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Mitologia grega

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Mitologia grega o conjunto de mitos e ensinamentos que pertencem Grcia Antiga, sobre seus deuses e heris, a
natureza do mundo, as origens e o significado de seu prprio culto e prticas rituais. Era parte da religio na Grcia antiga.
Estudiosos modernos referem-se e estudam os mitos na tentativa de lanar luz sobre as instituies polticas e religiosas da
Grcia Antiga e sua civilizao e assim ter uma compreenso da natureza da gerao do mito em si.1
ainda o estudo dos conjuntos de narrativas relacionadas aos mitos dos gregos antigos, de seus significados e da relao
entre eles e os povos consideradas, com o advento do cristianismo, como meras fices alegricas.2 Para muitos
estudiosos modernos, contudo, entender os mitos gregos o mesmo que lanar luz sobre a compreenso da sociedade
grega antiga e seu comportamento, bem como suas prticas ritualsticas.3
Achados arqueolgicos fornecem a principal fonte de detalhes sobre a mitologia grega, j que deuses e heris tm grande
destaque na decorao de muitos artefatos. Desenhos geomtricos em cermica do sculo VIII a.C. retratam cenas do
ciclo de Troia, bem como as aventuras de Hrcules. Nos seguintes perodos Arcaico, Clssico e Helenstico, Homero e
vrias outras cenas mitolgicas aparecem, completando a evidncia literria existente.4 Os mitos tambm esto
preservados nos Hinos homricos, em fragmentos de poemas do Ciclo pico, na poesia lrica, no mbito dos trabalhos
das tragdias do sculo V a.C., nos escritos de poetas e eruditos do Perodo Helenstico e em outros documentos de
poetas do Imprio Romano, como Plutarco e Pausnias.5 A principal fonte para a pesquisa de detalhes sobre a mitologia
grega so as evidncias arqueolgicas que descobrem e descobriram decoraes e outros artefatos, como desenhos
geomtricos em cermica, datados do sculo VIII a.C., que retratam cenas do ciclo troiano e das aventuras de Hrcules.
Sucedendo os perodos Arcaico, Clssico e Helenstico, Homero e vrias outras personalidades aparecem para completar
as provas dessas existncias literrias.
A mitologia grega tem uma extensa influncia sobre a cultura, as artes e a literatura da civilizao ocidental e permanece
como parte da herana e da linguagem ocidental. Poetas e artistas desde os tempos antigos at o presente tm sua
inspirao derivada da mitologia grega e tm descoberto significados contemporneos e relevncias em seus temas.6

Busto de Zeus, em Otricoli (Sala


Rotonda, Museu Pio-Clementino,
Vaticano). Cpia romana de original
grego, sculo IV.

Seu patrimnio tambm influi na cincia, como no caso dos nomes dados aos planetas do Sistema Solar e em estudos tericos, acadmicos, psicanalticos,
antropolgicos e muitos outros,7 8 9 10 alm de nos dias de hoje tradies neopags como a Wicca serem influenciadas por ela e outras como o dianismo, a
Stregheria e principalmente o dodecatesmo (ou neopaganismo helnico) tenham tentado resgatar suas crenas.

ndice
1 Termo e compreenso
1.1 Mito e sociedade
1.2 Mito e religio
1.3 Classificao
2 Fontes
2.1 Fontes literrias
2.2 Fontes arqueolgicas
3 Histria
3.1 Era dos deuses
3.1.1 Cosmogonia e cosmologia
3.1.2 Deuses gregos
3.2 Era dos deuses e dos mortais
3.3 Era heroica
3.3.1 Hrcules e os herclidas
3.3.2 Argonautas
3.3.3 Casa de Atreu e Ciclo Tebano
3.3.4 Guerra de Troia e consequncias
4 Declnio
4.1 Concepes greco-romanas
4.1.1 Filosofia e mito
4.2 Racionalismo helenstico e romano
4.3 Tendncias sincronatrias
5 Interpretaes modernas
5.1 Enfoques comparativos e psicanalticos
5.2 Teorias da origem
6 Legado e importncia
6.1 Educao e literatura
6.2 Cultura: lngua e atividade
6.3 Preservao, humanismo, psicologia, antropologia
7 Influncia
7.1 Artes
7.1.1 Europa e Amrica do Norte
7.1.2 Brasil e Portugal
7.2 Neopaganismo e resgate
8 Ver tambm

Dioniso e stiros. Interior de um vaso


com figuras vermelhas, 480 a.C.

Hrcules e Atena. Cermica grega


antiga, 480470 a.C.

9 Notas
10 Referncias
11 Bibliografia
12 Ligaes externas

Termo e compreenso
Num contexto acadmico, a palavra "mito" significa basicamente qualquer narrativa sacra e tradicional, seja verdadeira ou falsa.11 12 O sufixo "-logia", derivado do
radical grego "logos",13 14 representa um campo de estudo sobre um assunto em particular.14 Com a juno de ambos os termos, "mitologia grega" seria,
basicamente, o estudo dos mitos gregos, ou seja, os que fazem parte da cultura da Grcia.2 Sendo assim, o termo no s alude ao estudo dos mitos como tambm
aos prprios mitos. Como escreve o professor e escritor portugus Carlos Ceia, "termo de dupla significao, indica, por um lado, o conjunto dos mitos ou
narrativas mticas relativas a seres sobrenaturais, fantsticos ou de valor super humano e, por outro lado, o estudo ou interpretao dos mitos."15
um termo crtico moderno e, portanto, os prprios gregos e romanos antigos no se referiam a suas crenas como "mitos" ou "mitologia", mas como religio (ver
captulo Interpretao), o que ainda hoje em dia ocorre com os neopaganistas helnicos, embora estes vivam um acontecimento moderno diferente de resgate e
preservao e mesmo certos grupos de adeptos entendam o papel dos mitos como arqutipos ou smbolos (ver seo Neopaganismo e resgate).
Para mais informaes sobre o histrico de interpretao dos mitos gregos, dirija-se at as sub-sees: Concepes greco-romanas e Interpretaes modernas.
importante ressaltar que, nesse artigo, as palavras "mitologia" e "mito" so usadas para as narrativas tradicionais e sagradas das culturas clssicas, sem qualquer
implicao de que esta ou aquela seja verdadeira ou falsa.

Mito e sociedade
A mitologia grega era assunto principal nas aprendizagens das crianas da Grcia Antiga, como meio de orient-las no
entendimento de fenmenos naturais e em outros acontecimentos que ocorriam sem o intermdio dos homens.17 Os gregos
antigos atribuam a cada fenmeno natural uma criatura ou um deus diferente.18 Certos estudiosos modernos dizem que, quando
passaram a inventar meios de calcular o tempo e quando criaram mecanismos de datao como o calendrio, seus mitos
declinaram (ver seo Declnio logo abaixo).18 Os poetas atribuam esses estados trmicos, como tambm as relaes e as
caractersticas humanas, aos deuses e a outras histrias lendrias, e elas serviram durante um bom tempo como cultos
ritualsticos na sociedade da Grcia antiga.17
Alm das crianas serem educadas atravs dos mitos, as famlias aristocrticas da Grcia, assim como os reis, e tambm
profissionais, como os mdicos, possuam a tradio de se ligarem genealogicamente a antepassados mticos, geralmente
divinos, ou at mesmo heroicos.17 Os comerciantes tambm cultuavam deuses, como Hermes, sempre em tentativa de deix-lo
satisfeito e assim conseguir bons resultados em suas vendas.19 Alm de serem habituados aos sacrifcios de animais e s
oraes, os gregos antigos adotavam um deus particular ou um grupo deles para sua cidade, e os cidados construam templos
e o(s) venerava(m). Essas cidades no possuam qualquer organizao religiosa oficial, mas honravam os deuses em lugares
determinados, como Apolo exclusivamente em Delfos.20
Muitos festivais religiosos eram realizados na Grcia antiga. Alguns eram especificadamente dedicados a uma deidade particular
ou cidade-estado. A Luperclia, por exemplo, era comemorada na Arcdia e dedicada pastoral P. Existiam tambm os
jogos que eram realizados anualmente em locais diferentes, e que culminaram nos Jogos Olmpicos da Antiguidade, realizados a
quatro anos e dedicados a Zeus. Os gregos, frequentemente, encontravam desgnios dos deuses em muitas caractersticas da
natureza. Os adivinhos, por exemplo, acreditavam haver mensagens divinas contidas no voo das aves e nos sonhos. Nas
cidades, os orculos locais sagrados eram usados por um sacerdote que, tomado por xtase ou loucura divina, servia
de intermdio entre o dilogo de um fiel e seu deus de adorao.21
Nas primeiras eras em que a recente filosofia vivia ao lado da tradicional mitologia, para o povo grego a sabedoria plena e
completa pertencia aos deuses, mas os homens poderiam desej-la e am-la, tornando-se filsofos (philo= amizade, amor
fraterno, respeito; sophia= sabedoria).22

As dafnefrias (1876), olo


sobre tela de Frederic Leighton:
a dafnefria era um festival
dedicado a Apolo celebrado
pelos gregos a cada nove anos,
em Tebas, Becia. 16

Mulher ajoelhada diante de um


altar. Pintura vermelha em
cermica, ca. 510-500 a.C.
Antigo Museu da gora de
Atenas.

Mito e religio
preciso haver um esclarecimento acerca da diferena entre mito e religio. Hoje, todas as mitologias de todos os povos so entendidas como um conjunto de
crenas enraizadas em relatos modernamente tidos como fictcios e imaginados pelos poetas, enquanto a religio prope-se a criar rituais ou prticas com a
finalidade de estabelecer vnculos com a espiritualidade.17 "Mitologia" um termo indiscutivelmente tcnico e moderno e nunca utilizado pelos prprios gregos ou
romanos.21 Seus cultos compreendiam uma religio politesta da qual os especialistas de hoje agrupam no que se chama "mitologia grega", analisando as narrativas
poticas como legados da literatura antiga, ao passo que os prprios gregos, sobretudo antes da fama da filosofia, acreditavam serem reais. Pode-se dizer que "mito"
todo o conjunto que ns compreendemos hoje o que em suas pocas os gregos chamavam "religio".
Para ficar mais claro, podemos dizer que os textos sacros dos gregos so o que chamamos agora de mitologia ou literatura da Grcia antiga. A Teogonia e Os
Trabalhos e os Dias de Hesodo, a Ilada e a Odisseia de Homero e as Odes de Pndaro esto entre as obras que os gregos consideravam sacros.23 Estes so os
principais textos que foram considerados inspirados pelos deuses e geralmente incluem no prlogo uma invocao s Musas para que elas auxiliem o trabalho do
poeta.
Os gregos faziam cultos os deuses do Olimpo, realizados em templos comuns ou em altares e, tambm, culto aos heris histricos, realizados em suas respectivas
tumbas.21 Dedicados a um deus ou a um heri, os templos, decorados com esculturas (de deuses ou heris) em relevo entre o teto e o topo das colunas, eram
constitudos de pedras nobres como o mrmore, usadas no alto da acrpole.24 Os antigos teatros gregos, tambm, eram construdos para determinada figura
mitolgica, deuses ou heris, como o teatro de Dioniso no Santurio de Apolo em Delfos.25
Alm da religio ter sido praticada atravs de festivais, nela se acreditava que os deuses interferiam diretamente nos assuntos humanos e que era necessrio acalmlos por meio de sacrifcios.21 Estes rituais de sacrifcio desempenharam um papel importante na formao da relao entre o homem e o divino.26 Um dos conceitos
mais importantes quanto moral para os gregos era o medo de cometer hbris (arrogncia), o que constitui muitas coisas, do estupro profanao de um cadver.27
28

Classificao
A gama de personagens, seres e ambientes que formam a mitologia grega podem ser separados em trs partes, sendo a
ltima um apndice para a literatura mitolgica, de onde conseguimos grande parte das informaes sobre os mitos:
1. Raas, divindades, criaturas; personagens em geral, que abrange os ventos, centauros, ctnicos, ciclopes, drages,
ernias, gigantes, grgonas, hecatnquiros, harpia, musas, moiras, mortais, ninfas, deuses olmpicos, deuses primordiais,
stiros e tits.
1 a. Aqui tambm so includos os heris Hracles, Aquiles, Odisseu, Jaso, Argonautas, Perseu, dipo, Teseu e
Triptolemos.
2. Lugares, que abrange os ambientes em que essas figuras, na imaginao dos gregos, viveram suas aventuras, que so
Delfos, Delos, Olmpia, Hades (reino), Atlntida, Olimpo, Troia, e Temiscira

Cena de sacrifcio grego em pintura


vermelha em cermica do
sculo V a.C.. Museu Arqueolgico
de Espanha.

3. Literatura mitolgica clssica, inclui o estudo da literatura antiga grega, que contou com nomes como Homero, que
inclua em sua narrativa a crena de deuses.

