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Teoria da identidade e eliminativismo: duas alternativas

contemporneas ao problema do dualismo


Jessyca Eiras Jatob1
Resumo: O objetivo do presente trabalho abordar criticamente duas alternativas
contemporneas ao dualismo mente-corpo a teoria da identidade e o eliminativismo e os
possveis problemas delas decorrentes. O dualismo, ou a ideia de que mente e corpo so
substncias essencialmente distintas, acarreta problemas insolveis, tais como a impossibilidade
de explicao da relao causal entre mente e corpo e o solipsismo. Na tentativa de resoluo de
tais problemas surgem teorias como a teoria da identidade mente-crebro e o eliminativismo. A
primeira afirma que existe uma identidade tal entre processos mentais e cerebrais que a
ocorrncia dos primeiros depende da dos ltimos. Mas acontece que tal teoria acarreta
problemas no menos relevantes do que aqueles levantados pela abordagem dualista substancial.
Diante desse quadro, cognitivistas contemporneos como Paul e Patricia Churchland propem
uma teoria mais radical, o eliminativismo, que defende que a neurocincia nos permitir explicar
os fenmenos do crebro de forma total, de modo que no tenhamos que recorrer aos assuntos
sobre a conscincia em nossas explicaes. por esse motivo que eles defendem o abandono
de nosso vocabulrio mentalista, pois sabemos que os termos mentalistas crenas e desejos
so inadequados para a descrio dos eventos neurolgicos responsveis por nossos processos
cognitivos, perceptivos, dentre outros.
Palavras-chave: Dualismo. Solipsismo. Identidade mente-crebro. Eliminativismo.
Abstract: The purpose of this work is to critically approach two contemporary alternatives to
mind-body dualism the theory of identity and eliminativism and the possible problems
generated by them. Dualism, or the idea that mind and body are essentially distinct substances,
generates insoluble problems, such as the impossibility of the explanation of the causal relation
between mind and body, and solipsism. In the attempt of solving such problems arise the
theories of mind-brain identity and eliminativism. The first says that exists such identity
between mental and brain processes that the occurrence of the first ones depend on the second
ones. But it happens that such theory generates problems not less relevant than those generated
by substantial dualist approach. In front of this picture, contemporary cognitivists such as Paul
and Patricia Churchland propose a more radical theory, eliminativism, which defends that
neuroscience will allow us to explain the phenomena of brain in a total form, so we will not
need to ask for the matters about consciousness in our explanations. For this reason they
defend the abandonment of our mentalist vocabulary, because we know that the mentalist
terms beliefs and desires are inadequate to the description of the neurological events
responsible for our cognitive processes, perceptive processes, etc.
Keywords: Dualism. Solipsism. Mind-brain identity. Eliminativism.

Dos muitos problemas centrais da Filosofia que permanecem por sculos sem
soluo, um dos principais o problema da interao mente-corpo uma consequncia
direta do dualismo de substncias (dualismo psicofsico ou dualismo mente-corpo). O
1

Graduanda em Filosofia pela Universidade Estadual Paulista UNESP Campus de Marlia.


Orientadora: Profa. Dra. Mariana Claudia Broens. Email: jessycaeiras@gmail.com.

Vol. 4, n 1, 2011.
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dualismo mente-corpo encontrou sua formulao mais clssica nas Meditaes de


