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O Turismo no Espao Rural: uma digresso pelo tema a pretexto da

situao e evoluo do fenmeno em Portugal


J. Cadima Ribeiro
Maria Marlene de Freitas
Raquel Bernardette Mendes

Escola de Economia e Gesto


Universidade do Minho
Braga
jcadima@eeg.uminho.pt

RESUMO

Lanado experimentalmente em Portugal no final da dcada de setenta, o Turismo no


Espao Rural fez, desde ento, um percurso bastante dinmico, atravessado por algumas
hesitaes e dificuldades. Como instrumento de desenvolvimento regional, conforme foi
tomado amide pelas entidades pblicas, a controvrsia sobre o seu impacte subsiste.
No presente trabalho, ensaia-se um reflexo sobre o tema, ao jeito de balano do que foi
realizado. Como expresso concreta da trajectria percorrida, retm-se o caso do
Concelho de Braga.
Na sntese da reflexo mantida, conclui-se que o produto turstico Turismo no Espao
Rural possui efectivas qualidades para apoiar dinmicas de desenvolvimento a nvel
regional. Cumpre, no entanto, que no seja tomado como panaceia que tudo pode
solucionar.

Introduo

O turismo , em Portugal, como em vrios outros pases da Europa do Sul, e no


s, uma das actividades mais importantes na gerao de emprego e de rendimento. No
contexto da crise do mundo rural, no surpreender, assim, que o turismo se tenha
oferecido ao decisor pblico e aos actores sociais como um instrumento privilegiado de
criao de oportunidades econmicas e de reanimao do espao rural.
No presente trabalho, ensaia-se uma reflexo sobre o tema, ao jeito de balano
do percurso realizado em Portugal desde os finais da dcada de setenta. Como
particularizao dessa trajectria retm-se o caso do Concelho de Braga. Antes, porm, o
quadro conceptual enunciado de modo sumrio, e o retrato do turismo no espao rural
feito, nas vertentes oferta e procura.

1. O quadro conceptual de referncia

A origem da expresso turista parece estar na palavra francesa tour e ter


aparecido para exprimir a ideia de viagem por prazer. Era efectivamente este o
contexto em que se desenvolviam as viagens por lugares histricos e culturais da Europa
realizadas por membros da aristocracia e burgesia endinheirada nos sculos XVIII (a
partir de meados do sculo) e XIX.
Na sua acepo moderna, o termo turista refere-se s pessoas que se deslocam
para fora da sua residncia habitual e a permanecem durante um certo tempo
(supostamente, um perodo no inferior a 24 horas) com propsito distinto do exerccio
de uma actividade remunerada. Esta , grosso modo, a definio proposta pela
Organizao Mundial do Turismo (cf. Cunha, 1997, p. 6). A nfase sobre o perodo de
permanncia e a motivao pretende destrinar, por um lado, turista de excursionista
(aqueles que realizam visitas muito breves a esses mesmos lugares) e, por outro lado,
turista de emigrante, empresrio ou agente de negcios
O Instituto Nacional de Estatstica (INE), considera ainda o visitante, como
sendo o indivduo que se desloca a um lugar diferente da sua residncia habitual, por

