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Las personas con este trastorno se niegan a mantener su

cuerpo con un peso situado dentro de los lmites de la


normalidad, tienen mucho miedo de aumentar peso o de
llegar a ser obesas y estn exageradamente
preocupadas por su figura. Adems, la valoracin que
hacen de s mismas como personas viene determinada
por la opinin sobre su cuerpo.
La anorexia nerviosa est vinculada al sexo femenino de
manera rotunda: 90-95% de las personas afectadas son
mujeres y la edad suele estar entre los 12 y los 25 aos,
y es ms frecuente entre los 12 y los 17.
La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) ha
clasificado la anorexia y la bulimia como trastornos
mentales y de comportamiento.

Hay diversas formas de detectar la enfermedad, entre las


cuales, cabe destacar las siguientes:
Negacin a mantener un peso igual o superior al valor
mnimo que corresponde a su edad y altura.
Prdida importante de peso, y afirmar que se est gordo
aunque se est delgado.
Reducir el consumo de alimentos, especialmente los
que contienen ms grasa o caloras.
Se vuelven cada vez ms introvertidas y ms aisladas
de toda su vida social.
Agresividad, tristeza y aislamiento de la familia y
amigos.
Juzgar su vida bajo la visin de la imagen personal, la
belleza, el triunfo, ...
Concentracin en los estudios pero con ms dificultades
que antes.
Comer sola.
Aumento del ejercicio fsico desmesurado.
Consumo de diurticos y laxantes.
Irregularidades y prdida de la menstruacin.

C
ONDUCTAS
DE
ALIMENTAC
ION

Una
alimentacin
equilibrada y
Fro, estreimiento.
saludable es
aqulla que
hace posible
que la persona
tenga un buen
estado de
El tratamiento ms eficaz es el denominado cognitivosalud que le
conductual por parte de un equipo mdico
permita hacer o
multidisciplinar (mdicos, enfermeras, psiclogos, ...)
desarrollar sus
con el apoyo de la familia. Los profesionales que se
actividades
tienen que ocupar de estos enfermos son psiquiatras
diarias y
especialistas que tienen un equipo multidisciplinar. El
cotidianas de
tratamiento inicial no realiza el grupo entero y ms
manera normal,
adelante se pueden ocupar los distintos profesionales
que permita
individualmente.
cubrir todas
nicamente se aplica un tratamiento farmacolgico si hay
patologas aadidas, como la depresin.
Una parte importante del tratamiento conlleva adquirir
conductas de alimentacin adecuadas
La familia siempre tiene que apoyar al equipo mdico. Su

sus necesidades nutritivas. La alimentacin equilibrada tiene que cumplir los


siguientes requisitos: La racin diaria de alimento tiene que aportar los
Nutrientes energticos necesarios para que el organismo funcione
correctamente, de lo contrario podran aparecer sntomas como el cansancio,
la falta de concentracin, irritabilidad, etc..
Es preciso comer una gran variedad de alimentos en cantidad suficiente y de
manera equilibrada para poder cubrir el aporte necesario de glcidos y lpidos,
protenas y vitaminas as como de elementos minerales y agua.
Comer suficientes alimentos que contengan harina o fcula y un poco de fibra.
Es recomendable comer poco a poco y masticar bien.
Comer un primer plato, segundo plato y postre.
No saltarse ninguna comida .
Es importante mantener un peso estable ya que es signo de equilibrio
nutritivo.
Y recordar sobre todo...
QUE COMER Y BEBER CORRECTAMENTE FORMAN
PARTE DE LA ALEGRA DE VIVIR.

La Asociacin dispone de un nmero de


informacin telefnica
Las personas voluntarias, miembros del
ACAB, que prestan atencin telefnica a
las llamadas recibidas en el telfono 902
siguen un curso de formacin especfica.
que atiende llamadas de orientacin,
En el ao 1999 en este telfono, se han
ayuda e informacin.
recibido 6.564 llamadas de toda Espaa.
El horario de atencin directa de este
Con el apoyo econmico de Fundacin
nmero de telfono es:
Telefnica actualmente disponemos de
de LUNES
de 10:00
dos despachos para atender
a VIERNES
a 13:00 horas
confidencialmente todas las llamadas, y
de una nueva centralita. Si las personas
de LUNES
de 17:00
que llaman as lo piden, tambin se
a VIERNES
a 20:00 horas
enva documentacin de la Asociacin y
recursos diversos tanto a personas
interesadas, como entidades o centros
educativos.

A partir de las llamadas telefnicas, se


concertaron, durante el ao 1999, 364
primeres visitas que han sido atendidas
por el personal voluntario de la
Asociacin en la sede del ACAB.
Durante la primera visita, los familiares
de personas enfermas reciben
informacin sobre la enfermedad y
sobre los centros donde pueden dirigirse
para tratarla. Tambin reciben
orientaciones sobre cmo convivir con
esta enfermedad y cmo poder convivir
de la mejor manera posible con el
enfermo. Les proponemos participar en
los GAM, y les explicamos la ayuda que
pueden recibir. La primera visita tiene
una importancia vital, tanto para el
enfermo como para sus familiares. De
esta visita depende muchas veces poder
enfrentarse con el problema a tiempo o
seguirlo escondiendo.

El GAM de trastornos del


comportamiento alimenticio son
reuniones de personas que se
encuentran de manera voluntaria para
ayudarse mutuamente. Estn en general
formados por personas que tienen un
mismo problema o que se encuentran
en una misma situacin conflictiva. El
GAM enfatiza la interaccin personal y
la capacidad de asumir
responsabilidades por parte de sus
miembros. Acostumbra a proporcionar
ayuda emocional y promueve unos
valores por medio de los cuales sus
miembros pueden reforzar su identidad.
Entre los objetivos del GAM destacan
los siguientes:
- Facilitar informacin. Por informacin
se entiende el intercambio de las
propias experiencias. En este
intercambio de experiencias se alivian y
se relativizan los problemas.
- Dar apoyo emocional a sus
miembros. Por apoyo emocional se
entiende saber escuchar y ver a otra
persona que sufre tu mismo problema.
- Organizar actividades sociales. Un
grupo puede reunirse para ir al cine,
tomar un caf Estas reuniones sirven
muchas veces para romper el
aislamiento social en el que se
encuentran muchas personas que

MARTES

de 17:30
a 19:30 horas

MARTES

de 19:00
a 21:00 horas

MIERCOLES

de 17:30
a 19:30 horas (*)

JUEVES

de 17:30
a 19:30 horas

VIERNES

de 10:00
a 12:00 horas

(*) Granollers
El resto se realiza en Barcelona
Para personas afectadas
Tambin hay un grupo de ayuda mutua
dirigido a personas afectadas por la
enfermedad. Las reuniones son los
martes de 20 a 21.30 h, y durante el ao
1998 ha participado un total de 350
personas. Las reuniones del GAM son
gratuitas. Para poder participar hace falta
cumplir los requisitos siguientes:
- ser mayor de 18 aos
- ser socio del ACAB
- no sufrir ningn trastorno mental que
imposibilite la participacin Hay que
dejar claro tambin que los GAM no son

sufren esta enfermedad.