Descartes. Tal concepo postula duas substncias distintas, que poderamos nomear
matria e mente. Tais substncias estariam ligadas no homem, um ser dotado tanto de
corpo quanto de alma. Porm, de que maneira duas substncias essencialmente
diferentes poderiam estabelecer qualquer tipo de ligao entre si? Como seria possvel
que a vontade, um atributo da mente, comunicasse ao corpo os movimentos que ele
deveria realizar? Como seria possvel que, inversamente, dados dos sentidos
provenientes de rgos corporais (como olhos e ouvidos) pudessem causar
representaes na mente? Esses e outros problemas que incorrem do dualismo em geral
so subsumidos a uma nica categoria que se convencionou chamar de problema da
interao mente-corpo.
A fim de solucionar este problema, os filsofos contemporneos apresentaram
algumas alternativas ao dualismo, dentre as quais destacaremos a tese da identidade
mente-crebro e a tese do eliminativismo. O presente trabalho tem por objetivo analisar
tais alternativas ao problema a fim de determinar se elas realmente representam uma
evoluo em relao ao paradigma dualista, ou seja, se elas resolvem os problemas da
interao mente-corpo sem apresentarem com isso novos problemas.
Analisemos primeiramente as formulaes do dualismo de substncias de
Descartes.
Em suas Meditaes Descartes utiliza-se do mtodo da dvida hiperblica a fim
de encontrar uma nica certeza que sirva de fundamento slido sobre o qual erigir o
edifcio do conhecimento ou seja, ele est em busca do ponto de partida e de
sustentao de toda a cincia. Ele duvida dos sentidos, visto que eles nos enganam
vezes; coloca a possibilidade de que a realidade seja apenas um sonho, duvidando de
que haja razo para distinguir sonho de realidade; e duvida de tudo aquilo que nos
parece certo e seguro, como as verdades matemticas e geomtricas, colocando a
possibilidade de que um gnio maligno nos engane e iluda, produzindo assim em ns
todas estas incertezas. Apenas de um fato Descartes no pode duvidar: o de que ele
duvida, ou seja, de que pensa. Pois para ser enganado pelo gnio maligno, e para crer
ou duvidar, preciso existir e pensar. Portanto, a certeza a qual chega Descartes a de
que [...] esta proposio eu sou, eu existo, necessariamente verdadeira todas as vezes
que a enuncio ou que a concebo em meu esprito. (DESCARTES, 1979, p. 92). E o que
eu sou? Ora, diz Descartes, uma coisa que pensa, visto que apenas o pensamento
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independe do corpo (de cuja existncia ainda duvidamos) e totalmente certo.


Descartes entende o corpo enquanto:

[...] tudo o que pode ser limitado por alguma figura; que pode ser
compreendido em qualquer lugar e preencher um espao de tal sorte
que todo outro corpo dele seja excludo; que pode ser sentido ou pelo
tato, ou pela viso, ou pela audio, ou pelo olfato; que pode ser
movido de muitas maneiras, no por si mesmo, mas por algo de alheio
pelo qual seja tocado e do qual receba a impresso. (DESCARTES,

1979, p. 93).
O eu pensante no possui nenhuma destas caractersticas, pois no corpo; e
ao mesmo tempo, o corpo no capaz de pensar. Distinguem-se ento duas substncias,
duas existncias completamente distintas: a res extensa, ou seja, coisa extensa, o corpo;
e a res cogitans, ou seja, coisa pensante, a alma. A existncia da segunda garantida no
prprio ato do pensamento; a existncia da primeira garantida pela bondade de Deus.
Corpos e almas, no entanto, estariam estreitamente unidos, o como dessa unio
permanecendo uma incgnita, pois desses pressupostos, at hoje no se ofereceu uma
explicao que no apelasse ao sobrenatural.
Ao que parece, em oposio a essa atitude terica, que acaba tendo que lanar
mo do sobrenatural, que se afirmam as teses naturalistas ontolgicas contemporneas,
que, de modo geral, como aponta Paulo Abrantes, rejeitam o dualismo de substncias e
defendem que os estados mentais so idnticos, reduzem-se ou supervm a estados
neurais.

