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Politix

Autour de l'autochtonie. Rflexions sur la notion de capital social


populaire
Jean-Nol Retire

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Retire Jean-Nol. Autour de l'autochtonie. Rflexions sur la notion de capital social populaire. In: Politix, vol. 16, n63,
Troisime trimestre 2003. pp. 121-143.
doi : 10.3406/polix.2003.1295
http://www.persee.fr/doc/polix_0295-2319_2003_num_16_63_1295
Document gnr le 17/10/2015

Abstract
Around Autochtony. Reflections on a Kind of Popular Social Capital
Jean-Nol Retire
The author calls into question the central role which plays, for the popular classes, the fact and/or
the feeling of local rooting in the participation to public life, in the sense of commitment to and the
minimal interest expressed for the public thing. He tries to grasp out, from this fact and the
tributary feeling of the intrication of social bonds that are most prized according to the local scale
of values, what he calls resources of autochtony. These latter, in given situations, operate as a
true capital of autochtony which is slated, nowadays, by processes of disaffiliation affecting in
priority the most vulnerable classes of society. Considered that these are an indispensable
resource for these popular classes if they are to take part to social life, how many chances to take
part to civic life and to sociable life the latter do manage to preserve when the capital of
autochtony is struck by obsolescence? Lessons drawn from two research projects devoted
respectively to the system of sociability in a historical working class stronghold (Lanester) and to
voluntary service in the firemen squad make it possible to give preliminary answers to these
questions.

Rsum
Autour de l'autochtonie. Rflexions autour d'un capital social populaire
Jean-Nol Retire
L'auteur interroge la place centrale que revtent, pour les classes populaires, le fait et/ou le
sentiment de l'enracinement local dans la participation la vie publique, au double sens de
l'engagement et de l'intrt a minima manifest pour la chose publique. Il tente de dgager de ce
fait et de ce sentiment, tributaires de l'intrication de liens sociaux qui comptent dans l'chelle de
valeurs locales, ce qu'il appelle des ressources d'autochtonie . Ces dernires, en certaines
situations, fonctionnent comme un vrai capital d'autochtonie que malmnent aujourd'hui les
processus de dsaffiliation affectant en priorit les classes les plus vulnrables de la socit. Ce
capital d'autochtonie peut tre considr comme une ressource dont ne peuvent se dispenser les
classes populaires pour participer la vie sociale. Quelles chances ces classes possdent-elles
de poursuivre une telle participation (civique et sociable) quand ce capital est frapp
d'obsolescence ? Des enseignements tirs de deux recherches consacres respectivement au
systme de sociabilit dans un fief ouvrier historique (Lanester) et au volontariat chez les
pompiers permettent d'esquisser des rponses ces questions.

Autour de l'autochtonie
Rflexions sur la notion de capital social populaire

Jean-Nol RETIRE

Le chauvinisme n'inspire gure la sympathie. Souvenons-nous de


Georges Brassens raillant les gens qui sont ns quelque part... .
L'autochtonie, il est vrai, sort rarement indemne de l'image que
renvoient ses formes les plus dcries : celles, bouffonnes, de la veine
cocardire ou encore celles de quelques autonomismes rgionaux, parfois
xnophobes et violemment spectaculaires1. On ne saurait pour autant
rduire le phnomne ces manifestations, qui en font un objet de sarcasme,
suspect et discrdit. La notion, pour ne pas dire le concept, de capital
d'autochtonie a t, ma connaissance, utilise pour la premire fois dans
un article particulirement suggestif de Jean-Claude Chamboredon et Michel
Bozon un moment (aujourd'hui rvolu ?) o l'objet local bnficiait,
nous y reviendrons, d'une certaine faveur auprs des chercheurs. Il
s'agissait, pour ces deux sociologues, de nommer la ressource symbolique
que reprsentait, pour des migrants des classes populaires ayant quitt la
campagne pour la ville, leur statut d'originaire du pays dans la
concurrence pour l'accs aux rserves de chasse2.

1. Sur ce sujet, on (re)lira avec intrt le pamphlet dj ancien mais non dmod de Sanguinetti
(G.), Du terrorisme et de l'Etat. La thorie et la pratique du terrorisme divulgues pour la premire fois,
Paris, Le Fin Mot de l'Histoire, 1970.
2. Bozon (M.), Chamboredon (J.-C..), L'organisation sociale de la chasse en France et la
signification de la pratique , Ethnologie franaise, 1, 1980.
Politix. Volume 16 - n 63/2003, pages 121 143

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Mais c'est, pour ma part, la recherche dj ancienne effectue dans le cadre


de ma thse3 qui m'avait incit rflchir autour de cette notion me
paraissant receler de fcondes perspectives pour saisir la ralit de mon
terrain. Ensuite, une partie de mes travaux ultrieurs, loin de me dtourner
de cette question, m'ont amen interroger de nouveau la place centrale que
revtent, pour les classes populaires, le fait et/ ou le sentiment d'appartenir
l'espace local dans la participation la vie publique, au double sens de
l'engagement et de l'intrt a minima manifest pour la chose publique. Le
prsent article n'a nanmoins pas vocation devenir un bilan. Il se veut, au
contraire, une occasion d'ouvrir une piste de rflexion sur le thme gnral
de ce numro, savoir les sociabilits (militantes). En premier lieu, je
dcrirai comment j'ai progressivement, en menant mes investigations,
ressenti ce poids de l'enracinement. J'en viendrai ensuite une tentative de
dfinition de la notion de capital d'autochtonie, et enfin j'en terminerai, une
fois n'est pas coutume, par les enjeux scientifiques et sociaux que pose, selon
moi, la question de l'autochtonie : d'une part, comme objet lgitime penser
et, de l'autre, comme fait en butte aujourd'hui au dni et la
disqualification.
Enracinement et sociabilit populaire
Quand l'objet local tait sociologiquement pris. . .
En guise de prambule, il importe de prciser le contexte scientifique dont
mon approche tait largement tributaire. De nombreux travaux parus au
dbut des annes 1980 avaient insist sur la prgnance des liens au territoire
dans les actes et les visions du monde censs tre constitutifs de la culture
ouvrire4. C'est ainsi que parmi les principes qui formaient, selon lui, les
rgulateurs de vie autant que les analyseurs d'expriences de la classe
ouvrire, Michel Verret devait retenir le principe de proximit reposant sur
le localisme et le familialisme5. Dans un article court mais lumineux, Guy
Barbichon allait confirmer cette apprciation en recentrant autour de trois
registres de comportements et de valeurs ce qui lui paraissait
fondamentalement caractriser la culture des classes populaires : le
3. Retire Q.-N.), Identits ouvrires. Histoire sociale d'un fief ouvrier en Bretagne. 1909-1990, Paris,
L'Harmattan, 1994.
4. Dans la foule du texte pionnier d'H. Coing (Rnovation urbaine et changement social. L'lot n 4
(Paris XIIIe), Paris, Les Editions ouvrires, 1966), citons Bozon (M.), Vie quotidienne et rapports
sociaux dans une petite ville de province : la mise en scne des diffrences, Lyon, Presses universitaires
de Lyon, 1984. Du mme auteur, on lira avec intrt le compte rendu critique Trois images de
la culture ouvrire dans la Revue franaise de sociologie, 30 (2), 1989 ; Segalen (M.), Nanterriens,
familles dans la ville, Toulouse, Presses universitaires du Mirail, 1990.
5. Verret (M.), L'espace ouvrier, Paris, Armand Colin, 1979 et, du mme auteur, La culture ouvrire,
Saint-Sbastien s /Loire, ACL, 1986.

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localisme, le familialisme et la sociabilit directe6. La rflexion propose ici


doit videmment beaucoup, dans son inspiration, ces deux auteurs dont
les uvres peuvent servir baliser les champs de la recherche de l'poque :
le premier sur le monde ouvrier, le second sur la sociabilit. Pour complter
le tableau, il importe de rappeler l'ensemble des tudes menes entre 1977 et
1981 dans le cadre du vaste programme de TOCS (Observatoire du
changement social) plac sous l'gide du CNRS7. Au moment du bilan de
cette opration, l'enjeu scientifique y tait pos en ces termes : Pour le
sociologue [...], la question reste pendante : la localit peut-elle tre un objet
scientifique suffisamment abstrait des ralits diverses pour qu'on puisse en
esquisser une thorie ? Ces diverses tudes induisent rpondre oui. Elles
s'accordent pour donner une dfinition nouvelle de la localit, non plus en
termes de ralit visible borne par des frontires, mais en termes de
systmes d'action . Bon nombre de ces tudes montraient en quoi et
comment les formes de sociabilit et de socialite trs diverses tudies sur
ces divers terrains ne pouvaient se dispenser d'une problmatique de la
localit et d'une saisie des modes d'inscription des pratiques et des
symboliques dans l'espace habit, en fonction des ambitions sociales et des
atouts professionnels et culturels des acteurs y rsidant8. On peut d'ailleurs
regretter qu'un tel programme soit tomb dans l'oubli et n'ait pas t, par
exemple, exhum par les chercheurs mobiliss en 2000 et 2001
(commmoration de la loi de 1901 obligeait !) par plusieurs appels d'offre (
l'initiative, entre autre, de la Mire et du Plan urbain) consacrs aux formes
de l'engagement et de l'associationnisme. Des tudes prenant aujourd'hui
pour objet les faits de sociabilit et d'identit pourraient, me semble-t-il, tirer
le plus grand profit, des fins de comparaison diachronique, de cette
photographie de la France du dbut des annes 1980 - sans compter, dans la
perspective d'une histoire des sciences sociales, l'intrt que prsente une
telle somme susceptible d'clairer tout la fois les choix de terrain, les
problmatiques et les postures sociologiques de l'heure.
Pour terminer, il me faut aussi mentionner quelques-unes de ces thses
pionnires d'histoire ou de sciences politiques, qui apparaissaient l'poque
relativement dcales par rapport une approche classique en raison de