- Defender intereses y hacer presin.
En algunos casos, y como el grupo tiene
unas finalidades comunes, puede iniciar
acciones para dar a conocer alguna de
sus peticiones a la opinin pblica. Esta
forma de darse a conocer puede ser
mediante cartas en organismos
pblicos, publicaciones peridicas, etc..
Para familiares
Durante el ao 1999 se han hecho
reuniones de grupos de ayuda mutua
para familiares de personas enfermas
de anorexia o bulimia en la sede de la
Asociacin, en las cuales han
participado un total de 1200 personas.

grupos teraputicos. Es decir, no


sustituyen en ningn caso el tratamiento
mdico correspondiente, es un servicio
complementario. Los grupos de ayuda
mutua los dirigen personas voluntarias,
asociadas en el ACAB, que han recibido
una formacin especfica para poder
llevar a trmino esta tarea.

Fruto de este programa, muchos


alumnos se dirigen a ACAB para
ampliar la informacin, y hacer tesinas o
investigaciones. En este caso, ACAB
suministra el material y la
documentacin que necesitan los
alumnos interesados en hacer algn
trabajo sobre las enfermedades del
comportamiento alimenticio. Algunos de
estos alumnos nos envan una copia del
trabajo acabado, y esta documentacin
se incorpora en nuestra biblioteca para
que puedan consultarla las personas
que vengan a la Asociacin a pedir
informacin.

Este fondo documental est abierto a


consulta en nuestro local, para personas
interesadas, y pueden acceder al
prstamo los socios de ACAB.

Disponemos de un fondo formado por


120 libros, 42 artculos especializados, 5
revistas monogrficas y el informe de
prensa de los aos 1999 y 2000, con los
cuales se ha creado una base de datos
especializada en Trastornos de la
Conducta Alimentaria. Actualmente
estamos trabajando para tener un fondo
de videos.

Perfil de los pacientes atendidos


en centros privades. 1999

"Telfono de ayuda de la
anorexia yla bulmia. 2000"

Documentos en formato
PDF. Para visualizarlos
necesitas tener instalado el
Acrobat Reader.

CREES QUE TIENES ALGN PROBLEMA CON LA ALIMENTACIN, EL


PESO O LA FIGURA?
Aqu tienes unas preguntas sobre tus conductas alimenticias. Estas
preguntas no tienen ningn valor diagnstico ni sirven para cuantificar el
grado de trastorno alimenticio, si es que lo hay. nicamente sirven de
orientacin.
Dr Vicente J. Turn
Psiquiatra

1. Me siento lleno despus de cualquier comida


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

2. Los que me rodean quieren y me dicen que coma mas


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

3. El deseo de estar delgado est llegando a preocuparme


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

4. A la hora de las comidas hay discusiones en casa a causa de lo que como

Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

5. Despus de comer me siento culpable por haber comido


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

6. Cuando como corto los alimentos en trozos muy pequeos


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

7. Calculo las caloras de los alimentos


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

8. A veces me doy atracones y no soy capaz de parar


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

9. Me dan miedo los "quilos de ms"


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

10. Procuro no comer alimentos ricos en caloras


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

11. La comida para m es un problema


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

12. Intento comer menos aunque tenga apetito


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

13. Me inquieto cuando es la hora de comer


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

14. Si vomito, despus me siento avergonzada y culpable


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

15. Me gusta mirarme en el espejo


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

16. Cuando hago ejercicio exagerado lo hago para perder peso


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

17. Me disgusta comer alimentos grasos, con aceite o con salsas


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

18. Me peso con mucha frecuencia


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

19. Me gusta llevar tallas pequeas


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

Casi siempre

Siempre

Casi siempre

Siempre

20. Me gusta madrugar


Nunca

A veces

21.Siempre como lo mismo


Nunca

A veces

22.Cuando hago cualquier ejercicio siempre pienso en las caloras que estoy
perdiendo
Nunca

A veces

Casi siempre

23.A veces me falta la menstruacin

Siempre

Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

24.La mayora de las personas me ven demasiado delgada


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

25.No me gusta y me preocupa la posiblidad de tener grasa en el cuepro


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

Casi siempre

Siempre

26. Soy lenta comiendo


Nunca

A veces

27. Me gustan los restaurantes


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

28. Tomo habitualmente laxantes


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

29. Me abstengo de comer alimentos dulces y con azcar


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

30. Tomo alimentos dietticos, bajos en caloras o de rgimen


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

31. Controlo la cantidad de comida que como


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

32. Pienso continuamente en la alimentacin y esta parece que controlo mi


vida

Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

33. Tomo pastillas adelgazantes, laxantes o diurticos para perder peso


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

34. Vomito regularmente para perder peso


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

35. Cuando estoy ansioso tiene tendencia a comer demasiado


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

36. Engao a los dems acerca de la cantidad de lo que como


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

37. Estoy haciendo o me comprometo a hacer un rgimen para adelgazar


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

Casi siempre

Siempre

38. Como en secreto


Nunca

A veces

39. Me dejo comida en el plato


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

40. Puedo dejar de comer siempre que me lo propongo


Nunca

A veces

Casi siempre

41. Despus de comer tengo ganas de vomitar

Siempre

Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

42. Hago dieta baja en caloras


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

43. A veces no como nada en todo el da


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

44. Los dems me insisten en que coma ms


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

45. Durante el da paso mucho tiempo pensando en la comida


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

Casi siempre

Siempre

46.Tengo estreimiento
Nunca

A veces

47. Me siento mal despus de comer dulces


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

48.Me gusta sentirme con el estmago vaco


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

49. Me gusta comer platos desconocidos por m


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

50. Creo exagerado mi deseo de estar delgada


Nunca

A veces

Casi siempre

Siempre

Anorexia y Bulimia en lnea: Pginas Pro ANA y Pro MIA

ANA es el nombre que identifica en Internet a aquellas menores que sufren de Anorexia Nerviosa, y
se consideran a s mismas como jvenes "pro-ana".

MIA es el nombre que identifica en Internet a aquellas menores que sufren de Bulimia Nerviosa, y q
se consideran a s mismas como jvenes "pro-mia"

En ambos trastornos las nias y adolescentes buscan de manera deliberada la prdi


peso y masa corporal por debajo de los lmites normales para su talla y edad. Son
categoras de trastornos mentales asociados a la alimentacin y estn contemplada
clasificacin de desrdenes mentales DSM IV.

En casos extremos, las personas con este tipo de trastornos pueden llegar a autoagresion para inflin
dao corporal y quemar calorias de sta manera, en zonas especficas de su cuerpo.

Smbolos: En Internet se sugiere el uso de Pulseras distintivas en la mano izquierda, Ana color rojo
morada.

Las pginas Pro ANA y Pro MIA estn consideradas como pginas ILEGALES en muchos pases, que o
los servidores que las alojan a eliminarlas.

En general este tipo de Pginas se presentan a las nias y adolescentes como creadas por nias o j
que padecen este tipo de trastornos, sin embargo hemos detectado pginas de este tipo que obedec
desarrollos creados por compaas ubicadas en diversos pases. En otras ocasiones las pginas corre
a estrategias de predadores que pretenden contactar a menores que tienen caractersticas que las h
vulnerables.
Ejemplo de contenidos de una de stas pginas:

EJEMPLO

Quieres dejar de comer como O... quizs... quieras comer y


una vaca gorda y ser as?
estar as. si deseas estar as
vete fuera de aqu, no
queremos gordas!!!