A teoria da identidade

Dentre essas teorias encontra-se a teoria da identidade mente crebro. Como


aponta Abrantes (2004), a tese da identidade uma teoria reducionista, pois postula que
no h nada alm das propriedades e leis descritas pela Fsica. No naturalismo fisicalista
redutivo h uma reduo do mental ao fsico que nesse caso realizada atravs da
identificao entre estados mentais e estados cerebrais.
A tese da identidade foi desenvolvida em meados de 1950, surgindo em uma
poca na qual os estudos sobre o crebro estavam recebendo cada vez mais ateno e o
conhecimento nessa rea, embora muito mais simples que o atual, j tinha avanado
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muito. A partir disso, foi possvel estabelecer uma ligao um pouco mais acurada entre
os chamados estados mentais e os estados cerebrais. E ento se abriu espao para que se
estabelecesse no uma correlao, mas uma identificao entre tais estados.
Explanaremos aqui, ento, de forma um pouco mais detida a teoria da
identidade de U. T. Place, um dos primeiros a defender tal tese, e algumas observaes
de J. J. Smart, outro renomado defensor dela.
Para Place existem certas condies sob as quais dois conjuntos de observaes
podem ser considerados como observaes de um mesmo processo ao invs de
observaes de dois processos correlatos independentes. Essas so condies sob as
quais tal identificao pode ser considerada uma hiptese cientfica razovel mesmo
que no pautada em evidncia lgica. Nesse sentido, a hiptese de que a conscincia se
identifica a um padro da atividade cerebral, embora no se paute em um raciocnio a
priori do tipo A igual a A, perfeitamente aceitvel. E, como aponta Matthews, sendo
a identificao mente crebro uma hiptese cientfica, resta filosofia um papel
meramente negativo: o objetivo de sua postulao est em provar que no existiriam
argumentos filosficos que permitiriam a algum rejeitar a hiptese como logicamente
impossvel. (MATTHEWS, 2007, p. 37).
Place argumenta em favor de sua teoria, que atravs do behaviorismo lgico,
alguns aspectos da vida humana, como crenas e desejos, podem ser conhecidos de uma
forma no dualista, somente atravs do comportamento. Contudo, outros aspectos,
como a conscincia, a experincia e a sensao, podem no ser submetveis a essa
abordagem. Place aponta que isso pode estabelecer um hiato entre a experincia mental
interior e sua manifestao corprea e que, por isso, pode servir de argumento a favor
do dualismo. Para ele a aceitao de processos internos no leva ao dualismo e
indispensvel fundamentao lgica e, por isso, sua tese da identidade se mostraria
satisfatria, pois estados cerebrais estariam literalmente em nosso interior e a
identificao das experincias conscientes a eles, em oposio a uma explicao
metafsica, ofereceria uma explicao cientfica plausvel.
Aqueles que se posicionam contra a tese da identidade o fazem embasados no
argumento de que as expresses conscincia e processo cerebral no tm o mesmo
significado, ou seja, afirmam que o que significamos a respeito de um estado consciente
pode no ter relao alguma com o crebro em termos de sentido. Place concorda com
isso, e aponta que em sua tese no est afirmando que sentenas sobre sensaes so
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redutveis ou analisveis em sentenas sobre processos cerebrais e sim que a