Fontes
A mitologia grega conhecida nos dias de hoje atravs da literatura grega e de expresses artsticas visuais como a
cermica grega que datam do Perodo Geomtriconota 1 em diante.29 O objetivo deste captulo entender como ns,
contemporneos, tivemos a oportunidade de arrecadar hoje em dia informaes to antigas quanto so os mitos gregos.

Fontes literrias

Concepo de um templo grego, onde


se reverenciavam os deuses: muitas
dessas obras arquitetnicas da Grcia
ainda esto preservadas no territrio
do pas.

A narrao mtica desempenhou um papel importante em quase todos os gneros da literatura grega. No entanto, o nico
manual mitogrfico que sobreviveu da Grcia Antiga foi a famosa Biblioteca Mitolgica, do escritor denominado PseudoApolodoro,30 que tenta conciliar os contos contraditrios dos poetas e fornece um resumo da mitologia grega e suas
lendas histricas.31 O verdadeiro Apolodoro viveu entre c. 180-120 a.C., escreveu sobre muitos destes temas e seus
escritos podem ter formado a base para a coleo dessa obra, porm a Biblioteca aborda eventos que ocorreram muito
tempo aps sua morte, da o nome Pseudo-Apolodoro.31

Entre as fontes literrias da primeira era, destacam-se os dois poemas


picos de HomeroIlada e Odisseia. Completando esse ciclo pico,
temos escritas de poetas cujos documentos foram perdidos ao longo do
tempo. Apesar da sua denominao tradicional, os Hinos homricos,
hinos em coral da primeira fase da ento-denominada poesia lrica,32 no possuem relao alguma com Homero.33
Hesodo, possvel contemporneo de Homero, produziu Teogonia, o documento mais recente sobre mitos gregos,
que elabora uma genealogia dos deuses e explica a origem dos Tits e dos Gigantes. Os Trabalhos e os Dias,
tambm de Hesodo, um poema didtico sobre a vida da agricultura que apresenta os mitos de Pandora e da Era
dos Homens. O poeta d conselhos sobre a melhor maneira de ter sucesso em um mundo perigoso tornado ainda
mais arriscado por esses deuses. Os Trabalhos e os Dias tambm apresenta o mito de Prometeu, que, mais tarde,
constituiu na base de uma trilogia de tragdias, possivelmente iniciada por squilo, que so: Prometeu
Acorrentado, Prometeu Desacorrentado e Prometeu, o Condutor do Fogo.nota 2
Ilada, Livro VIII, linhas 245-53, manuscrito
Os poetas lricos direcionaram por vezes seus temas aos mitos, todavia esse tratamento ficou cada vez menor,
grego, final do sculo V e comeo do VI.
enquanto que sua aluses narrativa cresceu. Os poetas lricos gregos, como Pndaro e Simnides de Ceos, e os
poetas buclicos, incluindo Tecrito, forneceram incidentes mitolgicos individuais.34 Alm disso, o mito foi tema
central no drama Ateniense: os dramaturgos trgicos Eurpides, Sfocles e squilo produziram seus enredos envolvendo a Era dos Heris e a Guerra de Troia.
Muitas das grandes histricas trgicas (ou seja, Agamemnon e seus filhos, dipo, Jaso e Medeia, etc.) trouxeram em sua forma clssica estas peas trgicas.

Os historiadores Herdoto e Diodoro Sculo, e os gegrafos Pausnias e Estrabo, que viajaram ao redor do
mundo grego e anotaram as histrias que ouviram, forneceram numerosos mitos locais, apresentando diversas vezes
verses alternativas pouco conhecidas dos mitos.34 Herdoto, especialmente, procurou as vrias tradies
apresentando e encontrando as razes histricas ou mitolgicas no conflito entre a Grcia e o Oriente.35 Herdoto
procurou conciliar as origens e a mistura de diferentes conceitos culturais.
A poesia das eras Helenstica e Romana, que embora tenha sido composta mais como literatura do que um
exerccio de culto aos mitos, contm muitos detalhes importantes que de outra forma seriam perdidos. Essa
categoria inclui:
1. Os poetas romanos Ovdio, Sneca e Virglio.
2. Os poetas gregos da Antiguidade tardia: Antonino Liberal e Quinto de Esmirna.
3. Os poetas gregos do Perodo Helenstico: Apolnio de Rodes, Calmaco, Eratstenes e Partnio.
4. Antigos romances de gregos e romanos, como Apuleio, Petrnio e Heliodoro.
Em contrapartida com o gnero lrico, a Fabulae e a Astronomica do escritor romano Higino so duas
composies no-poticas importantes sobre o mito. As obras Imagens e Descries, de Filstrato e Calstrato
(respectivamente), so dois trabalhos literrios teis para o estudo dos mitos gregos.

O poeta romano Virglio, aqui retratado no


manuscrito do sculo XV Vergilius
Romanus, preservou muitos detalhes da
mitologia grega em suas composies.

Finalmente, o apologtico cristo Arnbio, citando prticas religiosas para desacredit-las, e vrios outros escritores
bizantinos proporcionam detalhes importantes dos mitos, alguns deles procedentes de obras gregas perdidas durante
os anos. Entre estes, inclui-se os lxicos de Hesquio, a Suda, e os tratados de Joo Tzetzes e de Eustcio de Salnica. O ponto de vista moralizador cristo a

respeito dos mitos gregos se resume no dito (en panti muthi kai to Daidalou musos, "em todo mito est a profanao de
Ddalo"), sobre o que disse a Suda que alude o papel de Ddalo ao satisfazer a "luxria antinatural" de Pasfae pelo trono de Posdon: "Desde que a origem e a
culpa desses males se atriburam a Ddalo e foi odiado por eles, se converteu no objeto do provrbio."36

Fontes arqueolgicas
A descoberta da Civilizao micnica pelo arquelogo amador alemo Heinrich Schliemann no sculo XIX, e a descoberta da
Civilizao Minoica em Creta pelo arquelogo britnico sir Arthur Evans no sculo XX, ajudaram a esclarecer muitas dvidas
a respeito dos picos de Homero e outras questes da mitologia, como as crenas em deuses e em heris. A evidncia sobre
os mitos e os rituais nos stios arqueolgicos das civilizaes micnica e minoica inteiramente monumental, uma vez que a
linear B (mtodo de escrita antigo, encontrado em Creta e na Grcia continental) era usada principalmente para o registro de
inventrios, embora os nomes de deuses e de heris tenham sido dificilmente revelados.
O arquelogo alemo Schliemann, em suas escavaes realizadas em Micenas e Tirinto, descobriu o trao de unio entre
Creta e a Grcia.37 Schliemann acreditava que a Troia de Homero era to antiga que s seria encontrada com escavaes
profundas em Hisarlik,

Aquiles (esq.) mata um prisioneiro


de Troia diante de Caronte, numa
pintura-vermelha etrusca, realizada
no fim do sculo IV e incio do
sculo III a.C.

Existem desenhos geomtricos em cermica datados do sculo VIII a.C. que retratam o Ciclo de Troia, como tambm as
aventuras de Hrcules. Por dois motivos, essas representaes visuais dos mitos possuem enorme importncia: em primeiro
lugar, muitos mitos gregos foram comprovados em desenhos de vaso antes do que na literatura escritadas doze elaboraes
sobre Hrcules, por exemplo, somente a aventura de Crbero apresentada pela primeira vez em um texto literrio38 e, em
segundo lugar, as fontes visuais muitas vezes fornecem cenas mticas que no so apresentadas em quaisquer fontes literrias
existentes. Em alguns casos, a primeira representao conhecida de um mito na arte geomtrica antecede, em questo de
muitos anos e sculos, a sua primeira apario conhecida na poesia arcaica.29 Nos perodos Arcaico (750c. 500 a.C.),
Clssico ( 480323 a.C.), e Helenstico, Homero e vrias outras personalidades surgem para completar as evidncias
literrias da existncia da mitologia grega.

Histria
A origem dos mitos da Grcia no deriva puramente da civilizao grega, mas de uma mistura entre a cultura
dos indo-europeus, pr-gregos, e at mesmo dos asiticos, egpcios e outros povos com as quais os gregos
estabeleceram contato.39

Um dos fatores de evoluo da mitologia grega foi a grande transformao que ela experimentou atravs dos
tempos, e tal transformao serviu para enriquecer sua prpria cultura.40 Os primeiros habitantes da pennsula
Balcnica, em grande parte agricultores, atribuam a cada aspecto da natureza um esprito.40 Finalmente, estes
espritos vagos assumiram a forma humana e entraram na mitologia local como deuses e deusas.40 Quando as
tribos do norte invadiram a pennsula Balcnica, trouxeram consigo um novo panteo de deuses e crenas,
voltadas conquista, fora e valentia, batalha e ao herosmo violento.41 Outras divindades mais antigas
que povoavam a mente dos habitantes agrcolas se fundiram com aquelas dos invasores mais poderosos, ou
ento desvaneceram-se na insignificncia.41

"Os complexos fenmenos da natureza


foram certamente os primeiros a serem
explicados de forma fantstica, sendo a
que nasce verdadeiramente o primeiro
conjunto de narrativas mticas organizadas
em texto escrito, muito depois de terem
circulado de gerao em gerao at ao
tempo de Homero e de Hesodo.
Carlos Ceia"15

Aps a metade do perodo arcaico, que possua mitos sobre as relaes entre homens e deuses masculinos, os heris
tornaram-se cada vez mais aclamados, indicando o desenvolvimento paralelo da pederastia pedaggica, que pensa-se ter
sido introduzido por volta de 630 a.C. Nos finais do sculo V a.C., os poetas haviam atribudo pelo menos um eromenos a
todos os deuses importantes, exceto Ares e outras figuras lendrias.43 Outros mitos anteriormente existentes, como o de
Aquiles e o de Ptroclo, foram reinterpretadas como mitologia homossexual.44

A mais alta montanha da Grcia, o


monte Olimpo, em foto de 2005, onde
os gregos antigos acreditavam ser a
morada dos Doze Deuses. 42

O sentido da poesia pica foi criar ciclos histricos, e resultar num desenvolvimento de um senso da cronologia mitolgica;
assim, a mitologia grega desdobra-se como uma etapa no desenvolvimento do mundo e do homem.45 As autocontradies nas histrias fazem com que seja impossvel montar um cronograma absoluto a respeito da Mitologia grega,
mas podemos elaborar uma cronologia concordvel. A histria mitolgica do mundo pode ser dividida em 3 ou 4 grandes
perodos:
1. Mito da origem ou da era dos deuses: a teogonia, o nascimento dos deuses, os mitos sobre a origem do planeta,
dos deuses e da raa humana.
2. Era em que os homens e os deuses se mesclam livremente: histrias das primeiras interaes entre deuses, semideuses e mortais juntos.

3. Era dos heris (era heroica), onde a atividade divina ficou mais limitada. As ltimas e maiores lendas
heroicas so da Guerra de Troia e suas consequncias (consideradas por alguns investigadores como um
quarto perodo separado).46
Embora a Era dos deuses tem sido frequentemente alvo de interesse pelos alunos contemporneos da mitologia grega, os
autores arcaicos e clssicos possuam uma clara preferncia pela Era dos heris. As heroicas Ilada e Odisseia, por
exemplo, estavam e ainda se encontram atualmente sobre maior destaque que a Teogonia e que os hinos homricos e
prevaleceram em popularidade e continuidade. Sob a influncia de Homero, o culto herico conduziu uma reestruturao
na vida espiritual, expresso na separao entre o reino dos deuses do reino dos mortos (heris), e dos deuses olmpicos
dos ctnicos.47 No O Trabalho e Os Dias, Hesodo monta um esquema de quatro Era dos homens (ou Raas): de Ouro,
de Prata, de Bronze e de Ferro. Estas raas ou eras so criaes separadas dos mitos dos deuses, correspondendo Era
Dourada ao reino de Cronos e sendo as seguintes raas criaes de Zeus. Hesodo intercalou a Era (ou Raa) dos heris
pouco depois da Idade do Bronze. A ultima idade foi a Idade do Ferro. Em Metamorfoses, Ovdio segue o conceito de
Hesodo e apresenta essas quatro idades.

Descrio topogrfica da pennsula


Balcnica.