Si NO eres anorxica o
bulmica, estas a gusto con
peso o te estas recuperando
sal de aqu inmediatamente

Algunos consejos que se pueden encontrar en estas pginas


Invntate que vas a sitios...*

Esconde un plato o una bolsa con cierre en tu habitacin, a la hora de la comida di que te la lleven a tu habitaci
porque quieres termina de hacer los deberes y hecha toda la comida en la bolsa escondida. *

Si estas en tratamiento con los mdicos y te tienen que hacer anlisis de sangre, hay algunos trucos para engaa
ese test...*

*Los textos fueron recortados intencionalmente para no reproducir la totalidad de estos "consej

Contenidos especializados sobre este tema, pueden ver el excelente trabajo presen
por el Psiquiatra Dr. Vicente J. Turn en:
http://www.acab.org/spa/anorexia/anor.htm

Direccin del Web Oficial de la asociacin contra la Anorexia y la Bulimia: www.acab

Bulimia
De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a navegacin, bsqueda
Advertencia: Wikipedia no es un consultorio mdico.
Si cree que requiere ayuda, por favor consulte con un profesional de la salud.

La bulimia o bulimia nerviosa (hambre de buey) es un trastorno mental relacionado


con la comida. Su caracterstica esencial consiste en que la persona sufre episodios de
atracones compulsivos, seguidos de un gran sentimiento de culpabilidad y sensacin de
prdida de control. Suele alternarse con episodios de ayuno o de muy poca ingesta de
alimentos, pero al poco tiempo vuelven a sufrir episodios de ingestas compulsivas. Un
atracn consiste en consumir en un tiempo inferior a dos horas una cantidad de comida
muy superior a la que la mayora de individuos comeran.
A pesar de que el tipo de comida que se consume en los atracones puede ser variada,
generalmente se trata de dulces y alimentos de alto contenido calrico (como helados,
pasteles o chocolate). Los individuos con este trastorno se sienten muy avergonzados de
su conducta e intentan ocultar los sntomas. Los atracones se realizan a escondidas o lo
ms disimuladamente posible. Los episodios suelen planearse con anterioridad y se
caracterizan (aunque no siempre) por una rpida ingesta de alimento.

Otra caracterstica esencial de este trastorno la constituyen las conductas


compensatorias inapropiadas para evitar la ganancia de peso. Muchos individuos usan
diferentes medios para intentar compensar los atracones: el ms habitual es la
provocacin del vmito. Este mtodo de purga lo emplean el 80 90% de los sujetos
que acuden a centros clnicos para recibir tratamiento. Los efectos inmediatos de
vomitar consisten en la desaparicin inmediata del malestar fsico y la disminucin del
miedo a ganar peso. Otras conductas de purga son: el uso excesivo de laxantes y de
diurticos, enemas, realizacin de ejercicio fsico muy intenso, ayuno,...

Tabla de contenidos
[ocultar]
1 Criterios diagnsticos
2 Tipos de bulimia
3 Psicopatologia de la bulimia
o 3.1 Poblacin de riesgo
o 3.2 Sntomas
4 Efectos directos y secundarios

5 Enlaces en espaol

Criterios diagnsticos [editar]


Tanto el DSM-IV como el CIE-10 coinciden en que para poder diagnosticar una bulimia
nerviosa los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas han de tener lugar al
menos 2 veces por semana durante 3 meses.

Tipos de bulimia [editar]


En funcin del tipo de purga que utilizan para compensar el atracn, tenemos:

Tipo purgativo: Cuando se utiliza como conducta compensatoria inapropiada el


vmito, laxantes, diurticos o enemas.
Tipo no purgativo: Cuando se realizan otras conductas compensatorias como el
ejercicio fsico intenso o no se hace nada o se hace mucho ayuno.

Psicopatologia de la bulimia [editar]


Se recomienda analizar el entorno social de aquellas personas que tienen este problema:
familia, amigos, etc. En algunos casos, la familia es el principal factor problema por
falta de comunicacin, y la persona hace lo imposible por no ser invisible ante la
sociedad. La razn de estas acciones son que estas personas se sienten rechazadas por el
mundo, y algunas veces no son conscientes de que estn haciendo un dao irreparable a
su salud, pues produce falta de sueo, fatiga, mal humor por lo general y en ocasiones

una gran prdida de peso (no obstante, son muchas las personas que padecen bulimia
que mantienen un peso normal o un ligero sobrepeso). Normalmente, estas personas se
sienten muy incomprendidas al sentir que no encajan en esta sociedad tan exigente por
un buen fisico y una cara bonita. Piensan que solamente si son delgadas y guapas
lograrn triunfar en la sociedad. Las personas con bulimia suelen ser personas inseguras
y con una baja autoestima, relacionada directamente con el peso o la imagen corporal.

Poblacin de riesgo [editar]


La poblacin de riesgo est formada sobre todo por mujeres de raza blanca y clase
media o alta en pases industrializados como Estados Unidos, America Latina, Espaa,
Canad, Australia, Japn, Nueva Zelanda, Sudfrica... La bulimia nerviosa se inicia
generalmente en la adolescencia o al principio de la vida adulta. Los atracones suelen
empezar despus o durante un periodo de rgimen diettico.

Sntomas [editar]

Alteracin Alimentaria, tipo Bulimia, trastorno digestivo y mentalcongruentes


entre s puede causar la muerte.

Efectos directos y secundarios [editar]

Aspiracin (paso del contenido gstrico al rbol bronquial)


Rotura esofgica o gstrica
Neumomediastino (entrada de aire al interior de la cavidad torcica)
Hipopotasemia (niveles bajos de potasio en la sangre).
Arritmia cardaca

Ansiedad o compulsin para comer


Vmitos
Abuso de medicamentos laxantes y diurticos
Seguimiento de dietas diversas
Deshidratacin
Alteraciones menstruales y amenorrea
Aumento y bajadas de peso bruscas
Aumento de caries dentales
Prdida del esmalte dental
Aumento de la glndula salivar