6. Barbichon (G.), Culture de l'immdiat et cultures populaires , dans Philographies. Mlanges


offerts Michel Verret, Saint-Sbastien s/Loire, ACL, 1987.
7. Pour une prsentation condense de ce programme qui aura port sur soixante localits
comme terrains d'enqute, mobilis prs de deux cents chercheurs de disciplines diffrentes et
donn lieu la publication de dix-huit volumes (cf. Archives de l'OCS, Paris, CNRS, 1979-1980,
4 volumes et Cahiers de l'Observation du changement social, Paris, CNRS, 1982, 18 volumes), on se
reportera : Programme Observation du changement social, L'esprit des lieux. Localits et
changement social en France, Paris, Editions du CNRS, 1986.
8. Cf. notamment Benoit-Guilbaud (O.), Quartiers dortoirs, quartiers villages : constitution
d'images et enjeux de stratgies localises , in Programme Observation du changement social,
L'esprit des lieux ..., op. cit.

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l'accent mis sur la morphologie (au sens maussien) de socits communales


ayant servi de creuset au socialisme et au communisme et de la place
qu'elles accordaient, pour en saisir les hgmonies, aux faits locaux de
sociabilit au sens large9. Mais venons-en maintenant ma propre
recherche.
L'autochtonie vidente, trop vidente. . .
Lanester, cit morbihannaise situe dans l'agglomration lorientaise
(12 000 habitants en 1954, 23 000 aujourd'hui, ce qui la place au troisime
rang des villes du dpartement) prsentait tous les traits de ce que l'on
appelle communment un fief . Soit une commune originellement
colonise par une population ouvrire fortement identifie une industrie
d'Etat (un arsenal qui n'accueillait pas moins de trois actifs sur quatre avant
la seconde guerre mondiale et n'en accueille plus que 15 % aujourd'hui),
devenue emblmatique parce que marque du sceau d'une triple autonomie.
Une autonomie administrative rsultant d'un droit de cit arrach en
reconnaissance de cette dominance ouvrire puisque la ville accde, aprs
bien des vicissitudes, son indpendance en 1909 ; une autonomie politique
proclame par des municipalits socialiste (1909-1940) puis communiste
(1945-2001) ; et une autonomie culturelle que rendaient clatante les formes
de sociabilits dployes. Pour toutes ces raisons, Lanester aura reprsent,
proprement parler, l'idal type du territoire ouvrier.
Partiellement
affranchie des logiques de
positionnement et de
reconnaissance induites par la seule dtention des capitaux conomique,
culturel et social tel que Pierre Bourdieu les avaient dfinis, cette scne
lanestrienne aura rserv durant prs d'un sicle ses rsidents des
modalits d'accs particulires aux champs politique et sociable. Mais pour
tre singulire, cette mme scne ne m'en paraissait pas moins trop l'troit
dans ce que l'auteur de Ce que parler veut dire nommait un march franc10 .
Car, loin d'tre assimilable une enclave compltement marginale et
soustraite aux logiques en question, l'espace social communal scrtait des
hirarchies entre les habitants qui n'taient pas sans faire penser aux formes
qu'elles revtaient et aux critres qui les fondaient ailleurs qu' Lanester,
9. Brunet (J.-P.)/ Saint-Denis la ville rouge. 1890-1939. Socialisme et communisme en banlieue ouvrire,
Paris, Hachette, 1980 ; Hastings (M.), Halluin la rouge, Lille, Presses universitaires de Lille, 1991 ;
Fourcaut (A.), Bobigny, banlieue rouge, Paris, Presses de la FNSP-Editions ouvrires, 1986 ;
Molinari (J.-P.)/ Les ouvriers communistes, Thonon, L'Albaron-Prsence du livre, 1990. On lira
galement, pour se replonger dans l'atmosphre intellectuelle du moment, l'article-plaidoyer de
Sawicki (F.), Questions de recherches. Pour une analyse locale des partis politiques , Politix,
2, 1988, et Briquet (J.-L.), Sawicki (F.), L'analyse localise du politique. Lieux de recherche ou
recherche de lieux ? , Politix, 7-8, 1989.
10. Bourdieu (P.), Ce que parler veut dire, Paris, Fayard, 1982.

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dans la socit franaise. Pour rsoudre ce dilemme, l'allusion l'autonomie


relative desdits champs vient immdiatement l'esprit, comme une sorte de
joker supplant bien souvent l'analyse de ce qui se joue rellement sur
de tels territoires. Donner du sens cette autonomie relative , fournir les
raisons de sa conqute et de sa permanence devenait une ncessit. En
dfinitive, la double nigme de la prsence d'ouvriers dans les instances de
reprsentation et de dcision, d'une part, et de la considration publique du
style populaire, en politique comme pour les expriences les plus
quotidiennes, de l'autre, rclamait une analyse que la notion de capital
d'autochtonie allait contribuer tayer.
Quelques mots d'explication quant la manire dont mes premiers pas sur
ce terrain furent accueillis peuvent aider faire comprendre comment j'ai
ressenti, au sens propre, le poids en mme temps que les ambiguts de
l'autochtonie . Je venais d'effectuer des entretiens (dans le cadre d'une
recherche intgre au programme de l'OCS auquel il a t fait allusion)
Lorient au cours desquels mes enqutes (rencontrs au porte porte)
n'avaient cess de dplorer ou l'inverse de louer le fait qu' ici, a n'est pas
comme Lanester... . Alors que j'tais inscrit depuis plusieurs mois en
thse avec un sujet consacr aux ouvriers du Choletais (autrement dit plutt
catholiques, lecteurs de droite, pris dans des rapports de type paternaliste),
l'ide me vint trs vite de troquer mes ouvriers des Mauges, de la chaussure
et du meuble, pour ces Lanestriens la rputation d'irrductibles
gaulois dont rien auparavant ne m'avait fait souponner l'existence. Ce
fut donc par l'entre de cette rputation clame et proclame, fantasme,
stigmatise par les gens de l'extrieur que j'ai apprhend mon (nouveau)
terrain et redfini mon sujet de thse : comment se manifeste et s'labore
l'identit ouvrire ? Je n'tais alors pas conscient - mais j'y reviendrai la fin
de cet article - que j'tais victime du pire pige de la monographie : savoir
que mon lieu d'investigation induisait ma problmatique (ce que l'on nonce
communment par la formule le terrain cr l'objet ).
Mais au fil de mes sjours l-bas (durant cinq annes, j'ai particip toutes
les ftes publiques, beaucoup de ftes fermes, aux rituels en tous genres,
etc.), je me suis vite rendu compte que je croisais toujours les mmes
personnes durant ces vnements. Ralisant mes entretiens, j'ai galement
trs vite pris conscience que j'tais, presque malgr moi, condamn
fonctionner par grappes , comme l'on dit (j'honorais mes visites moins
vite que je n'emplissais mon carnet d'adresses), en tant incessamment
recommand et introduit de proche en proche auprs de gens et de familles
dont les connivences procdaient indniablement d'une trajectoire et
d'expriences sociales, politiques, historiques assez semblables. Je me
retrouvais chez les mmes, je circulais dans les mmes cercles, je suscitais
chez eux la joie de raconter, de se raconter... Mais ds que je m'extrayais
des quartiers o rsidaient ces familles ouvrires propritaires de leur