Era dos deuses


Cosmogonia e cosmologia
"Mitos de origem" ou "mitos de criao", na mitologia grega, so
'
termos alusivos inteno de fazer com que o universo torne-se
' ,
49
compreensvel e com que a origem do mundo seja explicada.
.
Alm de ser o mais famoso, o relato mais coerente e mais bem
Pois bem, no princpio nasceu Caos;
estruturado sobre o comeo das coisas, a Teogonia de Hesodo
depois, Gaia de amplo seio, a eterna
tambm visto como didtico, onde tudo se inicia com o Caos: o
48
base de tudo
vazio primitivo e escuro que precede toda a existncia. Dele,
surge Gaia (a Terra), e outros seres divinos primordiais: Eros
Hesodo, Teogonia, 116-7.48
(atrao amorosa), Trtaro (escurido primeva) e rebo.48 Sem
intermdio masculino, Gaia deu luz Urano, que ento a fertilizou.
Dessa unio entre Gaia e Urano, nasceram primeiramente os Tits: seis homens e seis mulheres (Oceano, Cos, Crio,
Hiperio, Jpeto, Teia (mitologia) e Reia, Tmis, Mnemsine, Febe, Ttis e Cronos); e logo os Ciclopes de um s olho e os
Hecatnquiros (ou Centimanos). Contudo, Urano, embora tenha gerado estas divindades poderosas, no as permitiu de sair
do interior de Gaia e elas permaneceram obedientes ao pai.50 Somente Cronos, "o mais jovem, de pensamentos tortuosos
e o mais terrvel dos filhos",51 castrou o seu paicom uma foice produzida das entranhas da me Gaia e lanou seus
genitais no mar, libertando, assim, todos os irmos presos no interior da me. A situao final foi que Urano no procriou
novamente, mas o esperma que caiu de seus genitais cortados produziu a deusa Afrodite, sada de uma espuma da gua, ao
mesmo tempo que o sangue de sua ferida gerou as ninfas Melades, as Ernias e os Gigantes, quando atingiu a terra.50 Sem a
interferncia do pai, Cronos tornou-se o rei dos tits com sua irm e esposa Reia como cnjuge e os outros Tits como sua
corte.

O Amor Conquista Tudo,


representao do deus Eros, pelo
pintor do barroco Caravaggio.

O pensamento antigo grego considerava a teogonia que engloba a cosmogonia e a cosmologia, temas dessa subseocomo o prottipo do gnero potico e lhe
atribua poderes quase mgicos. Por exemplo: Orfeu, o poeta e msico da mitologia grega, proclamava e cantava as teogonias com o intuito de acalmar ondas e
tormentascomo consta no poema pico Os Argonautas, de Apolnio de Rodese tambm para acalmar os coraes frios dos deuses do mundo inferior, quando
descia a Hades. A importncia da teogonia encontra-se tambm no Hino Homrico Hermes, quando Hermes inventa a lira e a primeira coisa que faz com o
instrumento em mos cantar o nascimento dos deuses.52
Contudo, a Teogonia no somente o nico e mais completo tratado da mitologia grega que se conservou at nossos
dias, mas tambm o relato mais completo no que diz respeito a funo arcaica dos poetas, com sua larga invocao
preliminar das musas. Foi tambm tema de muitos poemas perdidos, incluindo os atribudos a Orfeu, Museu,
Epimnides, baris e outros profetas legendrios, cujos versos costumavam ser usados em rituais privados de
purificao e em religio de mistrios. Inclusive, h indcios de que Plato se familiarizou com alguma verso da
teogonia rfica.53 Poucos fragmentos dessas obras sobreviveram em citaes de filsofos neoplatonistas e em
fragmentos recentemente desenterrados, escritos em papiro. Um desses documentos, o papiro de Derveni, demonstra
atualmente que pelo menos no sculo V a.C. existiu um poema teognico-cosmognico de Orfeu. Este poema tentou
superar a Teogonia de Hesodo e a genealogia dos deuses se ampliou com o surgimento de Nix (a Noite), marcando
um comeo definitivo que havia surgido antes dos seres Urano, Cronos e Zeus.54 55

Cronos Mutilando Urano, por Giorgio


Vasari e Gherardi Christofano
(sculo XVI). Palazzo Vecchio, Florena.

Deuses gregos
Quando Cronos tomou o lugar de Urano, tornou-se to perverso

quanto o pai. Com sua irm Reia, procriou os primeiros deuses
.
olmpicos (Hstia, Demter, Hera, Hades, Posido e Zeus), mas logo
Para mim, quando os deuses realizam
os devorou enquanto nasciam, pelo medo de que um deles o
maravilhas, nada parece inacreditvel.
destronasse. Mas Zeus, o filho mais novo, com a ajuda da me,
conseguiu escapar do destino. A me, pegou uma pedra, enrolou-a
Pndaro, Pi, P. 10.48-50.56
em um tecido e deu a Cronos, que comeu-a, pensando que fosse
Zeus. O filho travou uma guerra contra seu progenitor, cujo vencedor
ganharia o trono dos deuses.50 Ao final, com a fora dos Cclopesa quem libertou do TrtaroZeus venceu e condenou
Cronos e os outros Tits na priso do Trtaro, depois de obrigar o pai a vomitar seus irmos.50 Para a mitologia clssica,
depois dessa destituio dos Tits, um novo panteo de deuses e deusas surgiu. Entre os principais deuses gregos estavam os
olmpicos- cuja limitao de seu nmero para doze parece ter sido uma ideia moderna, e no antiga57 - que residiam no Olimpo
abaixo dos olhos de Zeus. Nesta fase, os olmpicos no eram os nicos deuses que os gregos adoravam: existiam uma
variedade de divindades rupestres, como o deus-bode P, o deus da natureza e florestas, as ninfas Niades (que moravam
nas nascentes), Drades (espritos das rvores) e as Nereidas (que habitavam o mar) , deuses de rios, Stiros, meio homem,
meio bode, e outras divindades que residiam em florestas, bosques e mares. Alm dessas criaturas, existiam no imaginrio grego
seres como as Ernias (ou Frias) (que habitavam o submundo), cuja funo era perseguir os culpados de homicdio, m
conduta familiar, heresia ou perjrio.58

Os Doze Deuses Gregos (Zeus


no trono), por Nicolas-Andr
Monsiau (1754- 1837), finais do
sculo XVIII.

Para honrar o antigo panteo grego, comps-se os famosos hinos homricos (conjunto de 33 canes).33 Alguns estudiosos,
como Gregory Nagy, consideram que os hinos homricos so simples preldios, se comparado com a Teogonia, onde cada
hino invoca um deus.59 No entanto, os deuses gregos, embora poderosos e dignos de homenagens como as presentes nestes
hinos, eram essencialmente humanos (praticavam violncia, possuam cime, colra, dio e inveja, tinham grandezas e fraquezas humanas), embora fossem donos de
corpos fsicos ideais.60 De acordo com o estudioso Walter Burkert, a definio para essa caracterstica do antropomorfismo grego que "os deuses da Grcia so
pessoas, e no abstraes, ideias ou conceitos".61 Independentemente de suas formas humanas, os deuses gregos tinham muitas habilidades fantsticas, sendo as
mais importantes: ter a condio de ser imne a doenas, feridas e ao tempo; ter a capacidade de se tornar invisvel; viajar longas distncias instantaneamente e falar
atravs de seres humanos sem estes saberem. Os gregos consideravam a imortalidade que era assegurada pela alimentao constante de ambrosia e pela ingesto
de nctar como a caracterstica distintiva dos deuses.60 62

Cada deus descende de uma genealogia prpria, prossegue interesses prprios, tem uma certa rea de especializao, e regido por uma personalidade singular; no
entanto, essas descries surgem a partir de uma infinidade de locais arcaicos variantes, que no coincidem sempre com elas. Quando esses deuses eram aludidos na
poesia, na orao ou em cultos, essas prticas eram realizadas mediante uma combinao de seus nomes e eptetos, que os identificavam por essas distines do
resto de suas prprias manifestaes (e.x. Apolo Musageta era "Apolo, [como] chefe das musas").
A maioria dos deuses foram associados a aspectos especficos de suas vidas: Afrodite, por exemplo, era deusa do amor e da beleza, Ares era deus da guerra,
Hades o deus da morte e do inferno, e Atena a deusa da sabedoria, guerra e da coragem.63 Certos deuses, como Apolo (deus do sol) e Dionsio (deus da festa e do
vinho), apresentam personalidades complexas e mais de uma funo, enquanto outros, como Hstia e Hlio, revelam pequenas personificaes. Os templos gregos
mais impressionantes tendiam a estar dedicados a um nmero limitado de deuses, que foram o centro de grandes cultos panhelnicos.63 De maneira interessante,
muitas regies dedicavam seus cultos a deuses menos conhecidos e muitas cidades tambm honravam os deuses mais conhecidos com ritos locais caractersticos e
lhes associavam mitos desconhecidos em outros lugares.63 Durante a era heroica que veremos na prxima sub-seo o
culto dos heris (ou semi-deuses) complementou a dos deuses e ambas as criaturas se fundiram no imaginrio da Grcia.

Era dos deuses e dos mortais


Unindo a idade em que os deuses viviam ss e a idade em que a interferncia divina nos assuntos humanos era limitada, havia
uma era de transio em que os deuses e os homens (mortais) se misturaram livremente. Estes foram os primeiros dias do
mundo, quando os grupos se misturavam com mais liberdade do que fizeram depois. A maior parte das crenas dessas histrias
foram reveladas posteriormente na obra Metamorfoses de Ovdio, e frequentemente so divididas em dois grupos temticos:
histrias de amor e histrias de castigo.64 Ambas histrias tratam do envolvimento dos deuses com os humanos, seja de uma
forma ou de outra:

Olimpo (sculo XVIII), de


Giovanni Battista Tiepolo
(Museo del Prado, Madrid).

Afrodite e Anquises, por


Annibale Carracci: o
relacionamento entre a deusa da
beleza e um homem mortal,
demonstra como ficou frequente
as relaes entre deuses e
humanos no imaginrio grego.

Os contos de amor muitas vezes envolvem incesto, seduo ou violao de uma mulher mortal por parte de um deus,
resultando em uma descendncia histrica. Essas histrias sugerem geralmente que as relaes entre deuses e mortais precisam
ser evitadas, sendo que raramente esses envolvimentos possuem finais felizes.65 Em poucos casos, uma divindade feminina
procura um homem mortal e vive com ele, como no Hino Homrico a Afrodite, onde a deusa se relaciona com o prncipe
Anquises e acaba concebendo o chefe troiano Eneias.66
Os contos de castigo envolvem a apropriao ou inveno de algum artefato cultural importante, como quando Prometeu
roubou o fogo dos deuses e quando ele ou Licao inventou o sacrifcio, quando Tntalo roubou o nctar e a ambrsia da mesa
de Zeus e de seus sditos, revelando-lhes o segredo dos deuses, ou quando Demter ensinou agricultura e os Mistrios de
Elusis a Triptolemos, ou quando Mrsias inventou os aulo e, com ela, ingressou num concurso musical ao lado de Apolo. As
aventuras de Prometeu marcam um ponto entre a histria dos deuses e a dos homens.67 Um fragmento de papiro anonimado,
datado do sculo III a.C., retrata vividamente o castigo que Dionsio aplicou a Licurgo, rei de Trcia, cujo reconhecimento de
novos deuses chegou demasiado tarde, ocasionando horrveis penalidades que se estenderam por toda vida.68 A histria da
chegada de Dionsio para estabelecer seu culto em Trcia foi tambm o tema de uma trilogia de peas dramticas do poeta
antigo squilo: como em As Bacantes, onde o rei de Tebas, Penteu, castigo por Dionsio por ter sido desrespeitoso com as
Mnades, suas adoradoras.69 70
Ainda no assunto de relao entre deuses e mortais, h um conto antigo baseado em um tema folclrico,71 onde Demter est
procurando por sua filha Persfone, depois de ter tomado a forma de uma anci chamada Doso e recebido hospitalidade de
Celu, o rei de Elusis em tica. Por causa de sua hospitalidade, Demter planejou fazer imortal seu filho Demofonte, como um
ato de agradecimento, mas no pde completar o ritual porque a me de Demofonte, Metanira, entrou e viu seu filho rodeado
de fogo, viso essa que lhe provocou, instantaneamente, um grito agudo, que enfureceu Demter, cuja lamentao veio depois,
ao refletir o fato de que os "estpidos mortais no entendem prticas divinas".72

Era heroica

O Casamento de Peleu e Ttis,


por Hans Rottenhammer.

A idade em que os heris viveram na mitologia grega conhecida


como Era heroica ou Idade heroica.74 A Era Heroica surgiu no
Perodo Arcaico, quando os gregos imaginavam "heris" (gr. ;
sg. ) como certos personagens de lendas picas.73 Embora
sujeitos mortalidade, os heris/semi-deuses se diferenciavam dos
humanos pelo fato de serem capazes de faanhas impossveis, talvez
pelo fato de serem frutos de uma relao entre um mortal e um
deus.73

O fato de entre os homens e os deuses


existir ainda uma terceira classe
especial de heris, que so
denominados tambm "semi-deuses",
uma particularidade da mitologia e da
religio gregas para a qual quase no
existem paralelos.