Bulimia y Anorexia
1. Qu es la Anorexia Nerviosa y la Bulimia?
La anorexia nerviosa se puede considerar como una alteracin por
defecto, de los hbitos y/o comportamientos involucrados en la
alimentacin. Las personas que lo padecen dedican la mayor parte de su
tiempo a temas alimentarios y todo lo que est relacionado con ello. La
preocupacin por la comida y el temor a ganar peso forman lo esencial de
este trastorno, junto con la inseguridad personal para enfrentarse a este
problema. Niegan la enfermedad y se perciben gordas en alguna parte de
su cuerpo a pesar de presentar un aspecto esqueltico. Sobreviene la
irregularidad menstrual y ms tarde la amenorrea o la impotencia en
varones.
. La anorexia nerviosa era un trastorno conocido en pocas antiguas. As
se describe en la edad media en la vida de algunas santas como Liduina
de Shiedam, una santa del siglo XIV, o la santa Wilgefortis, hija del rey de
Portugal, que ayun y rez a Dios rogndole le arrebatara su belleza para
as ahuyentar la atencin de los hombres, siendo adoptada en algunos
pases de Europa como santa patrona por aquellas mujeres que Deseaban
verse libradas de la atencin masculina. En 1694, s describi la
"consuncin nerviosa", considerndose sta la primera Descripcin
clnica de dicho trastorno. Pero fue Gull quien utiliz por primera vez la
expresin anorexia nerviosa en una conferencia Pronunciada en Oxford.
En la misma poca, y de modo casi Simultneo, se produce la descripcin
de la enfermedad, calificndola de inanicin histrica y considerndola al
igual que Gull, una enfermedad psicgena. A finales del siglo XIX, en el
ao 1893, se describe un caso de anorexia tratado con hipnosis, un ao
ms tarde se describe dicha enfermedad como una psiconeurosis de
defensa o neurosis de la alimentacin con melancola.
A principios del siglo XX, la anorexia nerviosa empieza a tratarse desde
un punto de vista endocrinolgico, as en 1914 un patlogo alemn,
describe una paciente caquctica a quien al hacerle la autopsia se le
encontr una destruccin pituitaria y durante los siguientes 30 aos
Rein la confusin entre insuficiencia pituitaria y anorexia nerviosa. A
partir de los aos 30, la anorexia nerviosa pasa a estudiarse
principalmente desde el punto de vista psicolgico, quedando en olvido

las antiguas discusiones acerca del origen endocrino o psicolgico del


trastorno. Las explicaciones de esta poca se encuentran muy
influenciadas por los modelos psicoanalticos Que predominaban en ese
momento.

La bulimia: Como sntoma, describe episodios incontrolables de comer


en exceso. Como sndrome hace referencia a un conjunto consistente de
sntomas entre los cuales destaca la preocupacin por el peso y forma
corporal, la prdida de control sobre la ingesta y la adopcin de
estrategias que contrarresten los efectos engordantes de sus sntomas
bulmicos. El paciente siente una necesidad imperiosa por ingerir
grandes cantidades de comida, generalmente de elevado contenido
calrico. Una vez que termina de comer, al paciente le invaden fuertes
sentimientos de autorrepulsa y culpa. Ello le induce a mitigar los efectos,
autoinducindose el vmito entre otras estrategias.
Galeno describi ya la "kynos orexia" o hambre canina como sinnimo de
bulimia, considerndola como consecuencia de un estado de nimo
anormal y posteriormente, apareci reflejada en los diccionarios mdicos
de los siglos XVIII y XIX como curiosidad mdica. A finales de los aos
70 fue descrita y traducida como el sndrome de purga y atracones o
bulimarexia. Aparece por primera vez en el, 1980 con la denominacin de
bulimia y, finalmente se adopta el trmino de bulimia nerviosa en el,
1987.
La prevalencia de la bulimia nerviosa entre las adolescentes y jvenes
adultas es aproximadamente del 1-3%, siendo entre los varones diez veces
menor.
De esta manera en un extremo estara la anorexia nerviosa restrictiva,
seguida de la anorexia bulmica, y la bulimia nerviosa tendra una
Posicin intermedia seguida de la sobreingesta compulsiva. En el otro
extremo estaran los obesos que presentan pautas de conducta
alimentaria Alteradas.

2.
3.
4.
5.
6.

7. Cmo es el inicio de estas enfermedades?


Sntomas de la anorexia
1 Negativa a mantener el peso corporal por encima de un peso normal
mnimo parar edad y altura, por ejemplo, perdida de pese dirigida
mantener el peso en 15 por ciento por debajo del esperado
2 Intenso temor a aumentar de peso o engordar, aun cuando tenga peso
insuficiente.
3 Percepcin distorsionada del peso, tamao o figura de su cuerpo.
4 En las mujeres, la ausencia de por lo menos tres ciclos menstruales
consecutivos.
En general, usted puede estar absolutamente seguro de que una persona
tiene anorexia si observa las siguientes tres semanales de alarma
constantes y esenciales:
1 Peso corporal anormalmente bajo.
2 Mantenimiento deliberado de ese peso corporal mediante dieta,
ejercicio, abuso de laxantes o diurticos, o una combinacin de los tres.
3 Sntomas de inanicin
El razgo comn de este desordn alimenticio, es el intentar a como de
lugar, mantener el control sobre la cantidad de comida que se ingiere.
Periodos de ayuno, conteo obsesivo del contenido calrico de los
alimentos, el ejercicio compulsivo, y/o la purgacin despus de una
comida regular, son los sintomas otros de estos sntomas. En muchos
casos estas personas aparentan tener hbitos alimenticios normales con
algunos peridos de restriccin. Los anorxicos son conocidos por comer
"galgueras", particularmente dulces, toman grandes cantidades de caf
y/o fuman.

Sntomas de la bulimia
1 Episodios recurrentes de atracones de comida.
2 Una sensacin de perdida del autodominio durante los atracones de
comida.

3 El uso regular de vomito autoinducido, laxantes o diurticos, dieta


estricta o ayuno, o ejercicio muy energtico para evitar el aumento de
peso.
4 Un mnimo de dos episodios de atracn de comida a la semana durante
al menos tres meses.
5 Preocupacin exagerada por la figura y el peso corporal. Las bulmicas
estn continuamente obsesionadas por su aspecto y trabajan duro para
ser lo ms atractivas posibles.
6Antecedentes de dietas frecuentes. Muchos estudios han revelado que
casi todas las personas que desarrollan bulimia han realizado frecuentes
intentos de controlar su peso.
7 Sntomas de depresin. Incluyen pensamientos melanclicos o
pesimistas, ideas recurrentes de suicidio, escasa capacidad de
concentracin o irritabilidad creciente.
8 Excesivo temor a engordar. En un estudio reciente, el 92 por ciento de
las pacientas bulmicas encuestadas dijeron que sentan pnico o mucho
temor a engordar.
9 Comer en secreto o lo ms inadvertidas posible.
10 Mantenimiento de al menos un estndar normal mnimo de peso. A
diferencia de las anorxicas, las bulmicas no tienen una figura
demacrada que las traicione. Por supuesto, muchas mujeres con anorexia
tambin desarrollaran bulimia.

En sntesis
Los desordenes alimentarios, el miedo a la obesidad y las conductas
extravagantes en relacin con la comida son algunos de los principales
sntomas.
Los bulmicos son capaces de ingerir grandes cantidades de comida en
poco tiempo y, luego, se generan conductas purgativas como
autoprovocarse vmitos o consumir laxantes y diurticos en forma
indiscriminada. La rutina la rematan con desayunos compensatorios que,
finalmente, los llevan a repetir el ciclo.
Los anorexicos tiene una marcada tendencia a la inanicin, acompaada
por un temor e irracional hacia los alimentos. Se niegan a comer, tienen

terror a aumentar de peso, se vuelven incapaces de reconocer los riesgos


que eso provoca y oscilan permanentemente entre la hiperactividad y la
depresin
La adiccin a las drogas es una caracterstica bastante frecuente entre
estas pacientes as como su tendencia a la depresin y a la ansiedad.
Adems, suelen fracasar en sus relaciones sentimentales.