uma durao inferior a 365 dias, desde que o motivo principal da viagem no seja o de
exercer uma actividade remunerada no lugar visitado (INE, 1995).
A primeira definio de turismo foi estabelecida por Hunziker e Krapt, em 1942,
segundo os quais este o conjunto das relaes e fenmenos originados pela deslocao
e permannica de pessoas fora do seu local habitual de residncia, desde que tais
deslocaes e permanncias no sejam utilizadas para o exerccio de uma actividade
lucrativa principal, permanente ou temporria (c.f. Cunha, 1997, p.8). O conceito
entretanto tem implcitas implicaes diversas em matria de uso ou disfrute de bens e
servios por parte do turista, especialmente no local de visita. Da que o turismo seja,
contemporaneamente, pensado antes de tudo enquanto actividade econmica; um
actividade econmica que vive de uma complexidade de dependncias e articulaes com
ramos econmicos to diversos quanto o so transportes e seguros, hteis, restaurao e
agricultura, lazer e cultura. Isto , conforme o considera Vitor Santos (1998, p. 4), o
turismo um produto compsito, resultado de uma cadeia multisectorial complexa e
interactiva de actividades em que cada participante contribui com uma pequena parcela
do produto final.
A heterogenidade do produto turstico cria uma diversificao de segmentos de
mercado. A cada segmento de mercado pode corresponder um ou mais produtos,
dependendo da combinao das diversas componentes que caracteriza cada um desses
produtos.

2. O produto turstico T.E.R.

Perante estruturas pouco diversificadas e onde escasseiam as oportunidades


econmicas, o turismo pode oferecer-se como um importante factor de desenvolvimento.
Assim na medida em que for capaz de valorizar o potencial endgeno dos territrios,
expresso em patrimnio, ambiente e cultura, e, da, introduzir os estmulos e a
racionalizao das estruturas produtivas indutoras do desenvolvimento econmico.
Esta realidade marcada por arcasmos estruturais e atrasos de desenvolvimento
algo bem presente em muitos espaos rurais, da que se tenha sugerido a actores sociais e
entidades pblicas a ideia de fazer do turismo o motor da dinamizao desses espaos,

fazendo da articulao da tradio, da ruralidade e do patrimnio existente os elementos


distintivos de um produto turstico comummente designado Turismo no Espao Rural
(T.E.R.)
No existe uma acepo nica de T.E.R.. O Guia Oficial da Direco Geral do
Turismo (1998, p.3) considera que o turismo rural consiste no conjunto de actividades e
servios realizados e prestados, mediante remunerao, em zonas rurais, segundo
diversas modalidades de hospedagem, de actividades e servios complementares de
animao e diverso turstica, tendo em vista a oferta de um produto turstico completo e
diversificado no espao rural. Lcinio Cunha, por sua vez (1997, p. 167), prefere dirigir a
nfase para a utilizao dos factores naturais, culturais e sociais que so prprios destas
zonas (rurais) e para a escala (pequena) da explorao, a preservao dos valores e a
recusa do carcter urbano das construes ou equipamentos que so postos ao dispor da
actividade turstica.
A definio avanada pela Comisso Europeia, por seu turno, entende relevar,
de idntico modo, a dimenso da unidade de explorao, associada ideia do tratamento
personalizado do utente, a manuteno da autenticidade do meio (rural) fsico e humano,
e a participao do visitante nas actividades, costumes e modos de vida dos habitantes
(c.f. Vassilaras, 1990, p.4)
Em Portugal, o Turismo no Espao Rural emergiu nos finais dos anos 70 (1978),
de forma experimental, em Ponte de Lima, Vila Viosa, Castelo de Vide e Vouzela.
Chamou-se ento turismo de habitao e foi concebida pela entidade pblica como
forma de tirar partido da riqueza arquitectnica, histrica e paisagstica de algumas
regies. Da a escolha dos casos ploto antes enumerados.
A dinmica posterior da oferta, ditada pela recuperao de casas senhoriais, em
muito casos parcialmente suportada por fundos pblicos, levou evoluo, mais tarde
(1986) para o conceito legal de Turismo no Espao Rural, que abarcava as seguintes trs
figuras: Turismo de Habitao; Turismo Rural e Agro-Turismo (c.f. D.L. 256/86). Em
1989 surge uma nova modalidade, o Hotel Rural, e bastante mais recentemente (em
1997) aparece o Turismo de Aldeia e as Casas de Campo (D.L. 169/97).
Como contributo para a clarificao da natureza do produto turstico em apreo,
o Decreto-Lei ultimamente mencionado indica que integram-se ainda no turismo no

