You are on page 1of 7

Carl Rogers, y el Enfoque Centrado en la Persona

MI MANERA
por el Lic Rodolfo N. Lazzarini

Mi acercamiento, mi enrolamiento y mi profunda conviccin en esta manera de


enfocar las relaciones de ayuda, o ms ampliamente las relaciones humanas,
o esta manera de ser persona, o de ser humanos o sencillamente de ser, se
inicia cuando en el transcurso de mi formacin, como psiclogo en una carrera
ampliamente teida por las ideas.- psicoanalticas, aparece sorpresivamente en
una materia (Psicologa comprensiva) de la cual luego tuve la suerte de ser
docente, una manera de enfocar la realidad humana que me pona en un
contacto mucho ms directo con el maravilloso y al mismo tiempo angustiante
misterio del ser humano. Ser humano que era ese otro que estaba enfrente
mo, pero que tambin era yo mismo.
Esa manera era la que me mostraban los pensadores enrolados en la corriente
fenomenolgico-existencial. Pero fue el encuentro con el pensamiento y el
obrar de Carl Rogers, los que de una manera-impactante, que me
comprometan racional y emocionalmente me hicieron decir: sta es la manera
de acercarme a la realidad humana que andaba buscando, sta es "mi
manera". Encontr en ella una congruencia muy grande, no solo en el
pensamiento , sino sobre todo en su obrar con lo que
conceptual y tericamente expresan los pensadores de la corriente
fenomenolgica-existencial. Veamos quin es, qu dijo y qu hizo
este psiclogo, pensador, cientfico, investigador o "facilitador" del desarrollo y
crecimiento de las personas llamado Carl Rogers. Naci el 8 de enero de 1902
en un suburbio de la ciudad de Chicago. Fue el cuarto de seis hijos de una
familia de hacendados de moral y religiosidad muy estricta.
Trabaj en la granja de sus padres donde haca experimentos criando y
haciendo cruza de animales. Estudi agricultura, historia, teologa y finalmente
se decidi por la psicologa. Antes de terminar sus estudios de psicologa es
becado para trabajar con chicos con problemas. A partir de aqu y guindose
por sus experiencias en la clnica, casi sin darse cuenta empieza a desarrollar
sus particulares ideas con respecto a sta prctica.
Su carrera como catedrtico se inici en la Universidad de Ohahio,
continuando luego en la Universidad de Chicago, Harvard y Berkeley. Dicta
cursos, conferencias y coordina grupos de encuentros, difundindose sus ideas
por casi todo el mundo.
Fue presidente de distintas sociaciones de Psiclogos en EE.UU. Su segundo
libro "Counseling y Psicoterapia", donde por primera vez muestras sus nuevas
ideas, para sorpresa de l y de sus editores luego de una tmida edicin de
2.000 ejemplares, llega en la segunda edicin a 70.000 ejemplares. Luego
siguieron "Psicoterapia centrada en el cliente", "El proceso de convertirse en
persona", "Libertad y creatividad en la Educacin", "El poder de la persona",
"La persona como centro", "El camino del ser" y muchos escritos publicados en
revistas cientficas.
Es fundador del Centro de Estudios de la Persona en la Jolla, California; con el
cual se mantiene vinculado hasta su muerte. Fallece a los 85 aos

encontrndose en plena actividad.


