando expuseram o assunto
a Cristo, Ele os reprovou, dizendo: No lho proibais; porque ningum h que faa milagres em Meu nome e possa logo falar mal
de Mim. Marcos 9:39. Ningum que se mostre de alguma maneira
amigo de Cristo deve ser repudiado. Os discpulos no deviam acariciar um esprito estreito, exclusivista, mas sim manifestar a mesma
profunda simpatia que tinham visto na vida de seu Mestre. Tiago e
Joo haviam pensado que proibindo este homem estavam tendo em
conta a honra do Senhor; mas comeavam a ver que o que tinham
era cime do que era seu. Reconheceram seu erro e aceitaram a
reprovao.
As lies de Cristo apresentando a mansido, humildade e amor
como essenciais ao crescimento na graa e como condio para Seu
trabalho, foram do mais alto valor para Joo. Ele entesourou cada
lio, e constantemente procurou levar sua vida em harmonia com
o divino padro. Joo tinha comeado a discernir a glria de Cristo
no a pompa e o poder terrenos que tinha sido ensinado a esperar,
mas a glria do Unignito do Pai, cheio de graa e de verdade.
[305]
Joo 1:14.
A fervente e profunda afeio de Joo por seu Mestre no era
a causa do amor de Cristo por ele, mas o efeito desse amor. Joo
desejava tornar-se semelhante a Jesus; e sob a transformadora influncia do amor de Cristo, tornou-se manso e meigo. O eu estava
escondido em Jesus. Mais que todos os seus companheiros, Joo se
rendeu ao poder dessa extraordinria vida. Diz ele: Porque a vida
foi manifestada, e ns a vimos. 1 Joo 1:2. E todos ns recebemos
tambm da Sua plenitude, e graa por graa. Joo 1:16. Joo teve
do Salvador um conhecimento experimental. As lies de seu Mestre ficaram-lhe gravadas na mente. Quando testificava da graa do

380

Atos dos Apstolos

Salvador, sua linguagem simples tornava-se eloqente com o amor


que lhe permeava todo o ser.
Foi o profundo amor de Joo por Cristo que o levou a desejar
estar sempre a Seu lado. O Salvador amava todos os doze, mas
o esprito de Joo era mais receptivo. Ele era mais jovem que os
outros, e com confiana mais que infantil abria o corao a Jesus.
Assim, ligou-se por maior afeio a Cristo, e por meio dele os mais
profundos ensinos espirituais do Salvador foram comunicados ao
povo.
Jesus ama aos que representam o Pai, e Joo podia falar do amor
do Pai como nenhum outro discpulo poderia faz-lo. Ele revelou
a seus semelhantes o que sentia no corao, representando em seu
carter os atributos de Deus. A glria do Senhor se revelava em
sua face. A beleza da santidade que o havia transformado irradiava
de seu semblante com a glria de Cristo. Com adorao e amor
contemplou ele o Salvador at que assemelhar-se a Ele e com Ele
familiarizar-se, tornou-se-lhe o nico desejo, e em seu carter se
refletia o carter de seu Mestre.
Vede, disse ele, que grande amor nos tem concedido o Pai,
a ponto de sermos chamados filhos de Deus; [...] Amados, agora,
somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de
ser. Sabemos que, quando Ele Se manifestar, seremos semelhantes a
[306] Ele, porque haveremos de v-Lo como Ele . 1 Joo 3:1, 2.

Captulo 54 Uma fiel testemunha


Este captulo baseado sobre as Epstolas de Joo.
Aps a ascenso de Cristo, Joo permaneceu como fiel e ardoroso obreiro do Mestre. Juntamente com os demais discpulos fruiu
o derramamento do Esprito no dia do Pentecostes, e com novo zelo
e poder continuou a falar ao povo as palavras de vida, procurando
levar seus pensamentos para o invisvel. Era um pregador de poder,
fervoroso e profundamente sincero. Em bela linguagem e voz musical, falou das palavras e obras de Cristo, expressando-se de maneira
a impressionar o corao dos que o ouviam. A simplicidade de suas
palavras, o sublime poder das verdades proferidas e o fervor que lhe
caracterizava os ensinos, deram-lhe acesso a todas as classes.
A vida do apstolo estava em harmonia com seus ensinos. O
amor de Cristo que ardia em seu corao, induziu-o a empenhar-se
em fervorosa e incansvel atividade por seus semelhantes, especialmente por seus irmos na igreja crist.
Cristo ordenara aos primeiros discpulos amarem-se uns aos outros como Ele os amara. Assim deviam dar testemunho ao mundo de
que Cristo estava formado neles, a esperana da glria. Um novo
mandamento vos dou, disse Ele, que vos ameis uns aos outros.
Joo 13:34. Ao tempo em que essas palavras foram pronunciadas,
os discpulos no as puderam compreender; mas depois de haverem
testemunhado os sofrimentos de Cristo, depois de Sua crucificao, ressurreio e ascenso ao Cu, e aps haver o Esprito Santo
repousado sobre eles no dia do Pentecostes, tiveram mais clara compreenso do amor de Deus, e da natureza desse amor que deviam
possuir uns pelos outros. Ento, pde Joo dizer a seus companheiros: Nisto conhecemos o amor: que Cristo deu a Sua vida por ns;
e devemos dar nossa vida pelos irmos. 1 Joo 3:16.
Depois da descida do Esprito Santo, quando os discpulos saram
para proclamar um Salvador vivo, seu nico desejo era a salvao
dos perdidos. Rejubilavam-se na doura da comunho com os santos.
381

382

Atos dos Apstolos

Eram ternos, prestativos, abnegados, voluntrios em fazer qualquer


sacrifcio pelo amor da verdade. Em seu contato dirio entre si,
revelavam aquele amor que Cristo lhes ordenara. Por palavras e obras
de altrusmo, procuravam acender esse amor em outros coraes.
Um tal amor deviam os crentes sempre acariciar. Deviam viver
em obedincia voluntria ao novo mandamento. To intimamente
[307] tinham de estar unidos com Cristo a ponto de estar habilitados a
cumprir todos os seus reclamos. Sua vida devia magnificar o poder
de um Salvador que poderia justific-los por Sua justia.
Mas gradualmente se operou uma mudana. Os crentes comearam a olhar os defeitos uns dos outros. Demorando-se sobre os
erros, dando lugar a severo criticismo, perderam de vista o Salvador
e Seu amor. Tornaram-se mais estritos na observncia de cerimnias
exteriores, mais rigorosos na teoria que na prtica da f. Em seu
zelo para condenar a outros, passavam por alto os prprios erros.
Perderam o amor fraternal que Cristo lhes ordenara, e, o que mais
triste, no tinham conscincia dessa perda. No reconheceram que a
felicidade e a alegria lhes estavam abandonando a vida, e que, havendo excludo o amor de Deus do corao, estariam logo andando
em trevas.
Joo, sentindo que o amor fraternal estava diminuindo na igreja,
insistiu com os crentes sobre a constante necessidade deste amor.
Suas cartas igreja esto repletas deste pensamento. Amados,
amemo-nos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo
aquele que ama nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que no
ama no conhece a Deus, pois Deus amor. Nisto se manifestou o
amor de Deus em ns: em haver Deus enviado o Seu Filho unignito
ao mundo, para vivermos por meio dEle. Nisto consiste o amor: no
em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que Ele nos amou e
enviou o Seu Filho como propiciao pelos nossos pecados. Amados,
se Deus de tal maneira nos amou, devemos ns tambm amar uns
aos outros. 1 Joo 4:7-11.
Sobre o sentido especial em que esse amor deveria ser manifestado pelos crentes, escreve o apstolo: Todavia, vos escrevo novo
mandamento, aquilo que verdadeiro nele e em vs, porque as trevas se vo dissipando, e a verdadeira luz j brilha. Aquele que diz
estar na luz e odeia a seu irmo, at agora, est nas trevas. Aquele
que ama a seu irmo permanece na luz, e nele no h nenhum tro-

Uma fiel testemunha

383

peo. Aquele, porm, que odeia a seu irmo est nas trevas, e anda
nas trevas, e no sabe para onde vai, porque as trevas lhe cegaram
os olhos. 1 Joo 2:8-11. Porque esta a mensagem que ouvimos
desde o princpio: que nos amemos uns aos outros. 1 Joo 1:5. Ns
sabemos que j passamos da morte para a vida, porque amamos os
irmos; aquele que no ama permanece na morte. Todo aquele que
odeia a seu irmo assassino; ora, vs sabeis que todo assassino
no tem a vida eterna permanente em si. Nisto conhecemos o amor:
que Cristo deu a Sua vida por ns; e devemos dar nossa vida pelos
irmos. 1 Joo 3:14-16.
No a oposio do mundo o que mais ameaa a igreja de Cristo.
o mal abrigado no corao dos crentes que acarreta suas mais
graves derrotas, e mais seguramente retarda o progresso da causa
de Deus. No h maneira mais certa de debilitar a espiritualidade
que acariciar a inveja, a suspeita, a crtica e as vis desconfianas. [308]
Por outro lado, o mais forte testemunho de haver Deus enviado Seu
Filho ao mundo a existncia de harmonia e unio entre os homens
de variados temperamentos que compem Sua igreja. privilgio
dos seguidores de Cristo dar este testemunho. Mas para isso fazer,
precisam colocar-se sob o comando de Cristo. O carter deles precisa
conformar-se ao Seu carter, e a vontade deles Sua vontade.
Um novo mandamento vos dou, disse Cristo, que vos ameis
uns aos outros; como Eu vos amei a vs, que tambm vs uns aos
outros vos ameis. Joo 13:34. Que maravilhosa afirmao; mas oh!
quo pouco praticada! O amor fraternal est tristemente faltando na
igreja de Deus hoje em dia. Muitos que professam amar o Salvador
no se amam uns aos outros. Os incrdulos esto observando para
ver se a f dos professos cristos est exercendo sobre sua vida uma
influncia santificadora; e eles so ligeiros em discernir os efeitos
no carter, as incoerncias na ao. No permitam os cristos ao
inimigo apont-los e dizer: Vejam como esse povo, permanecendo
sob a bandeira de Cristo odeiam uns aos outros. Os cristos so
todos membros de uma famlia, filhos todos do mesmo Pai celestial,
com a mesma bendita esperana da imortalidade. Muito ntimo e
terno deve ser o lao que os une.
O amor divino faz seus mais tocantes apelos ao corao quando
requer que manifestemos a mesma terna compaixo que Cristo manifestou. Somente o homem que tem no corao amor altrusta por