espao rural as actividades ou diverso que se destinem ocupao dos tempos livres dos
turstas e contribuam para a divulgao das caractersticas, produtos e tradies das
regies, designadamente o seu patrimnio natural, paisagstico e cultural, os itinerrios
temticos, a gastronomia, o artesanato, o folclore, a caa, a pesca, os jogos e os
transportes tradicionais, e sejam declaradas de interesse turstico (DL. 169/97, art 4). A
dificuldade que nos sugere a definio que, pela ambio de abrangncia, corre o riso
de roubar a singularidade que esteve na origem do produto T.E.R..

3. Os nmeros do T.E.R. em Portugal

Antes de avanarmos na anlise da evoluo do turismo no espao rural em


Portugal, cumpre referir que s existem dados estatsticos comparveis desde o ano de
1989, ocasio em que se procedeu reclasificao das unidades tursticas. Acresce que,
em expresso da contingncia ditada pela evoluo das nomenclaturas oficiais, a anlise
retm s as unidades de Turismo de Habitao, Turismo Rural e Agro-Turismo. A leitura
de resultados tomar por referncia o ano de 1998 e os dados estatsticos usados so os
disponibilizados pelas Diviso de Recolha de Informao e Estatsticas da Direco Geral
do Turismo (DGT) e pelo Instituto Nacional de Estatstica (INE).

3.1. A oferta

Na linha do que se considera no Livro Branco do Turismo (DGT, 1991), a


oferta turstica engloba aquilo que o local de destino tem para oferecer aos seus utentes
actuais e potenciais, sendo representada por bens, servios e atraces que determinaro
a preferncia do visitante. Ou, se se quiser, constituda por todos os elementos que
contribuem para a satisfao das necessidades de ordem psicolgica, fsica e cultural que
se encontram na origem das motivaes dos turistas (DGT, 1991, p. 67).
O quadro que se apresenta de seguida (quadro n 1) retrata a situao e evoluo
do sector, entre 1989 e 1998, expressa em nmero de estabelecimentos, organizados pelas
modalidades antes explcitadas (Turismo de Habitao, Turismo Rural e Agro-Turismo).

Quadro n 1. Nmero de estabelecimentos entre 1989 e 1998


Modalidades

1989

1992

1994

1996

1998

TH

107

147

167

181

213

TR

72

157

187

214

248

AT

15

49

75

98

108

Total

194

353

429

493

569

Fonte: D.G.T.
Do que os nmeros permitem evidenciar, sublinhe-se i) o crescimento acentuado
do nmero de unidades, no seu todo, ii) o ponto de partida diferenciado das distintas
modalidades, fruto do arranque pioneiro no final dos anos 70 da modalidade Turismo de
Habitao (TH) e iii) o desenvolvimento acelerado no perodo em referncia das
modalidades Turismo Rural (TR) e Agro-Turismo (AT). Essa evoluo especialmente
impreeionante no primeiro perodo, isto , entre 1989 e 1982.
Na sua expresso desagregada por regies tursitcas, o quadro de situao em
1998 o que se oferece na Figura n 1.

Figura n 1:N de Estabelecimentos de TER por modalidades e por regies tursticas


(1998)
1800
1600
1400
1200
1000
800
600
400
200
0
Madeira

Aores

Algarve

Plancies

Montanhas

Costa de
Lisboa

Costa de
Prata

Costa
Verde

N. Estabelecimentos
N. Quartos
N. Camas

Da figura em considerao, retenha-se a expresso dominante em termos de


TER da Costa Verde, das Montanhas e das Plancies, especialmente da primeira regio
6

turstica mencionada, a dar expresso de atributos culturais, arquitectnicos e


paisagsticos nicos, e tambm do lugar pioneiro que tomou na explorao deste mercado
turstico. Este destaque mais notrio pelo paralelo que a figura documenta de pouca
expressividade de regies tursticas de tanta tradio quanto o so a Costa de Lisboa, o
Algarve e a Madeira; tradio, todavia, afirmada em segmentos de mercado alternativos.