identificao da mente ao crebro uma hiptese cientfica razovel, portanto nem
auto-contraditria, nem auto-evidente. contingente, ou seja, possvel.
Place aponta que a viso de que essa assero de identidade s pode ser
analisada a partir de uma identificao lgica deriva de uma falha em distinguir entre o
da definio e o " da composio. H uma coisa que eles tm em comum: tanto o
sujeito gramatical quanto o predicado gramatical so expresses que providenciam uma
caracterizao adequada do estado de coisas a que eles se referem. Contudo, no
primeiro caso a identificao verdadeira por definio enquanto que no segundo a
identificao emprica.
Segundo Place, no primeiro caso deve haver uma relao tal entre objetos que
sempre que a expresso do sujeito aplicvel a do predicado tambm o . O que se
observa em asseres tais como um quadrado um retngulo eqiltero ou com o
vermelho uma cor, pois sempre que as expresses quadrado e vermelho forem
aplicadas tambm o sero retngulo eqiltero e cor. O segundo caso por sua vez
no exige tal relao para que haja identificao, ele se exemplifica na assero: aquela
mesa uma caixa, o que no implica que toda vez que afirmemos que algo uma caixa
tambm possamos dizer que uma mesa, embora toda vez que nos refiramos quela
mesa tambm estaremos nos referindo a uma caixa. O que Place quer mostrar com isso
que, do fato de duas expresses apresentarem significados desconectados, no
podemos inferir que elas no possam se referir a um mesmo objeto. O que afirma,
portanto, que falsa a afirmao de que a caracterizao adequada de um mesmo
estado de coisas depende de uma identidade lgica ou de significados. H um tipo de
identificao, portanto, que se afirma contingencialmente, no atravs da necessidade o
que no implica que para ela no esteja aberto o campo da possibilidade. Em outras
palavras, no podemos afirmar que uma mesa no possa ser uma caixa velha
simplesmente pelo fato de que no contraditrio supor que h uma mesa que no
uma caixa velha (PLACE, 2002, p. 109).
Esse exemplo, contudo, no convence os crticos da teoria da identidade que
afirmam referir-se essa identificao contingente, exemplificada pela caixa que mesa,
ao mbito do particular enquanto a identificao da mente ao crebro refere-se ao plano
do universal. Place aponta que aqueles que o criticam o fazem porque, de fato, so
poucos os casos de uma proposio geral envolvendo o da composio.
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O que faz com que Place recorra a outro exemplo. Ele ento emprega a seguinte
afirmao de identidade: uma nuvem uma massa de partculas de gua em suspenso.
Assim como no caso anterior, no haveria nenhuma conexo lgica entre a idia de
nuvem e pequenas partculas, pois nas palavras de Place: No h nenhuma contradio
em falar sobre uma nuvem que consiste em uma massa densa de tecido (PLACE, 2002,
p.110). Ou seja, nuvem e massa densa de partculas tm significados diferentes.
O que acontece para que tenham significados distintos que so vistos de pontos
de vista diferentes, em outras palavras quando vemos uma nuvem de longe no a vemos
como um amontoado de partculas e sim pura e simplesmente como uma massa
semitransparente e quando passamos pelo meio de uma nuvem a vemos como uma
neblina, como um monte de gotculas de gua flutuantes. A identificao entre os dois
pontos de vista feita posteriormente, pois no somos capazes de, sob um mesmo ponto
de vista, ver a nuvem como partculas de gua e uma massa semitransparente.
Mas Place logo percebe que seu exemplo no completamente satisfatrio no
caso do problema mente crebro, pois a passagem, no caso da nuvem, de gotculas de
gua massa semitransparente fcil de compreender, mas a passagem da mente para o
crebro no pode ser feita nos mesmos termos. E ento Place prope por fim o
exemplo do raio. O que entendemos por raio, como sabemos, identifica-se descargas
eltricas na atmosfera. Ora, por mais que nos aproximemos de um raio nunca veremos
tais descargas e nem por isso podemos afirmar que a passagem de descargas eltricas
para o fenmeno de luz raio difcil de compreender, ela apenas precisa de um tipo de
observao muito especfica: a cientfica.
O caso da identidade entre o crebro e a mente seria como este, ela seria
verificada por procedimento cientficos especiais. A partir do que podemos concluir que
pelo fato de dois fenmenos estarem apartados em nosso pensamento no podemos
concluir sua desconexo ontolgica, pois a cincia possui aparato tcnico para realizar
observaes para as quais no estamos naturalmente capacitados, e a observao que
identifica mente e crebro uma delas.
H ainda um argumento que vai contra a teoria de Place que tal explanao no
capaz de suprimir: ele afirma que quando temos uma experincia de uma ps imagem
verde, por exemplo, no h nada em nosso crebro que possa corresponder a essa
imagem verde de que estamos tendo a experincia.

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A este argumento Place d o nome de falcia fenomenolgica que consiste na