384

Atos dos Apstolos

seus irmos, tem verdadeiro amor a Deus. O verdadeiro cristo no


permitir voluntariamente que a pessoa em perigo e necessidade
prossiga sem advertncia e sem ajuda. Ele no se esquivar dos
que esto em erro, deixando-os afundarem-se na infelicidade e no
desnimo, ou carem no campo de batalha de Satans.
Os que nunca experimentaram o amor terno e cativante de Cristo
no podem guiar outros fonte da vida. Seu amor no corao
um poder que constrange e que leva os homens a revelarem-nO na
conversao, no esprito misericordioso e terno, no reerguimento da
vida daqueles com quem se associam. Para ter xito em seus esforos
devem os obreiros cristos conhecer a Cristo; e para conhec-Lo,
precisam conhecer Seu amor. No Cu, sua aptido como obreiros
medida por sua habilidade em amar como Cristo amou e trabalhar
como Ele trabalhou.
No amemos de palavra, nem de lngua, mas por obra e em
verdade (1 Joo 3:18), escreveu o apstolo. Atinge-se a plenitude
do carter de Cristo quando o impulso para auxiliar e abenoar a
outros brota constantemente do ntimo. a atmosfera desse amor
circundando o prprio crente que o torna um cheiro de vida para
vida, e permite que Deus lhe abenoe o servio.
Supremo amor por Deus e desinteressado amor mtuo eis o
melhor dom que nosso Pai celestial pode conceder. Esse amor no
um impulso, mas um princpio divino, um poder permanente. O
[309] corao no consagrado no o pode criar ou produzir. Ele somente
achado no corao em que Jesus reina. Ns O amamos a Ele porque
Ele nos amou primeiro. 1 Joo 4:19. No corao renovado pela
graa divina, o amor o princpio que regula a ao. Ele modifica
o carter, governa os impulsos, controla as paixes e enobrece as
afeies. Esse amor, acariciado no corao, ameniza a vida e derrama
influncia enobrecedora ao redor.
Joo procurou levar os crentes a compreender os elevados privilgios que lhes adviriam mediante o exercitarem o esprito de amor.
Esse poder redentor, enchendo o corao, controlar todos os outros
motivos, e colocar seus possuidores acima das influncias corruptoras do mundo. E medida que a esse amor fosse permitido agir
amplamente e tornar-se o motivo impelente na vida, sua esperana
e confiana em Deus e Seu trato para com eles seriam completos.
Poderiam, ento, vir a Ele em plena confiana de f, sabendo que

Uma fiel testemunha

385

receberiam dEle tudo quanto fosse necessrio para o seu bem presente e eterno. Nisto em ns aperfeioado o amor, para que, no
dia do juzo, mantenhamos confiana; pois, segundo Ele , tambm
ns somos neste mundo. No amor no existe medo; antes, o perfeito
amor lana fora o medo. Ora, o medo produz tormento; logo, aquele
que teme no aperfeioado no amor. 1 Joo 4:17, 18. E essa a
confiana que temos nEle, que, se pedirmos alguma coisa, segundo a
Sua vontade, Ele nos ouve. E... sabemos que alcanamos as peties
que Lhe fizemos. 1 Joo 5:14, 15.
E, se algum pecar, temos um advogado para com o Pai, Jesus
Cristo, o justo. E Ele a propiciao pelos nossos pecados, e no
somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo. 1 Joo
2:1, 2. Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo, para
nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia. 1 Joo
1:9. As condies para se alcanar misericrdia de Deus so simples
e razoveis. O Senhor no requer que faamos alguma coisa penosa
para alcanarmos perdo. No precisamos fazer longas e exaustivas
peregrinaes ou praticar dolorosas penitncias para encomendar
nossa alma ao Deus do Cu ou expiar nossa transgresso. Aquele
que confessa e deixa os seus pecados alcanar misericrdia.
Provrbios 28:13.
Nos tribunais do Cu, Cristo est a interceder por Sua igreja
advogando a causa daqueles cujo preo de redeno Ele pagou
com o Seu prprio sangue. Sculos e eras nunca podero diminuir a
eficcia de Seu sacrifcio expiatrio. Nem a morte, nem a vida, altura
ou profundidade, nada nos poder separar do amor de Deus que est
em Cristo Jesus; no porque a Ele nos apeguemos com firmeza,
mas porque Ele nos segura com Sua forte mo. Se nossa salvao
dependesse de nossos prprios esforos no nos poderamos salvar;
mas ela depende de Algum que est por trs de todas as promessas.
Nosso apego a Ele pode ser dbil, mas Seu amor como de um
irmo mais velho; enquanto nos mantivermos em unio com Ele,
[310]
ningum nos poder arrancar de Sua mo.
Enquanto os anos passavam e o nmero dos crentes aumentava,
Joo trabalhava pelos irmos com crescente fidelidade e devotamento. Os tempos eram cheios de perigo para a igreja. Enganos
satnicos existiam por toda parte. Por meio de adulterao e falsificao os emissrios de Satans buscavam suscitar oposio s

386

Atos dos Apstolos

doutrinas de Cristo; e como conseqncia disso, dissenses e heresias estavam pondo em perigo a igreja. Alguns que professavam a
Cristo pretendiam que Seu amor os havia libertado da obedincia
lei de Deus. Por outro lado, muitos ensinavam que era necessrio observar as cerimnias e os costumes judaicos; que a mera observncia
da lei, sem f no sangue de Cristo, era suficiente para a salvao.
Outros sustentavam que Cristo fora um homem bom, mas negavam
Sua divindade. Alguns que simulavam ser leais causa de Deus
eram enganadores e, na prtica, negavam a Cristo e Seu evangelho. Vivendo eles mesmos em transgresso, introduziam heresias
na igreja. Muitos eram assim levados a um labirinto de ceticismo e
engano.
Joo enchia-se de tristeza ao ver surgirem na igreja esses venenosos erros. Viu os perigos a que a igreja seria exposta, e enfrentou a
emergncia com prontido e deciso. As epstolas de Joo respiram
o esprito de amor. assim como se ele escrevesse com a tinta do
amor. Mas quando entrou em contato com os que estavam a quebrar
a lei de Deus, embora declarando estar vivendo sem pecado, no
hesitou em adverti-los de seu perigoso engano.
Escrevendo a uma auxiliar na obra do evangelho, uma mulher de
boa reputao e grande influncia, disse ele: J muitos enganadores
entraram no mundo, os quais no confessam que Jesus Cristo veio
em carne. Este tal o enganador e o anticristo. Olhai por vs mesmos, para que no percamos o que temos ganhado; antes, recebamos
o inteiro galardo. Todo aquele que prevarica e no persevera na
doutrina de Cristo no tem a Deus; quem persevera na doutrina
de Cristo, esse tem tanto o Pai como o Filho. Se algum vem ter
convosco e no traz essa doutrina, no o recebais em casa, nem
tampouco o saudeis. Porque quem o sada tem parte nas suas ms
obras. 2 Joo 1:7-11.
Estamos autorizados a ter na mesma considerao indicada pelo
discpulo amado os que alegam permanecer em Cristo ao mesmo
tempo que vivem em transgresso da lei de Deus. Existem nestes
ltimos dias males semelhantes queles que ameaavam a prosperidade da igreja primitiva; e os ensinos do apstolo Joo sobre
estes pontos deveriam ser cuidadosamente considerados. Necessitais mostrar amor, o clamor que se ouve em todos os lugares,
principalmente da parte daqueles que professam santificao. Mas o

Uma fiel testemunha

387

verdadeiro amor demasiado puro para acobertar um pecado no


confessado. Conquanto devamos amar as pessoas por quem Cristo
morreu, no nos devemos comprometer com o mal. No podemos
nos unir aos rebeldes e chamar a isso amor. Deus requer de Seu povo [311]
nesta fase do mundo que permanea firme pelo direito, tanto quanto
Joo em oposio aos erros que arrunam as pessoas.
O apstolo ensina que embora devamos manifestar cortesia
crist, estamos autorizados a tratar em termos claros com o pecado
e os pecadores; que isso no est em desarmonia com o verdadeiro
amor. Qualquer que comete pecado, escreveu ele, tambm comete
iniqidade; porque o pecado iniqidade. E bem sabeis que Ele
Se manifestou para tirar os nossos pecados; e nEle no h pecado.
Qualquer que permanece nEle no peca; qualquer que peca no O
viu nem O conheceu. 1 Joo 3:4-6.
Como testemunha de Cristo, Joo no se empenhou em controvrsia nem em debates inteis. Declarou o que sabia, o que tinha
visto e ouvido. Havia estado intimamente relacionado com Cristo,
tinha-Lhe ouvido os ensinos, testemunhado Seus poderosos milagres.
Poucos puderam, como Joo, ver as belezas do carter de Cristo.
Para ele, as trevas tinham passado; brilhava a verdadeira luz. Seu
testemunho com respeito vida e morte do Salvador era claro e
penetrante. Da abundncia que havia no corao brotava o amor
pelo Salvador enquanto ele falava; e poder algum lhe podia impedir
as palavras.
O que era desde o princpio, declarou, o que ouvimos, o que
vimos com os nossos olhos, o que temos contemplado, e as nossas
mos tocaram da Palavra da vida; [...] o que vimos e ouvimos, isso
vos anunciamos, para que tambm tenhais comunho conosco; e a
nossa comunho com o Pai, e com Seu Filho Jesus Cristo. 1 Joo
1:1, 3.
Assim pode estar todo verdadeiro crente habilitado, atravs de
sua prpria experincia, a confirmar que Deus verdadeiro. Joo
3:33. Pode dar testemunho daquilo que viu, ouviu e sentiu do poder
[312]
de Cristo.