3.2. A procura

O Quadro n 2, que se apresenta de seguida, sintetiza a informao disponvel


sobre a procura de T.E.R. no perodo que medeia entre 1992 e 1998, para o total do pas e
por regies tursticas.

Quadro n 2. Dormidas no TER de 1989 a 1998 (em Milhares)


Regies

1992

1994

1996

1998

Var % - 92/98

Costa Verde

21880

26778

41188

51336

134,6

Costa de Prata

11457

18308

16925

21746

90,0

Costa de Lisboa

8218

5229

10056

11971

45,7

Montanhas

14093

22057

36046

35889

154,7

Plancies

24371

17601

28475

27995

14,9

Algarve

6153

17601

9950

11877

93,0

Aores

240

7812

335

1271

86412

97785

142640

162420

86,6**

Madeira
Total
Fonte: D.G.T.

* Dados no comparveis.
** Excludas as dormidas dos Aores e Madeira

Numa breve anlise dos dados, nota-se de imediato que as ilhas no constituem
um mercado turstico importante deste produto. Sobressai, tambm, o crescimento
genrico da procura, com especial destaque para as Montanhas (que registam um
acrscimo de dormidas de 154,7%) e para a Costa Verde (que acolheu um adicional de

dormidas entre os 2 perodos extremos em anlise de 134,6%). Adicionalmente, repararse- que os nmeros da Costa Verde so os que denunciam uma evoluo mais
consistente, isto , sem oscilaes cclicas.
Uma outra faceta do fenmeno a merecer considerao prende-se com a
sazonalidade da procura que enfrentam as unidades tursticas do T.E.R., sabido que o
turismo , por excelncia, um sector com um mercado dominado por grandes oscilaes,
no curso das estaes do ano.
A informao sobre esta vertente reportada a 1998, disso bem expressivo
(Figura n 2), com picos acentuados no perodo de Vero (Junho a Setembro), mais
notrios ainda exactamente para as regies tursticas dominantes (particularmente a Costa
Verde). O pico das dormidas atinge-se em Agosto, oferecendo-se tambm saliente a
emergncia de pequenos picos por ocasio da Pscoa e do Natal.

Figura n 2 - Dormidas no Total das Unidades de TER por regies tursticas


(Mensal, 1998)

14000
12000
Costa Verde
Costa de Prata
Costa de Lisboa

8000

Montanhas
Plancies

6000
4000

Algarve

2000
Dez

Nov.

Out.

Set

Ag.

Julh.

Junh.

Mai.

Avr.

Mar.

Fev.

0
Jan.

Milhares

10000

Naturalmente que as condies climatricas so um elemento fundamental


subjacente s oscilaes da procura que se registam. Outro elemento importante, a
articular com o primeiro, so os hbitos e tradies dos utentes em matria de gozo de
frias e procura de descanso e lazer. Estes aspectos so tanto mais relevantes para a
compreenso da realidade vidida pelo sector quanto a procura por parte dos nacionais tem
vindo a tomar maior expresso na ocupao das unidades de turismo no espao rural.

4. Um estudo de caso: o Concelho de Braga

Em termos de rea turstica, o concelho de Braga integra-se na Costa Verde.