Qu aporta a la psicologa, a las Ciencias Humanas Carl Rogers para haberse
convertido, incluso para su propio asombro, en una figura, por un lado
controvertida, pero al mismo tiempo alcanzando influencia en este campo en
casi todo el mundo,
Creo que Carl Rogers produjo una inversin copernicana en el campo de las
relaciones de ayuda. Esta inversin provoca la adhesin de los beneficiados
por la misma: las personas; y la oposicin de los que como en aquel entonces
pierden poder, de dominio sobre esas mismas personas.
La concepcin antropolgica que sub-yace al pensamiento de Carl Rogers
totalmente, emparentada con la concepcin fenomenolgica existencial se
apoya y se alimenta en la por l mismo llamada hiptesis fundamental de su
pensamiento:
Qu nos dice esta hiptesis? Esta hiptesis elaborada a partir de las
experiencias y observaciones de largas horas de entrevistas con personas que
luchaban por superar las dificultades que no les permitan disfrutar de una vida
ms o menos plena, nos dice que toda persona tiene en s misma la capacidad
y posibilidad de crecer y superar sus problemas de manera de poder
desarrollar constructivamente sus potencialidades y ser ms o menos
plenamente el que es.
Fjense que esta concepcin del ser humano pone patas para arriba esa idea
hipcrita y muchas veces mal intencionada sustentada sobre todo por ciertas
lites iluminadas que pretenden establecer categoras diferenciadas de
personas: las que no pueden, las que no saben y por el otro lado los
especialistas, los que saben, los que pueden, los superiores...
Esta hiptesis fundamental es un acto de fe en las capacidades del ser
humano, y est en la base del pensamiento de Carl Rogers. Si no creyramos
en ella estaramos invalidando nuestra propia capacidad y derecho para
negarla a no ser que como decamos antes estableciramos dos
categoras de personas, los capaces y los incapaces, con todas las
consecuencias nefastas que acarrean las relaciones humanas establecidas a
partir de esta idea y de la cual a lo largo de la historia tenemos sobradas
muestras; desde el fenmeno nazi-fascista hasta las dependientes e
interminables relaciones teraputicas.
Pero entonces porqu tenemos tantos problemas los seres humanos si esta
fuerza y capacidad o tendencia actualizante como gusta llamarle Carl Rogers
nos constituye? Rogers nos dice que esta tendencia actualizante para estar al
servicio de nuestra realizacin como personas necesita de ciertas condiciones.
Como una semilla necesita de ciertas condiciones para convertirse en un rbol
sano y fuerte.
Como l lo plantea en su teora de la personalidad, sera la falta de ciertas
condiciones, las que provocaran la aparicin de desarrollos no plenos en las
personas que sufren esta falta de condiciones necesarias.
Si nos ubicamos en la concepcin existencial del hombre como ser-en-elmundo de Heidegger, podemos entender al hombre como el entrelazamiento
de relaciones significativas que este establece con la naturaleza, con el otro y
consigo mismo. Cuando un chico nace, se sumerge en esta trama de
relaciones significativas que lo constituyen y condicionan y no tiene forma de
zafar de ellas.
Todos somos mutuamente condicin del ser del otro, mi presencia es una

condicin inevitable para el ser del otro; este artculo al ser ledo es condicin
del ser del lector y el supuesto lector est siendo condicin de mi escritura.
Como dira Sartre, cada acto nuestro compromete a toda la humanidad y en
ese sentido no deberamos escapar de la responsabilidad que esto implica.
Pero volvamos a nuestro chico recin nacido. Cuando este nace, toda su
tendencia actualizante est al servicio de su pleno desarrollo, ya dentro de la
panza de la mam, es el solito el que realiza la complicada maniobra de darse
vuelta para empezar a salir, si las condiciones se lo permiten. Esta cosita
chiquitita, qu ni siquiera ve bien, es capaz de mamar, de hacer pis y hacer
caca; es capaz de saber hacer todo lo que necesita saber hacer en ese
momento; pero para todo esto depende ineludiblemente de las condiciones que
encuentra en-su-mundo. Y en ese mundo constituido por el nudo de relaciones
significativos que lo constituyen pueden aparecer condiciones que favorecen,
que facilitan, que entorpecen o que impiden su pleno desarrollo.
Si las condiciones que prevalecen son las primeras, nuestra tendencia
actualizante nos llevar a un pleno desarrollo; si las que prevalecen son las
segundas, nuestra tendencia actualizante no dejar de empujar, har todo
lo que pueda o mejor dicho todo lo que las condiciones imperantes le permitan;
como un rbol que crece en una tierra rida, con falta de agua o luz o de los
nutrientes que necesita para desarrollarse, aunque nunca dejar de
maravillarnos ver como en la estrecha rendija del asfalto aparece alguna
pequea plantita tratando de crecer.
Y cules son las condiciones que necesitara encontrar este recin nacido para
poder tener un pleno desarrollo? En principio, alimentacin y cierta limpieza
que asegure su desarrollo orgnico, pero esto no alcanza Es seguramente
conocido el fenmeno del hospitalismo en los recin nacidos, hace ya muchos
aos estudiado por Spitz, en el cual se observaba que los chicos, internados en
hospitales u orfanatos, perfectamente alimentados desde el punto de vista
nutricional no se desarrollaban e incluso se dejaban morir.
Qu les faltaba? La presencia afectuosa de alguien significativo, que lo hiciera
sentir aceptado y querido. Alguien que con su afecto y aceptacin le hiciera
sentir que vala la pena vivir.
Pero esta necesidad de sentirnos aceptados en nuestro propio mundo, muchas
veces se convierte en una sutil e imprevista trampa. Si en el inevitable
condicionamiento que implica toda relacin nos sentimos aceptados
incondicionalmente es una cosa, pero si la aceptacin es condicionada puede
ser totalmente otra, depender del grado de condicionalidad de esa aceptacin.
La primera es una condicin que favorece o facilita nuestro pleno desarrollo, la
segunda, lo dificulta, lo entorpece o lo anula. Los distintos grados de
aceptacin condicional, quedan patentizados generalmente, en la gradacin
que va desde el pleno desarrollo hasta los agudos cuadros psiquitricos.
Imagnense un gato que para sentirse aceptado se metiera en el lo de vivir
como un pato, o un pato empujado a ser un gato. No me imagino a un gato
muy feliz viviendo en el agua ni a un pato haciendo equilibrio en los parrales o
cornisas. Eso nos pasa cuando llevados por nuestra necesidad de sentirnos
aceptados sucumbimos a las condiciones imperantes y dejamos de ser el que
somos, enajenamos nuestro ser. Recordemos a quienes llamamos enajenados.
Dejo de ser yo mismo para fabricar una imagen de m mismo, una mscara que
responde a los debera, que mi medio significativo e inevitablemente
condicionante me impone para proveerme de la aceptacin y confirmacin que