8. Cuales son algunas de las causas?


No podemos hablar de una nica causa o causas especficas que
desarrollen el trastorno pero s de unos factores influyentes:
Factores culturales: Modas que implican un tipo de vestimenta, un
tipo de formas y la realizacin para conseguirlas de determinadas dietas,
cabe reconocer la influencia en todo esto de los medios de comunicacin.

Dedicado a la moda
Segn las estadsticas, el noventa por ciento de quienes padecen anorexia
y bulimia son mujeres de temprana edad -entre los 12 y los 25 aosdentro del sistema educativo, entre el 15 y el 20 por ciento presentan
desordenes de la
alimentacin. "Desde muy jvenes -expresa el Dr. Olkies-las
representantes del sexo femenino estn sometidas a una gran presin
para satisfacer cierto ideal de belleza que la mida impone con rigor y sin
consideraciones. Para los varones esto ocurre en menor medida". Esta
especie de dictadura de la moda exige mxima delgadez, la cual debe ser
alcanzada sin reparar en los costos. Desde la pantalla y las revistas
desfilan diariamente los mximos exponentes del "genero". Si te
encontrs entre ellos estas IN, en caso contrario, pasa a formar parte de
los OUT.
La vida continua sugiere otras referencias. En contraposicin a la
delgadez de las modelos, que se transforman en ideal, recientes
investigaciones han dado
cuenta de que en la ultimas tres dcadas el peso promedio de las adultas
jvenes se ha incrementado. Cada vez es mayor la brecha entre la
realidad y el campo ideal. As, la delgadez se transforma mas que en una
expresin de un modelo social, en un producto vendido con exagerada
insistencia a travs de los medios de comunicacin.

Influencia de los medios de comunicacin


Adelgazar sin esfuerzo. Tambin contribuyen los medios de
comunicacin con la publicidad de prendas de vestir, cosmticos etc. y la
presencia de estrellas del espectculo y modelos de moda que lleva a
muchas mujeres a pensar "si ella tiene ese aspecto yo tambin lo tendr "
(a cualquier precio, an el de la propia salud).
Adems en esta sociedad de consumo donde el modelo de delgadez se
vende como un producto ms y siempre como sinnimo de xito, las
jvenes reciben otro mensaje contradictorio que promueve el consumo de
alimentos: "fast food", gaseosas, golosinas, cada vez ms tentadores pero
de poco valor nutritivo y de alto valor engordante
Vctima de todos estos mensajes la joven queda en muchos casos
atrapada en esta trampa que le tiende la cultura reinante. Desde luego
que esto slo no basta porque todo el mundo se ve afectado por estas
presiones pero no todo el mundo desarrolla un trastorno alimentario.
El entorno familiar, la presin del grupo de pares, el rol de la mujer en la
sociedad y determinados rasgos de personalidad contribuyen a que
algunas personas estn en riesgo. Por eso es importante estar alerta e
informar a travs de campaas publicitarias para contrarrestar los efectos
dainos de otras. De hecho, mas all del trabajo de mdicos, psiclogos,
nutricionistas y educadores para esclarecer e informar, ya se ven algunos
intentos como por ejemplo la firma de ropa SAIL que incluye en sus
campaas grficas o televisivas advertencias sobre estas enfermedades.

Factores educativos: La familia juega aqu un papel muy importante, a


veces el exceso de proteccionismo deja poca iniciativa al individuo, de
manera que no se educa a los hijos para saber enfrentarse a la vida,
fomentando por contra la falta de habilidades para tomar decisiones
progresivamente ms importantes. Por otro lado a veces la propia
sociedad en que vivimos nos lleva a un nivel de exigencias desmedidas.

Factores familiares. Los factores negativos dentro de la familia,


posiblemente tanto hereditarios como ambientales, desempean una
funcin importante en la provocacin y perpetuacin de los trastornos del
comer. Un estudio encontr que el 40% de las nias entre las edades de 9
y 10 aos estn tratando de perder peso, generalmente por
recomendacin de las madres. Algunos estudios han encontrado que las

madres de los anorxicos tienden a estar sobreinvolucradas en la vida de


sus hijos, mientras que las madres de los bulmicos son crticas y
distantes. Aunque las madres pueden tener una influencia grande sobre
sus hijos en lo que respecta a los trastornos del comer, los padres y los
hermanos excesivamente crticos tambin pueden desempear un papel
importante en el desarrollo de anorexia en las nias. Los estudios
reportan que las personas con cualquiera de los trastornos del comer
tienen mayor probabilidad de tener padres que sufren de alcoholismo o
abuso de sustancias que la poblacin en general. Parece que existe entre
las mujeres con trastornos del comer una incidencia mayor de abuso
sexual; los estudios han reportado tasas de abuso sexual de hasta un 35%
en las mujeres con bulimia. Las personas con bulimia tambin tienen una
mayor probabilidad que las personas con otros trastornos psiquitricos
de tener un padre obeso o de haber sido ellas mismas obesas en la niez.

Factores de vulnerabilidad personal: No aceptarse como persona,


tener una baja autoestima, falta de seguridad, ser demasiado
perfeccionistas, tener autoexigencias desmedidas, preocuparse en exceso
por lo que los dems piensen de uno, percibir que se tiene poco control
sobre la propia vida, ser poco habilidosos en las relaciones sociales...
perfil psicolgico que conforma el caldo de cultivo adecuado para el
desarrollo de este tipo de patologas.
Factores temporales: Experiencias de fracaso, conflictos
interpersonales, separaciones/divorcios, cambios corporales en la
adolescencia, cambios de colegio, cambios de cultura (viajes al
extranjero)... aspectos todos ellos, que pueden desbordar a una persona
con falta de madurez.
Otros factores: Tener familiares obesos o que padezcan tambin alguna
de estas enfermedades y en definitiva convivir con personas que le den
mucha importancia al peso y a la apariencia fsica.
Tampoco debemos olvidar que debajo de esta moda se encuentra toda
una "industria de adelgazamiento" que se mueve por intereses
econmicos, sin importarle las terribles consecuencias que de ello se
puedan derivar. As, nos bombardean con anuncios de publicidad que
proponen dietas milagrosas, productos "light", etc. fomentando la idea de
que el secreto de la felicidad se encuentra en conseguir un cuerpo
femenino delgado y un cuerpo musculoso y atltico en varones.

En el caso de la mujer la presin es, sin duda alguna, mucho mayor. La


sociedad exige la delgadez para triunfar, pero es una delgadez
caracterizada por un cuerpo asexual, rectilneo, ms propio de un cuerpo
de nia que de mujer, una moda absurda que es imposible seguir ya que
est en contra de toda naturaleza y lgica. Estas variables se encuentran
internalizadas en la sociedad actual, e
influye principalmente sobre mujeres jvenes. En esta misma lnea, han
mostrado que las anorxicas y adolescentes valoraban a la mujer delgada
como ms atractiva, saludable, segura de s misma y popular que las
mujeres adultas.