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maison, ds que je m'cartais du feu de camp central (pour reprendre


l'image de Halbwachs11) caractrisant ainsi la vie sociale des classes les
mieux intgres, et que je me risquais au porte porte pour rencontrer les
habitants trangers cette incandescente convivialit, j'tais pris de frisson.
Pour tre aussi franc que Malinowski avouant tre reint par ses
Trobriandais, je dois reconnatre que ces rencontres me pesaient.
J'apprhendais ces visites domicile o l'on me faisait sentir que mon
incursion n'tait pas vraiment bienvenue et o, source majeure de dsarroi,
je devais bien souvent arracher les mots des enqutes dsappoints par ma
grille d'entretien. Tout se passait, en dfinitive, comme si la parole dlie des
mmorialistes que j'avais dcid de dlaisser momentanment couvrait leur
voix et leur imposait le silence sur l'histoire et les choses de la cit. C'est
alors que l'inconfort de recherche eut pour vertu de m'amener repenser
passablement ma problmatique originelle. Le contraste tait grand entre
ceux qui me servaient, chaque rencontre, un vritable rcit fondateur
(comme disent les anthropologues et les historiens qui s'intressent aux
mythes) et ceux qui mconnaissaient cette pope communale nourrie de
lignes militantes, de figures, de faits d'armes (la Rsistance, les grves, les
crations associatives, les luttes politiques, etc.) et de hauts lieux locaux !
En dfinitive, j'avais commenc une thse sur la culture ouvrire et sur la
tradition et je me retrouvais confront un processus d'appropriation
symbolique de l'identit locale par des capitalistes de la mmoire12 , ceuxl mmes qui nageaient comme des poissons dans l'eau dans les arcanes
municipales et associatives. Mon regard sur l'enracinement s'en trouvait
alors passablement brouill : je ne pouvais plus le percevoir comme un
simple support d'une identit sociale collective localement constitue (les
Lanestriens, tous les Lanestriens, vus de /par l'extrieur) ds lors que
l'autochtonie tait comme revendique, capitalise par une fraction
seulement de la population qui, de plus, ne se gnait gure pour la dnier
aux autres. Aussi devenait-il vident que l'autochtonie devait tre pense
comme un rapport social s'tant construit avec le temps, ayant requis des
dispositifs, s'tant forg et consolid par des discours mais qui, en aucun
cas, ne devait se rduire la qualit objective de l'anciennet rsidentielle ou
encore au fait d'tre natif du lieu. Dlaissant une vision par trop culturaliste
qui porte toujours le risque de la synecdoque, j'allais me soucier des
frontires, des partages et dcouvrir en quoi l'autochtonie est un enjeu de
luttes entre les groupes rsidents, fussent-ils socialement proches.

11. Halbwachs (M.), La classe ouvrire et les niveaux de vie, Paris, Gordon et Breach, 1970 [1913].
12. Lequin (Y.), Metral (J.), A la recherche d'une mmoire collective , Annales ESC, 1, 1980.

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L'autochtonie comme ressource de la sociabilit populaire


A l'instar de maints territoires ouvriers (le fait est maintenant bien connu),
Lanester vit clore dans les annes 1930 un dispositif associatif largi,
irrductible aux anciens encadrements ecclsial et laque institus dans le
but d'assurer la jeunesse une formation agonistique (prparation militaire,
fanfare, gymnastique) la veille de la guerre de 1914-1918. Comment
caractriser cette sociabilit qui s'clt trois ou quatre annes seulement
avant le Front populaire et qu'est-ce qui la spcifie en tant que sociabilit
ouvrire ? C'est le modle durkheimien de la solidarit mcanique, celui de
la communaut assimilable un feuillet des cadres de vie et une trame
d'expriences
sociales
o familles,
compagnonnages
de
travail,
interdpendances de voisinage, dcouvrent des ramifications inextricables
qui vient l'esprit. Le foyer de cette communaut est constitu par des
familles rsidentes formant une aristocratie ouvrire.
Pourquoi dsigner ainsi ces familles ? Sans renvoyer l'acception lniniste,
l'emprunt de ce terme se justifie plus prosaquement, me semble-t-il, pour
mettre en exergue les traits particuliers cette microsocit. D'abord, ces
familles ont ou ont eu, parmi leurs membres, des travailleurs bnficiant
d'un statut, celui d'ouvrier d'Etat; ensuite, elles sont hritires d'une
tradition locale ayant dpendu de la prsence drive hgmonique de ceux
de l'arsenal dans les lieux de reprsentation, de dcision et de sociabilit
fort rayonnement (nombre de participants, visibilit rendue manifeste au
cours d'vnements relevant du calendrier des rjouissances locales, etc.). Le
statut d'ouvrier d'Etat revt des implications sociales et juridiques, renvoie
l'acquisition de droits et la croyance, plus ou moins fonde, en la conqute
(syndicale) de ces droits, bref l'affirmation d'une identit consubstantielle
la conscience de former une lite dans le monde ouvrier. Quant
l'hgmonie, elle relve concrtement de la nature des mobilisations :
mobilisation dans l'espace de production (collectif de travail de grande
taille, syndicalisation prcoce, massive et active, fabrication d'uvres
monumentales requrant qualification et secret), mobilisation dans l'espace
rsidentiel (la rsidence ouvrire y est frquemment proprit jusqu'aux
annes 198013, les lieux publics s'imprgnent longtemps d'une esthtique
ordinaire - pour reprendre le terme de M. Verret - et trahissent les modes de
consommation populaires avec une dominance marque des commerces de
13. Dans les quartiers anciennement populaires qui ont conserv ces dcors qui charment tant
les classes moyennes, le march immobilier entrave depuis quelques annes la perptuation du
groupe social local en interdisant l'accs la proprit, voire la location, des gnrations
populaires d'aujourd'hui. Alors que l'accs au logement passait nagure frquemment par la
cooptation (capital d'autochtonie) et obissait aux logiques de l'interconnaissance, le prix du
march a eu pour effet de monopoliser entre les mains des agences immobilires et des notaires
la tractation qui, il y a peu de temps encore, pouvait chapper l'anonymat du rapport
d'argent. Ceci est une illustration de plus du processus d'obsolescence du capital d'autochtonie.

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ncessit) et mobilisation dans les instances de pouvoir et d'animation du


temps de loisirs. Au milieu d'un bassin de Lorient form d'une constellation
de communes ayant accueilli depuis toujours de nombreux travailleurs de
l'arsenal, Lanester se distingue par sa configuration historique o ces
derniers, en raison de leur nombre, y ont adopt tendanciellement des
pratiques de caste en instaurant un partage entre eux et nous . A ce
partage, concourront jusque dans les annes 1970 le contrle informel de
l'entre l'cole d'apprentissage de l'arsenal, les stratgies matrimoniales et
l'accs coopt aux positions lectives dans les conseils municipaux, dans les
conseils d'administration des associations, etc14.
Durant les annes de jeunesse des anciens rencontrs pendant l'enqute, il
rgnait sur l'unique stade de football, sur le seul terrain de basket et dans les
locaux du foyer laque ainsi que dans les lieux publics, une confusion des
motifs d'tre ensemble que nous avons nomme la raison brouille . Ce
qu'illustre le propos qui suit :
Du ct catholique, ils ne faisaient pas de bals... Ils faisaient de belles ftes
mais... dans leur parc. Ils avaient leur cinma, leur foyer, ils faisaient leurs
ftes o quand on tait jeunes c'tait interdit de danser. Nous autres, nous
avions le Celtic cinma..., une grande salle..., a nous gnait pas de faire des
bals..., alors nous les faisions ici dans le quartier des chantiers, dans une
grande baraque..., la baraque de la cooprative..., alors, nous, le foyer laque
et les boulistes aussi, ils faisaient leurs bals l, l'association de foot, ils le
faisaient l et puis, chaque fois tout le monde se retrouvait ensemble... Non,
mais c'est amusant quand j'y pense ! Au parti socialiste. . . ou sympathisant
quoi..., la plupart..., ils mariaient mme leurs enfants... Bon, y 'avait les gens
qui allaient l'glise qui s'taient volontairement retirs du circuit, ce qui
n'empche pas qu'il y avait un responsable des boulistes, Job Corroller, qui
venait pas au bal mais qui venait boire un petit coup avec nous quelquefois. . .,
a dpendait aussi des endroits o qu'on s'trouvait, ...par exemple, les
footballeurs, les boulistes, ils s'trouvaient au caf aussi...
Ajoutons, pour spcifier cette sociabilit dploye partir de ces annes 1930
jusqu'aux annes 1970, la revendication et l'affirmation fortes de l'entre-soi.
Pour ne retenir qu'une illustration parmi d'autres de cette qute
d'autonomie, on notera la propension des Lanestriens bouder l'Union
sportive arsenal marine (l'USAM), dont la gestion et les activits
s'inscrivaient dans l'entreprise, pour investir l'union sportive ouvrire
lanestrienne (l'USOL) cre, gre par des Lanestriens et subventionne
par la mairie.

14. Pour tous les indicateurs que nous avons reprs et tudis dans le but de rendre compte
des modes de production de la clture de cette microsocit sur elle-mme, ainsi que sur sa
colonisation des lieux de reprsentation et de dcision, on se permet de renvoyer aux
dveloppements de notre ouvrage dj cit.