necesito recibir. Y es as como me convierto en un gato que vive como un pato


o en un pato que vive como un gato. Camos en la trampa y empezamos a
sentir que as no vale la pena vivir. Y qu podemos hacer para revertir esta
situacin? Qu nos propone Carl Rogers al respecto? Recordemos su hiptesis
fundamental, su conviccin en la tendencia actualizante como fuerza
constitutiva del hombre que lo empuja hacia su pleno desarrollo.
Veamos su propuesta.
Si el desbarajuste se arm porque las ineludibles condiciones imperantes ms
que facilitar, dificultaron, entorpecieron o anularon sus posibilidades,
proveamos a esta persona de las condiciones facilitadoras, que permitan que l
mismo empujado por su propia tendencia actualizante o si ustedes quieren
empujado por sus propias ganas de ser, vaya encontrando la forma de
desarmar la trampa en la que se encuentra atrapada y que de alguna manera
el mismo contribuy a armar. Las condiciones que permitiran la reversin por
parte del propio consultante del proceso enajenante en una relacin de ayuda
psicolgica seran, la creacin por parte del terapeuta o facilitador de un clima
en el cual prevalecieran condiciones que en vez de entorpecer o impedir,
permitan o faciliten que el consultante se pueda convertir en el propio agente y
"sujeto" de su desarrollo como persona total.
La responsabilidad del terapeuta no sera curar, sino crear un clima en el cual
prevalecieran las siguientes condiciones facilitadoras: Aceptacin incondicional,
Comprehensin emptica y Autenticidad. Segn Carl Rogers, estas tres
condiciones facilitadoras son NECESARIAS y SUFICIENTES para poner en
marcha el proceso de convertirse en persona. Ofrecer estas tres condiciones
ofrecindose l mismo como persona es la responsabilidad del terapeuta o
facilitador, no otra.
Alguna vez la psicoterapia de Carl Rogers fue Llamada "Psicoterapia de la
libertad", y sta es para m una parte; me gustara ms llamarla "Psicoterapia
de la libertad y responsabilidad". Quizs sea sta la mxima responsabilidad
del terapeuta no quitar al que pide ayuda ni su libertad ni su responsabilidad.
Sobre todo quitar sta ltima es una forma sutil y por lo tanto ms peligrosa de
quitar la libertad de ser.
No es que este enfoque da poder a la persona, directamente no se lo quita.
Reconoce el poder que por el sencillo hecho de ser persona toda persona
posee: el poder de ser. Veamos estas tres condiciones:
* La aceptacin incondicional que no transita por el terreno de la aprobacindesaprobacin, permite al consultante la posibilidad de aceptarse en su propia
experiencia total, recobrando la propiedad de la misma y desde ah poder ir
decidiendo.
La comprensin emptica es la captacin de la experiencia del paciente
desde el propio significado que para l tiene, no aplicado sobre ella ninguna
categora de anlisis, evitando de sta manera quitarle o destruirle el nico
sustento de su existencia, "su" propia experiencia, de manera que l mismo,
pueda aceptarla, modificarla o re significarla y respetando al mximo el
carcter de sujeto de su propia experiencia.
Esta comprensin de su experiencia, sera ofrecida al consultante reflejando lo
por l mismo expresado, para que l mismo, sintindose comprendido y por lo
tanto confirmado en su ser persona, decida qu hacer con ella.
La autenticidad implica la presencia real como persona, del terapeuta o
facilitador sin esconderse o defenderse detrs de ninguna fachada o rol, de