idia enganosa de que as descries das aparncias das coisas so descries do real
estado de coisa em um ambiente interno misterioso. como se existisse algum objeto
verde real dentro da minha cabea correspondente a alguma experincia que tive. Isso
pressupe a firmao enganosa de que nossas descries das coisas so descries de
como percebemos as coisas, em outras palavras que quando digo esse objeto verde
estou dizendo h algo verde na minha cabea que se refere a esse objeto.
Em relao a isso Smart afirma que o problema entendermos a experincia
como uma entidade fantasmal (SMART, 2002, p. 128) em nossas mentes. As pessoas
que defendem tal ideia afirmariam que a identificao de ps-imagem e processo
cerebral seria impossvel porque o ltimo pertenceria ao espao fsico enquanto o
primeiro no. Smart responde que a tese da identidade afirma no que uma ps-imagem,
verde, por exemplo, seja um processo cerebral, mas que ter essa imagem corresponde a
um processo cerebral. O processo cerebral seria ento a experincia de ver ou imaginar
algo verde e no algo verde.
Explicitada a teoria da identidade, podemos ento nos perguntar: a identificao
de mente e crebro deu conta de refutar o dualismo? H quem argumente contra essa
idia.
Kripke, por exemplo. Este filsofo se pergunta acerca do significado do termo
identidade. O que significa dizer que a mente idntica ao crebro? Vimos que Place
defende que h um tipo especfico de identidade entre mente crebro, trata-se de uma
identidade contingente. Kripke ento realiza uma reflexo a fim de esclarecer a
diferena entre identidade necessria e identidade contingente.
Segundo Matthews (2007), Kripke, concordando com a tradio, entende que
uma declarao expressa uma verdade necessria quando verdadeira em todos os
mundos possveis. Isso significa que a identidade necessria realiza-se no plano da
essncia de uma coisa. Por exemplo, quando digo: o quadrado uma figura plana de
quatro lados, trata-se de uma identidade necessria. Em outras palavras minha
declarao expressa uma identidade necessria, quando nela afirmo que uma coisa
igual a ela mesma.
Diferente o caso da identidade contingente, nela associo duas coisas distintas,
duas coisas que podem estar ou no associadas, o exemplo que apresenta o homem
que inventou as bifocais foi o primeiro diretor geral dos correios dos Estrados Unidos.
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Claro, nesta declarao ele se refere Benjamin Franklin, e aponta que no fazia parte
da essncia deste homem tanto uma coisa quanto outra. Em outras palavras, em outros
mundos possveis, Franklin poderia ser qualquer outra coisa, pois no fazem parte de
sua essncia as propriedades de ser diretor dos correios e inventor das bifocais. Assim,
para Kripke afirmar que o relmpago de maneira contingente identificado s descargas
eltricas na atmosfera to sem sentido quanto afirmar que a mente identificada ao
crebro da mesma forma que o relmpagos s descargas eltricas. Pois no primeiro caso
trata-se de uma identificao necessria, porque faz parte da essncia dos relmpagos
serem eles descargas eltricas na atmosfera. No segundo caso, entretanto, a identidade
meramente contingente, pois o que pode haver de necessrio em um estado de
conscincia como a dor seno o fato de ele possuir a caracterstica de ser dor e de
cumprir com essa funo? Argumentando nessa linha, Kripke aponta que para haver
uma identidade necessria tem de haver uma dupla implicao: no devem acontecer
certos estados cerebrais, sem que certos estados de conscincia ocorram, e no deve
haver certos estados de conscincia sem que ocorram certos estados cerebrais. O
pensador aponta, que, contudo, tal coisa acontece: quando estamos mortos ou
anestesiados podemos estar numa certa configurao cerebral geralmente associada
dor sem, contudo, sentir dor. Enfim, para Kripke o simples fato de pertencer ao plano
emprico no faz com que uma identidade seja contingente, existem identificaes
necessrias que conhecemos somente atravs da cincia, no plano emprico como a
dos relmpagos e a identificao mente/crebro, certamente, no uma dessas. No
final das contas, portanto, haveria entre mente e crebro apenas uma correlao e, da
teoria da identidade retornaramos ento ao dualismo.