Autour de l'autoch torde

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Quelles furent les consquences de l'entre-soi et de cette imbrication des


sphres de vie ? Au niveau social, une puissance intgratrice indniablement
trs forte pour les familles arsenalises et, au niveau politique, une relative
atonie militante : point besoin de proslytisme lorsque le sens du vote (auquel,
notons-le, se rduisait l'engagement politique de la majorit) devient comme
une respiration. Cet aspect du comportement politique mrite ici d'tre
soulign tant pour sa reconnaissance en elle-mme que pour son ludation
trop frquente dans une sociologie politique ouvrire longtemps complaisante
l'ide de dfinir des bastions roses ou rouges comme des fourmilires de
militants investis corps et mes et temps complet dans l'activit partisane15.
A Lanester, il n'en fut rien. Les ressorts de la participation la sociabilit
fortement municipalise et de l'adhsion aux programmes prns par les
gauches, socialiste d'abord (jusqu'en 1940) puis communiste ensuite (de 1945
2001), malmnent passablement la typologie webrienne de l'activit sociale
quelquefois sollicite pour penser les engagements (rappelons que l'auteur
d'Economie et Socit distingue quatre idaux-types : affectuelle, traditionnelle,
rationnelle en valeur, rationnelle en finalit). Ces ressorts de l'adhsion
socialiste puis communiste procdaient largement de la proximit sociale avec
le noyau de militants associatifs et politiques gratifis, en raison de cette
proximit incessamment rvle, active, dmontre durant les interactions les
plus quotidiennes, d'un charisme certain. Les multiples trajectoires de
conseillers municipaux que nous avons reconstitues montrent clairement que
la plupart avaient fait leurs premires armes dans des associations sportives
ou but d'entraide avant d'tre sollicits par le maire ou d'autres conseillers
et, ainsi, de se dcouvrir des dispositions la gestion municipale et la
politique. Leur dvouement une cause - des causes devrions-nous dire
plus justement tant ces hommes ne se contentaient que rarement d'une seule
activit (mutualisme, sport, politique, club des jeunes, etc.) - constituaient les
plus srs gages d'une confiance que venait souvent redoubler leur double
qualit de travailleur de l'arsenal (ou d'apparent des salaris de l'arsenal) et
de Lanestrien de souche.
Il en est rsult pour ces candidats l'lection comme pour ces lus une
capacit convaincre et mobiliser qui les dispensait formellement d'agir par
la propagande politique. De ces hommes dvous, on retenait surtout (nos
entretiens le confirment) qu'ils s'occupaient (bnvolement, cela doit
s'entendre sans tre prcis) du foot (entranement des jeunes), de la mutuelle
(gestion des formalits administratives et des remboursements des frais de
maladie oprs l'poque domicile), du thtre, de la boule, etc. On retenait
15. La stigmatisation et la rputation quelquefois autoproclame des municipalits socialistes et
communistes o une minorit d'acteurs seulement pouvaient tre engags intensment dans
l'action militante locale ont pu participer de l'illusion que l'ensemble de la classe ouvrire
rsidente ralisait son rle historique en manifestant sa conscience de classe et la vigueur de son
engagement. Mes visites dans les maisons de retraite de Douarnenez et de Lanester m'ont assez
vite fait douter de cette militance gnralise.

130

Politix n 63

galement que certains, en raison de leurs comptences professionnelles (ce


fut le cas notamment d'un dessinateur particulirement actif, socialiste dans sa
jeunesse et qui fit plusieurs mandats en tant qu'adjoint Jean Maurice, maire
communiste entre 1953 et 1996), assuraient et avaient assur, toujours titre
gratuit, la prparation au concours d'entre l'arsenal laquelle j'ai dj fait
allusion. Bref, c'est plus sous le signe du don de soi qu'en raison d'une
ventuelle force de conviction et de persuasion idologique que ces hommes
devinrent des guides et des porte-parole. Il devient impossible, dans ces
conditions, de sparer, sinon abstraitement, les expriences qui ressortissent
au domaine proprement politique de toutes celles qui relvent de la vie sociale
en gnral. Nous n'en finirions pas de citer les exemples de personnalits (des
hommes surtout, mais auxquels les conversations ne tardent jamais associer
leurs pouses) qui avaient assum des responsabilits politiques l'issue d'un
vrai parcours de la meritocratic locale16. Mais il est galement impossible de
dissocier la vitalit des sociabilits de cette morphologie singulire se prtant
la non-sparation des champs de pratique : lorsque le collgue de chantier a
quelque chance d'tre en mme temps un voisin, un ancien copain du foyer
laque, un parent loign ou un adjoint au maire, comment s'tonner que le
vote prenne un sens particulier? Qu'une minorit assez large de figures
connues puisse incarner un tel scnario d'interconnaissance et de confusion
des statuts n'est d'ailleurs srement pas tranger l'ide que la communaut
de rfrence est une grande famille17. Mais reste voir comment ce systme
sociable - reposant sur ses trois piliers qu'taient le collectif de travail, la
famille et le territoire et tmoignant d'un trs fort degr de
communautarisation des pratiques sociales (une communautarisation
nullement exclusive, d'ailleurs, d'expriences prives) - a volu.
L'autochtonie : une ressource en voie d'obsolescence ?
A partir des annes 1970, la dmographie communale s'est solde par une
diversification sociale rendue sensible par une double tendance : d'une part,
l'implantation, longtemps timide, de catgories sociales chappant au travail
16. L'intrt de la sociohistoire, on le sait tient aux processus sociaux qu'elle nous permet de
saisir dans la diachronie. La comparaison, du point de vue de la reconnaissance du mrite, entre
cette scne lanestrienne et la configuration qu'a si finement analyse rcemment O. Masclet est
trs clairante. Celui-ci montre prcisment que les investissements dans des activits
d'encadrement sportif et socioculturel dont des jeunes maghrbins issus de l'immigration ont
pu faire preuve dans les cits o ils rsident ne leur dlivrent aucun titre de lgitimit de la part
des autorits politiques (Masclet (O.), La gauche et les cits. Enqute sur un rendez-vous manqu,
Paris, La Dispute, 2003).
17. Comme il est assez malvenu, surtout dans la mme revue, de bgayer, je me permets,
concernant ce lien entre la sociabilit locale et la sphre politique, de renvoyer le lecteur aux
donnes ethnographiques qui maillent un article dj ancien : Retire (J.-N.), La sociabilit
communautaire, sanctuaire de l'identit communiste Lanester , Politix, 13, 1991.

Autour de l'autochtonie

131

ouvrier ou employ, de l'autre, une segmentation nettement plus affirme


des classes populaires. En ce qui concerne ces dernires, la sparation entre
l'aristocratie ouvrire locale compose des fractions historiques,
propritaires, endocratiques18, tablies et respectables auraient dit
Norbert Elias ou Richard Hoggart, et les catgories plus ou moins stabilises
dans l'emploi, plus fragilises socialement et conomiquement, prend un
clat nouveau avec l'accueil massif dans les cits d'HLM. Sous l'effet de cette
mtamorphose de la population communale dont une partie est affecte par
les processus de vulnrabilisation (pour reprendre une expression de
Robert Castel), on aura vu trs clairement le systme sociable se scinder en
deux composantes :
-Une sociabilit non localiste, affranchie des rseaux prexistants,
indpendante compltement de l'anciennet rsidentielle. Rcente, lie au
dsir de pratiquer des loisirs nouvellement offerts, elle attire
prfrentiellement les habitants caractriss par une certaine aisance
financire et des dispositions culturelles, scolairement acquises, en phase
avec l'offre culturelle la plus lgitime. Ces catgories ressortissent souvent
ces univers professionnels qui se sont pleinement dvelopps depuis deux
voire trois dcennies, savoir la sant, le travail social, l'enseignement,
l'administration des entreprises, etc. Aucune autre ressource que celle
prdisposant aux investissements culturels n'est requise pour la
frquentation des lieux relevant de cette sociabilit-l. Dans ce cas,
l'indpendance des sphres de pratiques o se ralise l'tre-ensemble
(sociabilits des
sphres prives
et publiques,
donc familiales,
professionnelles, locales, associatives, etc.) se trouve tendanciellement
ralise : on accomplit une activit de loisir sans pour autant y retrouver
voisins, collgues, parents proches ou loigns, vieilles connaissances . La
sociabilit, qu'elle soit vocation sportive ou culturelle, ne devient ni un
prtexte ni une occasion pour ractiver ce qui se joue dans les autres sphres
d'existence. Mais si on la qualifie de non-localiste, on l'aura compris, c'est
que celle-ci, apparemment, ne requiert aucunement d'tre ici, de connatre
beaucoup de gens d'ici et de se rclamer d'ici. Que des personnes enracines
s'y retrouvent n'implique pas que l'enracinement soit une condition
rdhibitoire leur prsence. Ainsi s'explique la place qu'y occupe la
population lanestrienne de rcente implantation. A cet gard, la diffrence
est grande avec le type suivant.
-Une sociabilit de l'ancrage qui requiert ncessairement de l'anciennet
rsidentielle et plus prcisment ce que l'on appelle le capital d'autochtonie
- soit, pour parler comme Bourdieu, un capital social dont la valeur
deviendrait obsolte l'extrieur du march franc que constitue la