Trastornos emocionales. Los trastornos del comer van con


frecuencia acompaados de depresin, trastorno de ansiedad o ambos,
pero no se sabe si los trastornos emocionales son causas o resultados de
los trastornos del comer.
Entre un 40% y un 80% de todos los pacientes con trastornos del comer
experimentan depresin, y la depresin es comn en las familias de los
pacientes con trastornos del comer. Algunos expertos sostienen que la
depresin no desempea un papel causal, en particular en la anorexia, ya
que los trastornos del comer rara vez se curan cuando se administra
medicacin antidepresiva como el nico tratamiento. La gravedad del
trastorno del comer tampoco se correlaciona con la gravedad de cualquier
depresin existente. Adems, la depresin a menudo mejora despus de
que los pacientes anorxicos empiecen a aumentar de peso.
Por otro lado, los estudios han revelado cantidades bajas de ciertos
neurotransmisores --mensajeros qumicos en el cerebro-- en algunas
personas con anorexia y bulimia severas, que permanecen bajas incluso
despus de que han recuperado el peso. Niveles reducidos de estos
neurotransmisores, la serotonina y la norepinefrina, tambin se
encuentran en las personas con depresin, y se ven anormalidades de
serotonina en las personas con trastorno obsesivo-compulsivo. Un
estudio reciente ha encontrado que los niveles sanguneos bajos del
aminocido triptofano, un componente en la comida que es esencial en la
produccin de serotonina, pueden producir depresin. Las personas que
comen excesivamente despus de una dieta severa pueden estar
respondiendo a este estado emocional de estmulo protenico.

La estacin a menudo afecta la depresin y los trastornos del comer. En


varias personas, la depresin es ms severa en los meses de invierno ms
oscuros; en forma similar un subgrupo de los pacientes bulmicos sufren
de una forma especfica de bulimia la cual empeora en el invierno y el
otoo; tales pacientes tienen una mayor tendencia de haber empezado a
comer excesivamente a una edad ms temprana y a comer excesivamente
con mayor frecuencia que aquellos cuya bulimia es ms consistente
durante todo el ao. El inicio de la anorexia parece llegar al mximo en
mayo, el mes con mayores ndices de suidicio.
Los trastornos de ansiedad son muy comunes en la anorexia y la bulimia.
Las fobias y el trastorno obsesivo-compulsivo preceden por lo general el
inicio del trastorno del comer, y as mismo el trastorno de pnico tiende a
seguir. Las fobias sociales, en las cuales una persona tiene miedo de ser
pblicamente humillada, son comunes en ambos trastornos del comer.
Las personas con anorexia, sin embargo, estn especialmente propensas
al trastorno obsesivo-compulsivo. Las obsesiones son imgenes,
pensamientos o ideas mentales recurrentes o persistentes que pueden
resultar en comportamiento compulsivo --rutinas repetitivas, rgidas y
autoprescritas cuyo propsito es prevenir la manifestacin de la obsesin.
Las mujeres con anorexia pueden volverse obsesivas con el ejercicio, la
dieta y la comida. A menudo desarollan rituales compulsivos --por
ejemplo, el pesar cada pedazo de comida, cortndola en pedazos
diminutos, o ponindola en envases diminutos. La presencia del
trastorno obsesivo-compulsivo con anorexia o bulimia no parece ejercer
un efecto negativo en las perspectivas a largo plazo, aunque la mejora en
el tratorno del comer a menudo es paralela a la mejora en la ansiedad.

Atletismo excesivo. La actitud cultural hacia la actividad fsica va


mano a mano con la actitud desordenada en lo referente al comer. A los
estadounidenses se les anima a que admiren la actividad fsica slo como
un esfuerzo competitivo intenso que pocos pueden lograr, dejando a la
mayora de las personas como espectadoras. En la pequea comunidad
de atletas, el ejercicio excesivo desempea un papel principal en muchos
casos de anorexia (y, a un grado menor, en bulimia). El trmino "trada
de atletas mujeres" ahora se emplea para describir la presencia de
disfuncin menstrual, trastornos del comer y osteoporosis, un problema
cada vez ms comn en las atletas mujeres jvenes y bailarinas. La
anorexia pospone la pubertad, permitindoles a las atletas mujeres

jvenes retener una figura muscular aniada sin la acumulacin normal


de tejidos grasos en los senos y las caderas que podra mitigar su estmulo
competitivo. Los entrenadores y profesores agravan el problema
recomendando el conteo de caloras y la prdida de grasa en el cuerpo y
controlando en exceso las vidas de los atletas. Algunos son inclusive
abusivos si sus atletas sobrepasan el peso lmite y los humillan en frente
de los miembros del equipo o precisan castigos. En las personas con
trastornos de la personalidad que los hacen vulnerables a esta crtica, los
efectos pueden ocasionar el que pierdan peso excesivo, lo cual se sabe ha
sido mortal inclusive entre atletas famosos. Anormalidades pituitarias de
hipotlamos. Existen dudas sobre si las anormalidades tpicas observadas
en los sistemas neurolgicos y hormonales de las personas con trastornos
del comer son resultados o causas de los trastornos. El entorno clave de
estas anormalidades se origina en el rea del cerebro conocida como el
hipotlamo, el cual regula la glndula pituitaria, a veces conocida como la
glndula maestra debido a su importancia en la coordinacin de los
sistemas nerviosos y hormonales. Los estudios a base de imgenes de los
cerebros de pacientes anorxicos han encontrado altos niveles de
protenas conocidas como factores de secrecin de corticotropina (CRF,
por siglas en ingls), las cuales se secretan durante perodos de estrs y
bloquean la sustancia neuropptido Y (NPY, por siglas en ingls), un
estimulante de apetito potente. Estos productos qumicos relacionados
con el apetito pueden servir como los enlaces biolgicos entre las
enfermedades estresantes extremas en la vida de una persona joven y el
desarrollo posterior de anorexia, aunque algunos estudios por imgenes
indican que estas anormalidades ocurren despus de desarrollada la
anorexia. Se necesita ms trabajo. Otro estudio vincula niveles inestables,
generalmente bajos, de leptin con la anorexia; esta sustancia est bajo
escrutinio por su papel en la obesidad.
El sistema pituitario del hipotlamos es tambin responsable de la
produccin de hormonas reproductivas importantes que se agotan
severamente en la anorexia, dando lugar a la cesacin menstrual. Altos
niveles de la hormona masculina testosterona tambin se han detectado
en las mujeres con trastornos del comer. Aunque la mayora de los
expertos creen que estas anormalidades reproductivas son resultado de la
anorexia, otros han reportado que en un 30% a 50% de las personas con
anorexia, los trastornos menstruales ocurrieron antes de ocurrida la
malnutricin severa y se convirtieron en un problema por mucho tiempo

despus del aumento de peso, indicando que las anormalidades


pituitarias de hipotlamos preceden al trastorno del comer mismo.

Problemas alrededor del nacimiento. En algunas personas


con anorexia, se mostr una incidencia alta de problemas durante el
embarazo de la madre o despus del nacimiento lo cual pudo haber
desempeado un papel en el desarrollo posterior de trastornos del comer.
Estos problemas incluyen infecciones, trauma fsico, convulsiones, bajo
peso al nacer y mayor edad materna. Las personas con anorexia a
menudo tuvieron problemas del estmago e intestinales en edades muy
tempranas.