O eliminativismo

Por conta dos problemas insolveis a que poderia levar o reducionismo, alguns
materialistas, no intuito de extirpar o dualismo, empregam o que Matthews chama de
viso radical: o eliminativismo.
Os tericos da identidade acreditavam que o avano da cincia poderia
esclarecer de forma mais acurada a identidade mente-crebro, os eliminativistas, por sua
vez, acreditavam que esse mesmo avano seria capaz de mostrar que falar em mente,
assim como em estados de conscincia, no poderia passar de superstio. Tal
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superstio seria da mesma natureza que a crena dos antigos de que o relmpago e o
trovo expressavam a raiva dos deuses o que a cincia mostrou algum tempo depois,
tratarem-se apenas de descargas eltricas na atmosfera.
Os eliminativistas defendem que, seno agora, em um futuro prximo, a
neurocincia nos permitir explicar os fenmenos do crebro de forma total, de modo a
que no tenhamos de forma alguma que recorrer aos assuntos sobre a conscincia em
nossas explicaes. por esse motivo que, desde j, devemos eliminar de nosso
vocabulrio termos mentalistas, pois sabemos que no passam de superstio e nos
carregam da cincia de volta metafsica. Em outras palavras: Em vez de tentar
identificar a dor com a ativao de fibras C e, portanto, abranger todas as dificuldades
de Kripke sobre identidade, deveramos simplesmente acabar de um modo geral com o
assunto da dor e falar apenas sobre a ativao das fibras C [...]. (MATTHEWS, 2007,
p. 49).
A esses assuntos e teorias sobre mente e conscincia os eliminativistas
chamam psicologia popular. Segundo eles essa psicologia popular tem uma funo, que
a neurocincia tem condies de cumprir de forma infinitamente mais perfeita.
Explicam isso paralelamente histria da Fsica. Conforme afirmam, antes da ascenso
da Fsica moderna no tempo de Galileu, a humanidade servia-se apenas de um tipo de
fsica popular, onde atravs de algumas generalizaes pretendia-se explicar e prever
determinados fenmenos fsicos. Por meio dela se explicava, por exemplo, a queda dos
corpos em termos de sua natureza: a pedra cai porque da sua natureza estar em baixo,
as chamam se movem para cima porque da sua natureza estar em cima, etc. Tal coisa
me permita explicar porque uma pedra cai e prever o comportamento da pedra caso eu a
jogue para cima. Com a ascenso da fsica moderna, no entanto, progride-se muito na
compreenso da natureza da matria e do movimento e explica-se por meio de um
conjunto muito menor de leis, ou seja, de forma mais geral um conjunto muito grande
de fenmenos pensemos em Newton e as leis da atrao gravitacional.
Os eliminativistas, portanto, entendem que falar em termos de crenas e
desejos nos permite, na maior parte do tempo e com sucesso significativo, compreender
e prever nossos comportamentos, mas que a neurocincia ser capaz de fazer o mesmo
de forma mais bem-sucedida e abrangente. Isso se d, em primeiro lugar, pelo fato de
que a psicologia popular no d conta de explicar muitos fenmenos como, por
exemplo, a natureza e a funo do sono, a memria, a origem dos transtornos mentais,
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etc. Em segundo lugar, pelo fato de que a psicologia popular faz uso da idia de
intencionalidade (seu conceitos fazem referncia a algo que lhes exterior: o desejo
desejo de algo, a crena crena sobre algo), e uma teoria deve ser fechada oferecer
uma descrio de um conjunto sem ter de fazer referncia a algo que lhe seja exterior,
oferecendo conceitos que expliquem e sejam explicados por si mesmos o que algo
absolutamente questionvel.
Isso explica tambm o fato de a psicologia popular no poder ser reduzida
neurocincia, pois na medida em que uma faz uso do conceito de intencionalidade e
outra no, no se pode fazer uma traduo sem perda de significado. No podendo
uma ser assimilada outra, devemos fazer uma escolha.
Segundo Churchland, um dos mais significativos pensadores do materialismo
eliminativista, a psicologia popular no mximo uma teoria altamente superficial, um
brilho sem penetrao que se mostra parcial numa realidade mais profunda e
complexa. (MATTHEWS, 2007, p.50). Segundo ele, tal teoria no explicaria muito
mais hoje do que explicou na poca dos gregos, portanto seria inerte e improdutiva.
Alm disso, a psicologia popular exigiria leis especiais para a explicao particulares de
fenmenos, desrespeitando o princpio de que a cincia deve ser unificada. A
neurocincia, em contrapartida, explica o comportamento humano em termos de
processos eletroqumicos no crebro, o que a conecta fsica e qumica, em ultima
instncia.
Uma primeira crtica que pode ser feita ao eliminativismo que h uma
contradio entre o que o eliminativista defende e entre a forma como ele defende, entre
a crena do eliminativista e sua idia de que no h crena. Em relao a isso,
Churchland afirma que esse conflito sinaliza apenas a profundidade e o amplo alcance
da mudana que est sendo proposta, pois o argumento da incoerncia coloca em favor
da psicologia popular corrente a mesma estrutura que est sendo colocada em questo.
Ele aponta que nenhum argumento a priori pode colocar a psicologia popular como a
nica verdade das criaturas cognitivas, isso porque o que defende sua suposta
veracidade sua funcionalidade, a psicologia popular seria, portanto, emprica. Em suas
palavras: Se a psicologia popular no permite nenhuma negao coerente dela mesma
dentro de seu prprio vocabulrio terico, uma nova estrutura psicolgica no precisaria
ter tal limitao no que se refere negao da psicologia popular. (CHURCHULAND,
1997, p .9)
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O que parece com tudo o que foi dito que na medida em que nos opomos ao
eliminativismo estamos nos opondo tambm a uma viso cientfica de mundo, ser
mesmo assim? Est o eliminativismo, na medida em que se prope absolutamente
coerente com uma viso cientfica de mundo, invulnervel crtica? Parece que no.
Uma crtica vai exatamente em direo quilo que o eliminativismo considera
um mrito seu: o fato de ele ignorar a noo de intencionalidade. Esta a crtica
funcionalista do eliminativismo. O funcionalismo defende que quando falamos sobre
pensamentos, sentimentos, sensaes, estamos nos referindo ao papel causal destes na
vida de um organismo. A dor, por exemplo, no uma propriedade do corpo, ou da
alma, mas surge de uma relao e tem um papel causal necessrio que depende da
intencionalidade. Falar de pensamentos e sentimentos tem inclusive um carter
normativo, pois desse modo que avaliamos o certo e o errado, um comportamento
como racional ou irracional. Como avaliar se a crena de uma pessoa racional ou
irracional s em termos de ativao de neurnios?
Outra crtica possvel seria em relao aos princpios e pretenses do
eliminativismo. Essa uma teoria que se afirma absolutamente emprica e cientfica.
Mas parte ela da experincia ou do dogma? Em primeiro, lugar seus defensores
simplesmente afirmam que o mundo aquilo que pode ser explicado a partir daquilo
que j se descobriu em cincia. Algo que esteja alm disso, alguma cincia nova que
explique novos aspectos da realidade, no redutveis ao material e que ao mesmo tempo
no o contradigam, ou coisas que simplesmente fujam e sempre o faam a
explicao, deve ser decretado como inexistente. Alm disso, o eliminativismo apia
seu mtodo e sua ideologia no futuro: a neurocincia explicar. Trata-se ou no de uma
postura dogmtica?