Captulo 55 Transformado pela graa


Na vida do discpulo Joo exemplificada a verdadeira santificao. Durante os anos de sua ntima relao com Cristo foi ele muitas
vezes advertido e admoestado pelo Salvador; e aceitou essas repreenses. Quando o carter do Ser divino lhe foi manifestado, Joo viu
suas prprias deficincias, e foi feito humilde pela revelao. Dia a
dia, em contraste com seu prprio esprito violento, ele observava a
ternura e longanimidade de Jesus e ouvia-Lhe as lies de humildade
e pacincia. Dia a dia, seu corao era atrado para Cristo, at que
perdeu de vista o prprio eu no amor pelo Mestre. O poder e ternura,
a majestade e brandura, o vigor e a pacincia que ele via na vida
diria do Filho de Deus, encheram-lhe a alma de admirao. Ele
submeteu seu temperamento ambicioso e vingativo ao modelador
poder de Cristo, e o divino amor operou nele a transformao do
carter.
Em evidente contraste com a santificao operada na vida de
Joo est a experincia de seu companheiro Judas. Como Joo,
Judas professava ser discpulo de Cristo, mas possua apenas uma
aparncia de piedade. Ele no era insensvel beleza do carter
de Cristo; e muitas vezes, ao ouvir as palavras do Salvador, vinhalhe a convico, mas ele no humilhava o corao nem confessava
seus pecados. Resistindo divina influncia desonrou o Mestre a
quem professava amar. Joo guerreou ferozmente contra suas faltas;
mas Judas violava a conscincia e cedia tentao, mais se lhe
robustecendo os hbitos do mal. A prtica das verdades que Cristo
ensinava no correspondia a seus desejos e propsitos, e ele no
podia renunciar a suas idias para receber sabedoria do Cu. Em
lugar de andar na luz, escolheu caminhar nas trevas. Os maus desejos,
a cobia, as paixes vingativas, os pensamentos soturnos, tenebrosos,
foram acariciados at que Satans alcanou sobre ele pleno controle.
Joo e Judas representam aqueles que professam ser seguidores
de Cristo. Ambos esses discpulos tiveram as mesmas oportunidades
de estudar e seguir o divino Modelo. Ambos estiveram intimamente
388

Transformado pela graa

389

ligados a Jesus e experimentaram o mesmo privilgio de ouvir-Lhe


os ensinos. Ambos possuam srios defeitos de carter; e ambos
tiveram acesso divina graa que transforma o carter. Mas, ao
passo que um em humilhao estava aprendendo de Jesus, o outro [313]
revelava no ser cumpridor da Palavra, mas ouvinte apenas. Um,
morrendo diariamente para o eu e vencendo o pecado, era santificado
pela verdade; o outro, resistindo ao poder transformador da graa e
condescendendo com desejos egostas, era levado para a escravido
de Satans.
Uma transformao de carter como a que se v na vida de Joo
sempre o resultado da comunho com Cristo. Pode haver marcados
defeitos na vida de um indivduo; contudo, quando ele se torna um
verdadeiro discpulo de Cristo, o poder da divina graa transforma-o
e o santifica. Contemplando como num espelho a glria do Senhor,
transformado de glria em glria, at alcanar a semelhana dAquele
a quem adora.
Joo ensinava a santidade, e em suas cartas igreja estabeleceu
regras infalveis para a conduta do cristo. E qualquer que nEle tem
essa esperana, escreveu, purifica-se a si mesmo, como tambm
Ele puro. 1 Joo 3:3. Aquele que diz que est nEle, tambm
deve andar como Ele andou. 1 Joo 2:6. Ele ensinava que o cristo
precisa ser puro de corao e de vida. Jamais deve satisfazer-se com
uma profisso vazia. Como Deus santo em Sua esfera, assim deve
o homem cado, mediante f em Cristo, ser santo na sua.
Esta a vontade de Deus, escreve o apstolo Paulo, a vossa
santificao. 1 Tessalonicenses 4:3. Em todo o Seu trato com o
Seu povo, o objetivo de Deus a santificao da igreja. Ele os
escolheu desde a eternidade, para que fossem santos. Deu-lhes Seu
Filho para morrer por eles, a fim de que pudessem ser santificados
pela obedincia verdade, despidos de toda a mesquinhez do eu.
Deles requer trabalho pessoal e pessoal entrega. Deus s pode ser
honrado pelos que professam crer nEle, quando so conformes Sua
imagem e controlados por Seu Esprito. Ento, como testemunhas
do Salvador, podem tornar conhecido o que a graa divina fez por
eles.
A verdadeira santificao vem por meio da operao do princpio
do amor. Deus amor e aquele que permanece no amor permanece
em Deus, e Deus nele. 1 Joo 4:16. A vida daquele em cujo corao

390

Atos dos Apstolos

Cristo habitar, revelar a piedade prtica. O carter ser purificado,


elevado, enobrecido e glorificado. A doutrina pura estar entretecida
com as obras de justia; os preceitos celestiais misturar-se-o com
as prticas santas.
Os que desejam alcanar a bno da santificao tm de primeiro aprender o que seja a abnegao. A cruz de Cristo a coluna
central sobre que repousa o peso eterno de glria mui excelente.
2 Corntios 4:17. Se algum quiser vir aps Mim, disse Jesus,
renuncie-se a si mesmo, tome sobre si a sua cruz, e siga-Me. Mateus 16:24. o perfume de nosso amor aos semelhantes o que revela
nosso amor a Deus. a pacincia no servio, o que traz repouso
ao corao. pelo humilde, diligente e fiel labor que se promove o
bem-estar de Israel. Deus sustm e fortalece aquele que est disposto
[314] a seguir o caminho de Cristo.
A santificao no obra de um momento, de uma hora, de
um dia, mas da vida toda. No se alcana com um feliz vo dos
sentimentos, mas o resultado de morrer constantemente para o
pecado, e viver constantemente para Cristo. No se pode corrigir os
erros nem apresentar reforma de carter por meio de esforos dbeis
e intermitentes. S podemos vencer mediante longos e perseverantes
esforos, severa disciplina e rigoroso conflito.
No sabemos quo terrvel ser nossa luta no dia seguinte. Enquanto reinar Satans, teremos de subjugar o prprio eu e vencer
os pecados que nos assaltam; enquanto durar a vida no haver
ocasio de repouso, nenhum ponto a que possamos atingir e dizer:
Alcancei tudo completamente. A santificao o resultado de uma
obedincia que dura a vida toda. Nenhum dos apstolos e profetas
declarou jamais estar sem pecado. Homens que viveram o mais
prximo de Deus, que sacrificariam a vida de preferncia a cometer
conscientemente um ato mau, homens a quem Deus honrou com
divina luz e poder, confessaram a pecaminosidade de sua natureza.
Eles no puseram a sua confiana na carne, nem alegaram possuir
justia prpria, mas confiaram inteiramente na justia de Cristo.
Assim ser com todos que contemplarem a Cristo. Quanto mais
nos aproximarmos de Jesus, e quanto mais claramente distinguirmos a pureza de Seu carter, tanto mais claro veremos a excessiva
malignidade do pecado, e tanto menos nutriremos o desejo de nos
exaltar. Haver um contnuo anelo de ir em direo a Deus, uma

Transformado pela graa

391

contnua, sincera, contrita confisso de pecado e humilhao do corao perante Ele. A cada passo para frente em nossa experincia
crist, nosso arrependimento se aprofundar. Saberemos que nossa
suficincia est em Cristo unicamente, e faremos nossa a confisso
do apstolo: Eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita
bem algum. Romanos 7:18. Mas longe esteja de mim gloriar-me,
a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo
est crucificado para mim e eu para o mundo. Glatas 6:14.
Que os anjos relatores escrevam a histria das santas lutas e
pelejas do povo de Deus; que anotem as oraes e lgrimas; mas
no permitamos que Deus seja desonrado pela declarao de lbios
humanos: Estou sem pecado; sou santo. Lbios santificados nunca
pronunciaro palavras de tamanha presuno.
O apstolo Paulo havia sido arrebatado at o terceiro Cu, e tinha
visto e ouvido coisas que no poderiam ser proferidas; contudo, sua
humilde afirmao foi: No que j a tenha alcanado, ou que seja
perfeito; mas prossigo. [...]. Filipenses 3:12. Que os anjos do Cu
escrevam as vitrias de Paulo ao combater o bom combate da f.
Que o Cu se rejubile em sua marcha firme rumo do Cu e que,
ao manter ele em vista o prmio, considere tudo o mais como sem
valor. Os anjos se regozijam ao contar seus triunfos, mas Paulo no
se vangloria de suas conquistas. A atitude de Paulo a atitude que
cada seguidor de Cristo deve tomar ao prosseguir na luta pela coroa
[315]
imortal.
Que os que se sentem inclinados a fazer alta profisso de santidade se contemplem no espelho da lei de Deus. Ao verem o vasto
alcance de seus reclamos, e compreenderem que ela atua como
perscrutadora dos pensamentos e intenes do corao, no se presumiro de estar sem pecado. Se dissermos que no temos pecado,
diz Joo no se excluindo de seus irmos, enganamo-nos a ns
mesmos, e no h verdade em ns. Se dissermos que no pecamos, fazemo-Lo mentiroso, e a Sua palavra no est em ns. Se
confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo, para nos perdoar
os pecados e nos purificar de toda a injustia. 1 Joo 1:8, 10, 9.
H os que professam possuir santidade, que se declaram santos
do Senhor, que reclamam como um direito a promessa de Deus, ao
mesmo tempo que recusam obedincia aos mandamentos de Deus.
Esses transgressores da lei reclamam tudo quanto prometido aos