Walter Burkert, 1993.73


Aps a ascenso do culto heroico, os deuses e os heris constituram a esfera sagrada e so invocados
juntos nos juramentos e nas oraes que so dirigidas a eles.75 Em contraste com a era dos deuses,
durante a heroica a lista de heris nunca fixa e definitiva; j no nascem grandes deuses, mas sempre
podem surgir novos heris do exrcito dos mortos. Outra importante diferena entre o culto dos deuses e o dos heris que o segundo dos dois se torna o centro
da identidade do grupo local.76

Os eventos monumentais de Hrcules so considerados o comeo da era dos heris. Tambm se anexam a eles trs grandes sucessos militares: a expedio
argonutica e a Guerra de Troia, como tambm a Guerra de Tebas.77
Hrcules e os herclidas
Certos estudiosos acreditam que, por de trs das complexas histrias que envolvem o mito de Hrcules (ou Hercles), existiu um homem verdadeiro, talvez um
senhor de vassalos em Argos.78 Outros sugerem que o mito de Hrcules uma alegoria da passagem anual do sol pelas doze constelaes do zodaco.78 Existe um
terceiro grupo que acredita que o mito deriva de outras culturas, revelando que a histria de Hrcules uma adaptao regional de mitos heroicos j estabelecidos
anteriormente. Embora a existncia de todas essas e muitas outras especulaes, a tradio afirma que Hrcules foi filho de Zeus com a mortal Alcmena, neta de
Perseu.79 Suas fantsticas faanhas, que envolvem diversos temas folclricos, proporcionaram muito material s lendas populares. retratado como um sacrificador,
um guerreiro dotado de imenso vigor fsico, com fora e proezas maravilhosas, protegido por armaduras e itens das quais utilizava com destreza, demonstrando
superioridade s habilidades do homem mortal comum.79 Quanto iconografia, nas artes visuais pelo menos no perodo arcaico Hrcules sempre fora

apresentado com barba, pele de leo e clava nas mos, com grandes msculos expostos nas pernas e nos
braos.80 J no sculo IV a.C., a popularidade do heri decresceu e, talvez um pouco por isso, suas
caractersticas humanas foram reforadas mais do que as heroicas, e passou a ser representado sem barba e
frequentemente sem armas de combate.79
Na literatura, Eurpedes escreveu a pea trgica Hrcules (ou Hrcules Enlouquecido, Hrcules Furioso),
onde explora o mito do heri, revelando sua conturbada existncia, e sua vontade de cometer suicdio, mas
que logo encorajado a viver pelo amigo e rei de Atenas, Teseu.81 Na pea As Traquinianas, Hrcules
aparece aqui atravs da escrita de Sfocles.82 Esses dois textos da Grcia antiga, resguardados at os dias
atuais, nos conferiram detalhes preciosos acerca dos mitos sobre o heri mais popular e interessante da
mitologia grega.79
Hrcules atingiu o mais alto prestgio social atravs de sua nomeao como ancestral oficial dos reis dricos.
Isto serviu provavelmente como legitimao para as invases dricas no Peloponeso. Um exemplo disto o
heri mitolgico Hilo, epnimo de uma tribo drica, que se converteu em Herclida (nome que recebiam os
numerosos descendentes de Hrcules,83 especialmente os descendentes de Hilo outros Herclidas
existentes so Macria, Lamos, Manto, Tleplemo e Tlefo). Estes Herclidas conquistaram os reinos
peloponsios de Micenas, Esparta e Argos, alegando, segundo o mito, o direito de govern-los devido sua
ascendncia. A ascenso dos Herclidas muitas vezes denominada "Invaso Drica" (ver artigo). Um fato
interessante que os reis ldios e, posteriormente, os reis macednicos como governantes de um mesmo
reino tambm passaram a ser Herclidas.84
Embora Hrcules tenha morrido, como destino de todo mortal, por conta de seu lado humano (derivado
da me Alcmena), alguns gregos especialmente Pndaro, que o chamava de "heri-deus"85
acreditavam que, por conta de seu lado divino (advindo da descendncia de Zeus), ele subiu ao Olimpo e
tornou-se um deus.79 Sua figura lendria, portanto, permeou durante algum tempo uma simbologia voltada
terra, aos heris, ao homem mortal, mas tambm atencionada ao cu, aos deuses, ao divino, ao perfeito, ao
ideal.79 Essa figura mista que Hrcules apresenta, em que o lado mortal e o lado divino se confundem, era
muito reforada em diversos cultos e sacrifcios realizados em Creta, onde os gregos ofereciam-lhe
sacrifcios duplos, primeiramente como heri e, somente depois, como um ser divino.86
Alm das faanhas heroicas de Hrcules, outros membros dessa primeira gerao de heris, como Perseu,
Teseu, Deucalio e Belerofonte, realizaram feitos muito semelhantes a ele, sempre realizando-os
solitariamente, sem nenhuma outra ajuda, o que aconteceu quando enfrentaram monstros como Quimera e
Medusa em mitos que beiram contos de fadas (esses combates solitrios s apresentam ainda mais a
capacidade sobrehumana dessas personagens). Enviar um heri a uma morte presumida um tema frequente
nesta primeira tradio heroica, como acontece nas lendas de Perseu e de Belerofonte.87

Hrcules golpeando
Geras, filho de Nix e
personificao da velhice.
Figura em cermica
vermelha da tica, ca.
480-470 a.C.

Hrcules com uma coroa


de louros, vestindo pele
de leo e segurando um
arco. Cermica grega
antiga, 460450 a.C.

Escultura de Hrcules,
artista desconhecido. Arte
romana datada do
sculo II a.C., Museus
Capitolinos, Roma, Itlia.

Os Herclidas eram os
descendentes de
Hrcules. Nesta escultura,
o legendrio heri e seu
beb Tlefo. (Museu do
Louvre).

Argonautas
nico pico helenstico conservado at os dias atuais,
Argonutica, de Apolnio de Rodes, narra o mito da jornada
de Jaso e os Argonautas para recuperarem o Velo de Ouro
da mtica terra de Clquida. Em Argonutica, Jaso
impelido sua busca pelo rei Plias, que havia recebido uma
profecia onde um homem de sandlias se tornaria seu
nmesis. Jaso perde uma sandlia em um rio da regio,
chegando na corte de Plias e iniciando, assim, a epopeia.
Quase todos os membros da seguinte gerao de heris,
assim como Hrcules, partiram com Jaso ao Argo para
Captura dos Argonautas, cermica tica,
buscar o velo de ouro. Essa gerao de heris tambm inclui:
460450 a.C., Louvre
o mito de Teseu, que partiu a Creta para enfrentar o
Minotauro; Atalanta, a herona feminina, Meleagro, que por
sua vez tinha um ciclo pico que rivalizava com a Ilada e a Odisseia, Idas, que lutou contra Apolo por
Marpessa, os filhos de Breas: Zeto e Calais, que desempenharam um importante papel na ilha de Fineu e
na luta contra os Cinocfalos, Laerte, pai de Ulisses e tambm Peleu, pai de Aquiles.

Pndaro, Apolnio e Apolodoro se esforaram em dar listas detalhadas sobre os Argonautas.88 Embora
Apolnio tenha escrito seu poema no sculo III a.C., a composio da histria dos argonautas anterior
Odisseia, que demonstra familiaridades com os enredos de Jaso.89 90 Em pocas antigas, a expedio
mtica era considerada como um fato histrico, um incidente na abertura do mar Negro ao comrcio e colonizao grega.89 Tambm tornou-se muito popular, cuja
funo vai desde a criao de novas lendas locais inspirao de diversas tragdias gregas.90
Casa de Atreu e Ciclo Tebano
Entre o Argo (captulo anterior) e a Guerra de Troia (captulo seguinte), houve uma gerao conhecida por seus crimes. Isto inclui os feitos de Atreu e Tiestes em
Argos. Atrs do mito da casa de Atreu (uma das principais dinastias heroicas juntamente com a Casa de Lbdaco), est o problema da devoluo do poder e a
forma de ascenso do trono. Os gmeos Atreu e Tistes com seus descendentes desempenharam o papel de protagonistas na tragdia acerca da devoluo de
poder em Micenas.91
O Ciclo Tebano trata dos sucessos associados especialmente Cadmo, o fundador da cidade de Tebas, e, posteriormente, com os feitos de Laio e dipo na mesma
regio; uma srie de histrias que levaram ao saqueio final da cidade a mando dos Epigonis e d'Os Sete Contra Tebas (no se sabe se estes figuraram no pico
original).92 Acerca de dipo, os antigos relatos picos tm seguido um padro diferente (no qual ele continuou governando Tebas depois da revelao de que
Jocasta era sua me e tambm posteriormente ao seu casamento com uma mulher que se converteu em me de seus filhos) do que conhecemos graas s tragdias
especialmente a mais famosa do assunto, dipo Rei, de Sfocles e aos relatos mitolgicos posteriores a este texto antigo.93

Guerra de Troia e consequncias


A mitologia grega culmina na Guerra de Troia, a famosa luta entre os gregos e os troianos, incluindo suas causas e consequncias. Nos trabalhos homricos, as
principais histrias j haviam tomado forma e substncia, e os temas individuais foram elaborados mais tarde, especialmente dentro dos enredos dos dramas gregos.
A Guerra de Troia adquiriu tambm um grande interesse para a cultura romana por conta das histrias de Enas, heri troiano, cuja jornada a Troia levou a fundao
da cidade que um dia se converteria em Roma, e recontada por Virglio em Eneida (cujo Livro II contm o relato mais famoso do saqueio de Troia).94 95
O Ciclo da Guerra de Troia, uma coleo de poemas picos, comea com os sucessos que levaram a guerra: ris e a ma de ouro, o julgamento de Pris, o rapto
de Helena, e o sacrifcio de Ifignia em ulis. Para resgatar Helena, os gregos organizaram uma grande expedio abaixo do mando do irmo de Menelau,
Agamemnon, rei de Argos ou de Micenas, mas os troianos no quiseram libert-la. A Ilada, que se desenrola no dcimo ano da guerra, narra em uma de suas
pginas o combate entre Agamemnon com Aquiles, que era at ento o melhor guerreiro da Grcia, e tambm narra as consequncias da morte de Ptroclo (amigo
de Aquiles) e de Heitor, filho mais velho de Pramo. Antes da morte, se uniram aos troianos dois exticos aliados: Pentesileia e Memnon.95
Aquiles matou ambos, at Pris atingir seu calcanhar mortalmente com uma flecha (da a expresso Calcanhar de
Aquiles; para mais informaes, veja o artigo do guerreiro). Antes de tomar Troia, os gregos tiveram que roubar da
cidadela a imagem de madeira de Palas Atenas. Finalmente, com a ajuda de Atenas, eles construram o Cavalo de
Troia. Apesar das advertncias de Cassandra (filha de Pramo), os gregos foram convencidos por Sinon grego
que, fingindo sua argumentao, conseguiu levar o gigantesco cavalo para dentro das muralhas de Atenas. O
sacerdote Laocoonte tentou destruir o cavalo, mas acabou sendo impedido por serpentes marinhas que, com suas
foras, o mataram. Ao anoitecer, a frota grega regressou e os guerreiros do cavalo abriram as portas da cidade.
O Ciclo Troiano proporcionou uma variedade de temas e se converteu em fonte principal de inspirao para os
antigos artistas gregos (por exemplo, as mtopas de Partenon representando o saqueio de Troia). Essa preferncia
artstica pelos temas procedentes do ciclo troiano nos indica sua importncia para a antiga civilizao grega.94 O
mesmo ciclo mitolgico, posteriormente, tambm inspirou uma srie de obras literrias da Europa. Os escritores
europeus medievais troianos, desconhecedores da obra de Homero, encontraram na lenda de Troia uma rica fonte de
histrias heroicas e romnticas e um marco que encorajou seus prprios ideais corteses e cavaleirescos. Alguns
autores do sculo XII, como Benot de Sainte-Maure (em seu Poema de Troia) e Jos Iscano (em seu De bello
troiano), descrevem a guerra simplesmente reescrevendo a verso padro que encontraram em Dictis e Dares,
seguindo o conselho de Horcio e o exemplo de Virglio: reescrever um poema de Troia com veracidade, em lugar de
contar algo completamente novo.96
Cadmo Semeando Dentes do Drago, por
Maxfield Parrish, 1908.

Declnio
A mitologia estava no corao da vida quotidiana na Grcia Antiga.97 Os gregos consideravam toda a gama de
enredos e personagens que hoje denominamos "mitologia grega" parte de sua histria. Usavam o mito para explicar
fenmenos naturais, variaes de cultura, inimizades e amizades. Alm disso, a mitologia serviu como fonte de orgulho
para se traar ascendncia de grandes lderes e heris mitolgicos ou at mesmo deuses. Poucos eram os gregos que
no criam nos relatos acerca da Guerra de Troia, da Ilada e da Odisseia. De acordo com estudiosos como Victor
Davis Hanson e John Heath, o conhecimento profundo da obra homrica era considerada pelos gregos a base de sua
aculturao. Homero era a "educao da Grcia" ( ) e sua poesia, "O Livro".98 Nas sees a
seguir, veremos como gregos e romanos comearam a dar novas interpretaes acerca das coisas, e como
comearam a desacreditar dos poetas e dos dramaturgos. A figura do poeta era, sobretudo nos primeiros anos da era
alfabetizada, a autoridade mxima, embora j nos tempos clssicos a sua posio tivesse mudado:
"No acredito que os deuses se indultam em relaes profanas; e para pr vnculos nas mos, eu nunca pensei ser
digno de crena, nem serei agora to persuadido, no mais acreditarei que um s deus seja dono e senhor de outro.
Para a divindade, se realmente ela uma divindade, no h desejos; isso no passa de miserveis contos escritos por
poetas." (Hrcules para Teseu. Eurpides, Hracles 1340).