Referncias

ABRANTES, P. Naturalismo em Filosofia da Mente. In: FERREIRA, A.; GONZALES,


M. E. Q.; COELHO, J. G. (Org). Encontro com as cincias cognitivas. So Paulo: Ed.
Cultura Acadmica, 2004. p. 05-39.
CHURCHLAND, P. M. Folk Psychology and Eliminative Materialism. In: On the
Contrary: Critical Essays. London: Cambrige, The MIT press, 1998. p. 1-17.
DESCARTES, R. Meditaes. Traduo J. Guinsburg e Bento Prado Jnior. So Paulo:
Abril Cultural, 1979. (Coleo Os Pensadores: Descartes).
HEIL, J. Filosofia da mente: uma introduo contempornea. Traduo Rui Pacheco.
Lisboa: Instituto Piaget, 1998.
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PLACE, U. T. Is Consciouciousness a Brain Process?. In: LYONS, W. (Org). Modern


Philosophy of mind. London: Ed. Everyman, (2002) . p. 106-113.
MATTHEWS, E. Mente: conceitos-chave em filosofia. Traduo Michelle Tse. So
Paulo: Artmed, 2007.
SMART, J. J. C. Sensations and Brain Processes. In: LYONS, W. (Org). Modern
Philosophy of mind. London: Ed. Everyman, (2002), p. 106-113.

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