18. Selon le mot de Bonnet (S.), Sociologie politique et religieuse de la Lorraine, Paris, Armand Colin,
1972.

132

Politix n 63

commune de Lanester. Ce capital d'autochtonie dpend, on y a insist, de


l'appartenance ou de la ramification au monde de l'arsenal et agit comme un
ssame des rseaux de sociabilit o le style populaire peut s'panouir sans
tre ddaign. Ce capital, n'chappant nullement ce qui, selon Marx,
distingue un capital d'une ressource, fonctionne comme un vritable rapport
social au sens o il concourt la diffrenciation des classes populaires
rsidentes. En effet, cette sociabilit de l'ancrage ne peut tre qualifie de
populaire qu' la condition de prciser qu'elle ne rserve pas d'gales
chances d'accs tous ceux que l'on serait spontanment tent de ranger
parmi ses publics de prdilection, savoir les catgories sociales les plus
modestes. A titre d'illustration, les amicales de classes d'ge ou encore la
Boule lanestrienne qui peuvent faire figure d'idaux types de
l'association-souche et qui, apparemment, offrent une activit et une
convivialit censes tre prises par des publics populaires, ne recrutent et
ne rayonnent qu'au sein de la microsocit communale dont les huissiers,
pourrait-on dire, appartiennent l'aristocratie locale. Ouvertes voire
colonises par cette dernire, consacres par le pouvoir municipal, ces
associations restent partiellement dsertes par ces autres Lanestriens aussi
distants des sphres de dcision que des rseaux enracins.
A ce stade du constat, et pour apprcier le lien entre pratiques sociables et
identit sociale, il convient de dfinir ce que l'on entend par rseau
souche ou famille lanestrienne . En effet, on ne dit pas de tout le
monde : Untel, c'est une vieille famille lanestrienne ! Cette expression
rcurrente trahit le souci de nommer l'estime dont jouit toute personne
repre par sa ligne. Mais cette manire de dfinir quelqu'un, en
l'anoblissant en quelque sorte, l'adresse d'un tranger, oblige se dfier
d'un objectivisme naf qui laisserait dduire de la seule anciennet
rsidentielle la possession d'un tel titre de dignit localement consacre : de
fait, on a pu constater souvent que de trs nombreux Lanestriens, rsidents
depuis plusieurs gnrations mais souffrant de ne connatre aucun aeul
dans la navale d'Etat, avaient de fortes chances de ne point se voir ainsi
(re)connus. Pour reprendre une formulation savante devenue un poncif en
sciences sociales, on dira que le Lanestrien, ainsi, s'invente . Cela
signifie, d'une part, qu'il (ou que sa famille) marque sa contribution au
procs de civilisation (locale), en ayant particip des engagements
valoriss (en tant que rsistant, lu, etc.), en dtenant les ressources
(largement tributaires de son appartenance individuelle ou familiale
l'arsenal) propices l'expression de tel style de vie (normes domestiques,
proprit, etc.) et, d'autre part, qu'il se voit dsign symboliquement comme
Lanestrien, autrement dit qu'il se voit reconnu le droit d'tre et de se dire
Lanestrien par la seule attestation de son intgration dans les rseaux que
frquentent tous ceux qui auront fini par former la communaut de
rfrence locale. La sociabilit, sous cet angle, est indissociable des modes
de production identitaire.

Autour de l'autochtonie

133

Dans cette mesure, il faut bien comprendre que si la possession du capital


d'autochtonie agit comme un tremplin qui favorise l'entre dans des sphres
de sociabilit - voire propulse l'intrieur de ces dernires -, son manque
constitue un frein en touffant la volont d'y pntrer. Les rituels publics
(inauguration, expositions, pots d'honneur de toute nature tels que
dpart en retraite d'un(e) employ(e) communal, commmoration, etc.) au
cours desquels s'exhibent les stigmates de l'appartenance l'endocratie sont
de ce point de vue des moments cruciaux o s'exprime, par l'aisance ou la
complicit avec les diles, le droit tre invit et o s'impriment les normes
et les qualits requises pour faire partie du srail. Les observations directes
ou participantes19 de trs nombreux vnements de cette nature nous ont
ainsi fait dcouvrir l'ingale propension relier entre elles les sociabilits
domestiques (famille, amis, collgues de travail, etc.) et publiques (rituels
municipaux, associations, etc.) - ingale propension qui permet de
distinguer prcisment l'endocratie des autres groupes rsidents. Quiconque
est tranger celle-ci ne jouit pas de la facult de se transporter aisment
seul(e), en couple ou en famille d'un univers de convivialit vers un autre. Si
j'oppose la sociabilit non indigne des classes plutt moyennes celle de
l'ancrage rserve la population (populaire) de souche, c'est pour insister
sur le fait que le capital d'autochtonie est la ressource essentielle que doivent
possder les classes populaires voulant tisser des liens sociaux ailleurs que
dans leur espace priv, tandis que les autres catgories sociales peuvent
s'appuyer sur quelques signes de russite sociale et /ou de comptence
culturelle pour s'en dispenser. A dfaut de penser en ces termes l'accs la
sociabilit publique, on ne comprendrait pas que les populations les plus
loignes du monde lanestrien de l'arsenal soient restes aux portes d'un
champ sociable qui n'accueille plus que les retraits de la construction
navale et les classes moyennes, les uns et les autres se mlant le cas chant
mais pouvant aussi et surtout se retrouver spars dans leurs clubs de
prdilection.
Les observations que nous avons menes lors de la journe d'inauguration
de la (nouvelle) mairie en 1992, et qui montrent, s'il en tait besoin, la
ncessit sociologique de tenir ensemble la sociographie des acteurs, la
pratique elle-mme mais aussi le sens de la pratique, aident comprendre
pourquoi nous rsistons tant l'ide d'un dcoupage des formes sociables
qui, s'il permet de concevoir la sparation que vivent les Lanestriens
19. Une observation dite participante consista rpondre l'invitation qui m'avait t faite de
collaborer l'laboration d'une exposition accompagnant les festivits commmorant la
cration de la ville (75e anniversaire). Cette opration fut, pour moi, une occasion inespre de
comprendre la manire dont se concevait et se fabriquait l'historiographie locale (hrosation de
rsistants et d'lus de la commune comme peuvent l'tre les personnalits qui, accdant au
panthon lanestrien, ont donn leur nom la toponymie), l'(auto)slection trs contrle des
promoteurs et des producteurs de l'opration ainsi que le choix des registres (quels acteurs ?
quels vnements ?...) de la mise en scne du pass communal.

134

Politix n 63

extrieurs l'endocratie, rend aveugle ce qui fonde l'appartenance cette


dernire : le pouvoir de jouer de ses multiples alliances.
Dans son droulement formel, le programme de la journe tait le suivant :
9 h-12 h : oprations portes ouvertes ; 15 h : inauguration officielle ; 17 h-19 h :
portes ouvertes ; 20 h-22 h : animation (thtre, rock, chorale) sur l'esplanade
de l'htel de ville; 20 h: les quartiers en fanfare (trois quartiers de cits
d'HLM) avec dambulation prvue vers le centre-ville la nuit tombante pour
assister un spectacle au laser ; 23 h : bal populaire la salle des ftes. Ce
programme correspondait parfaitement l'esprit de fte et de rassemblement
souhait, en conformit avec l'invitation formule sur des panneaux
publicitaires urbains : Tous l'inauguration de notre htel de ville ! Le
droulement concret de la journe allait montrer tout le ct fantasmatique de
cette incantation trs citoyenne. A l'incitation de quelques jeunes employs
par les services municipaux d'animation chargs, vers 20 heures, d'ameuter la
population des cits populaires, des groupes forms en farandole devaient se
diriger vers l'htel de ville. A la faveur de ces parcours (sur le modle de la
cavalcade organise par les coles laques de la ville), les dfils taient censs
se dissoudre et se mler la foule prsente sur la vaste esplanade de verdure
entourant l'htel de ville (l'esplanade Nelson Mandela). En rattachant ainsi les
espaces habits et localement stigmatiss au centre ville et surtout au
sanctuaire municipal, les lus escomptaient bien, le temps de l'inauguration,
suspendre les processus d'exclusion sociale incessamment avivs par la
rputation des quartiers et le sentiment de relgation des habitants. Ainsi
s'ingniait-on raliser la fiction d'un corps civique municipal. Ce fut en vain,
car le tmoignage vivant de la citoyennet auquel on avait pu rver allait
achopper sur la rsistance ou l'indiffrence de la population vise. Les doutes
exprims par Maurice Agulhon, inquiet du faible enracinement des valeurs
rpublicaines dans l'esprit des simples gens, se trouvaient ainsi confirms :
Parce que les principes du civisme rpublicain, crit-il, ne sont plus gure
contests, la pdagogie de ce civisme s'est relche, sous prtexte qu'elle tait
moins ncessaire. Menace par l'anomie plutt que par la dictature, notre
Rpublique contemporaine est certainement plus fragile qu'on ne le dit
usuellement20. A notre avis, loin de n'tre imputable qu' une dfaillance
pdagogique dans la transmission des valeurs, les dfils et les animations de
quartiers furent un chec retentissant.
A contrario, les oprations portes ouvertes attirrent beaucoup de monde.
Mais srement pas tout le monde. En milieu d'aprs-midi, trois discours
furent prononcs : le premier par l'architecte, le deuxime par le maire et le
troisime par le sous-prfet. . . On parla beaucoup de l'identit de la ville ,
de concepts architecturaux , de service public et d'usager , de
modernisme et d'horizon 2000 . Le spectacle son et lumire ne fut rien
20. Agulhon (M.), Histoire de France, t. 5 : La Rpublique, 1880-1995, Paris, Hachette, 1998.