Apesar da dominante urbana que o caracteriza, o concelho de Braga mantm uma
periferia com expresso rural ainda marcada, nomeadamente na sua faceta paisagstica.
tendo por pano esse fundo o quadro genrico que foi desenvolvido este estudo
de caso, sobre as realidades e a dinmica do fenmeno T.E.R. no espao territorial em
epigrafe. A informao, numa parte recolhida atravs de inqurito directo, visou o
universo das unidades instaladas sob o "rtulo" de turismo no espao rural.
Em termos prvios, importa, em todo o caso, que se diga que a oferta de Braga
se restringe modalidade Turismo de Habitao. Adicionalmente, anote-se que uma das
unidades (denominada "Castelo do Bom Jesus", no se mostrou disponvel para
responder ao questionrio implementado, da que os dados que se lhe referem tenham
sido coligdos unicamente a partir das fontes estatsticas oficiais.
O quadro que se segue (Quadro n 3) identifica as "casas" existentes e situa-as
por referncia distncia ao centro urbano. Da se pode concluir, de uma parte, que estas
unidades tursticas esto presentes apenas em trs das cinquenta e duas freguesias do
concelho e, doutra parte, que, com excepo de um caso, se localizam na vizinhana do
prprio centro urbano. Isto , a Casa de Lages a nica das quatro referenciadas que tem
insero ntida no espao rural. Merecer meno tambm a circunstncia de duas das
unidades beneficiarem da proximidade do chamado "Santurio do Bom Jesus".

Quadro n 3 - Localizao das Casas de Turismo de Habitao


Casas de TH

Distncia sede do concelho

Freguesia

Casa da Pedra Cavalgada

2 Km

Palmeira

Casa de Lages

11 Km

Pousada

Casa dos Lagos

5 Km

Tenes

Castelo do Bom Jesus

5,5 Km

Tenes

Fonte: Recolha prpria

Trata-se de casas de elevado valor histrico e arquitectnico, que sofreram


alteraes ligeiras face sua traa original oitocentista. Todas elas foram restauradas no
seu interior para oferecer aos turistas as comodidades exigidas para a afirmao da
vocao turstica, tendo os proprietrios declarado que adquiriram mobilirio e peas
decorativas para embelezar os interiores das suas casas de forma a torn-las aprazveis.
Do ponto de vista das caractersticas das unidades e evoluo da propriedade, o
quadro n 4 sintetiza alguns elementos adicionais relevantes.

Quadro n 4 - Breve caracterizao das Casas de TER do concelho de Braga

Casas de TH
Casa da Pedra Cavalgada

rea Total

Sc. de

Geraes na

Antes de ser

da Propriedade

Construo

Famlia

T.E.R.

6000m2

XVIII

Desde

Anexo

sempre
Casa de Lages

*Nr

XVIII

Desde

Habitao

Sempre
Casa dos Lagos

*Nr

XVIII

Adquirida

Habitao

Castelo do Bom Jesus

10Ha

XVIII

*Nr

*Nr

*Nr - No respondeu
Fonte: Recolha prpria

Se bem que em dois casos os inquiridos no tenham sabido precisar as reas


totais das suas propriedades, pela observao no local pode concluir-se que se se tratava
de pequenas reas. Nem sempre assim ter sido, j que, no passado, as casas constituiram

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a cabea de grandes exploraes agrcolas e pecurias que, com o tempo, se foram