392

Atos dos Apstolos

filhos de Deus; mas isso presuno da parte deles, pois Joo nos
diz que o verdadeiro amor a Deus se revelar na obedincia a todos
os Seus mandamentos. No basta crer na teoria da verdade, fazer
uma profisso de f em Cristo, crer que Jesus no um impostor, e
que a religio da Bblia no uma fbula artificialmente composta.
Aquele que diz: Eu conheo-O, escreveu Joo, e no guarda os
Seus mandamentos, mentiroso, e nele no est a verdade. Mas
qualquer que guarda a Sua palavra, o amor de Deus est nele verdadeiramente aperfeioado: nisto conhecemos que estamos nEle. 1
Joo 2:4, 5. E aquele que guarda os Seus mandamentos permanece
em Deus, e Deus, nele. 1 Joo 3:24.
Joo no ensinou que a salvao devia ser adquirida pela obedincia, mas que a obedincia fruto da f e do amor. E bem sabeis
que Ele Se manifestou para tirar os nossos pecados, disse, e nEle
no h pecado. Qualquer que permanece nEle no peca; qualquer
que peca no O viu nem O conheceu. 1 Joo 3:5, 6. Se estivermos
em Cristo, se o amor de Deus estiver no corao, nossos sentimentos,
pensamentos e aes estaro em harmonia com a vontade de Deus.
O corao santificado est em harmonia com os preceitos da lei de
Deus.
Muitos h que, embora procurando obedecer aos mandamentos
de Deus, tm pouca paz ou alegria. Essa falha em sua experincia
o resultado da falta de exercitar a f. Andam como se pisassem uma
terra salina, um ressequido deserto. Pedem pouco, quando deviam
pedir muito, pois no h limite para as promessas de Deus. Tais pessoas no representam corretamente a santificao que vem mediante
a obedincia verdade. O Senhor quer que todos os Seus filhos e filhas sejam felizes, obedientes e desfrutem paz. Mediante o exerccio
da f o crente toma posse dessas bnos. Pela f, cada deficincia
de carter pode ser suprida, todas as contaminaes purificadas, cada
falta corrigida e toda boa qualidade desenvolvida.
A orao ordenada pelo Cu como meio de alcanar xito no
conflito com o pecado e no desenvolvimento do carter cristo. As
[316] influncias divinas que vm em resposta orao da f produziro
no corao do suplicante tudo o que ele pleiteia. Podemos pedir o
perdo do pecado, o Esprito Santo, a natureza crist, sabedoria e
fortaleza para Sua obra, todos os dons, enfim, que Ele prometeu, e a
promessa : Recebereis.

Transformado pela graa

393

Foi no monte com Deus que Moiss contemplou o modelo da


maravilhosa construo que devia ser o lugar de habitao da glria
do Senhor. no monte com Deus no lugar secreto da comunho
que devemos contemplar Seu glorioso ideal para a humanidade.
Em todas as eras, por meio de comunicao com o Cu, Deus tem
realizado Seu propsito por Seus filhos pelo gradual desdobrar em
seu esprito das doutrinas da graa. Sua maneira de repartir a verdade
ilustrada nas palavras: Como a alva ser a Sua sada. Osias
6:3. Aquele que se coloca onde Deus o possa iluminar, avana, por
assim dizer, da obscuridade parcial da aurora para o pleno brilho
do meio-dia. A verdadeira santificao significa perfeito amor, perfeita obedincia, perfeita conformidade com a vontade de Deus.
Devemos santificar-nos para Deus mediante a obedincia verdade.
Nossa conscincia deve ser expurgada das obras mortas para servir
ao Deus vivo. No somos ainda perfeitos; mas nosso privilgio
desvencilharmo-nos dos obstculos do eu e do pecado e prosseguir
para a perfeio. Grandes possibilidades, altas e santas conquistas
so colocadas ao alcance de todos.
A razo por que muitos nesta poca no fazem maiores progressos na vida religiosa que interpretam a vontade divina como
sendo apenas o que eles gostariam de fazer. Presumem estar em
conformidade com a vontade de Deus, quando na verdade esto
seguindo seus prprios desejos. Esses no tm conflito com o eu.
H outros que, por algum tempo, so bem-sucedidos na luta contra
seus desejos egostas por prazeres e comodidades. So sinceros e
fervorosos, mas cansam-se do contnuo esforo, do morrer cada dia,
da incessante labuta. A indolncia parece convidativa, repulsiva a
morte do eu; fecham os olhos sonolentos e caem sob a tentao em
vez de resistir-lhe.
As diretrizes traadas na Palavra de Deus no deixam lugar para
compromisso com o mal. O Filho de Deus Se manifestou para atrair
a Si todos os homens. No veio para embalar o mundo em seu sono,
mas para indicar o caminho estreito em que todos devem seguir para
alcanar, afinal, os portais da cidade de Deus. Seus filhos precisam
seguir por onde Ele abriu caminho; seja qual for o sacrifcio do bemestar ou condescendncia egosta, seja qual for o custo do trabalho
ou sofrimento, precisam manter constante batalha contra o eu.

394

Atos dos Apstolos

O maior louvor que os homens podem apresentar a Deus


tornarem-se consagrados instrumentos por cujo intermdio possa
Ele operar. O tempo est passando rapidamente para a eternidade.
No retenhamos de Deus aquilo que Sua propriedade. No Lhe
[317] recusemos aquilo que, embora no possa ser dado sem mrito, no
pode ser negado sem runa. Se Ele pede o inteiro corao; devemos
dar-Lhe; Seu, tanto pela criao como pela redeno. Se Ele pede
o intelecto; devemos dar-Lhe; Seu. Ele pede tambm o nosso
dinheiro; no devemos reter-Lhe; Seu. No sabeis que [...] no
sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por bom preo. 1
Corntios 6:19, 20. Deus requer a homenagem da vida santificada,
que, pelo exerccio da f que atua por amor se tenha preparado para
servi-Lo. Ele ergue perante ns o mais alto ideal, a prpria perfeio.
Pede que estejamos completa e absolutamente por Ele neste mundo,
como Ele est por ns na presena de Deus.
Porque esta a vontade de Deus, a vossa santificao. 1 Tessalonicenses 4:3. essa tambm a nossa vontade? Nossos pecados
podem ser como uma montanha diante de ns; mas se humilharmos
o corao, e confessarmos nossos pecados, confiando nos mritos de
um Salvador crucificado e ressurgido, Ele nos perdoar e purificar
de toda a injustia. Deus requer de ns inteira conformidade com
Sua lei. Essa lei o eco de Sua voz dizendo-nos: Mais santidade,
sim, mais santidade ainda. Temos de buscar a plenitude da graa de
Cristo, permitir que nosso corao se encha de intenso desejo por
Sua justia, cujo efeito a Palavra de Deus declara ser paz, e cuja
operao repouso e segurana para sempre.
medida que nossa alma anelar a Deus, mais e mais encontraremos as infinitas riquezas de Sua graa. Ao contemplarmos essas
riquezas, passaremos a possu-las, e revelaremos os mritos do sacrifcio do Salvador, a proteo de Sua justia, a plenitude de Sua
sabedoria, e Seu poder de nos apresentar diante do Pai imaculados
[318] e irrepreensveis. 2 Pedro 3:14.

Captulo 56 Patmos
Mais de meio sculo havia passado, desde a organizao da igreja
crist. Durante esse tempo, a mensagem do evangelho tinha sofrido
constante oposio. Seus inimigos jamais afrouxaram os esforos
e, afinal, alcanaram xito em arregimentar o poder do imperador
romano contra os cristos.
Na terrvel perseguio que se seguiu, o apstolo Joo muito fez
para confirmar e fortalecer a f dos crentes. Ele deu um testemunho que seus adversrios no puderam controverter, e que ajudou
seus irmos a enfrentar com lealdade e coragem as provas que lhes
sobrevieram. Quando a f dos cristos lhes parecia vacilar sob a
feroz oposio que eram forados a enfrentar, o velho e provado
servo de Jesus lhes repetia com poder e eloqncia a histria do
Salvador crucificado e ressurgido. Mantinha firmemente a f, e de
seus lbios brotava sempre a mesma alegre mensagem: O que era
desde o princpio, o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos,
o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da
vida... o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos. 1 Joo 1:1-3.
Joo alcanou avanada idade. Testemunhou a destruio de
Jerusalm e a runa do majestoso templo. ltimo sobrevivente dos
discpulos que haviam privado intimamente com o Salvador, sua
mensagem teve grande influncia em estabelecer o fato de que Jesus
o Messias, o Redentor do mundo. Ningum poderia duvidar de sua
sinceridade, e atravs de seus ensinos muitos foram levados a deixar
a incredulidade.
Os prncipes dos judeus encheram-se de dio atroz contra Joo
por sua inamovvel fidelidade causa de Cristo. Declararam que
de nada valeriam seus esforos contra os cristos enquanto o testemunho de Joo soasse aos ouvidos do povo. Para que os milagres e
ensinos de Cristo fossem esquecidos, a voz da ousada testemunha
teria de ser silenciada.
Joo foi, por conseguinte, convocado a Roma para ser julgado
por sua f. Ali perante as autoridades, as doutrinas do apstolo foram
395

396

Atos dos Apstolos

deturpadas. Falsas testemunhas acusaram-no de ensinar sediciosas


heresias. Por essas acusaes esperavam seus inimigos levar em
breve o discpulo morte.
Joo respondeu por si de maneira clara e convincente, e com tal
simplicidade e candura que suas palavras tiveram efeito poderoso.
Seus ouvintes ficaram atnitos com sua sabedoria e eloqncia.
Porm, quanto mais convincente era seu testemunho, mais profundo
[319] o dio de seus opositores. O imperador Domiciano estava cheio
de ira. No podia contrafazer as razes do fiel advogado de Cristo,
nem disputar o poder que lhe acompanhava a exposio da verdade;
determinou, contudo, fazer silenciar sua voz.
Joo foi lanado dentro de um caldeiro de leo fervente; mas
o Senhor preservou a vida de Seu fiel servo, da mesma maneira
como preservara a dos trs hebreus na fornalha ardente. Ao serem
pronunciadas as palavras: Assim peream todos os que crem nesse
enganador, Jesus Cristo de Nazar, Joo declarou: Meu Mestre Se
submeteu pacientemente a tudo quanto Satans e seus anjos puderam
inventar para humilh-Lo e tortur-Lo. Ele deu a vida para salvar
o mundo. Considero uma honra o ser-me permitido sofrer por Seu
amor. Sou um homem pecador e fraco. Cristo era santo, inocente,
incontaminado. No pecou nem se achou engano em Sua boca.
Essas palavras exerceram sua influncia, e Joo foi retirado do
caldeiro pelos mesmos homens que ali o haviam lanado.
De novo, a mo da perseguio caiu pesadamente sobre o apstolo. Por decreto do imperador foi Joo banido para a ilha de Patmos,
condenado por causa da Palavra de Deus, e pelo testemunho de
Jesus Cristo. Apocalipse 1:9. Ali, pensavam seus inimigos, sua influncia no mais seria sentida, e ele morreria, afinal, pelas privaes
e sofrimentos.
Patmos, uma ilha rida e rochosa no mar Egeu, havia sido escolhida pelo governo romano para banimento de criminosos; mas
para o servo de Deus sua solitria habitao tornou-se a porta do
Cu. Ali, afastado das cansativas cenas da vida, e dos ativos labores
dos primeiros anos, ele teve a companhia de Deus, de Cristo, dos
anjos celestiais, e deles recebeu instruo para a igreja no futuro.
Os eventos que deveriam ocorrer nas cenas finais da histria deste
mundo foram esboados perante ele; e ali escreveu as vises recebidas de Deus. Quando sua voz no mais podia testificar dAquele a