Infecciones. La investigacin ha encontrado un enlace entre la


anorexia y las bacterias del grupo A beta-hemoltico estreptoccico
(GABHS, por siglas en ingls), la causa de la inflamacin sptica de la
garganta. GABHS ya se ha identificado como un factor causante de una
forma rara de trastorno obsesivo-compulsivo (OCD, por siglas en ingls)
en los nios; OCD y anorexia tienen varios comportamientos en comn.
Epstein Barr, el virus que causa la mononucleosis tambin ha sido
asociado con el desarrollo de anorexia. Una teora que explica estos
vnculos es que los anticuerpos provocados por los organismos pueden
accidentalmente lesionar el cerebro durante el proceso de lucha contra la
infeccin. Los antibiticos, la terapia inmunolgica y una vacuna
experimental contra la fiebre reumtica pueden inclusive ayudar a tratar
la anorexia en estos pacientes.

Factores genticos. La anorexia es ocho veces ms comn en las


personas que tienen parientes con el trastorno, pero los expertos no
saben precisamente cul podra ser el factor hereditario. Muchos
anorxicos tienen un metabolismo ms rpido que las personas
normales, quiz hacindoles ms difcil el subir de peso. Esta propensin
gentica hacia la delgadez acompaada de la aprobacin cultural podra
predisponer a algunas personas a desarrollar anorexia.

9. Cul sera la diferencia entre Anorexia Nerviosa y Bulimia?


Bulimia

Anorexia

Conductas patolgicas

Conductas patolgicas

Preocupacin
constante por la
comida (habla de
peso, caloras,
dietas...). Atracones,
come de forma
compulsiva, esconde
comida. Miedo a
engordar. Evita el
hecho de ir a
restaurantes o
fiestas y reuniones
donde se vea
socialmente
obligado a comer.
Acude al lavabo
despus de comer.
Vmitos
autoprovocados,
abusan de laxantes o
diurticos. Usa
frmacos para
adelgazar. Realiza
regmenes rigurosos
y rgidos. Tiene una
conducta adictiva
con edulcorantes.

Signos fisiolgicos

Conducta alimentaria
restrictiva (poca
cantidad de comida)
o dietas severas.
Rituales con la
comida como: contar
caloras, descuartizar
la comida en trozos
pequenos, preparar
comida para otros y
comer... Miedo
intenso a engordar,
luchando por
mantener el peso por
debajo de lo normal.
Temor a verse
obligado a comer en
sociedad (fiestas,
reuniones
familiares,...).
Hiperactividad
(exceso de gimnasia
u otros deportes).
Esconden el cuerpo
debajo de ropa
holgada. Negarse a
usar banador y que
vean su cuerpo. En
ocasiones, atracones
y uso de laxantes o
diurticos. Abuso de
edulcorantes.
Signos fisiolgicos

Inflamacin de las
partidas. Pequeas
rupturas vasculares
en la cara o bajo los
ojos. Irritacin
crnica de la
garganta. Fatiga y
dolores musculares.
Inexplicable prdida
de piezas dentales.
Oscilaciones de
peso (5 10 Kg,
arriba o abajo). .

Cambio de actitud
Modificacin del
carcter (depresin,
sentimientos de
culpa u odio a s
mismo, tristeza,
sensacin de
descontrol...) Severa
autocrtica.
Necesidad de recibir
la aprobacin de los
dems respecto a su
persona. Cambios en
la autoestima con
relacin al peso
corporal.

Prdida progresiva
de peso (con
frecuencia sucede en
un perodo breve).
Falta de
menstruacin o
retraso en su
aparicin sin causa
fisiolgica conocida.
Palidez, cada del
cabello, sensacin de
fro y dedos
azulados. Debilidad y
mareo.
Cambio de actitud
Cambio de carcter
(irritabilidad, ira).
Sentimientos
depresivos.
Inseguridad en
cuanto a sus
capacidades.
Sentimientos de
culpa y
autodesprecio por
haber comido o por
hacer ayuno.
Aislamiento social.

10. A la mujer anorxica se la descubre antes porque se queda en los huesos,


mientras que la bulmica suele mantener el mismo peso. Esta es una de
las razones por la que las bulmicas mantienen ms tiempo en secreto su
enfermedad, comenta el doctor Casas. Segn los especialistas, la
bulmica, a diferencia de la anorxica, tiene ms conciencia de que est
enferma y suele acabar solicitando ayuda.

11. A que consecuencias nos pueden llevar estas enfermedades?


CONSECUENCIAS FISICAS
Corazones pequeos.
Nias de 17 aos con corazones del tamao de una de siete. Quedarse,
literalmente, en los huesos est provocando alteraciones en el funcionamiento y
en el tamao del corazn. Un total de 130 nias anorxicas espaolas han
participado en un estudio. Sus resultados: la mayora posea un corazn
pequeo y sufra alteraciones. Antonio Bayo, jefe de la seccin de Cardiologa
del Hospital Nio Jess de Madrid y lder del trabajo, afirma: Nos hemos
encontrado con una alta incidencia de anomalas: la mitad de los casos debido a
un prolapso en la vlvula mitral (mal funcionamiento de dicha vlvula); otras
sufran derrame pericrdico (agua fuera del corazn). Tambin se encontraron
trastornos del ritmo cardiaco. Los expertos desconocen an si la recuperacin
del peso devolver la normalidad al funcionamiento cardiaco.
Nias menopusicas.
La amenorrea (prdida de la menstruacin) es uno de los tres sntomas que
sirven para el diagnstico de la anorexia nerviosa. Dicha prdida ha sido
asociada, junto a un aumento de los niveles de ciertas hormonas, como el
cortisol, con la aparicin de osteoporosis.
Dos aos de seguimiento de 42 pacientes han servido para constatar que exista
una prdida de densidad sea, no recuperable ni con un ao de tratamiento con
estrgenos. La doctora Mara Teresa Muoz Calvo, de la seccin de
Endocrinologa del Hospital Nio Jess, afirma: No sabemos si ms aos de
administracin de estrgenos servirn para recuperar masa sea. Sin embargo,
hemos comprobado que las que recuperan la menstruacin de forma natural s
aumentan la fortaleza de sus huesos.
Hay una serie de posibles consecuencias de ambas enfermedades, una vez que
se vuelvan extremas. A saber:

Relaciones afectivas conflictivas


Ulcera de estomago y esfago
Riesgo de paro cardiaco por falta de potasio
Problemas dentales
Crecimiento anormal del vello capilar
Cada del pelo

Baja la temperatura corporal


Sequedad en la piel
Alteraciones menstruales
Muy bajo rendimiento intelectual y fsico
Dificultadas para relacionarse sexualmente
Riesgo de muerte: entre un 5 y un 15 por ciento de los casos de bulimia y
anorexia extremas son mortales.