Em A Fria de Aquiles , de Tiepolo (1757,


afresco, Villa Valmarana, Vicenza), Aquiles
est enfurecido pela ameaa de
Agamemnon tirar seu despojo da guerra,
Briseis, e desembainha sua espada para
acert-lo. A sbita apario de Minerva,
que no afresco segura os cabelos de
Aquiles, evita o assassinato.

Embora o primeiro exemplo acima tenha sido dito por um personagem sobre-humano, Hrcules, ao tentar aprofundar
sua compreenso sobre os mitos gregos o prprio cidado da Grcia antiga encontrou certas limitaes e
contradies nessas histrias, o que desencadeou em uma srie de processos filosficos. A filosofia surge justamente
para compreender a verdade, mas de uma outra forma. Para a intelectual brasileira Marilena Chaui uma dessas
contradies foi o fato de que os gregos comearam a realizar certas viagens martimas e explorar algumas regies
das quais acreditavam serem habitadas por deuses, sendo que, quando a visitaram, puderam constatar que era
povoada por outros seres humanos.99

Outros estudiosos acreditam que os gregos, ao inventarem o calendrio, conseguiram calcular o tempo como forma
de prever e entender os estados trmicos e tambm o Sol, a chuva e outros fatores climticos (vistos, anteriormente,
como feitos divinos e incompreensveis) e, assim, proporcionaram uma grande mudana na crena dos mitos.18 De
forma semelhante, a inveno da moeda como forma de trocas abstratas e a escrita alfabtica como forma de
materializao de textos outrora propagados somente pela oratria, alm da inveno da poltica para a exposio das opinies sociais, seriam marcos da sociedade
grega que, com o incio dessa vida urbana e um tanto mais moderna, comeou a tecer bases para o artesanato, o comrcio e outras criaes que comearam a
desprezar os mitos.
Com essas mudanas, o homem veria em si mesmo uma necessidade de entend-las e de desenvolv-las, no que se criou a filosofia para suprir essa
incompreenso.18 Pierre Grimal compartilha dessa ideia escrevendo:
"O mito se ope ao logos como a fantasia razo, como a palavra que narra palavra que demonstra. Logos e mito so as duas metades da
linguagem, duas funes igualmente fundamentais da vida do esprito. O logos sendo uma argumentao, pretende convencer. O logos verdadeiro, no
caso de ser justo e conforme 'lgica'; falso quando dissimula alguma burla secreta (sofisma). Mas o mito tem por finalidade apenas a si mesmo.
Acredita-se ou no nele, conforme a prpria vontade, mediante um ato de f, caso parea 'belo' ou verossmil, ou simplesmente porque se quer
acreditar. O mito, assim, atrai em torno de si toda a parcela do irracional existente no pensamento humano; por sua prpria natureza, aparentado
arte, em todas as suas criaes."100

Concepo de um trirreme da Grcia


Antiga: as exploraes martimas dos
gregos, uma das primeiras do homem
antigo, contriburam para a decadncia do
mito.

H boa parcela de estudiosos modernos que creem, portanto, que as


habilidades poderosas de mudana saram das mos dos deuses imaginrios
e foram assumidas pelos homens antigos (e se estendem at nossos dias
atuais, onde, por exemplo, acreditamos que uma administrao poltica
adequada realizada e levada em frente pelos homens e no pelos deuses
pode resultar numa influncia positiva nas sociedades, assim como uma
administrao inadequada resulta em influncias negativas).18 Outros
pensadores tambm atribuem vinda do cristianismo o declnio do mito
grego. Antonio Salatino escreveu:

O Triunfo da Civilizao, 1793.


"O cristianismo tambm representou o fim da mitologia, um processo que
Pintura por Jacques Rattu (1760conduziu ao desenvolvimento do pensamento racional, favorecendo assim o
1833).
desenvolvimento da cincia. Por seu turno, as conquistas cientficas dos
sculos 17 e 18 reforaram a confiana na superioridade do ser humano e
fortaleceram o suposto direito do homem, baseado em fundamentos religiosos, de domnio sobre a natureza. A
sobrevalorizao dos conhecimentos derivados da cincia e do mundo civilizado e a negao dos valores dos povos selvagens conquistados levaram
extino das tradies e lnguas de muitas naes nativas."101

A astrologia, que, aps a morte de Alexandre, o Grande, foi introduzida pela Mesopotmia e pelo Egito antigo no mundo grego, chegou a um perodo de ouro na
Roma imperial e contribuiu para a preservao dos mitos durante a Idade Mdia.102 Contudo, na prpria Grcia clssica, o surgimento e a popularidade do
racionalismo e da filosofia criaram at mesmo um debate entre a ideia de que os corpos celestes eram mesmo divindades em oposio ideia de que eram meras
pedras vagando pelo cu:
"A posio no presente , como eu j disse, exatamente o oposto daquilo que foi quando aqueles que examinavam esses objetos os consideravam sem alma.
Entretanto, mesmo ento constituam objetos de admirao, e a convico que agora realmente sustentada j era motivo de suspeita de todos que os
estudavam acuradamente, a saber, que se fossem sem alma, e por conseguinte destitudos de intelecto, jamais obedeceriam a clculos de preciso to
maravilhosos. E at naquela poca havia quem ousava arriscar-se a afirmar que a razo a ordenadora de tudo que est no cu. Mas os mesmos pensadores,
num equvoco quanto natureza da alma e concebendo-a como posterior e no anterior ao corpo, transtornaram, por assim dizer, todo o universo e, acima
de tudo, eles prprios." (Plato. Leis 967b et seq.).

Concepes greco-romanas
Filosofia e mito
A filosofia nasce atravs do mito, mas a ele acaba se opondo.103 Ela surge no incio do sculo VI a.C. em Mileto, e estudiosos escrevem que vrios fatores
favoreceram este nascimento: "efervescncia comercial, prosperidade material, contato com outras culturas avanadas, sistema de governo democrtico e,
finalmente, cidados com tempo livre para o estudo e a reflexo."104 De fato, ao passo que a filosofia nascia, a preocupao de seus primeiros homens (Tales,
Anaximandro e Anaxmenes, os filsofos pr-socrticos), alm daquelas de ordem astronmica, era descobrir ou meramente indagar qual seria o elemento
primordial do universo e da natureza, aquele que deu origem ao mundoclebre exemplo de quanto as concepes cosmolgicas da mitologia grega estavam sendo
postas de lado para serem substitudas por novos estudos acerca do assunto, dessa vez racionais.104 Nos finais do sculo V a.C., depois do auge da filosofia, da
oratria, e da prosa, o destino e a veracidade dos mitos se tornaram incertos e as genealogias mitolgicas deram lugar a uma nova concepo da origem das coisas,
sendo que essa concepo tinha como prioridade a excluso do supernatural (isto se mostra claro nas histrias tucidianas).105 Enquanto os poetas e dramaturgos
elaboravam os mitos, os historiadores e os filsofos por vezes desprezavam-os e criticavam-os.106

O Plato de Rafael em A Escola de


Atenas (provavelmente semelhana
de Leonardo da Vinci). O filsofo
expulsou o estudo de Homero, das
tragdias e das tradies relacionados
aos mitos gregos de sua utpica A
Repblica.

Certos filsofos radicais, como Xenfanes, comearam no sculo VI a.C. a rotular os textos dos poetas como blasfmias.
Queixava-se de que Homero e Hesodo atribuam aos deuses "tudo o que vergonhoso e escandaloso entre os homens,
pois os deuses roubam, matam, cometem adultrio, e enganam uns aos outros".107 Essa linha de pensamento encontrou
sua expresso mais dramtica em A Repblica (acerca da justia, do universo e dos diversos tipos de governo) e em Leis
(que trata da lei divina e natural, da educao e da relao entre filosofia, poltica e religio) de Plato. Plato criou os seus
prprios mitos alegricos (como o mito da caverna e o mito de Er em A Repblica), atacando os contos tradicionais dos
trucos, e tratando os furtos e os adultrios como imorais, opondo-se ao papel central que vinham tomando na literatura
grega. A crtica de Plato - que rotulava os mitos de "palavres antigos" - 108 foi o primeiro exerccio e desafio srio
tradio mitolgica homrica.109 Aristteles, por sua vez, criticou o enfoque filosfico pr-socrtico quase-mitolgico e
destacou que "Hesodo e os escritores telgicos estavam preocupados unicamente com o que lhes parecia plausvel e no
tinham respeito pelos outros [...] Mas no merece a pena tomar a srio os escritores que alardeiam o estilo mitolgico;
aqueles que procedem a demonstrar suas afirmaes devem ser re-examinados".105 Mesmo no incio do Imprio Romano,
o livro Metamorfoses, do romano Ovdio, possui nos finais do poema um pseudo-discurso do filsofo e matemtico grego
Pitgoras que, reivindicando a vida aps a morte, o vegetarianismo e a esperana, diz Porque temeis o Estige, as trevas
e os nomes inexistentes, matria para poetas [...],110 embora o discurso de Pitgoras escrito por Ovdio seja
permeado por aluses a criaturas e deuses romanos como Juno, Lcifer, Palante, Febo, Tndaro, entre outros.111

As explicaes filosficas gregas que pretendiam revisar as mitolgicas criaram consequncias drsticas para os seus
autores: Anaxgoras, por exemplo, partiu para um auto-exlio fora de Atenas, por duvidar que a lua fosse uma deusa
(explicao mitolgica) e afirmar que, pelo contrrio, vislumbrava em sua superfcie mares e montanhas.103 Aristteles, que
no aceitava a explicao de que o tit Atlas carregava a terra e o cu nas costas (afirmao que rotulou de "ignorncia e
superstio do povo grego"),112 exilou-se por temer que terminasse como Scrates, que obteve acusao de impiedade e
morreu.103 Scrates foi condenado com 71 anos, acusado, entre outras coisas, de atesmo e de corromper os jovens gregos com seus ensinamentos.113 Meleto,
poeta e um de seus acusadores, havia argumentado que "[...]Scrates culpado do crime de no reconhecer os deuses reconhecidos pelo Estado e de introduzir
divindades novas; ele ainda culpado de corromper a juventude. Castigo pedido: a morte".114 Scrates, aps ficar preso a ferros durante 30 dias, morreu num
mtodo de auto-envenenamento da priso da poca,115 ingerindo cicuta mas, antes de falecer, segundo Plato, incutiu uma dvida a seus acusadores: "E agora
chegou a hora de ns irmos, eu para morrer, vs para viver; quem de ns fica com a melhor parte ningum sabe, exceto o Deus."113
Essas perseguies se estenderam pocas depois, atingindo seu auge na Idade Mdia (onde o cristianismo substituiu a filosofia) e declinando durante o
Renascimento e principalmente no Iluminismo (onde a filosofia grega comeava a ser retomada e revisada).103 Todavia, Plato no cuidou de separar si mesmo e sua
sociedade da influncia dos mitos: os estudiosos notam que sua prpria caracterizao de Scrates baseia-se nos patronos tradicionais trgicos e homricos, usados
109

pelo filsofo para louvar o curso de vida e morte do seu mestre.109 Em Apologia de Scrates, Plato prescreve o discurso dado supostamente por Scrates em seu
julgamento:

Mas talvez pudesse algum dizer: "No te envergonhas, Scrates, de te aplicardes a tais ocupaes, pelas quais agora est arriscado a morrer?" A
isso, porei justo raciocnio, e o seguinte: "no ests falando bem, meu caro, se acreditas que um homem, de qualquer utilidade, por menor que
seja, deve fazer caso dos riscos de viver ou morrer, e, ao contrrio, s deve considerar uma coisa: quando fizer o que quer que seja, deve
considerar se faz coisa justa ou injusta, se est agindo como homem virtuoso ou desonesto. Porquanto, segundo a tua opinio, seriam desprezveis
todos aqueles semi-deuses que morreram em Troia. E, com eles, o filho de Ttis, o qual, para no sobreviver vergonha, desprezou de tal modo o
perigo que, desejoso de matar Heitor, no deu ouvido predio de sua me, que era uma deusa, e a qual lhe deve ter dito mais ou menos isto:
Filho, se vingares a morte de teu amigo Ptroclo e matares Heitor,
tu mesmo morrers, porque, imediatamente depois de Heitor, o teu destino estar terminado" (Hom. Il. 18.96) [...]116