manera que la persona consultante pueda sentir su plena presencia y de esta


manera sentirse verdaderamente acompaado por un compaero de viaje
confiable y con el cual valga la pena emprender la maravillosa y tremenda
aventura de re-encontrarse consigo mismo.
Nada de lo que ofreciramos a quien reclame ayuda servira de nada, si no
fuera la expresin autntica de nuestro ser.
En esa relacin que se establece con toda persona que se acerca a consulta,
Rogers no pone el nfasis en diagnsticos, tcnicas o teoras, incluso las
rechaza. La cosa pasa por otro lado, lo importante son las actitudes que
volquemos en esa relacin, es decir, lo importante, lo necesario y suficiente es
cmo nos ofrecemos como personas.
Esta manera de enfocar las relaciones de ayuda o sencillamente las relaciones
humanas, el Enfoque Centrado en la Persona, habamos dicho que as como
provoca entusiastas adhesiones tambin provoca fuertes rechazos.
Adhesiones de aquellos que entreven a travs de ste enfoque la posibilidad
de ser tratados, convertirse y ser personas, de pleno derecho, de volver a ser
dueos y sujetos de su propio ser.
Y por qu el rechazo? Porque este enfoque da un fuerte golpe al poder de la
psicoterapia. Desarma de un solo golpe las relaciones de poder y dominio, en
las relaciones teraputicas y en las relaciones humanas en general. Ya no ms
relaciones teraputicas o de poder entre alguien que puede y sabe y alguien
que no puede y no sabe.
Claro que renunciar a este lugar de poder y dominio que nos provee nuestra
calidad de terapeutas y nuestros "conocimientos", implica renunciar a la
seguridad que ese lugar nos otorga.
Elegir la modalidad del Enfoque Centrado en la Persona implica renunciar a
esa seguridad y por lo tanto sumergirse en una imprevisible, libre y creativa
relacin humana. Que ser imprevisible, libre y creativa para ambos,
consultante y terapeuta o facilitador, y que nos pone ante la quizs angustiante
pero tambin maravillosa posibilidad de crecer juntos.
Cada vez estoy ms convencido que cuando me atrevo a renunciar al poder y
la seguridad que mi rol de terapeuta me otorga, esta posibilidad aparece con
ms fuerza.
Es esta conviccin la que hace que el enfoque centrado en la persona despus
de 25 aos de transitarlo sea "mi manera".

"Comprend que, a menos que yo necesitara demostrar mi propia inteligencia y mis conocimientos, lo
mejor seria confiar en la direccin que el cliente mismo imprime al proceso"
El proceso de convertirse en persona"
Captulo 1, pgina 22
"La lucha bsica del consejero
Mi experiencia ndica que solo cuando el consejero, a travs de uno u otro medio, ha establecido dentro
de l la hiptesis segn la cual actuar, podr proporcionar una ayuda mxima al individuo. Tambin he
observado que cuanto ms firmemente confi en la fuerza y en la potencialidad del cliente, tanto ms
descubre esta fuerza.
Ha sido evidente, tanto por nuestra experiencia clnica como por nuestra investigacin, que cuando el
consejero percibe y acepta al cliente tal cual es, cuando deja de lado toda evaluacin y entra en el marco
de referencia perceptual del mismo, lo libera para percibir en esa experiencia nuevos significados y
nuevas metas.Pero el terapeuta desea realmente que el resultado sea una plena libertad?, Desea
genuinamente que el cliente organice y dirija su vida?, Desea que elija metas que son sociales o