Patmos

397

quem amara e servira, as mensagens que foram dadas nessa costa


desolada deviam avanar como uma lmpada que arde, declarando
o seguro propsito do Senhor concernente a cada nao da Terra.
Entre as rochas e recifes de Patmos, Joo manteve comunho
com seu Criador. Recapitulou sua vida passada e, ao pensamento
das bnos que havia recebido, a paz encheu-lhe o corao. Ele
vivera a vida de um cristo, e pudera dizer com f: Sabemos que
passamos da morte para a vida. 1 Joo 3:14. No assim o imperador
que o banira. Este olharia para trs e encontraria apenas campos de
batalha e carnificina, lares desolados, lgrimas de rfos e vivas, o
fruto de seu ambicioso desejo de proeminncia.
Em seu isolado lar, Joo estava habilitado a estudar mais profundamente do que nunca as manifestaes do poder divino como
reveladas no livro da natureza e nas pginas da Inspirao. Era para
ele um deleite meditar sobre a obra da criao, e adorar o divino
Arquiteto. Em anos anteriores, seus olhos tinham-se deleitado na [320]
contemplao dos morros cobertos de florestas, dos verdes vales e
frutferas plancies; e nas belezas da natureza sempre se deleitara em
considerar a sabedoria e habilidade do Criador. Agora, estava circundado por cenas que poderiam parecer melanclicas e desinteressantes a muitos; mas para Joo representavam outra coisa. Embora
o cenrio que o rodeava fosse desolado e rido, o cu azul que o
cobria era to luminoso e belo como o cu de sua amada Jerusalm.
Nas rochas rudes e ermos, nos mistrios dos abismos, nas glrias
do firmamento lia ele importantes lies. Tudo trazia mensagem do
poder e glria de Deus.
Em tudo ao seu redor via o apstolo testemunhas do dilvio que
inundara a Terra porque seus habitantes se aventuraram a transgredir
a lei de Deus. As rochas que foram lanadas da Terra e do grande
abismo pelo irromper das guas, traziam-lhe vividamente ao esprito
os terrores daquele terrvel derramamento da ira de Deus. Na voz
de muitas guas abismo chamando abismo o profeta ouvia a
voz do Criador. O mar, aoitado pela fria de impiedosos ventos,
representava para ele a ira de um Deus ofendido. As poderosas
ondas, em sua terrvel comoo, mantidas em seus limites por mo
invisvel, falavam do controle de um poder infinito. E em contraste,
considerava a fraqueza e futilidade dos mortais que, embora vermes
do p, gloriam-se em sua suposta sabedoria e fora e colocam o

398

Atos dos Apstolos

corao contra o Governador do Universo, como se Deus fosse igual


a eles. As rochas lhe lembravam Cristo, a Rocha de sua fortaleza,
em cujo abrigo podia ele refugiar-se sem temor. Do exilado apstolo
sobre o rochedo de Patmos subiam para Deus os mais ardentes
anseios do corao, as mais fervorosas oraes.
A histria de Joo fornece uma vvida ilustrao de como Deus
pode usar obreiros idosos. Quando Joo foi exilado para a ilha de
Patmos, havia muitos que o consideravam como tendo passado do
tempo de servio, um canio velho e quebrado, pronto para cair a
qualquer momento. Mas o Senhor achou prprio us-lo ainda. Embora banido das cenas de seus primeiros trabalhos, ele no cessou de
dar testemunho da verdade. At em Patmos fez amigos e conversos.
Sua mensagem era de alegria, proclamava um Salvador ressurreto
que, no Cu intercede por Seu povo at que possa retornar e tom-lo
para Si mesmo. E foi depois de haver Joo encanecido na obra de
seu Senhor que ele recebeu do Cu mais comunicaes que durante
todos os anos anteriores de sua vida.
A mais terna considerao deve ser dispensada a todos aqueles
cujos interesses da vida estiveram ligados com a obra de Deus. Esses
obreiros idosos tm permanecido fiis em meio a tempestades e
provas. Podem ter enfermidades, mas possuem ainda talentos que os
qualificam para permanecer em seu lugar na causa de Deus. Embora
gastos, incapazes de levar os encargos mais pesados que os mais
[321] jovens podem e devem levar, seus conselhos so do mais alto valor.
Podem ter cometido erros, mas de suas falhas aprenderam a
evitar enganos e perigos; e no so ainda assim competentes para dar
sbios conselhos? Suportaram provas e aflies, e embora tenham
perdido parte de seu vigor, o Senhor no os pe de lado. Ele lhes d
especial graa e sabedoria.
Os que serviram seu Mestre quando a obra era difcil, que suportaram a pobreza e permaneceram fiis quando poucos havia ao lado
da verdade, devem ser honrados e respeitados. O Senhor deseja que
os obreiros mais jovens ganhem sabedoria, fortaleza e maturidade
pela associao com esses homens fiis. Que os homens mais jovens
sintam que ter entre eles tais obreiros lhes representa um alto favor.
Dem-lhes um lugar de honra em seus conclios.
Quando os que gastaram a vida no servio de Cristo se aproximam do fim de seu ministrio terrestre, so impressionados pelo

Patmos

399

Esprito Santo a contar as experincias que tiveram em relao com


a obra de Deus. O relato de Seu maravilhoso trato com Seu povo, de
Sua grande bondade em livr-los das provas, deveria ser repetido aos
recm-vindos f. Deus deseja que os velhos e provados obreiros
permaneam em seus lugares, fazendo sua parte para livrar homens e
mulheres de serem varridos pela poderosa corrente do mal, e deseja
que conservem a armadura at que lhes ordene dep-la.
Na experincia do apstolo Joo sob a perseguio, h para o
cristo uma lio de maravilhosa fortaleza e conforto. Deus no
impede a trama dos mpios, mas faz que suas armadilhas contribuam
para o bem daqueles que, em prova e conflito, mantm sua f e
lealdade. No raro, o obreiro do evangelho efetua sua obra em meio
a tempestades de perseguies, oposio atroz e acusaes injustas.
Em tais ocasies, lembre-se ele de que a experincia da fornalha da
prova e da aflio paga todos os pesares de seu preo. Assim traz
Deus Seus filhos para perto de Si, para que lhes possa mostrar Sua
fora e a fraqueza deles. Ele os ensina a se apoiarem nEle. Dessa
forma prepara-os para enfrentar as emergncias, ocupar posies de
responsabilidade e realizar o grande propsito para o que lhes foram
dadas as faculdades.
Em todas as pocas, as testemunhas designadas por Deus se
tm exposto s perseguies e ao desprezo por amor verdade.
Jos foi caluniado e perseguido por haver preservado sua virtude
e integridade. Davi, o mensageiro escolhido de Deus, foi caado
como um animal feroz por seus inimigos. Daniel foi lanado na cova
dos lees por ser leal ao seu concerto com o Cu. J foi destitudo
de suas posses terrestres e ferido no corpo de tal maneira que o
desprezaram os prprios parentes e amigos; contudo manteve sua
integridade. Jeremias no pde ser impedido de falar as palavras
que Deus lhe ordenara; e seu testemunho de tal maneira enfureceu o
rei e os prncipes que o atiraram num poo asqueroso. Estvo foi
apedrejado por haver pregado a Cristo, e Este crucificado. Paulo foi
encarcerado, aoitado, apedrejado e finalmente entregue morte por [322]
ter sido fiel mensageiro de Deus aos gentios. E Joo foi banido para
a ilha de Patmos por causa da Palavra de Deus, e pelo testemunho
de Jesus Cristo. Apocalipse 1:9.
Esses exemplos de humana firmeza do testemunho da fidelidade
das promessas de Deus de Sua permanente presena e mante-

400

Atos dos Apstolos

nedora graa. Testificam do poder da f para enfrentar os poderes


do mundo. obra de f repousar em Deus na hora mais escura,
sentir, embora dolorosamente provado e sacudido pela tempestade,
que nosso Pai est ao leme. Somente os olhos da f podem ver para
alm das coisas temporais e apreciar com acerto o valor das riquezas
eternas.
Jesus no oferece a Seus seguidores a esperana de alcanar
glrias e riquezas terrestres, de viver uma vida livre de provaes.
Ao contrrio, chama-os para segui-Lo no caminho da abnegao e
ignomnia. Aquele que veio para redimir o mundo sofreu a oposio
das arregimentadas foras do mal. Numa impiedosa confederao,
homens e anjos maus se aliaram contra o Prncipe da paz. Cada um
de Seus atos e palavras revelava divina compaixo, e Sua desconformidade com o mundo provocou a mais dura hostilidade.
Assim ser com todos os que se dispuserem a viver piamente
em Cristo Jesus. A perseguio e o descrdito esperam todos os
que estiverem cheios do Esprito de Cristo. O tipo de perseguio
muda com o tempo, mas o princpio o esprito que a anima
o mesmo que tem dado a morte aos escolhidos do Senhor desde os
dias de Abel.
Em todas as pocas, Satans tem perseguido o povo de Deus.
Tem-no torturado e lhe dado a morte, porm tornaram-se eles conquistadores ao morrer. Deram testemunho do poder de Algum que
mais forte que Satans. Podem os mpios torturar e matar o corpo,
mas no podem tocar na vida que est escondida com Cristo em
Deus. Podem encerrar homens e mulheres nas prises, mas no lhes
podem encerrar o esprito.
Mediante provas e perseguies, a glria o carter de
Deus se revela em Seus escolhidos. Os crentes em Cristo, odiados
e perseguidos pelo mundo, so educados e disciplinados na escola
de Cristo. Na Terra, andam em caminhos estreitos; so purificados
na fornalha da aflio. Isaas 48:10. Seguem a Cristo atravs de
penosos conflitos; suportam a abnegao e passam por amargos
desapontamentos; mas deste modo aprendem o que significam a
culpa e os ais do pecado, e olham para ele com repulsa. Tendo sido
participantes das aflies de Cristo, podem contemplar a glria alm
da obscuridade, dizendo: Tenho por certo que as aflies deste

Patmos

401

tempo presente no so para comparar com a glria que em ns h


[323]
de ser revelada. Romanos 8:18.