Victor Davis Hanson e John Heath estimam que a rejeio de Plato acerca da tradio homrica no obteve boa recepo pela base da civilizao grega.109 Nesta
etapa, os mitos mais antigos se mantiveram em cultos locais e seguiram influenciando a poesia e constituindo o tema principal da pintura da Grcia antiga e da
escultura da Grcia antiga.105 No teatro, de forma mais esportiva, Eurpedes elaborava intertextualidades com as antigas tradies e, embora suas personagens
zombassem dos mitos tradicionais e duvidassem de boa parte deles, o foco dessas peas so completamente voltados aos mitos. A obra deste dramaturgo impugna
principalmente os mitos sobre os deuses e inicia sua crtica mitologia com um argumento similiar ao previamente expresso por Xenfanes: "os deuses, como so
tradicionalmente representados, so grosseiramente antropomrficos".107

Racionalismo helenstico e romano


No Helenismo, a mitologia adquire o prestgio do conhecimento da elite que encontrava nos feitos de seus possessores algo pertencente a determinada classe. Ao
mesmo tempo, o giro ctico da idade clssica tornou-se ainda mais defendida e pronunciada.117 O mitgrafo grego Evmero, por exemplo, estabeleceu uma
tradio cuja prioridade era buscar uma base histrica real para seres e eventos mticos.118 Embora sua obra original (Sagradas Escrituras) esteja perdida, muito
do que ele escreveu sobre o assunto foi preservado por Diodoro Sculo e Lactncio.119
O racionalismo hermenutico (relativo a Hermes) acerca do mito tornou-se ainda mais popular sob o Imprio Romano, graas s
teorias fisicalistas do estoicismo e graas a filosofia espicurista. Os estoicos apresentavam explicaes dos deuses e dos heris
como fenmenos fsicos, enquanto que os evmeristas compreendiam-os como figuras histricas. Contudo, os estoicos assim
como os neoplatonistas promoviam os significados morais da tradio mitolgica, frequentemente baseando-se nas etimologias
gregas.120 Mediante sua mensagem epicuriana, Lucrcio buscava expulsar os temores supersticiosos das mentes de seus vizinhos e
cidados.121 Lvio, igualmente, ctico acerca da tradio mitolgica e clama que no tinha como inteno ajuizar tais lendas.117 O
desafio dos romanos com um forte sentido apologtico da tradio religiosa era defender essa tradio enquanto concediam que
isto era frequentemente um terreno frtil para a superstio. O antiqurio Varro que considerava a religio uma instituio
romana de grande importncia para a preservao do bem social dedicou rigorosos anos de sua vida a estudar as origens dos
cultos religiosos. Em sua Antiquitates Rerum Divinarum (que no sobreviveu aos nossos dias, embora De Civitate Dei, de
Agostinho, conserva seu foco geral), Varro argumenta que, enquanto o homem supersticioso teme os deuses, a autntica persona
religiosa os venera como parentes de uma mesma famlia.121
Ccero via-se como o
defensor da ordem
estabelecida, apesar de seu
ceticismo em relao aos
mitos e sua inclinao de
fazer concepes mais
filosficas sobre as
divindades.

Em sua obra, existiam trs tipos de deuses:


1. Os deuses da natureza: personificaes de fenmenos como a chuva e o fogo;121
2. Os deuses dos poetas: inventados pelos bardos sem escrpulos para incitar as paixes;121
3. Os deuses da cidade: inventados pelos sbios legisladores para iluminar e acalmar a populao.121

Cotta, um acadmico romano, ridicularizou tanto a acepo literal dos mitos como a alegrica, declarando rotundamente que
ambas no teriam lugar na filosofia.117 Ccero, por sua vez, desprezava os mitos, mas, como Varro, era enftico em seu apoio
para a religio e suas consecutivas instituies estatais.117 difcil saber quo baixo se estendia esse racionalismo na escala
social.117 Ccero afirma que ningum (nem mesmo velhos, mulheres ou crianas, ou qualquer outro tipo de coisa) tolo a ponto de
crer nos terrores de Hades ou na existncia de Cila, de centauros e de outras criaturas compsitas,122 todavia o orador queixa-se constantemente do carter
supersticioso e crdulo das pessoas.123 De natura deorum o resumo mais exaustivo dessa linha de pensamento fixada por ele.117

Tendncias sincronatrias
Ver tambm: Mitologia romana
Durante a poca do auge romano, apareceu uma tendncia popular de sincronizar os mltiplos deuses gregos e estrangeiros em novos cultos estranhos e quase
irreconhecveis. A sincronizao ocorreu principalmente pelo fato dos romanos terem um conjunto/panteo de mitos muito precrio, fazendo com que a tradio de
mitos gregos fossem misturadas com os principais deuses romanos (interligando equivalentes das duas tradies).117 Os deuses Zeus e Jpiter so exemplos desse
envolvimento mitolgico. Ainda nessa etapa de combinao entre duas tradies mitolgicas, tudo indica que a associao dos romanos com a religio oriental
resultou em mais sincronizaes.124 Um exemplo o culto do sol, introduzido em Roma depois das campanhas de Aureliano na Sria. As divindades Mitra e Baal,
ambas asiticas, foram sincronizadas com o deus grego Apolo e com Hlio numa s figura, o Deus Sol Invicto que possua (segundo a crena dos povos)
atributos somados e, nas prticas de cultos, ritos conglomerados.125 Apolo podia ser cada vez mais identificado na religio com Hlio ou incluso com Dionsio, mas
os textos que recapitulavam seus mitos raramente refletiam essas metamorfoses. A literatura mitolgica tradicional estava cada vez mais desassociada das prticas
religiosas reais.
A coleo de Hinos rficos e da Saturnlia de Macrbio, conservadas desde o sculo II, tambm esto infludas pelas teorias racionalistas e pelas tendncias
sincronatrias. Os hinos rficos so um conjunto de composies poticas pr-clssicas, atribudas a Orfeu. Na realidade, estes poemas foram provavelmente
compostos por vrios poetas, e contm um rico conjunto de pistas sobre a mitologia pr-histricas da Europa. O objetivo da Saturnlia a de transmitir a cultura
helnica que havia obtido de suas leituras, apesar de seu tratamento dos deuses ser contaminado pela mitologia e pela teologia egpcia e norte-africana (que tambm
acabam afetando as interpretaes de Virglio). Na Saturnlia, reaparecem os comentrios mitogrficos infludos pelos evemeristas, estoicos e pelos
neoplatnicos.120

Interpretaes modernas
A gnesis da moderna compreenso da mitologia grega considerada por certos escolares como uma dupla reao dos
finais do sculo XVII contra "a tradicional atitude da animosidade do cristianismo", onde a reinterpretao cristiana dos
mitos como uma "mentira" ou "fbula" havia se conservado.126 Na Alemanha, em cerca de 1795, houve um crescente
interesse por Homero e pela mitologia grega. Em Gotinga, Johann Matthias Gesner comeou a dar alma aos estudos
gregos, enquanto seu sucessor, Christian Gottlob Heyne, trabalhou com Johann Joachim Winckelmann, e desenvolveu as
bases para a pesquisa e investigao mitolgica tanto na Alemanha como em outros lugares.127 Heyne abordou o mito
como fillogo e moldou os alemes educados na concepo da antiguidade ao longo de quase meio sculo, durante o qual
a Grcia antiga exerceu uma intensa influncia na vida intelectual da Alemanha.128
A mitologia comparativa a comparao dos mitos de diferentes culturas que possui a inteno de identificar os temas e as
caractersticas compartilhadas.129 A mitologia comparativa tem servido a uma variedade de fins acadmicos. Por exemplo:
os estudiosos tm utilizado as relaes entre os diversos mitos para rastrear a evoluo das religies e das culturas, para
propor origens comuns de diferentes culturas, e para apoiar vrias teorias psicolgicas. Falando em psicologia, as
modernas interpretaes do mito grego abriram espao para uma abrangente compreenso psicolgica acerca deles.
Alguns estudiosos propem que mitos de diferentes culturas revelam a mesma, ou semelhante, fora psicolgica no
trabalho dessas culturas. Assim, alguns pensadores freudianos tm identificado histrias semelhantes histria grega de
dipo em culturas diferentes. Eles argumentam que estas histrias refletem as diferentes expresses do Complexo de
dipo nessas culturas.130 De mesmo modo, pensadores junguianos tm identificado imagens, temas e padres que
aparecem, do mesmo modo, nos mitos de muitas culturas diferentes. Eles acreditam que essas semelhanas so resultados de
arqutipos presentes no inconsciente coletivo dos nveis mentais de cada pessoa.131

Na religio romana, o culto do deus


grego Apolo (na imagem esttua
romana de um original grego, no
Museus Capitolinos, Roma) foi
sincronizado com o culto de Sol
Invicto. A adorao do sol como
protetor do imprio permaneceu
como principal culto imperial at ser
substitudo pelo Cristianismo.

Enfoques comparativos e psicanalticos


O desenrolar da filologia comparativa no sculo XIX junto com os descobrimentos
etnolgicos do sculo XX fundou a "cincia da mitologia".132 Desde o Romantismo, todo o
estudo dos mitos era comparativo: Wilhelm Mannhardt, James Frazer e Stith Thompson
ampliaram o foco comparativo para recoletar e classificar os temas do folclore e da mitologia.132
Em 1871, Edward Burnett Tylor publicou seu Primitive Culture, onde aplicou o mtodo
comparativo com a inteno de explicar a origem e a evoluo da religio.133 134 O
procedimento de Taylor de agrupar o material mtico, ritualstico e cultural de culturas amplamente
separadas influenciou tanto Carl Gustav Jung como Joseph Campbell.133 Max Mller aplicou a
nova cincia da mitologia comparativa ao estudo dos mitos, no qual se detectou os restos
distorcidos do culto natureza ariana.132 Bronisaw Malinowski enfatizou as formas nas quais os
mitos cumpriam funes sociais comuns.132 Claude Lvi-Strauss e outros estruturalistas
compararam as relaes formais e paternas em mitos de todo o mundo.132
Sigmund Freud, com a psicanlise, introduziu uma concepo transhistrica e biolgica do
homem a uma viso do mito como expresso de ideias reprimidas.136 Atravs de mitos como o
de dipo,137 Freud estabeleceu concepes inovadoras a respeito da mente humana, criando
teorias diferentes de tudo o que se tinha pensado at ento,138 como o Complexo de dipo137 e,
fundamentalmente, a ideia de inconsciente.137 Essa sugesto encontraria um importante ponto de
acercamento entre as vises estruturalistas e psicoanalticas dos mitos no pensamento de Freud.
Carl Gustav Jung estendeu o enfoque transhistrico e psicolgico com sua teoria do inconsciente
coletivo e os arqutipos (patronos arcaicos herdados), s vezes codificados nos mitos, que so
derivados da mesma. Segundo Jung, "os elementos estruturais que formam os mitos devem ser
apresentados na psique inconsciente".139 Comparando a metodologia de Jung com a teoria de
Joseph Campbell, Robert A. Segal conclui que "para interpretar um mito, Campbell simplesmente
identifica os arqutipos nele. Uma interpretao de A Odisseia, p. ex., mostraria como a vida de Odisseu se ajusta a um patrono
heroico. Jung, pelo contrrio, considera a identificao de arqutipos meramente no primeiro passo da interpretao de um
mito".140 Kroly Kernyi, um dos fundadores dos estudos modernos do mito grego,135 e um dos maiores estudiosos de tal
folclore,135 abandonou seus primeiros pontos de vista sobre os mitos para aplicar as teorias de arqutipos de Jung mitologia
grega.141 Segundo Kernyi, a mitologia grega "um conjunto de contos sobre deuses, deusas, batalhas heroicas e jornadas ao
mundo subterrneo, sendo contos famosos, mas j no to propcios a possveis reformulaes."142
Max Mller considerado
um dos fundadores da
mitologia comparativa. Em
seu Mitologia Comparativa
(1867), Mller analisa a
"perturbadora" similaridade
entre as mitologias de "raas
selvagens" com as das
primeiras europeias.

Teorias da origem
Ver tambm: Sincretismo

O alemo Johann Joachim


Winckelmann, atravs dos
trabalhos de estudiosos
como Gesner e Heyne,
estabeleceu as primeiras
distines entre arte grega,
greco-romana e romana.