antisociales, morales o inmorales?, sino es as, parece dudoso que la terapia llegue a ser una
experiencia profunda para el cliente. An mas: Desea que el cliente elija la regresin antes que el
crecimiento o la madurez?, que elija la neurosis antes que la salud mental?, que elija el rechazo de su
ayuda antes que su aceptacin?,
que elija la muerte antes que la vida?. Me parece que solo en la medida en que el terapeuta desea
completamente que se elija cualquier resultado, cualquier direccin, slo entonces comprender la
fuerza vital de la capacidad y potencialidad del individuo para la accin constructiva. En la medida en
que acepta que el cliente elija la muerte, este elige la vida; en la medida que acepta que lija la neurosis,
elige una saludable normalidad. Cuanto ms completamente acta segn su hiptesis central, ms
convincente es la prueba de que la hiptesis es correcta".
Psicoterapia centrada en el cliente" Capitulo 2, pgina 55
Con el paso de los aos, los analistas freudianos han suavizado sus puntos de vista de la poltica de la
terapia, Junto con los terapeutas gestaltistas, jungianos, racional emotivos, con los partidarios del
anlisis transaccional y muchas otras terapias nuevas, ellos ahora toman una posicin intermedia. A
veces el experto es definitivamente la autoridad (como el terapeuta gestal trabajando con la persona en
la "silla caliente") , pero existe tambin el reconocimiento del derecho del individuo a ser responsable de
si mismo. No se ha hecho ningn Intento por racionalizar estas contradicciones. Estos terapeutas toman
una posicin paternalista, o siguen el modelo mdico creyendo que unas veces el control est mejor
colocado en el terapeuta, y que otras veces (a ser decididas por el terapeuta) el control y la
responsabilidad estn mejor colocadas en manos del cliente o del paciente."
El poder de la persona" Capitulo I, pgina 11
La mayora de los procedimientos en psicoterapia pueden ser colocados en una escala relacionada con
el poder y el control. En un extremo de la escala estn los freudianos ortodoxos y los conductistas
ortodoxos que creen en una poltica de un control autoritario o elitista de las personas "para su propio
bien", ya sea para producir una mejor adaptacin al statu quo o felicidad o alegra o productividad, o
todos juntos. En la mitad estn la mayora de escuelas de psicoterapia, confundidas, ambiguas o
paternalistas en la poltica de relacin (aunque puedan estar muy claras en lo que respecta a sus
estrategias teraputicas). En el otro extremo de la escala est el enfoque centrado en el cliente,
experiencial, centrado en la persona, destacando consistentemente la capacidad y la autonoma de la
persona, su derecho a elegir las direcciones en que ella se mover en su conducta y su responsabilidad
ltima por si misma en la relacin con la persona del terapeuta jugando un papel real pero
principalmente catalizador en esa relacin".
" El poder de la persona" Captulo I, pgina 13
"hay mucho significado poltico en el creciente uso de juegos y ejercicios en todo tipo de grupos
intensivos. A estas fechas debe haber cientos de estos ejercicios y muchos de los que son miembros
activos del movimiento de grupos intensivos los usan constantemente. Hay muchas variaciones del viaje
de la fantasa. "Voy a poner msica y quiero que cada uno de Ustedes tenga una fantasa mientras
escucha, despus podemos compartir cada una de nuestras fantasas con los dems". Hay tambin
muchos ejercicios que implican el tocarse . (....) No hay duda que, en general, el uso de ejercicios y
juegos hace al grupo centrado en el lder ms que centrado en los miembros"
"El poder de la persona" Captulo I, pgina 14
"Un enfoque centrado en la persona, cuando es utilizado para alentar el crecimiento y el desarrollo del
psicotico, de la persona con problemas o del individuo normal, revoluciona los comportamientos
acostumbrados de los miembros de las profesiones de ayuda. Ello ilustra muchas cosas: 1) Una persona
sensible, que trata de ser de ayuda, se hace ms centrada en la persona, no importa en qu orientacin
empiece, porque encuentra que ese enfoque es ms efectivo. 2) Cuando ests enfocado en las personas
las etiquetas del diagnstico se vuelven bastante irrelevantes. 3) Se descubre que el modelo mdico
tradicional est en bastante oposicin con el centrarse en la persona. 4)Se encuentra que aquellos que
pueden crear una relacin efectiva, centrada en la persona, no necesariamente provienen de los grupos
entrenados profesionalmente, 5) Mientras ms es implementado y puesto en prctica este enfoque
centrado en la persona, ms se le encuentra como desafiante de los modelos jerrquicos de "tratamiento"
y de los mtodos jerrquicos de organizacin. 6) La efectividad real de este enfoque centrado en la
persona constituye una amenaza a los profesionales, administradores y dems y, consciente o
inconscientemente, se toman medidas para destruirlo. Es demasiado revolucionario"
"El poder de la persona" Capitulo 1, pgina 18

Bibliografa
Rogers, Carl "El poder de la persona" Ed. El manual moderno, Mxico, 1980
Rogers, Carl
"El proceso de convertirse en persona". Mi tcnica teraputica
Ed. Paidos , Buenos Aires, 1977
Rogers, Carl
"Psicoterapia centrada en el cliente". Prctica, implicaciones y teora Ed. Paidos. Buenos Aires,
1977
Lic. Rodolfo N. Lazzarini. Nacido en Buenos Aires. Argentina. Licenciado en Psicologa.
Egresado de U.B.A. en 1974. Psicoterapeuta, Ex docente de "Psicologa General" y "Psicologa
Comprensiva" en U.B.A.. Socio fundador de la Asoc. del Enfoque Centrado en la Persona Carl
Rogers. Counselor Honorario. Docente de "Aproximacin a la Obra de Carl Rogers" e
"Introduccin al Enfoque Centrado en la Persona" en la Carrera de Consultora Psicolgica en el
Instituto HOLOS M.P. 2393. Tel 4601-4222 15 5489 9017.