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Etimologa

El nombre de "Azteca" hace referencia al mtico lugar de procedencia de los habitantes de


Tenochtitlan, llamado "Aztlan". Los aztecas conocieron a su entidad como xcn
Tlahtlyn o triple alianza (castellanizado) en lugar de "Imperio azteca" o "mexica". El
nombre de "mexica" hace referencia a las tierras alrededor de la ciudad de Tenochtitlan, y
de ah deriva el actual nombre de Mxico.

Geografa
Los ecosistemas que abarcaba el imperio Azteca fueron muy variados, pues sus territorios
abarcaron gran parte de Mesoamrica, expandindose a travs de desiertos rocosos al norte,
las selvas y bosques de Veracruz, a los bosques y tierras montaosas de Puebla, Morelos y
estados cercanos; el nevado de Toluca, el volcn Popocatepetl y el Iztacciahuatl son
ejemplos de las cadenas montaosas y volcnicas por las que se expanda el imperio azteca.
Lagos como el de Texcoco donde el imperio naci, y el lago de Tequesquitengo en el actual
Morelos (por poner ejemplos) fueron parte de la hidrografa del imperio azteca.

Demografa
Reconstruccin a escala del templo mayor.

El imperio azteca con el tiempo lleg a extenderse a gran parte de Mesoamrica, desde los
actuales estados de Veracruz a Guerrero, desde los limites norte de los mayas a los limites
sur de los purepechas. La influencia Azteca lleg a casi todas las zonas de lo que hoy es
Mxico.
La sociedad azteca se divida en clases y clanes llamados "calpullis", desde los esclavos, a
la gente comn, como artesanos y granjeros, a la nobleza como los sacerdotes y militares.
El idioma hablado por el imperio era el nhuatl, idioma considerado hoy el verdadero
lenguaje mexicano, y an hablado.

Religin y mitologa
La religin de los aztecas era, como en toda Mesoamrica, de tipo politesta. Los aztecas
fueron herederos de una gran variedad de mitos y creencias de civilizaciones anteriores,
como los toltecas, y en sus ltimos aos los aztecas se encontraban sincretizando todas las
creencias de Mesoamrica. En la sociedad azteca tuvo gran importancia el sacrificio ritual,
que cobr tal importancia con Tlacaelel, reformador religioso quien concluy que para que

el imperio se volviera prospero, ste habra de evitar que el sol muriera, y para hacerlo,
deban de sacrificar humanos, para que con su sangre el sol se nutriera y continuara
existiendo[1]. Para los aztecas los dioses eran duales, la dualidad era un concepto muy
arraigado en sus creencias, hombre/mujer, muerte/vida, Quetzalcatl/Tezcatlipoca. Entre
sus dioses se encontraban Quetzalcatl, dios de la sabidura que en los mitos populares cre
a la humanidad del quinto sol mezclando los restos de las otras humanidades[2], Tlloc, dios
de la lluvia y de la guerra, se sabe adems que fue uno de los dioses ms antiguos de
Mesoamrica[3]; Huitzilopochtli, dios solar, Xochiquetzal, diosa del amor, entre muchos
otros dioses.
Cabe destacar que en el imperio Azteca haba una gran variedad religiosa, con similitudes y
diferencias de regin en regin, por lo que los mitos y ritos variaban de lugar en lugar,
recordando a la diversidad religiosa del imperio romano.

Gobierno y administracin
Su monarca mximo era el "Huey Tlatoani", quien gobernaba al lado de un "Cihuacatl",
un consejero imperial o co-emperador, a la vez, las diferentes ciudades-estado eran
gobernadas por un "Tlatoani". El Huey Tlatoani era elegido por un consejo conformado por
representantes de los diferentes calpullis. Tambin eran importantes en el gobierno los jefes
militares, como los guerreros jaguar y los sacerdotes, la nobleza social.

Economa
rbol del cacao.

La economa de los aztecas se basaba en la pesca, la caza, el cultivo del maz, el caco ,el
algodn, chiles, aguacate entre muchas otras plantas, as como el comercio y los tributos
cobrados a pueblos sometidos. Tambin fue muy valorada entre los aztecas la piedra
obsidiana, con la cual se creaban armas y utensilios cortantes. Su sistema de compra/venta
era el trueque en los mercados.

Transporte
Los aztecas a pesar de ser una civilizacin bien desarrollada, nunca hicieron uso de la rueda
y por ende, jams utilizaron carros o carretas, tampoco domesticaron animales de carga, por
lo que todo el transporte era a pie