fragmentando.
Na actualidade, em nenhum dos casos so exercdas actividades agrcolas ou
pecurias complementares da actividade turstica. Da que os terrenos circundantes
tenham dado lugar a espaos ajardinados e de equipamentos de diverso.
No caso da Casa da Pedra Cavalgada, complementarmente ao alojamento
T.E.R., foi instalado um restaurante com servio de gastronomia minhota, que serve, para
alm dos turistas que a unidade aloja, o pblico em geral. O restaurante, que tem a
mesma designao da unidade turstica, constitui, assim, igualmente um complemento
(aprecivel) de rendimento.
As unidades referenciadas surgiram na dcada de oitenta, a primeira das quais (a
Casa dos Lagos) em 1984.
O pioneirismo da Casa dos Lagos no ser alheio ao facto da sua proprietria
conhecer pessoalmente uma das impulsionadoras do Turismo de Habitao em Portugal.
Em nenhum dos casos houve recurso a apoios financeiros pblicos para as
benfeitorias efectuadas, tendo sido privilegiado o emprego de capitais prprios.
O inqurito conduzido permitiu, igualmente concluir que a explorao das
unidades tursticas conduzida pelas mulheres dos proprietrios que, num ou noutro
caso, tm j idade avanada: a mdia de idades identificada situa-se nos 65 anos. A
actividade turstica permite, assim, um acrscimo de rendimento famlia, para alm de
ocupar tempos que, doutra forma, seriam tempos livres.
Avanando algo mais no perfil dos proprietrios das unidades referenciadas,
note-se que so, no geral, detentores de formao acadmica de nvel superior. Com a
excepo de um caso, e conforme se anotava do quadro n 4, as casas passaram de
gerao em gerao para os actuais detentores. Todos tm nacionalidade portuguesa e so
naturais do concelho de Braga e, mesmo, salvaguardada uma nica excepo, da prpria
freguesia onde est instalada a unidade T.E.R..
Do ponto de vista das caractersticas das unidades, o quadro n 5 fornece-se-nos
um retrato resumido.

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Quadro n 5 - Salas disposio dos turistas

Salas Disponveis

Castelo do

Casa de

Casa dos

Casa da

Bom Jesus

Lages

Lagos

Pedra
Cavalgada

Sala de refeies

X*

X*

X*

X**

Sala de estar privativa

Sala de estar comum

Sala de leitura

Bar

Sala de jogos/bilhar

* Serve refeies mediante solicitao do cliente


** Dispe de restaurante
Fonte: Recolha prpria

Da se pode concluir que, com excepo de uma que possui desde perodo
recente um restaurante, as casas s servem refeies aos seus clientes quando
expressamente solicitadas. As razes aduzidas para que assim seja so as da
disponibilidade nas imediaes desse tipo de servio, com qualidade, e, adicionalmente, a
circunstncia da estadia efectiva nas unidades ser curta, j que os turstas as usam,
sobretudo, como ponto de apoio para a explorao do territrio envolvente. O Castelo do
Bom Jesus a nica unidade que dispe de uma ampla variedade de equipamentos de
diverso, que vai do ginsio sauna, da natao equitao e ao tnis.
Considerando agora o recrutamento de pessoal de apoio, os dados recolhidos
evidenciam o seguinte:
i)

a mo-de-obra contratada maioritariamente feminina - s no caso da Casa da


Pedra Cavalgada tal no acontece (por ventura, em razo da explorao de um
restaurante);

ii)

predomina o recurso a empregados com baixo nvel de instruo - quase


exclusivamente habilitaes a nvel do ensino bsico (primrio);

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iii)

contrariamente ao que comum na generalidade do sector turstico, os


assalariados existentes trabalham todo o ano (nesta vertente, no consideramos o
Castelo do Bom Jesus, por no termos tido acesso aos dados que lhe respeitam).

iv)

em trs das quatro casas consideradas, os empregados no se dedicam


exclusivamente prestao de suporte actividade turstica;

v)

a idade dos assalariados varia entre os 40 e os 60 anos, com excepo de dois em


onze que tm menos de 20 anos, que so, alis, os detentores de habilitaes a
nvel do secundrio (tal como em iii, no so aqui considerados os dados
referentes ao Castelo do Bom Jesus);