Captulo 57 O Apocalipse
Nos dias dos apstolos, os crentes cristos estavam cheios de
fervor e entusiasmo. To incansavelmente trabalhavam eles para
o Mestre que, em tempo comparativamente curto, no obstante a
feroz perseguio, o evangelho do reino soou em todas as partes do
mundo habitado. O zelo manifestado nesse tempo pelos seguidores
de Jesus foi relatado pela inspirao para encorajamento dos crentes
em todos os sculos. Da igreja de feso, usada pelo Senhor Jesus
como smbolo de toda a igreja crist na era apostlica, a Testemunha
fiel e verdadeira declarou: Eu sei as tuas obras, e o teu trabalho, e
a tua pacincia, e que no podes sofrer os maus; e puseste prova
os que dizem ser apstolos e o no so, e tu os achaste mentirosos.
E sofreste, e tens pacincia; e trabalhaste pelo Meu nome, e no te
cansaste. Apocalipse 2:2, 3.
No incio, a experincia da igreja de feso foi marcada por
simplicidade e puro fervor. Os crentes procuravam fervorosamente
obedecer a cada ordem de Deus, e sua vida revelava fervoroso e
sincero amor por Cristo. Regozijavam-se em fazer a vontade de Deus
porque o Salvador estava sempre presente em seu corao. Cheios de
amor pelo Redentor, era seu mais alto objetivo conquistar almas para
Ele. No pensavam em reter o precioso tesouro da graa de Cristo.
Sentiam a importncia do seu chamado; e com a responsabilidade da
mensagem, Paz na Terra, boa vontade para com os homens (Lucas
2:14), ardiam em desejo de levar as alegres novas de salvao aos
recantos mais remotos da Terra. E o mundo teve conhecimento de
que haviam estado com Jesus. Homens pecadores, arrependidos,
perdoados, purificados e santificados, foram levados em participao
com Deus atravs de Seu Filho.
Os membros da igreja estavam unidos em sentimento e ao. O
amor a Cristo era a cadeia de ouro que os unia. Prosseguiram em
conhecer o Senhor mais e mais perfeitamente, e a vida deles revelava
o jbilo e a paz de Cristo. Visitavam os rfos e as vivas em suas
aflies, e guardavam-se imaculados do mundo, sentindo que deixar
402

O Apocalipse

403

de fazer isto seria uma contradio de sua f e uma negao de seu


Redentor.
Em cada cidade a obra era levada para frente. Pessoas eram
convertidas e essas por sua vez sentiam que precisavam falar do
inestimvel tesouro que haviam recebido. No tinham repouso sem
que a luz que lhes iluminara a mente brilhasse sobre outros. Multi[324]
des de incrdulos ficavam
familiarizados com as razes da esperana dos cristos. Amorosos e inspirados apelos pessoais eram feitos aos que estavam em erro,
aos excludos e aos que, embora professando conhecer a verdade,
eram mais amantes dos prazeres que de Deus.
Depois de algum tempo, porm, comeou a minguar o zelo dos
crentes, bem assim seu amor a Deus e de uns para com os outros. A
frieza invadiu a igreja. Alguns esqueceram a maneira maravilhosa
em que haviam recebido a verdade. Os velhos porta-estandartes
caram em seu posto um aps outro. Alguns dos obreiros mais
jovens, que poderiam haver partilhado das responsabilidades desses
pioneiros e assim se preparado para assumir direo sbia, haviam-se
cansado das to repetidas verdades. Em seu desejo de alguma coisa
nova e estimulante, buscaram introduzir novos aspectos da doutrina,
mais agradveis a muitos espritos, mas no em harmonia com os
princpios fundamentais do evangelho. Em sua confiana prpria e
cegueira espiritual deixaram de discernir que esses sofismas levariam
muitos a pr em dvida as experincias do passado, conduzindo
assim confuso e incredulidade.
Ao serem essas falsas doutrinas introduzidas, despertavam divergncias, e os olhos de muitos deixaram de contemplar a Jesus como
o Autor e Consumador de sua f. A discusso sobre insignificantes
pontos de doutrina, e o gosto por fbulas de inveno humana, ocupavam o tempo que deveria ser gasto na proclamao do evangelho.
As massas que poderiam ter sido convencidas e convertidas pela
fiel apresentao da verdade, eram deixadas sem advertncia. A piedade decaa rapidamente e parecia que Satans estava para alcanar
ascendncia sobre os que se declaravam seguidores de Cristo.
Foi nesse tempo crtico da histria da igreja que Joo foi sentenciado ao exlio. Jamais fora a sua voz to necessria igreja
como ento. Quase todos os seus antigos companheiros de ministrio tinham sofrido martrio. O remanescente dos crentes estava

404

Atos dos Apstolos

enfrentando feroz oposio. Segundo todas as aparncias, no estava


longe o dia em que os inimigos da igreja de Cristo triunfariam.
Mas a mo do Senhor se movia invisvel no meio das trevas. Na
providncia de Deus, Joo fora colocado onde Cristo lhe podia dar
uma maravilhosa revelao de Si mesmo e da divina verdade para
iluminao das igrejas.
Exilando Joo, tinham os inimigos da verdade esperado fazer
silenciar para sempre a voz da fiel testemunha de Deus; mas em Patmos o discpulo recebeu uma mensagem cuja influncia devia continuar a fortalecer a igreja at o fim dos tempos. Embora no tendo
ficado livres da responsabilidade de seu mau ato, os que exilaram
Joo tornaram-se instrumento nas mos de Deus para a realizao do
propsito do Cu; e o prprio esforo para extinguir a luz colocou a
[325] verdade em ousada notoriedade.
Foi no sbado que o Senhor da glria apareceu ao exilado apstolo. O sbado era to religiosamente observado por Joo em Patmos
como quando estava pregando ao povo nas cidades e vilas da Judia.
Considerava como sua propriedade as preciosas promessas feitas
em referncia a este dia. Eu fui arrebatado em esprito no dia do
Senhor, escreve Joo, e ouvi detrs de mim uma grande voz, como
de trombeta, que dizia: O que vs, escreve-o num livro. [...] E vireime para ver quem falava comigo. E, virando-me, vi sete castiais
de ouro; e no meio dos sete castiais um semelhante ao Filho do
homem. Apocalipse 1:10-13.
Ricamente favorecido foi esse amado discpulo. Ele tinha visto
seu Mestre no Getsmani, face marcada com o gotejar do sangue da
agonia, o Seu parecer estava to desfigurado, mais do que o de outro
qualquer, e a Sua figura mais do que a dos outros filhos dos homens.
Isaas 52:14. Vira-O nas mos dos soldados romanos, vestido com
um velho manto de prpura e coroado de espinhos. Vira-O suspenso
na cruz do Calvrio, objeto de cruel zombaria e abuso. Ento, foi
permitido a Joo contemplar uma vez mais a seu Senhor. Mas quo
mudada estava Sua aparncia! No mais era um homem de dores,
desprezado e humilhado pelos homens. Estava envolvido em vestes
de esplendor celestial. E a Sua cabea e cabelos eram brancos
como l branca, como a neve, e os Seus olhos como chama de fogo;
e os Seus ps, semelhantes a lato reluzente, como se tivessem sido
refinados numa fornalha. Apocalipse 1:14, 15. Sua voz era como a

O Apocalipse

405

msica de muitas guas. Seu rosto brilhava como Sol. Em Sua mo


estavam sete estrelas, e de Sua boca saia uma espada aguda de dois
gumes, emblema do poder de Sua Palavra. Patmos resplendia com a
glria do Senhor ressurgido.
E eu, quando O vi, escreve Joo, ca a Seus ps como morto;
e Ele ps sobre mim a Sua destra, dizendo-me: No temas. Apocalipse 1:17.
Joo estava fortalecido para viver na presena do seu glorificado Senhor. Ento, perante sua maravilhada viso foram abertas
as glrias do Cu. Foi-lhe permitido ver o trono de Deus e olhando
para alm dos conflitos da Terra, contemplar a multido de remidos
vestidos de branco. Ele ouviu a msica dos anjos celestiais e os
triunfantes cnticos dos que venceram pelo sangue do Cordeiro e
pela palavra de Seu testemunho. Na revelao a ele dada, foram
desdobradas cena aps cena de empolgante interesse na experincia do povo de Deus, e a histria da igreja foi desvelada at o fim
dos sculos. Em figuras e smbolos, assuntos de vasta importncia
foram apresentados a Joo para que os relatasse, a fim de que o
povo de Deus do seu sculo e dos sculos futuros tivesse inteligente
compreenso dos perigos e conflitos diante dele.
Essa revelao foi dada para orientao e conforto da igreja
atravs da dispensao crist. No entanto, mestres religiosos tm
declarado que este um livro selado e seus segredos no podem
ser explicados. Em conseqncia, muitos se tm desviado do relato [326]
proftico, recusando-se a devotar tempo e estudo a seus mistrios.
Mas Deus no deseja que Seu povo tenha este livro em semelhante
conta. Ele a revelao de Jesus Cristo, a qual Deus Lhe deu, para
mostrar aos Seus servos as coisas que brevemente devem acontecer
Bem-aventurado aquele que l, declara o Senhor, e os que ouvem
as palavras desta profecia, e guardam as coisas que nela esto escritas; porque o tempo est prximo. Apocalipse 1:1, 3. Eu testifico
a todo aquele que ouvir as palavras da profecia deste livro que, se
algum lhes acrescentar alguma coisa, Deus far vir sobre ele as
pragas que esto escritas neste livro; e, se algum tirar quaisquer
palavras do livro desta profecia, Deus tirar a sua parte da rvore
da vida, e da cidade santa, que esto escritas neste livro. Aquele
que testifica estas coisas diz: Certamente cedo venho. Apocalipse
22:18-20.