Kroly Kernyi foi um dos


maiores estudiosos de
mitologia e lnguas clssicas
do sculo XX. 135

Existem diversas teorias sobre a origem da mitologia grega. De acordo com a Teoria Escritural, todas as lendas mitolgicas procedem de relatos dos textos
sagrados, no qual os feitos reais foram disfarados e, posteriormente, alterados.143 A Teoria Histrica, por sua vez, defende a tese de que todas as personas
mencionadas na mitologia foram uma vez seres humanos reais, e as lendas sobre elas so meras adies de pocas posteriores (assim, supem-se que a histria de
olo surgiu do fato de que este era governante de algumas ilhas do Mar Tirreno).143 J a Teoria Alegrica supe que todos os mitos antigos eram alegricos e
simblicos,143 embora tivessem em seu contexto determinada verdade moral, religiosa ou filosfica ou um fato histrico que, com o passar do tempo, passaram a ser
aceitas como verdade.144 Finalmente, a Teoria Fsica se adere ideia de que os elementos como ar, fogo e gua foram originalmente objetos de adorao religiosa,
sendo que as principais deidades passaram a ser personificaes desses poderes da natureza.143 Max Mller tentou compreender uma forma religiosa indo-europeia
determinando sua manifestao "original": em 1891, ele afirmou que "o descobrimento mais importante que se tem feito no sculo XIX a respeito da histria antiga da
humanidade [...] foi essa simples equao: Dyeus-pitar snscrito = Zeus grego = Jpiter latino = Tyr nrdico."133 Em outros casos, perto dos paralelos o carter e a
funo sugerem uma herana comum, mas a ausncia de evidncias lingusticas faz com que seja difcil prov-la, como na comparao entre Urano e o Varuna
snscrito, ou entre as Moiras e as Nornas.145 146
A arqueologia e a mitografia, numa outra considerao, tem revelado que os gregos foram inspirados por algumas civilizaes da sia Menor e do Oriente Prximo.
Adnis parece ser o equivalente grego mais claramente nos cultos do que em suas histrias mticas de um "deus moribundo" do Oriente Prximo.147 Tudo
indica que Cbele, por sua vez, tem suas razes na cultura anatlica, enquanto grande parte da iconografia de Afrodite surge das deusas semticas.147 Existem

Jpiter e Ttis (1811), quadro do


francs neoclssico Dominique
Ingres.

possveis paralelismos entre as geraes divinas mais antigas (Caos e seus filhos)
e Tiamat em Enuma Elish.148 Segundo o estudioso Meyer Reinhold, "os
conceitos teognicos do Oriente Prximo, incluindo a sucesso divina mediante a
violncia e os conflitos gerados pelo poder, encontraram seu caminho [...] na
mitologia grega."149 Seguindo as origens indo-europeias e do Oriente Prximo,
alguns investigadores especulam sobre as obrigaes da mitologia grega com as
sociedades pr-helnicas: Creta, Micenas, Pilos, Tebas e Orcmeno.150 Os
historiadores da religio estavam fascinados por vrias configuraes de mitos
aparentemente antigos relacionados com Creta (o deus como toro, Zeus e
Europa, Pasfae que produz toro e d luz o Minotauro; etc.).151 O professor
Martin P. Nilsson concluiu que todos os grandes mitos da Grcia antiga estavam
atados aos centros micnicos e ncorados em pocas pr-histricas.151 Todavia,
de acordo com Walter Burkert, a iconografia do perodo do palcio cretentese
praticamente no tem dado confirmao alguma sobre a veracidade de todas
estas teorias.150

Afrodite e Adnis, cermica com


figuras vermelhas em forma de
arbalo, ca. 410 a.C., Louvre.

Legado e importncia

Localizada na juntura da Europa, sia e frica,


"O mito o nada que tudo.[...]"
a Grcia o bero de nascimento da democracia,153 da filosofia ocidental,154 dos Jogos
Olmpicos, da Literatura ocidental e da historiografia, bem como da Cincia poltica, dos
Fernando Pessoa152
mais importantes princpios matemticos, e tambm o bero de nascimento do teatro
ocidental, incluindo os gneros do drama, tragdia e o da comdia.155 Apaixonados pelo debate e pela controvrsia,156 os gregos criaram os primeiros
ordenamentos polticos com cunho democrtico, onde compartilhavam e defendiam argumentaes.156 Esses princpios fundamentais definiram o curso do mundo
ocidental, e tambm divulgaram a mitologia grega, que ainda se torna eficiente, segundo muitos autores, para a educao acadmica nas escolas de ensino
fundamental e superior, como tambm para um entendimento mais profundo e filosfico do ser humano, como veremos a seguir:

Educao e literatura
Em Como e por que ler os clssicos universais desde cedo (2002), livro que d dicas de como impor de forma criativa e prazerosa os grandes clssicos da cultura
ocidental para as crianas,157 Ana Maria Machado considera a cultura grega antiga como um tesouro da humanidade que desperta entusiasmo a muitos leitores de
diferentes pocas.158 Machado ainda complementa: "[a cultura grega antiga] so uma fonte inesgotvel, onde sempre podemos beber. Para muita gente, eles so os
mais fascinantes de todos os clssicos. Provavelmente so os que mais marcaram toda a cultura ocidental."158
Hoje em dia, a preocupao escolar acerca da criao de um "aluno leitor" bem formado,
principalmente em pases em desenvolvimento como o Brasil, busca caminhos na literatura "Os jovens que tm cultura clssica esto menos sujeitos a se deixarem
escravizar por seitas limitadoras, por religies aprisionadoras. Eles tm
grega que aproximem esse aluno das histrias mticas enraizadas em temas como amor,
uma liberdade espiritual trazida pela conscincia de que a cultura tem
dio, felicidade e morte, para que esses alunos sintam-se seduzidos pelo bom livro, a fim
sua histria, seu desenvolvimento, sua diversidade."
160
161
de se interessarem por literatura. Para o estudioso Roland Barthes, se todas as
JAA Torrano, 2005. 159
disciplinas desaparecessem dos currculos universitrios, bastaria que permanecesse a
literatura porque essa contm todas as outras.161 A literatura grega, segundo Barthes, contribuiria para a formao de leitores crticos e sensveis com sua realidade,
porque "[so] um logro magnfico que permite ouvir a lngua fora do poder, no esplendor de uma revoluo permanente da linguagem."161
Para alguns estudiosos e pesquisadores em educao, restou aos cargos da pedagogia compartilhar e criar interesse na leitura de uma bibliografia competente e
agradvel ao aluno.160 Se, por um lado, a utilizao da mitologia grega nas salas das faculdades ou das escolas pode parecer uma atividade sem originalidade, a
professora Knia Maria de Almeida Pereira, em um ensaio da Universidade Federal de Uberlndia, defende que estud-la seria "[...] uma atividade complexa e
atual, rica em detalhes, prazerosa e surpreendente."162 Ela cita Julia Kristeva, que afirmava que todo texto se converte num mosaico de citaes, de absoro e
transformao de outros textos,163 e tambm cita Umberto Eco, para quem os livros sempre falam de outros livros e qualquer histria conta uma histria j
contada,164 alm de dizer: "[...]todo texto devora outro, numa espcie de antropofagia infinita, em que o artista digere as linhas alheias para recompor seu prprio
texto: eis a uma das facetas da originalidade."165
A professora sugere que os pedagogos trabalhem com textos gregos clssicos que tratem da mitologia, e com textos prosaicos ou poticos da literatura brasileira (e
outras) que faam intertextualidade com esses primeiros. Tal mtodo estaria estabelecendo uma maior aproximao da literatura nacional e os temas que ela aborda,
como tambm aguando a leitura dos alunos para observarem casos em que o poeta cita outros.166 Knia encerra seu ensaio citando o livro Pedagogia da
Autonomia, de Paulo Freire, em que ele diz que "o educador aquele profissional que desencadeia o exerccio da curiosidade, da intuio e da imaginao em seus
educandos." O professor cumpriria seu papel ao destacar a curiosidade no estudante, que seria capaz de conjecturar, comparar, e provocar, e essas inquietaes
iriam ser a base para a formao de seu esprito crtico, que tambm pesquisa e devota a leitura, numa forma de us-la como ferramenta auxiliadora de segurana,
competncia e generosidade em seu caminho acadmico e profissional posterior ao universitrio.167

Cultura: lngua e atividade


Profissionais envolvidos com filosofia, histria, letras, teatro e religio so frequentemente solicitados a conhecerem a lngua grega uma vez que esse conhecimento
possibilita a leitura dos textos de referncia na forma original.168 Conhecer a lngua grega implica ter a possibilidade de ler os mitos gregos com a riqueza de detalhes
em que foram originalmente escritos.169 Seguindo esse pensamento, profissionais envolvidos com psicologia e psicanlise, ou com a sociologia, se beneficiariam na
atividade da leitura original, uma vez que Sigmund Freud abriu uma srie de estudos acerca do mito de dipo, enquanto que Marx se debruou sobre Prometeu.169
O domnio do grego clssico propicia uma vantagem prtica na elaborao de textos em lngua portuguesa, uma vez que esta tenha em sua estrutura palavras
derivadas de equivalentes gregos,170 e o aprendizado de sua etimologia auxiliaria na deducao e dissecao de muitos significados de palavras e expresses em
outras lnguas.171 Atravs do domnio de sua linguagem, a cultura grega se aproxima de tal forma que possvel desvendar as origens de muitas caractersticas da
prpria origem de quem a estuda, alm do estudioso ser capaz de fazer contrastes necessrios entre as duas, como tambm investigar sua viso e sua ao no
mundo, uma vez que a cultura e a lngua andam juntas.172
Por meio de todo esse aspecto cultural e lnguistico, os mitos aparecem como sendo uma alternativa ou um caminho de conhecimento do mundo e dos seres
humanos, talvez um modo de conhecer as questes fundamentais da existncia humana,173 como veremos na prxima subseo.

Preservao, humanismo, psicologia, antropologia

Atravs dos mitos, e de outros aspectos de sua cultura, aos gregos antigos so creditadas muitas contribuies ao mundo Ocidental de hoje, dentre as quais:
o desenvolvimento harmonioso do corpo e da mente humana;174
a cidade autnoma;174
a concepo da arte;174
a especulao filosfica.174
A mitologia grega foi retomada e revista nas artes e nos campos intelectuais dos sculos posteriores queles em que tinha
se originado, e a preservao de seus mitos contribuiu fundamentalmente na compreenso do ser humano enquanto figura
do humanismo.177 178 Em Linguagem e Mito, o filsofo Ernst Cassirer afirma que "[...]a mitologia irrompeu com mais
fora nos tempos mais antigos da histria do pensamento humano, mas nunca desapareceu por inteiro".179 Sendo assim, os
mitos gregos influram, indiscutivelmente, na filosofia, na parapsicologia, e nas conscincias educacionais, ecolgicas e
sobre ns mesmos.180 181 182 183 Na psicologia, especificamente, os simbolismos da mitologia grega representam um papel
fundamental: os psiclogos associam a borboleta a uma estreita relao entre a mente do homem e a sua natureza
espiritual, bem como a transformao, alma, libertao, sorte, sensualidade, e psiqu184 (cuja origem vem do grego
psych).185 Muito antes, contudo, os gregos representavam a alma humana como uma borboleta, como meio de dar-lhe o
significado simblico de transformao, e da passagem da vida corprea para a vida espiritual.185 186 Portanto, muitos dos
conceitos atuais se apoiaram em heranas que a mitologia da Grcia nos legou. Para Mircea Eliade, "os mitos gregos,
efetivamente, narram no apenas a origem do Mundo, dos animais, das plantas e do homem, mas tambm de todos os
acontecimentos primordiais em consequncia dos quais o homem se converteu no que hoje um ser mortal, sexuado,
organizado em sociedade, obrigado a trabalhar para viver, e trabalhando de acordo com determinadas regras."187
Maria Lucia Gili Massi,188 chefe da rea de desenvolvimento de recursos humanos, apontou numa entrevista de maio de
2005, que os "mitos ajudam a entender relaes humanas."188 Para o professor de Literatura e Histria da Arte Fbio
Brazil,189 conhecer os mitos, "sejam eles polinsios, tupinambs, maias, sumrios ou gregos no o estudo de um
fenmeno local e temporal, o estudo e conhecimento da resposta simblica do homem diante da natureza interna e
externa sua psique [...]", e refora que os mitos gregos "[so] para ns um ato de autoconhecimento."189 Segundo Brazil,
atravs dessa conveno olhar o mito pela face da religio far com que olhemos tambm seus desdobramentos na histria
e na arte; se olharmos o mito pela face da arte, olharemos, inevitavelmente, seus desdobramentos na religio e na histria
e, por ltimo, se o olharmos atravs da histria, inevitavelmente seremos obrigados a olh-lo tambm na arte e na
religio.189 Para o francs Lvi-Strauss, fundador da antropologia estruturalista,190 as narrativas mticas, com seu poder de
fascinar por meio de heris audaciosos, ainda so fontes de vigor, resistncia, e de referncia para os ocidentais.191 No
livro O Cru e o Cozido (2004), Strauss afirma que os mitos gregos so vantajosos por serem capazes de configurarem-se
em "analogias universais que, independentes da lngua materna de cada um, podem ser familiares a todos ns."191

Prometeu Carregando Fogo, por Jan


Cossiers: preservado pelo
sculo XVII, o mito de Prometeu
considerado humanista a partir do
momento que ele rouba fogo divino e
compartilha com os humanos, numa
tentativa comum de tornar-se o dono
do mundo. 175 176