Autour de l'autochtonie

135

d'autre qu'un hymne la localit : le mot Lanester , scand au laser, alterna


avec le logo de la ville. Relatant le chemin parcouru depuis la cration, une
voix off introduisit par ces mots l'vocation : La mairie est un btiment
charg de symboles de la citoyennet et de la Rvolution franaise qui a t
l'origine des communes, symbole[s] de la Rpublique, symbole[s] du peuple
qui en est le propritaire et lit parmi les siens ceux qui sigent au conseil
municipal. Une exposition de photographies (une trentaine, trs grand
format), ralise par le photographe du bulletin municipal, marqua galement
l'vnement en inaugurant l'espace affect l'intrieur du nouvel htel de
ville l'accueil de semblables manifestations culturelles. Intitule gens
d'ici , cette expo replaait symboliquement le nouvel difice dans
l'paisseur de la vie quotidienne en donnant voir des Lanestriens
anonymes.
Mais l'instar de ces portraits, pouvait-on qualifier d'anonyme la foule qui se
pressa au rendez-vous de l'opration portes ouvertes ? La rponse est
partiellement ngative. Car taient prsents tous ceux et celles pour qui la
dmocratie revt du sens en renvoyant une ralit vcue localement au
quotidien. La plus belle des inaugurations en 39 ans d'exercice , lcha le
maire (lu depuis 1953 !) dans son discours prononc la gorge serre. Bien
qu'adress l'assemble tout entire, un tel aveu fut entendu avec une
motion mal dissimule (sourires et mmes larmes...) par les habitus de la
sociabilit-souche, courumiers des vins d'honneur et surtout partageant entre
eux et avec leur maire de communs souvenirs remontant assez souvent la
jeunesse. Les quelques centaines de couples, de veufs et d'isols composant
l'endocratie taient tous l, se congratuler, changer leurs commrages et
leurs avis sur leur nouvel htel de ville, se souvenir des annes 1950 et
1960, o la mairie comptait si peu d'employs que chacun y tait surnomm
ou appel par son prnom... Quelques figures connues suscitrent les rires de
l'assistance en s'installant tour de rle au bureau du maire pour singer
affectueusement celui dont ils connaissaient tous les tics gestuels (remonter
son pantalon soutenu par de larges bretelles, par exemple) et langagiers. Bon
nombre de commentaires entendus de la bouche de ces personnes tranchaient
avec les propos tenus par les autres visiteurs. Les c'est la maison de Jean ,
c'est sa conscration , il termine en beaut , il a bien mrit a, notre
maire , etc., fusaient d'un ton entendu pour marquer la solennit de
l'vnement et signifier l'estime due ce maire btisseur21. Lieu polysmique
21. En 1996, J. Maurice choisit de laisser sa place de maire pour redevenir un simple conseiller
municipal. La presse rgionale ainsi que de nombreuses personnalits du champ politique
dpartemental, de droite comme de gauche, rendirent un hommage unanime ce maire btisseur,
cet homme intgre, honnte et loyal dans la lutte politique comme la direction des affaires. Son
successeur, un professeur en retraite, choisi par les instances fdrales du PCF plus que port par
les rseaux de souche, ne parvint jamais se faire admettre comme un Lanestrien part entire.
Citadin d'adoption, il parle avec des mots (nous confiera la veuve d'un ancien conseiller
municipal) quand Jean Maurice, lui, parle avec son cur . Devenu maire en 1996 sans lection, il

136

Politix n 63

par excellence, la nouvelle mairie suscitait chez eux des apprciations charges
d'allusions au nous . Ces remarques ne rencontraient aucun cho chez les
autres visiteurs, les anonymes qui, d'implantation plus ou moins rcente
avaient manifestement saisi l'occasion de s'approprier mieux leur ville en
effectuant cette visite. Ces derniers donnaient d'ailleurs l'impression de n'tre
inspirs que par les qualits esthtiques du btiment et du mobilier22. En
interrogeant, dans les semaines qui ont suivi cette inauguration, des
Lanestriens qui rsidaient dans les HLM de la ville, nous avons pu prouver
le foss qui les sparait des participants cette journe. Non seulement ils
avaient t absents de l'opration portes ouvertes et avaient dsert le
buffet offert tous pour l'occasion, mais la plupart d'entre eux nous
avourent encore toujours ngliger la lecture du bulletin municipal,
mconnatre nommment leurs lus et avoir ignor l'invitation lance
pourtant avec force publicit sur les murs de la ville. Le btiment-mairie
figurait leurs yeux ce lieu administratif que l'on frquente par ncessit ou
bien encore ce lieu de pouvoir dont on se sent distant mais nullement un lieu
charg d'histoire, d'expriences et de valeurs positives partages - ce qu'il est
aux yeux de l'aristocratie populaire autochtone.
Ressources d'autochtonie ou capital d'autochtonie ?
Dans un petit livre o Marc Auge poursuit ses rflexions sur les volutions
de notre socit postmoderne et sur l'ethnologie contemporaine, il dfinit ce
qu'il appelle un lieu anthropologique dans les termes suivants : Si un
sera dboulonn, et le PCF avec lui, aux lections de 2001 par son concurrent, tte d'une liste se
prsentant comme l'manation de la socit civile locale et rassemblant des socialistes, des
associatifs et des transfuges du PCF. Cette lection ne signe pas une rupture totale. Fils d'ouvrier
de l'arsenal, technicien retrait de l'arsenal, le nouveau maire avait t pressenti par J. Maurice luimme pour lui succder, avec l'assentiment bienveillant de la communaut de rfrence, alors
mme qu'il commenait prendre quelque distance avec l'orthodoxie. Il allait mener sa campagne
soutenu par un petit cercle de Lanestriens cr entre autres l'initiative de la fille d'un ancien
conseiller socialiste de J. Maurice, des communistes dus et des gens venus d'horizons divers de
la gauche. Tout s'est pass comme si, contre le diktat des instances fdrales, les autochtones, d'une
certaine faon, reprenaient leurs droits... Ce changement de municipalit ne se rduit bien
videmment pas un conflit entre une liste du cru et une liste mene par un allogne. Nanmoins,
la victoire de cet ancien communiste, ancien conseiller, ancien technicien l'arsenal et issu de trois
gnrations de Lanestriens n'a tonn personne.
22. Sans doute s'agissait-il-l d'une des manifestations les plus fortes de l'habitus de classe des
catgories sociales les plus loignes de l'endocratie, qui traduisaient ainsi leurs dispositions
fournir un jugement esthtique sans lien aucun, et pour cause, avec la signification profonde
qu'avait aux yeux de cette dernire la construction de la mairie en tant qu'aboutissement de
plusieurs mandatures, conscration du maire et sorte de baroud d'honneur de leur
communaut. Songeons R. Hoggart se souvenant, alors qu'il tait jeune tudiant, n'avoir
jamais pens qu'il tait possible d'avoir des opinions sur l'architecture et encore moins des
opinions critiques. Les btiments [lui] apparaissaient tout simplement... (Hoggart (R.), 33
Neivport Street, Paris, Hautes Etudes-Gallimard-Le Seuil, 1991).

Autour de l'autochtonie

137

lieu peut se dfinir comme identitaire, relationnel et historique, un espace


qui ne peut se dfinir ni comme identitaire, ni comme relationnel, ni comme
historique dfinira un non-lieu. L'hypothse ici dfendue est que la
surmodernit est productrice de non-lieux, c'est dire d'espaces qui ne sont
pas eux-mmes des lieux anthropologiques et qui, contrairement la
modernit baudelairienne, n'intgrent pas les lieux anciens : ceux-ci,
rpertoris, classs et promus "lieux de mmoire", y occupent une place
circonscrite et spcifique23. Si on cherche appliquer cette dfinition au
Lanester que nous venons de dcrire, on prouve trs vite un embarras qui
tient la pluralit des modes d'habiter existant dans cette commune. Car,
lieu anthropologique pour les endocrates hritiers de la tradition, cette cit
ne confine-t-elle pas de plus en plus un non-lieu pour les catgories
rsidentes exclues symboliquement de la geste communale et s'autoexcluant concrtement de la sociabilit publique ? Quoi qu'il en soit, la mise
en vidence des facteurs qui gnrent chez les endocrates lanestriens ce
sentiment de vivre dans un lieu et non dans un non-lieu donne raison
M. Auge quand il retient le relationnel, l'identitaire et l'historique. Mais la
question se pose cependant de savoir ce qu'il en est dans des lieux qui
chappent ce qu'Olivier Schwartz appelle le noyau dur et historiquement
dpass des univers sociaux des classes populaires et qui correspondent
ces mondes o la famille et le quartier sont au centre du rseau social et o
les formes de sociabilit locale tiennent une place dcisive dans la vie
quotidienne, [o] les esprances d'chapper la condition commune par
l'accs d'autres statuts sont faibles [et pour lesquels] le monde extrieur
[...] apparat hors de porte et est peru comme opaque, impntrable ou
hostile24. Les enseignements tirs d'une tude mene sur le volontariat
dans le champ de la protection civile vont nous permettre de quitter le
noyau dur lanestrien, mais pour mieux reposer la question des enjeux de
l'autochtonie en tant que ressource incontournable dont disposent les classes
populaires pour favoriser certaines mobilisations25.
Dans le cas des pompiers, les constats tablis partir des sociographies de
corps nous conduisent rendre la vocation trs fortement redevable pendant
le dernier demi-sicle coul de l'enracinement (anciennet rsidentielle) et
d'un ethos hrit (grande probabilit d'avoir - ou d'avoir eu - un parent
pompier). Point n'tait besoin un jeune nourrissant l'ambition de s'engager
de possder d'autres qualits faire valoir. Aussi rpondaient l'appel
majoritairement des ouvriers de bouche et du btiment, des ouvriers
d'industrie, des agriculteurs et des artisans, tandis que les classes moyennes
23. Auge (M.), Non-lieux. Introduction une anthropologie de la surmodernit, Paris, Le Seuil, 1992.
24. Schwartz (O.), La notion de classes populaires, Mmoire prsent en vue de l'habilitation
diriger des recherches, Universit de Saint Quentin-en-Yvelines, 1998.
25. Nous nous permettons de renvoyer pour de plus amples prcisions notre article : Retire
(J.-N.), Etre sapeur-pompier volontaire. Du dvouement la comptence , Genses, 16, 1994.