Em termos complementares, do levantamento feito s unidades TER a operar no


concelho de Braga, retenha-se: a existncia de picos de procura coincidentes com o
Vero; a permanncia dos turistas, em mdia, de dois a sete dias, sendo que os nacionais
revelam preferncia pelos fins de semana prolongados, pontes e ferados e festividades,
diferindo nisso dos estrangeiros, que predominantemente se instalam durante a semana; a
menor sazonalidade da procura por parte dos no-nacionais; a provenincia maioritria
dos pases do Sul da Europa (Espanha, Itlia e Frana) dos turistas que demandam estas
casas; a predominncia dos grupos etrios dos 41 a 65 anos e mais de 65 entre os utentes
com origem estrangeira e uma maior procura dos nacionais situados na faixa etria dos 16
aos 40 anos, incluindo-se aqui a procura por parte de casais em lua-de-mel.
Como nota derradeira, refira-se, por um lado, a associao que os proprietrios
das unidades T.E.R. de Braga fazem entre as festas religiosas existentes e a procura que
tm as suas casas e, por outro lado, a insatisfao que revelam pelo que se reporta
promoo da sua oferta, estendendo a sua crtica dos organismos oficiais (nacionais,
regionais e locais) s associaes de operadores T.E.R., PRIVETUR e TURIHAB.

5. Alguns elementos de reflexo

O aproveitamento turstico do espao rural e, em particular, o desenvolvimento


do produto a que temos vindo a reportar-nos gerou grande expectativa em muitas reas
em Portugal e foi seguido com grande curiosidade por acadmicos e outros agentes

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preocupados com as questes do desenvolvimento, que, para ser desenvolvimento, tem


que ser desenvolvimento regional.
Alis, o turismo, na sua faceta mais tradicional, de sol e praia, marcou o
desempenho econmico nas trs ltimas dcadas de regies como o Algarve e a Madeira,
e, em menor grau, Lisboa.
Aproveitando o potencial natural desses territrios, o sector confirmou-se como
importante gerador de emprego e de rendimento, acabando, entretanto, por converter-se
em mais uma causa da conformao fortemente assimtricas e litoralizada de
desenvolvimento de Portugal.
Para constituir-sem um instrumento de desenvolvimento dos territrios deixados
esquecidos pelo modelo a que acabmos de reportar-nos, o turismo portugus precisaria
de desconcentrar-se e diversificar-se, aproveitando o potencial das regies e configurando
produtos tursticos alternativos. Num certo sentido, era essa a ideia enformadora do
ordenamento turstico do territrio lanado em 1986. No entanto, o "Plano Nacional de
Turismo" que lhe dava forma foi rapidamente abandonado, tendo-se perdido a nfase
poltica de base regional que prosseguia. A inrcia consequente se encarregou de retomar
a senda desequilbrada e redutora do potencial de aproveitamento dos recursos presentes
no territrio, subsistente partida.
E, todavia, a beleza das paisagens, a riqueza arquitectnica de edifcios
seculares, a exuberncia da gastronomia e de muitas manifestaes culturais so uma
realidade incontrolvel da identidade de mltiploas regies portuguesas, como disso d
expresso o Minho e o Concelho de Braga, a que antes nos referimos no contexto do
estudo de caso que foi conduzido. A limitar a explorao comercial dessa beleza, desses
recursos, tem estado o excessivo investimento promocional feito no turismo de sol e praia
e o correspondente dfice de empenho noutros produtos, porventura menos massificados,
mais exigentes em matria de qualidade de servios prestados, mas, seguramente
portadores de progresso numa lgica de desenvolvimento mais sustentvel e mais
territorialmente equilibrado. Disso se queixa o T.E.R. e se lamentam quantos teimam em
ver neste produto turstico um factor gerador de riqueza e de emprego.
parte os recursos financeiros emprestados promoo, faltar tambm (assim
o entendem os interpretes mais imediato do processo - a isso nos reportmos em ocasio,