Influncia
Artes
Europa e Amrica do Norte
A ampla adoo do Cristianismo no Ocidente no freou a popularidade dos mitos greco-romanos. Com o
redescobrimento da antiguidade clssico no Renascimento, a poesia de Ovdio se converteu em uma influncia importante
para a imaginao dos poetas, dramaturgos, msicos e artistas ocidentais.192 Desde os primeiros anos do Renascimento,
personalidades como Leonardo da Vinci, Michelngelo e Rafael retrataram os temas pags da mitologia grega adicionando
temas cristos mais convencionais.192 Mediante o latim e as obras de Ovdio, os mitos gregos influenciaram poetas
medievais e renascentistas como Petrarca, Boccaccio e Dante, na Itlia.192
No Norte da Europa, a mitologia grega nunca alcanou a mesma importncia nas
artes visuais, mas sua influncia na literatura foi colossal. Os mitos gregos
produziram efeitos na imaginao inglesa de nomes como Chaucer e John Milton
e seguiu em destaque de Shakespeare Robert Bridges, no sculo XX. Racine
da Frana e Goethe da Alemanha reviveram os dramas do teatro grego antigo,
re-interpretando os mitos mais antigos.192 Embora o Iluminismo tenha estendido
por toda a Europa uma reao contra os mitos gregos, estes continuaram sendo
uma importante fonte de material para os dramaturgos, incluindo os autores de
libretos de muitas peras, como Hndel e Mozart.192 Em finais do
sculo XVIII, o Romantismo proporcionou um aumento no entusiasmo da cultura grega, incluindo a mitologia. Na GrBretanha, novas tradues em cima das tragdias gregas e das obras de Homero inspiraram poetas (como Alfred
Tennyson, Keats, Byron e Shelley) e pintores contemporneos (como Lord Leighton e Lawrence Alma-Tadema).192 Em
pocas mais recentes, os temas clssicos foram re-interpretados pelos dramaturgos Jean Anouilh, Jean Cocteau e Jean
Giraudoux na Frana, Eugene O'Neill nos Estados Unidos e T.S. Eliot na Gr-Bretanha, e por novelistas como James
Joyce e Andr Gide.192
O Nascimento de Vnus, de Botticelli
(c. 14851486, Uffizi, Florena)
uma Venus Pudica revivida para um
novo ponto de vista da antiguidade
pag: muitos a compreendem como o
resumo do esprito renascentista.

Goethe nutria um imenso interesse


pela atitude dos deuses olmpicos, em
detrimento de motivos mais
humanos. 193

Brasil e Portugal
A mitologia grega foi utilizada pelos lusfonos de forma expressiva e ampla, sendo aproveitada em campos como a msica, a literatura e notavelmente o teatro,
refletindo as caractersticas de seus mitos com os aspectos sociais condizentes com seu tempo. Em sua magnum opus Os Lusadas, Lus de Cames modelou sua
linguagem adotando a mitologia grega com o intuito de ordenar e enfatizar seu poema.194 Cames acreditava que poetizar a mitologia era dar "uma unidade de ao
e um enredo dinmico ao seu poema e usufruir do sentido autnomo de beleza que as imagens possuem".195 Sua obra vista como uma tentativa de converter os
mitos em termos de realidade histrica, servindo-se do estilo clssico para elevar os ideais do Cristianismo.196 Certos crticos observam que Cames atribui a Vnus
caractersticas harmoniosas e de organizao para representar o esprito do Ocidente, enquanto que Baco a corporizao do esprito do Oriente, com
caractersticas vaidosas e desorganizadas.194 Seu estilo visto como uma espcie sem definies definitivas.197
199

Monteiro Lobato apaixonado pela influncia que a cultura grega sobreps na lngua portuguesa199 explorou a tradio da mitologia grega cumprindo seus
projetos ligados a um pblico infanto-juvenil (dessa forma, a obra de Lobato foi norteada atravs de sua compreenso de que o mito grego era o alimento do
esprito, algo que ele especifica no mito nacional do Saci).200 Lobato, cuja intertextualidade d-se por meio de uma linguagem simples (s vezes incluindo definies
de vocbulos),199 retomou temas mitolgicos em obras como O Minotauro e Os Doze Trabalhos de Hrcules, adotando uma linguagem infantil em ambas as
obras.198 Suas intenes eram transmitir mensagens sobre famlia, educao e imaginao, ao mesmo tempo que mostrava "o maravilhoso [do mundo mitolgico]"
como a "pueril mgica do cotidiano".198 Antes de Lobato, a intertexualidade j se dava por meio do Padre Antonio Vieira, que escrevia seus sermes em territrio
brasileiro, utilizando muitas vezes as figuras de Narciso, de Midas e das Parcas para referir-se vaidade, a avareza e a morte, explicando: "S uma coisa h que no
pode passar, porque o que nunca foi, no pode deixar de ser, e tais parece que foram as fbulas que neste mesmo tempo se inventaram e fingiram."201 Inspirado
pelas Metamorfoses de Ovdio, Cruz e Silva produziu doze metamorfoses, inteiramente
influenciado pelo mito grego.202

A obra de Lobato introduz


uma ampla variedade de
deuses, semideuses, heris e
outras criaturas mitolgicas
engendradas em linguagens
apropriadas para sua
literatura infanto-juvenil. 198

Na poesia, destacam-se: Prosopoia, de Bento Teixeira (poeta fascinado por Cames),162 cuja
estrofe XV faz referncia a Proteu;204 Marlia de Dirceu, escrito por Toms Antnio Gonzaga
no sculo XVIII, poca em que o Arcadismo retomava o costume de citar textos da Grcia
clssica, onde Gonzaga diz, "[...] O terno corpo despido/ E de Amor, ou de Cupido";205
Vozes D'frica, poema do baiano Castro Alves, em que ele cita Prometeu,206 incluindo
hiprboles e comparaes ao seu estilo romntico;203 o poema Helena, de Luiz Delfino, onde h
aluses a Helena de Troia, Paros e Grcia antiga;207 Augusto dos Anjos, adepto do
Simbolismo e com seu pessimismo tpico, evoca a figura da Quimera no poema Versos
ntimos,208 onde h uma espcie de angstia perante o sculo novo e a ameaa da Primeira
Guerra Mundial;166 o poema do Modernismo Bacanal, de Manuel Bandeira, onde Bandeira cita
o nascimento do vinho e do teatro, com a figura de Dionsio, alm de saudar: "Evo Baco!",209 e
finalmente Carlos Drummond de Andrade com o poema Rapto, onde o evoca a cena
bizarra de Ganimedes sendo raptado pelo Deus Jpiter na porta de uma boate carioca.210 211
[Imagem:Vinicius.jpg|thumb|esquerda|Em Vinicius, a mitologia aparece como um meio de dizer
sobre amor, paixo e msica.]]

Vinicius de Moraes escreveu Orfeu da Conceio originalmente em 1942, reescreveu seu texto em 1955, e a pea s foi montada
em 1956 no Rio de Janeiro.212 A pea baseia-se no mito de Orfeu, que descia at Hades com Eurdice cantando docemente para
que os mortos deixassem os dois passarem.213 Aproveitando os dotes musicais que os gregos antigos atribuam a Orfeu, cantor e
instrumentista da lira, Moraes fez de seu Orfeu um condutor de bonde e sambista que mora num morro do Rio de Janeiro.212 A
obra de Vinicius, que vista como uma tentativa de unir o drama com a poesia lrica,212 rendeu o lbum musical Orfeu da
Conceio com as msicas da pea, uma adaptao talo-franco-brasileira famosa e premiada para o cinema intitulada Orfeu
Negro, sob a direo de Marcel Camus, e tambm um de seus grandes sucessos com Tom Jobim: a cano "Se Todos Fossem
Iguais a Voc".212 214 Alis, a pea marcou o incio da amizade e da produo artstica dos dois,215 216 sendo esse acontecimento,
para Vinicius, o ponto principal dos resultados obtidos por ele em sua composio da obra.214
Oduvaldo Viana Filho adaptou para a televiso brasileira o texto de Medeia, do grego Eurpedes, e, a partir dessa produo,
Chico Buarque de Holanda e Paulo Pontes recuperaram o mito de Medeia ao escreverem um musical intitulado Gota d'gua
(1975),217 retratando o abandono que Joana, a personagem principal, sofre pelo marido, e as consequncias trgicas que a levam
a assassinar os prprios filhos numa favela do Rio de Janeiro, semelhana de Medeia, que os assassinou aps ser deixada por
Jaso.213 Ambientada numa rea urbana do Rio de Janeiro, a tragdia incorporava em seu texto mais de quatro mil versos,217 e
sua primeira encenao teve Bibi Ferreira no papel principal.217 Gota d'gua, de Buarque e Pontes, vista como um drama que
tenta focalizar a realidade brasileira da dcada de 1970 e sua desigualdade social, a resistncia de sua democracia durante sua
ditadura militar,218 e sua poltica autoritarista,219 bem como os temas mais universais como a traio, moralidade e o amor
(presentes no original grego). Jos Saramago, em territrio portugus, publicou O Homem Duplicado em 2002, revestindo o mito
de Anfitrio a um estilo ps-morderno ao narrar as consequncias que o personagem Tertuliano vem a sofrer por ter perdido sua
individualidade aps se envolver com uma cultura alienante e massificadora.213 Atravs desse enredo, Saramago prope uma
reflexo sobre poltica e cidadania e estabelece uma intertextualidade moderna e criativa da mitologia grega.213

Neopaganismo e resgate
Com o advento do Neopaganismo, surgiram grupos de homens da Grcia moderna interessados em resgatar os mitos gregos e
ador-los como religio e verdade. De fato, esse grupo neopago no os v como mitos e no veneram o que hoje
conhece-se como "mitologia grega", e sim so resgatadores da religio da Grcia Antiga. O Dodecatesmo (tambm
chamado de Neopaganismo Helnico) desde a dcada de 1990 tenta reviver as prticas religiosas da Grcia antiga. Este
movimento, por vezes englobado dentro de um mais amplo chamado Reconstrucionismo politestico helnico, prega o
politesmo, a ortopraxia, e reconhece os doze deuses olmpicos (Zeus, Hera, Posido, Apolo, rtemis, Afrodite, Ares,
Hefesto, Atena, Hermes, Demter, Hstia e Dionsio), embora dentro do Dodecatesmo tenham surgido grupos e/ou
organizaes menores que preferem focar seus rituais em um deus ou deuses especficos. O Supremo Conselho dos
Gentios Helenos (em grego, ou YSEE) se estabeleceu em 1997 e est
rapidamente se tornando a organizao preeminente que representa a religio em todo o mundo helnico. No se sabe ao
certo quantos adeptos existem dentro do Neopaganismo Helnico, contudo sabe-se que h uma comunidade significativa
nos Estados Unidos e que cerca de 2.500 pessoas participaram do festival anual chamado Prometeia de 2005,
promovido pelo YSEE. Mesmo tradies que no sofram influncia direta do mundo grego se interessam pela mitologia
grega. o caso da Wicca que, embora foque na religio celta e no Culto Bruxo, possui adeptos eclticos que simpatizam
com antigos conceitos de mente, corpo e esprito legado da filosofia grega.220 Com a primeira evidncia de uma prtica
pag de bruxaria nos anos 30 (o que hoje reconhecido como Wicca),221 222 na Inglaterra, diversos grupos pelo pas, em
Norfolk,223 Cheshire224 e outros, estavam abertos a influncias de diversas outras fontes como o Romantismo, as religies
asiticas e tambm a mitologia grega.225

Ver tambm
Temas LGBT na mitologia clssica

Em Cames, a mitologia
serve como "oficina de
imagens; corpo potico para
a revelao de foras hostis
ou benficas da natureza, das
relaes sociais e do corao
humano; e veculo da f do
poeta num Deus nico,
eterno e superior aos
homens". 194

No sculo XVIII, Gonzaga


incorporou a mitologia
clssica em Marlia de
Dirceu, utilizando da tradio
arcadista de retomar a
cultura grega em obras
literrias. 203

A obra de Saramago, como a de


Chico, adota a mitologia para falar de
poltica e situaes da
contemporaneidade

Notas
1. Perodo Geomtrico: trata-se de uma fase da arte grega, caracterizada por pinturas em vasos, que data de 900 a 800 a.C.
2. Prometeu Acorrentado: o texto da pea est em domnio pblico e pode ser lido em pdf ou em html atravs das seguinte ligaes: Prometeu Acorrentado (html)
(http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/prometeu.html); Prometeu Acorrentado (pdf) (http://www.ebooksbrasil.org/adobeebook/prometeu.pdf). Ligao externa: Ebooks
Brasil.org (http://www.ebooksbrasil.org/).

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PRIETO, M. H. U. Dicionrio de Literatura Grega. Lisboa: Verbo, 2001.

Ligaes externas
Mitologia grega - Deuses, heris, etc. (http://www.colegiosaofrancisco.com.br/alfa/mitologia-grega/index-mitologia-grega.php) (em portugus)
Encyclopedia Mythica (http://www.pantheon.org/) (em ingls)
Hellenism.net/mythology (http://www.hellenism.net/eng/mythology.htm) (em ingls)
Ancient History Myth (http://ancienthistory.about.com/library/bl/bl_myth_index.htm) (em ingls)
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Categoria: Mitologia grega
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