406

Atos dos Apstolos

No Apocalipse so representadas as coisas profundas de Deus. O


prprio nome dado a suas inspiradas pginas, revelao, contradiz
a afirmao de que um livro selado. Uma revelao alguma
coisa que foi desvendada. O prprio Senhor revelou a Seu servo os
mistrios contidos neste livro, e prope que seja aberto ao estudo
de todos. Suas verdades so dirigidas aos que vivem nos ltimos
dias da histria da Terra, como o foram aos que viviam nos dias de
Joo. Algumas das cenas descritas nesta profecia esto no passado e
algumas esto agora acontecendo; algumas apresentam-nos o fim
do grande conflito entre os poderes das trevas e o Prncipe do Cu
e algumas revelam os triunfos e o regozijo dos remidos na Terra
renovada.
Que ningum pense que por no poder explicar o significado de
cada smbolo do Apocalipse, -lhe intil estudar esse livro numa
tentativa de conhecer o significado da verdade que ele apresenta.
Aquele que revelou estes mistrios a Joo dar ao diligente pesquisador da verdade um antegozo das coisas celestiais. Aqueles cujo
corao estiver aberto recepo da verdade sero capacitados a
compreender seus ensinos, e ser-lhes- garantida a bno prometida
queles que ouvem as palavras desta profecia, e guardam as coisas
que nela esto escritas. Apocalipse 1:3.
No Apocalipse, todos os livros da Bblia se encontram e se
cumprem. Ali est o complemento do livro de Daniel. Um uma
profecia; o outro uma revelao. O livro que foi selado no o
Apocalipse, mas a poro da profecia de Daniel relativa aos ltimos
dias. O anjo ordenou: E tu, Daniel, fecha estas palavras e sela este
livro, at ao fim do tempo. Daniel 12:4.
Foi Cristo quem ordenou ao apstolo relatar o que lhe seria
revelado. O que vs, escreve-o num livro, ordenou Ele, e envia-o
s sete igrejas que esto na sia: a feso, e a Esmirna, e a Prgamo,
e a Tiatira, e a Sardes, e a Filadlfia e a Laodicia Eu sou. [...] o
que vivo e fui morto, mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. [...]
Escreve as coisas que tens visto, e as que so, e as que depois destas
[327] ho de acontecer: o mistrio das sete estrelas, que viste na Minha
destra, e dos sete castiais de ouro. As sete estrelas so os anjos
das sete igrejas, e os sete castiais, que viste, so as sete igrejas.
Apocalipse 1:11, 18-20.

O Apocalipse

407

Os nomes das sete igrejas so smbolos da igreja em diferentes


perodos da era crist. O nmero sete indica plenitude, e simboliza o
fato de que as mensagens se estendem at o fim do tempo, enquanto
os smbolos usados revelam o estado da igreja nos diversos perodos
da histria do mundo.
dito de Cristo que andava no meio dos castiais de ouro. Assim simbolizada a Sua relao para com as igrejas. Ele est em
constante comunicao com Seu povo. Conhece seu verdadeiro estado. Observa-lhe a ordem, piedade e devoo. Embora seja Sumo
Sacerdote e Mediador no santurio celestial, apresentado andando
de um para outro lado entre as Suas igrejas terrestres. Com infatigvel desvelo e ininterrupta vigilncia, observa para ver se a luz de
qualquer de Suas sentinelas est bruxuleando ou se extinguindo. Se
os castiais fossem deixados ao cuidado meramente humano, sua
trmula chama enlanguesceria e morreria; mas Ele o verdadeiro
vigia da casa do Senhor, o verdadeiro guarda dos trios do templo.
Seu assduo cuidado e graa mantenedora so a fonte de vida e luz.
Cristo representado como tendo sete estrelas em Sua mo
direita. Isso nos assegura que nenhuma igreja fiel a seu encargo
necessita temer o fracasso; pois nenhuma estrela que tem a proteo
do Onipotente pode ser arrebatada da mo de Cristo.
Isto diz Aquele que tem na Sua destra as sete estrelas. Apocalipse 2:1. Essas palavras so ditas aos que ensinam na igreja
aqueles a quem Deus confiou pesadas responsabilidades. As suaves influncias que devem existir na igreja tm muito que ver com
os ministros de Deus, os quais devem revelar o amor de Cristo. As
estrelas do cu esto sob o Seu controle. Ele as ilumina com Sua
luz. Guia-as e dirige os seus movimentos. Se Ele no fizesse isso
tornar-se-iam estrelas cadas. Assim com Seus ministros. Eles so
apenas instrumentos em Suas mos, e todo o bem que realizam
feito por meio de Seu poder. Atravs deles deve a Sua luz brilhar. O
Salvador deve ser a sua eficincia. Se olharem para Ele como Ele
olhava para o Pai, sero habilitados a fazer a Sua obra. Ao fazer de
Deus o Seu apoio, Ele lhes dar Seu resplendor para o refletirem
sobre o mundo.
Cedo na histria da igreja, o mistrio da iniqidade predito pelo
apstolo Paulo iniciou sua calamitosa obra; e quando os falsos
ensinadores, a cujo respeito Pedro advertiu os crentes, exibiram suas

408

Atos dos Apstolos

heresias, muitos foram seduzidos pelas falsas doutrinas. Alguns


tropearam sob as provas e foram tentados a abandonar a f. Ao
tempo em que foi dada essa revelao a Joo, muitos haviam perdido
seu primeiro amor da verdade evanglica. Mas em Sua misericrdia
Deus no permitiu que a igreja continuasse em estado de apostasia.
Numa mensagem de infinita ternura Ele revelou Seu amor por eles, e
[328] Seu desejo de que fizessem segura obra para a eternidade. Lembrate pois donde caste, apelou, e arrepende-te, e pratica as primeiras
obras. Apocalipse 2:5.
A igreja era defeituosa, e necessitava de severa reprovao e advertncia; e Joo foi inspirado a registrar mensagens de advertncia
e reprovao e a apelar aos que, tendo perdido de vista os princpios
fundamentais do evangelho, estavam pondo em perigo sua esperana
de salvao. Mas as palavras de repreenso que Deus acha necessrio enviar so ditas sempre em cativante amor, e com a promessa de
paz a cada crente contrito. Eis que estou porta, e bato, declara o
Senhor; se algum ouvir a Minha voz, e abrir a porta, entrarei em
sua casa, e com ele cearei, e ele comigo. Apocalipse 3:20.
E aos que em meio ao conflito mantivessem sua f em Deus,
foram dadas ao profeta as palavras de louvor e promessa: Eu sei
as tuas obras; eis que diante de ti pus uma porta aberta, e ningum
a pode fechar; tendo pouca fora, guardaste a Minha palavra, e
no negaste o Meu nome. [...] Como guardaste a palavra da Minha
pacincia, tambm Eu te guardarei da hora da tentao que h de
vir sobre todo o mundo, para tentar os que habitam na Terra Os
crentes foram admoestados: S vigilante, e confirma os restantes,
que estavam para morrer Eis que venho sem demora; guarda o que
tens, para que ningum tome a tua coroa. Apocalipse 3:8, 10, 2, 11.
Foi por intermdio de algum que se declarava irmo, e companheiro na aflio (Apocalipse 1:9), que Cristo revelou a Sua igreja
o que ela devia sofrer por Seu amor. Olhando atravs dos longos
sculos de trevas e supersties, o exilado encanecido viu multides
sofrendo o martrio por causa de seu amor pela verdade. Mas viu
tambm que Aquele que sustinha Suas primeiras testemunhas no
abandonaria Seus fiis seguidores durante os sculos de perseguio
por que deviam passar antes do fim dos tempos. Nada temas das
coisas que hs de padecer, declarou o Senhor. Eis que o diabo
lanar alguns de vs na priso, para que sejais tentados; e tereis

O Apocalipse

409

uma tribulao. [...] S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida.


Apocalipse 2:10.
E a todos os fiis que estivessem lutando contra o mal, Joo
ouviu as promessas: Ao que vencer, dar-lhe-ei a comer da rvore
da vida, que est no meio do paraso de Deus. Apocalipse 2:7. O
que vencer ser vestido de vestes brancas, e de maneira nenhuma
riscarei o seu nome do livro da vida; e confessarei o seu nome diante
de Meu Pai e diante dos Seus anjos Ao que vencer lhe concederei
que se assente comigo no Meu trono; assim como Eu venci, e Me
assentei com Meu Pai no Seu trono. Apocalipse 3:5, 21.
Joo viu a misericrdia, a compaixo e o amor de Deus de
mistura com Sua santidade, justia e poder. Viu encontrarem os
pecadores um Pai nAquele a quem eles, por pecadores que eram,
foram levados a temer. E olhando para alm da concluso do grande
conflito, contemplou Sio e tambm os que saram vitoriosos...
que estavam junto ao mar de vidro, e tinham as harpas de Deus
E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do
[329]
Cordeiro. Apocalipse 15:2, 3.
O Salvador apresentado perante Joo sob os smbolos do Leo
da tribo de Jud, e de um Cordeiro, como havendo sido morto.
Apocalipse 5:5, 6. Esses smbolos representam a unio do onipotente
poder e do amor que se sacrifica. O Leo de Jud, to terrvel para os
que rejeitam Sua graa, ser o Cordeiro de Deus para os obedientes
e fiis. A coluna de fogo que fala de terrores e indignao para
o transgressor da lei de Deus, um sinal de luz, misericrdia e
livramento para os que guardaram os Seus mandamentos. O brao
forte que aniquila o rebelde ser forte para libertar os fiis. Todo o
que for fiel ser salvo. E Ele enviar os Seus anjos com rijo clamor
de trombeta, os quais ajuntaro os Seus escolhidos desde os quatro
ventos, de uma outra extremidade dos cus. Mateus 24:31.
Em comparao com os milhes do mundo, o povo de Deus ser,
como tem sido sempre, um pequeno rebanho; mas se permanecer
na verdade, como revelada em Sua Palavra, Deus ser seu refgio.
Permanecero sob o amplo abrigo da Onipotncia. Deus sempre
a maioria. Quando o som da ltima trombeta penetrar a priso dos
mortos, e os justos sarem triunfantes, exclamando: Onde est,
morte, o teu aguilho? Onde est, inferno, a tua vitria (1
Corntios 15:55), para permanecerem, ento, com Deus, com Cristo,