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oportuna) a articulao de esforos entre os agentes envolvidos nas diferentes


componentes de realizao da oferta (administrao e privados) para que se cumpra o
objectivo de qualidade que o T.E.R. significa e de eficincia na explorao do mercado
potencial, que ningum dvida que exista.
Nesse ensejo, cumpre, bem assim, assegurar a identidade do produto turstico
TER, posta em causa quando, fora de lhe pretender alargar no curto prazo e os
mercados naturais, se ensaia uma definio que o passa a identificar com toda e qualquer
manifestao associada ao meio rural, como nos sugerido pelo Decreto-Lei n 169/97
(artigo 4). Percebe-se nisso a ambio de alargar a estadia do turista e, da, alargar
oportunidades de emprego e impactes econmicos sobre o tecido econmico regional, no
seu todo. Labora-se, todavia, na confuso entre mercado ou produto turstico e carteira de
oferta turstica, com todos os riscos da descaracterizao de cada produto singular e de
confuso sobre a permutabilidade das clientelas.
Manifestamente, duvidoso que o utente da unidade T.E.R. seja exactamente o
mesmo do turismo Ambiental ou Ecolgico, do Turismo Religioso ou do Turismo de
Festas e Romarias. Entretanto, bem verdade que haver quem procure cada uma dessas
expresses tursticas, e elas somadas, acrescidas de outras eventuais, constituiro o
potencial turstico das regies.
Por outro lado, na nsia de congregar factores de desenvolvimento regional e
local, amide, pe-se esperana excessiva na capacidade criadora de emprego e
rendimento da actividade turstica associada ao T.E.R.. Diriamos a propsito que, se os
resultados sero magros numa e noutra dessas vertentes, so mais minguados sobretudo
em razo do excesso de expectativas que nisso foi posto.
O espao rural foi tradicionalmente um universo de actividades, em que cada
uma fornecia uma parte dos recursos que sustentavam as comunidades instaladas.
Remonta revoluo industrial e urbanizao progressiva subsequente a perda de
diversidade funcional do campo. No se queira, portanto, atacar os males de que padece,
e que tm conduzido ao seu empobrecimento e esvaziamento humano, com a receita
Turismo no Espao Rural. Obviamente, o T.E.R. pode ser um contributo de relevo, e de
tanto maior relevo quantos as polticas para o promoverem sejam consequentes, mas
dificilmente ser soluo nica. A prpria expresso escassa e localizada dos recursos

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que lhe do sustentculo lhe inviabiliza essa ambio. E tambm em razo dessa
afirmao localizada e particular que no faz sentido pensar que ser resposta para toda e
qualquer parcela do territrio nacional. Isto , semelhana do que sucede com o turismo
de sol e praia, o T.E.R. ter (tem) a expresso concentrada territorialmente que lhe ditam
a dotao dos recursos singulares das regies. Isso mesmo nos posto em evidncia pela
expresso actual da manifestao geogrfica do produto no espao nacional e,
seguramente, nalguma medida, pelo que o exemplo de Braga nos aporta.

Concluso

Em sntese, o turismo no espao rural possui efectivas qualidades para apoiar


dinmicas de desenvolvimento a nvel regional, isto , pode ser um instrumento til de
gestao de alternativas para as economias locais/regionais, ao valorizar recursos
endgenos e ao potenciar o recuperar de plurifuncionalidade destes territrios.
Para o efeito, cumpre, no entanto, que no se tome este recurso como uma
panaceia que tudo permite ultrapassar, mesmo o esquecimento de dcadas e o continuado
empobrecimento do seu capital humano. Doutra forma, corre-se o risco de definitiva
delapidao do potencial ambiental, de patrimnio e cultura existente ou de suscitar
frustao entre os actores prximos do processo de mobilizao dos ditos recursos.
Nalguma medida isso acabou por acontecer em Portugal, pese embora no seja legtimo
afirmar que o T.E.R. no esteja j a dar os seus "frutos". Tal no significa dizer que o seu
desenvolvimento potencial no esteja aqum do possvel. Est-lo-, seguramente, j
porque subsiste a ausncia de um plano e de uma poltica consequente de ordenamento
do sector turstico, j porque no existe um organismo a nvel nacional que coordene
reservas, promoo e controlo de qualidade do produto, j porque, enfim, subsiste a
lacuna de uma concepo integrada de aproveitamento e gesto do desenvolvimento das
regies e do pas, como um todo.

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