138

Politix n 63

dsertaient les casernes. Mais, depuis deux dcennies environ, se dessinent


progressivement des mutations dans les profils du recrutement. Beaucoup
de ces salaris et indpendants qui formaient le gros des troupes sont en
train de s'effacer au profit d'autres catgories professionnelles sans que la
diminution de leur poids dans la structure sociale puisse, l'exception des
agriculteurs, servir en expliquer le retrait. L'volution sociale montre ainsi
qu'il vaut mieux, si l'on est dsireux d'entrer chez les pompiers, tre agent
municipal que maon et cuisinier, ouvrier de type industriel qu'ouvrier du
btiment, appartenir au secteur public qu'au secteur priv, tre salari
qu'artisan... Alors que tous taient nagure des enracins, ceux qui le
demeurent encore (natifs de la commune ou d'une commune limitrophe
avec des parents ou des beaux-parents indignes) sont les artisans et les
ouvriers, l'exception des agents de l'Etat - les moins enracins tant les
cadres, les professions librales (quelques mdecins et pharmaciens) et
intermdiaires. Condition ncessaire l'engagement des premiers,
l'enracinement ne serait plus qu'une qualit superftatoire l'engagement
des seconds. On s'aperoit ainsi que ceux qui pousent les profils
socioprofessionnels des catgories hier majoritaires dans les casernes et qui
le capital d'autochtonie ferait dfaut n'ont plus aucune chance d'endosser
l'uniforme : une forte anciennet familiale sur le territoire communal, dans
le cas des artisans et des ouvriers, reste leur plus sr moyen de contourner
les obstacles leur engagement, alors qu'une telle anciennet, rduite ou
inexistante, n'est plus requise pour celui des agents de l'Etat, des cadres ou
d'une partie des scolaires.
Ce changement procde de plusieurs facteurs d'ordres divers. On peut
voquer l'obsession de la comptence, induite et entretenue par une
fdration nationale dans laquelle les techniciens (ingnieurs du
Conservatoire national des Arts et Mtiers notamment) occupent de hautes
positions. La pression qui est mise sur la formation n'est videmment pas
neutre et participe de la disqualification des anciens savoir-protger . Ce
n'est pas un hasard si les profils les plus enracins correspondent aux moins
brevets et aux plus prouvs, psychologiquement fragiliss par cette course
la spcialisation et la qualification. Eux dont les motivations de
l'engagement puisaient, comme celles de leurs pres, largement dans les
gratifications nes de l'engagement civique et du don de soi la
communaut, ils se retrouvent justifier une activit selon des critres qu'ils
n'avaient pas imagins, savoir la disposition se former plus, toujours
plus... - comme si leur brevet de secourisme et leur savoir-faire ne
pouvaient dsormais plus suffire. Mais cette volution n'est pas abstraire
d'une volution des contextes de ralisation du don. Pour le dire
brivement, les victimes, essentiellement des accidents de la route, ne sont
plus des gens connus et susceptibles d'exprimer quotidiennement leur
gratitude. De ce fait, le pompier a, d'une certaine manire, perdu de son rle
auprs des seuls autochtones et se retrouve ainsi priv, contrairement aux

Autour de l'autochtonie

139

gnrations antrieures, de la source d'estime. Ceux qui pensent leur


engagement sur le mode traditionnel ptissent videmment beaucoup plus
de cette mutation des types de sinistre et des profils des victimes que les
volontaires qui le justifient de faon rationnelle en ne dissimulant pas que
cela procde d'une stratgie professionnalisante. Enfin, il y a la plus ou
moins grande disponibilit qu'offre la situation professionnelle pour les
interventions (et mme la formation).
Mais parler de disponibilit oblige signaler les entraves de plus en plus
frquentes que rencontrent des pompiers harcels par leur patron, sans
parler des jeunes dissuads de s'engager. Les raisons diverses qui expliquent
cette attitude des employeurs touchent leur soumission aux logiques
gestionnaires au dtriment de considrations de civisme ou de solidarit.
Nous avons en effet remarqu que le comportement des employeurs tait
largement dtermin par leur degr d'intressement aux affaires
communales publiques et d'intgration dans les cercles de sociabilit et/ ou
de dcision politique. Selon leur position cet gard, ils concdaient une
plus ou moins grande lgitimit au statut de volontaire de leur salari. Dans
une commune o les lieux de reprsentation politique et les lieux de
sociabilit sont imbriqus et investis par un employeur, sa marge de
manuvre s'en trouve ncessairement rduite : un employeur occupant une
fonction politique ou ayant des responsabilits en vue sur la commune, un
employeur dirigeant de club de football par exemple, aura quelque scrupule
rprouver l'engagement d'un de ses ouvriers de crainte de s'exposer des
critiques relatives sa faible considration pour le bien public.
Comme on le voit l, l'enracinement et l'hritage que l'on pouvait nagure
considrer comme des ressources n'ont de chances de devenir capital
d'autochtonie confrant une puissance (d'accs des positions, des titres
de reconnaissance, etc.) son dtenteur que pour autant que les autorits
locales en reconnaissent ou se trouvent contraintes d'en reconnatre la
valeur. Sans ce travail de reconnaissance, un attribut ou une qualit
localement reprables peuvent demeurer l'tat de marqueur sociolocal (un
savoir-faire, une connaissance, une appartenance, l'estime, etc.) et ne pas se
muer en ressource haut rendement sur la scne locale26. Mais fragile,
vulnrable, ce capital, qui pourrait tre qualifi de capital du petit peuple
intgr, subit de plein fouet une obsolescence qui n'est pas sans relation avec
26. Il en va ainsi des savoir-faire de prdation naturelle, comme la chasse ou la pche. Lorsque
la pratique s'en trouve menace par une directive europenne ou par la DDASS, la cause, mme
extra-terri torialise, ne peut natre que porte ou paule localement par ceux qui dtiennent, en
tant que capital d'autochtonie, la matrise de ces usages. Mais on ne comprendrait rien la
fronde mene par des maires de communes ctires contre l'interdiction de ramasser des
coquillages si on ne percevait pas l'enjeu proprement politique qui consistait, sous couvert
d'une contestation de l'administration et de la dfense d'un droit coutumier, prendre parti
pour les pcheurs professionnels et les commerants locaux menacs par cette interdiction (et
sans considration pour les consommateurs d'ici et d'ailleurs).

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Politix n 63

les processus de dsaffiliation sociale qui atteignent au premier chef les


classes populaires et leurs espaces de rsidence. De fait, l'viction de ces
catgories sociales qui, hier, formaient le gros des troupes chez les pompiers
est lourde de consquences car elle traduit une menace sur la capacit des
moins dots culturellement (scolairement) accumuler un capital civique
partir de leurs seules ressources d'autochtonie. La crise largement
mdiatise qui touche les militantismes syndicaux et politiques et qui se
solde par une surreprsentation massive des agents du public dans les
syndicats comme dans les instances de reprsentation politique ne serait
donc qu'une crise dans la crise, que l'tude du volontariat chez les pompiers
peut permettre d'clairer d'un jour neuf.
Regards scientifiques, regards ordinaires sur l'autochtonie
Nous avons nonc dans notre introduction que le regard port sur
l'autochtonie n'tait pas neutre. Les prsupposs concernant cet objet
existent dans plusieurs registres de discours - le discours scientifique27
n'tant, cet gard, pas plus innocent que le discours ordinaire ou le
discours journalistique. On ne peut rsister l'envie d'illustrer par un article
paru dans Charlie-hebdo du 6 aot 2003 le discours relevant de ce dernier
registre. Philippe Val livre dans sa chronique ses remarques sur la
mobilisation des intermittents du spectacle. Selon lui, le sacrifice des
grvistes d'Avignon appelait une solidarit qui se serait brise, au Festival
des vieilles charrues, sur des intrts rgionaux, une identit rgionaliste,
une revendication identitaire qui lui donnent une force locale devant
laquelle la contestation a chou . Au contraire d'Avignon qui est un
festival universel, sans attache rgionale particulire, [...] n'est li aucun
mouvement autonomiste. Il s'adresse tous les hommes, et son universalit
dcoule de l'ide des droits de l'homme selon laquelle de l'origine des
individus aucun droit ne peut dcouler. Et c'est videmment beaucoup plus
fragile et complexe dfendre que le poujadisme ethnique des festivals
rgionaux, dont les arguments ternels servent de pense ceux qui ne
pensent jamais .
Cette diatribe ne mriterait pas une seconde d'interprtation si elle ne
reprenait pas son compte les sempiternelles sentences mprisantes
condamnant tout ce qui rappelle de prs ou de loin la culture rpute
localiste (pensons aux occurrences dans la presse nationale de
l'expression la province , si prcieuse notamment pour les journaliste du
Monde et de Libration pour situer un fait non parisien). A l'exception du
27. Le dernier livre de M. Dtienne dont le sous-titre est Du pur athnien au franais racine
ne me parat pas exempt d'une inclinaison rpandue discrditer l'autochtonie sous couvert
d'une critique du nationalisme (Dtienne (M.), Comment tre autochtone, Paris, Le Seuil, 2003).