410

Atos dos Apstolos

com os anjos e com os leais e fiis de todos os tempos, os filhos de


Deus sero a grande maioria.
Os verdadeiros discpulos de Cristo seguem-nO atravs de severos conflitos, suportando a negao de si mesmos e experimentando
amargos desapontamentos; mas isso lhes ensina a culpa e o sofrimento do pecado, e assim so levados a olhar para ele com repulsa.
Participantes dos sofrimentos de Cristo, esto destinados a participar
de Sua glria. Em santa viso, o profeta contemplou o triunfo final
da igreja remanescente de Deus. Ele escreveu: E vi um como mar
de vidro misturado com fogo; e tambm os que saram vitoriosos...
que estavam junto ao mar de vidro, e tinham as harpas de Deus. E
cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e maravilhosas so as Tuas obras, Senhor
Deus todo-poderoso! Justos e verdadeiros so os Teus caminhos,
Rei dos santos. Apocalipse 15:2, 3.
E olhei, e eis que estava o Cordeiro sobre o monte de Sio, e
com Ele cento e quarenta e quatro mil, que em suas testas tinham
escrito o nome dEle e o de Seu Pai. Apocalipse 14:1. Neste mundo
suas mentes foram consagradas a Deus; serviram-nO com o intelecto
e com o corao; e agora Ele pode colocar Seu nome em suas testas
E reinaro para todo o sempre. Apocalipse 22:5. Eles no entram
e saem como quem suplica um lugar. So daquele nmero aos
quais Cristo diz: Vinde, benditos de Meu Pai, possu por herana o
reino que vos est preparado desde a fundao do mundo. D-lhes
as boas-vindas como Seus filhos, dizendo: Entra no gozo do teu
[330] Senhor. Mateus 25:34, 21.
Estes so os que seguem o Cordeiro para onde quer que vai.
Estes so os que dentre os homens foram comprados como primcias
para Deus e para o Cordeiro. Apocalipse 14:4. A viso do profeta
representa-os como estando sobre o monte de Sio, cingidos para
santo servio, vestidos de linho branco, que representa a justia dos
santos. Mas todos os que seguirem o Cordeiro no Cu, precisaro,
primeiro, t-Lo seguido na Terra, no contrariados ou por capricho,
mas em confiante, amorvel e voluntria obedincia, como o rebanho
segue o pastor.
E ouvi uma voz de harpistas, que tocavam com as suas harpas.
E cantavam um como cntico novo diante do trono, [...] e ningum
podia aprender aquele cntico, seno os cento e quarenta e qua-

O Apocalipse

411

tro mil que foram comprados da Terra [...] E na sua boca no se


achou engano; porque so irrepreensveis diante do trono de Deus.
Apocalipse 14:2-5.
E eu, Joo, vi a santa cidade, a nova Jerusalm, que de Deus
descia do Cu, adereada como uma esposa ataviada para o seu
marido. E a sua luz era semelhante a uma pedra preciosssima,
como a pedra de jaspe, como o cristal resplandecente. E tinha um
grande e alto muro com doze portas, e nas portas doze anjos, e nomes
escritos sobre elas, que so os nomes das doze tribos de Israel. E as
doze portas eram doze prolas: cada uma das portas era uma prola;
e a praa da cidade de ouro puro, como vidro transparente. E nela
no vi templo, porque o seu templo o Senhor Deus todo-poderoso,
e o Cordeiro. Apocalipse 21:2, 11, 12, 21, 22.
E ali nunca mais haver maldio contra algum; e nela estar
o trono de Deus e do Cordeiro, e Seus servos O serviro. E vero o
Seu rosto, e na sua testa estar o Seu nome. E ali no haver mais
noite, e no necessitaro de lmpada nem de luz do Sol, porque o
Senhor Deus os alumia. Apocalipse 22:3-5.
E mostrou-me o rio puro de gua da vida, claro como cristal,
que procedia do trono de Deus e do Cordeiro. No meio da sua praa
e de uma e da outra banda do rio, estava a rvore da vida, que produz
doze frutos, dando seu fruto de ms em ms, e as folhas da rvore
so para a sade das naes. Bem-aventurados aqueles que lavam
as suas vestiduras no sangue do Cordeiro, para que tenham direito
rvore da vida e possam entrar na cidade pelas portas. Apocalipse
22:1, 2, 14.
E ouvi uma grande voz do cu, que dizia: Eis aqui o tabernculo
de Deus com os homens, Pois com eles habitar, E eles sero o Seu
povo, E o mesmo Deus estar com eles, ser o seu Deus. Apocalipse
[331]
21:3.

Captulo 58 A igreja triunfante


Mais de dezenove sculos so passados desde que os apstolos
descansaram de seus trabalhos; a histria de suas lutas e sacrifcios
por amor de Cristo, porm, encontra-se ainda entre os mais preciosos
tesouros da igreja. Essa histria, escrita sob a inspirao do Esprito
Santo, foi registrada a fim de que, por seu intermdio, os seguidores
de Cristo pudessem, em todas as pocas, ser estimulados a maior
fervor e zelo na causa do Salvador.
A comisso dada por Cristo aos discpulos foi cumprida. Ao
sarem esses mensageiros da cruz a proclamar o evangelho, houve
tal revelao da glria de Deus como nunca antes fora testemunhada
pelos mortais. Mediante a cooperao do Esprito divino, os apstolos fizeram uma obra que abalou o mundo. O evangelho foi levado a
todas as naes numa nica gerao.
Gloriosos foram os resultados que acompanharam o ministrio
dos apstolos escolhidos de Cristo. No comeo de seu ministrio, alguns deles eram homens sem instruo, mas sua consagrao causa
de seu Mestre era sem reservas, e, ensinados por Ele, alcanaram o
preparo necessrio para a grande obra que lhes foi confiada. Graa
e verdade reinavam em seu corao, inspirando-lhes os motivos e
regendo-lhes os atos. Traziam a vida escondida com Cristo em Deus,
e o prprio eu perdeu-se de vista, submergindo nas profundezas do
infinito amor.
Os discpulos eram homens que sabiam falar e orar com sinceridade, homens que sabiam apropriar-se do poder do Forte de
Israel. Quo intimamente se achegaram a Deus e ligaram sua honra
pessoal honra do trono do Senhor! Jeov era seu Deus, e Sua honra
era a deles. A verdade dEle era a sua verdade. Qualquer ataque ao
evangelho era como se os golpeassem profundamente no corao, e
combatiam pela causa de Cristo com todas as energias de seu ser.
Podiam expor a Palavra da vida, pois haviam recebido a celestial
uno. Esperavam muito, e portanto muito empreendiam. Cristo Se
lhes havia revelado, e nEle tinham os olhos espera de direo. Sua
412

A igreja triunfante

413

compreenso da verdade e sua resistncia em face da oposio eram


proporcionais conformidade que tinham com a vontade de Deus.
Jesus Cristo, poder e sabedoria de Deus, era o tema de todos os seus
discursos. Seu nome o nico nome debaixo do cu dado entre os
homens pelo qual devamos ser salvos era exaltado por eles. Ao [332]
proclamarem a plenitude de Cristo, o Salvador ressuscitado, suas
palavras tocavam os coraes, e homens e mulheres eram ganhos
para o evangelho. Multides que haviam injuriado o nome do Salvador e desprezado Seu poder, confessavam-se agora discpulos do
Crucificado.
No foi com o seu prprio poder que os apstolos cumpriram
sua misso, mas no poder do Deus vivo. Sua obra no foi fcil. Os
trabalhos iniciais da igreja crist foram cercados de dificuldades e
amarga aflio. Em sua obra, os discpulos encontravam constantes
privaes, calnias e perseguies; mas no reputavam sua vida por
preciosa, e regozijavam-se em ser chamados a sofrer perseguio
por Cristo. A dvida, a indeciso, a fraqueza de propsitos, no
encontravam lugar em seus esforos. Estavam prontos para gastar
e se deixarem gastar. A conscincia da responsabilidade que repousava sobre eles, enriquecia-lhes a vida crist; e a graa celestial
revelava-se nas conquistas que faziam para Cristo. Com a fora da
onipotncia, Deus operava por meio deles para tornar triunfante o
evangelho.
Sobre o fundamento que o prprio Cristo assentara, os apstolos
construram a igreja de Deus. A figura da construo de um templo
freqentemente usada nas Escrituras para ilustrar a edificao da
igreja. Zacarias se refere a Cristo como Renovo que edificaria o
templo do Senhor. Fala dos gentios como auxiliares nessa obra:
Aqueles que esto longe viro e edificaro o templo do Senhor
(Zacarias 6:12, 15), e Isaas declara: E os filhos dos estrangeiros
edificaro os teus muros. Isaas 60:10.
Escrevendo sobre a edificao desse templo, Pedro diz: E,
chegando-vos para Ele pedra viva, reprovada, na verdade, pelos
homens, mas para com Deus eleita e preciosa, vs tambm, como
pedras vivas, sois edificados casa espiritual e sacerdcio santo, para
oferecer sacrifcios espirituais agradveis a Deus por Jesus Cristo.
1 Pedro 2:4, 5.

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Atos dos Apstolos

Na