Autour de l'autochtonie

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saucisson et de ces autres produits du terroir , le cru a plutt mauvaise


rputation dans la pense petite-bourgeoise et intellectuelle (de gauche
notamment). En plus d'afficher sa mconnaissance totale de l'histoire et de
la configuration de l'vnement en question, prtendument poujadiste
ethnique , P. Val nous ressert l'antienne inusable des oppositions entre le
localisme et l'universel, avec, d'un ct, le rgionalisme, l'ethnicisme, la
revendication autonomiste, l'identit vindicative et l'esprit court et, de
l'autre, l'affranchissement, les droits de l'homme, etc. Et, pour parfaire le
tout, on nous assne l'argument final et cens tre fatal selon lequel ce
Festival des vieilles charrues serait poujadiste ! Sachant que la
programmation n'est pas en cause (aux dires mmes de l'auteur), la raison
de cette sentence rsiderait tout entire dans l'attache rgionale de ce
festival. Une attache que P. Val reconnat sans jamais en dfinir la nature,
pas plus qu'il ne dfinit d'ailleurs ce qui permet au festival universel de
se passer de ces attaches rgionales. Dans le cas du festival poujadiste , ce
sont des forces locales et bnvoles qui assurent exclusivement l'ensemble
de la logistique, palliant ainsi l'absence des subventions qui donnent
largement vie au festival universel . Cette diffrence (et tout ce qu'elle
induit en termes d'enjeux et de formes, conomiques mais aussi sociales, de
mobilisation des entrepreneurs ) aurait t videmment essentielle
interroger. Encore fallait-il vouloir la prendre en considration, ce qui n'a
rien d'urgent pour qui se plat manifestement, sans effort d'inventaire,
disqualifier de la sorte le localisme (la disqualification du populaire, on le
voit, n'est jamais loin, mme si elle reste impense). Cette chronique m'a
sembl emblmatique d'un ostracisme du quotidien dont risque d'tre
victime celui qui, sans ncessairement s'en prvaloir, ne tire son statut que
de son attachement concret au lieu. Vu sous cet angle, on comprendra que
les milieux populaires deviennent, plus que tous les autres, les cibles
privilgies de cet ostracisme.
Mais revenons la sociologie. J'ai, en dbut d'article, signal les travaux
dans lesquels et par lesquels la dimension localiste avait acquis une
indniable lgitimit dans la sociologie des classes populaires de l'poque.
Des recherches plus rcentes s'inscrivent dans le prolongement de ces tudes
mais en en marquant d'importantes inflexions : ces dernires interrogent
moins les traits constitutifs de la culture ouvrire, que les processus
majeurs qui sont censs l'affecter tout en se livrant parfois, au passage, une
lecture critique des travaux sociologiques et historiques sur les classes
populaires28. En participant de la promotion d'approches focalisant, souvent
avec succs, l'attention sur les mondes privs, sur les processus
d'individuation, sur le caractre pluriel des identits, ces tudes ont
vritablement oxygn la rflexion. Mais elles ont aussi ouvert une brche et
28. Terrail Q.-P.)/ Destins ouvriers. La fin d'une classe ?, Paris, PUF, 1990 ; Schwartz (O.)/ Le monde
priv des ouvriers, Paris, PUF, 1990.

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Politix n 63

l'on peut se demander aujourd'hui si l'attention porte de plus en plus ces


phnomnes d'individualisation ne favorise pas, si l'on n'y prend pas garde,
une philosophie du monde social qui lude les manires socialement
variables de vivre les preuves en question. Fort heureusement, contre ces
nouvelles mystifications, il existe des travaux sociologiques qui tiennent
solidairement processus et agents sociaux. Parmi ceux-ci, on pense
naturellement R. Castel29, car c'est prcisment la force de l'uvre de
Castel de toujours garder l'esprit, pour dpasser le caractre souvent par
trop intuitif, impressionniste et, pour finir, idologique de ces considrations
gnrales sur les processus en cours, que ces derniers sont plus ou moins
initis, ports, activs et ractivs, subis, dplors, etc., par les acteurs
sociaux qui en prouvent les effets avec flicit ou dans un grand dsarroi.
Et quand on interroge, non pas les gens les plus dsaffilis mais ceux qui ont
encore des liens et qu'on se livre des comparaisons, on dcouvre
effectivement ces diffrences quant l'apprciation des changements qui
contribuent de plus en plus sparer les sphres d'existence et offrir des
conditions propices l'expression d'identits plurielles.
En se dfiant de la caricature, il est indniable que les classes populaires les
mieux pourvues, tablies et respectables, ne survivent pas ou survivent mal
cette volution qui vise distendre les lieux les plus nobles de
l'engagement (le politique, le civique) de leur monde priv tandis que les
catgories sociales mieux dotes scolairement et culturellement s'en satisfont
pleinement, voire s'en rjouissent.
En l'occurrence, si peu de Lanestriens chappent au repli sur la famille,
tous ne l'oprent pas au dtriment de leur mobilisation l'extrieur du
logement. Ainsi la valorisation du monde domestique ou priv par ceux de
l'endocratie, et que trahit l'norme investissement qu'aura ncessit
l'appropriation de la maison (en temps d'autoconstruction et en argent), ne
parat-elle aucunement avoir concurrenc la frquentation de leurs pairs et
compres de boules ou d'autres plaisirs partags. Une anecdote :
propritaires de leur jardin cultiv en solitaire (ou en binme conjugal), ce
sont eux qui louent, contre un tarif symbolique, des jardins collectifs la
marine, histoire de goter plusieurs aux joies de la bche et du petit verre
boire... Ce sont eux, galement, qui se plaisent rpondre toutes les
festivits auxquelles, on l'a vu, les convie la mairie quand ils ne partent pas
en week-ends chez les enfants ou en vire en camping-car, etc. Ce sont eux
aussi qui, assurs de leur droit se dire d'ici , s'autorisent toutes les
aventures leur permettant de se frotter d'autres milieux et d'autres
gnrations lors de spectacles organiss par le centre culturel. Ailleurs qu'
Lanester, ailleurs que chez eux , rien ne dit qu'ils se seraient autoriss
aussi facilement pointer leur nez un spectacle pour gens cultivs.
29. Castel (R.), Les mtamorphoses de la question sociale, Paris, Fayard, 1995.

Autour de l'autochtonie

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En revanche, nous avons constat qu'il n'en allait pas de mme d'autres
fractions populaires, dont les plus confrontes aux difficults et qui
conjuguent, le plus souvent, leur retrait des lieux de sociabilit publique
avec leur repli sur l'espace priv (la plupart des locataires d'une cit d'HLM
ont dclin en 1986 l'offre de la municipalit de crer des jardins familiaux
au motif que tout serait piqu ). Sans doute n'est-ce pas un hasard de
mesurer que ce constat est d'autant plus avr qu'il concerne prcisment les
individus et les familles les plus touches par le chmage, la dstabilisation
professionnelle rsultant de la prcarit de l'emploi, de l'intrim et des
dconstructions managriales des collectifs de travail30. Pour ces dernires,
Lanester comme ailleurs, abstentionnisme sociable et abstentionnisme
politique vont de pair et se combinent au renfermement sur soi ou sur le
groupe rtrci des plus proches (la famille, le nombre rduit des copains).
Seule l'attention aux faits impondrables de la vie autochtone permet de
rendre compte de ces diffrences. Une attention qui a un prix : choisir la
monographie locale qui, comme chacun sait, est devenue le moins ct des
genres sociologiques. L'enjeu de l'autochtonie se cache aussi derrire la
hirarchie des objets et des modes d'exposition. . .

30. Sur ces questions, nous renvoyons aux diverses publications de S. Beaud et de M. Pialoux
(cf. entre autres, Retour sur la condition ouvrire, Paris, Fayard, 1999).