Complicaciones de la bulimia
Perspectivas a largo plazo. Existen pocos problemas mayores de
salud para las personas bulmicas que mantienen el peso normal y no
llegan a convertirse en anorxicas. En general, las perspectivas son
mejores para la bulimia que para la anorexia. Debe observarse, sin
embargo, que en un estudio de pacientes bulmicos, despus de seis aos
la tasa de mortalidad fue de 1% en las mujeres en terapia. Otro estudio
encontr que el 20% de las mujeres con bulimia todava estaban
luchando contra el trastorno despus de diez aos.

Problemas mdicos. La erosin de los dientes, cavidades y los


problemas con las encas son comunes en la bulimia. Los episodios
bulmicos tambin pueden resultar en la retencin de agua e hinchazn e
inflamacin abdominal. Ocasionalmente, el proceso de comer excesivo y
purgacin resultan en la prdida de lquido y niveles de potasio bajos,
que pueden causar debilidad extrema y casi parlisis; esto se revierte
cuando se administra potasio. Los niveles peligrosamente bajos de
potasio pueden resultar en ritmos cardacos peligrosos y a veces
mortales. Los incidentes de esfagos rotos debido a los vmitos forzados
se han asociado con dificultad aguda del estmago e inclusive con
ruptura del esfago o el tubo alimenticio. Rara vez, las paredes del recto
pueden debilitarse tanto debido a la purgacin que llegan a salirse por el
ano; sta es una condicin grave que requiere de ciruga.

Problemas psicolgicos y comportamiento autodestructor. Las mujeres con bulimia estn propensas a la depresin y
se encuentran tambin en peligro de coportamientos impulsivos
peligrosos, como promiscuidad sexual y cleptomana, los cuales se han
reportado en la mitad de las personas con bulimia. El abuso de alcohol y
drogas es ms comn en las mujeres con bulimia que en la poblacin en
general o en las personas con anorexia. En un estudio de mujeres

bulmicas no anorxicas, el 33% abusaban el alcohol y el 28% abusaban


las drogas, con un 18% con sobredosis repetidamente. La cocana y las
anfetaminas fueron las drogas con mayor frecuencia abusadas. En el
mismo estudio, fueron comunes otros tipos de comportamiento
autodestructor, entre otros el auto-cortado y el robo.

Medicamentos sin prescripcin. Las mujeres con bulimia con


frecuencia abusan los medicamentos sin prescripcin como los laxantes,
supresores del apetito, diurticos y las drogas que inducen el vmito
--por lo general ipecac. Ninguno de estos medicamentos est libre de
riesgo. Por ejemplo, se han notificado casos de intoxicacin por ipecac, y
algunas personas se tornan dependientes de los laxantes para el
funcionamiento intestinal normal. Las pastillas de dieta, inclusive las
hierbas y los medicamentos sin prescripcin, pueden ser peligrosos, en
particular si son abusados.

Complicaciones de la anorexia nerviosa.


Perspectivas a largo plazo. En este momento ningn programa
de tratamiento para la anorexia nervosa es completamente eficaz. Dos
estudios a largo plazo (10 15 aos) reportaron recuperacin despus del
tratamiento en entre 76% y 90% de los pacientes. En un estudio, sin
embargo, la mayora siguio comiendo menos de lo normal y en ambos
estudios la bulimia y el comer excesivo continuaban siendo muy comunes
al final del estudio.

Riesgo de muerte. Muchos estudios de pacientes anorxicos han


encontrado tasas de mortalidad que oscilan entre un 4% y 20%. El riesgo
de muerte es significativo cuando el peso es menos de 60% de lo normal.
El suicidio se ha calculado que comprende la mitad de las defunciones en
la anorexia. (Razonablemente se puede tomar la posicin de que todos
los casos de anorexia son intentos de suicidio.) El riesgo de muerte
prematura es dos veces ms alto entre anorxicos bulmicos que entre los
tipos de dieta-restrictor. Otros factores de riesgo de muerte prematura
incluyen estar enfermo durante ms de seis aos, obesidad previa,
trastornos de la personalidad y matrimonios disfuncionales. Los hombres
con anorexia estn a un riesgo especfico de problemas mdicos
potencialmente mortales, probablemente porque se diagnostican
generalmente ms tarde que las nias.

Cardiopata. La cardiopata es la causa mdica ms comn de


muerte en las personas con anorexia severa. El corazn puede desarrollar
ritmos de bombeo anormales peligrosos y ritmos lentos conocidos como
bradicardia. Se reduce el flujo sanguneo y la presin arterial puede
descender. Adems, los msculos del corazn llegan a padecer de
hambre, perdiendo tamao. Los niveles de colesterol tienden a subir. Los
problemas del corazn son un riesgo especfico cuando la anorexia es
agravada por la bulimia y el uso de ipecac, el medicamento que causa
vmitos.

Desajustes de electrolito. Los minerales como el potasio, el


calcio, el magnesio y el fosfato se disuelven normalmente en el lquido del
cuerpo. El calcio y el potasio son particularmente crticos para el
mantenimiento de las corrientes elctricas que causan que el corazn lata
regularmente. La deshidratacin e inanicin de anorexia pueden reducir
los niveles de lquido y contenido mineral, una enfermedad conocida
como desajustes de electrlito, que puede ser muy grave a menos que los
lquidos y los minerales se reemplacen.

Anormalidades reproductivas y hormonales. La anorexia


causa niveles reducidos de hormonas reproductivas, cambios en las
hormonas de la tiroides y mayores niveles de otras hormonas, como la
hormona de estrs cortisol. La menstruacin irregular o ausente
(amenorrea) a largo plazo es comn, lo cual con el tiempo puede causar
esterilidad y prdida de hueso. La reanudacin de la menstruacin,
indicando niveles de estrgeno restaurados, y aumento de peso mejora
las perspectivas, pero incluso despus del tratamiento, la menstruacin
nunca regresa en un 25% de pacientes con anorexia severa. Las mujeres
que quedan encinta antes de recuperar un peso normal, afrontan un
futuro reproductivo precario, con pesos bajos al nacimiento, abortos
espontneos frecuentes y una tasa alta de nios con defectos congnitos.
El peso bajo solo quiz no sea suficiente para causar amenorrea; los
comportamientos extremos de ayunamiento y purgacin pueden
desempear un papel aun mayor en el trastorno hormonal. La prdida de
minerales seos (osteopenia) y la osteoporosis causada por niveles bajos
de estrgeno y aumento de hormonas esteroideas resulta en huesos
porosos y sujetos a fracturas. Dos tercios de nios y nias adolescentes
con anorexia no desarrollan huesos fuertes durante este perodo de
crecimiento crtico, una enfermedad potencialmente irreversible. Entre

ms tiempo persiste la enfermedad, mayor la probabilidad de que la


prdida de hueso sea permanente. Los pacientes que se rehabilitan a una
edad temprana (15 aos o menores) tienen mayor probabilidad de lograr
una densidad sea normal. Tan slo la rpida restauracin de la
menstruacin regular puede proteger contra la prdida sea permanente;
el aumento de peso no es suficiente. Los nios y adolescentes con
anorexia tambin pueden experimentar crecimiento retrasado debido a
niveles reducidos de la hormona de crecimiento.

Problemas neurolgicos. Las personas con anorexia severa


pueden sufrir dao nervioso y experimentar convulsiones, pensamiento
desordenado y cosquilleo, prdida de sensacin u otros problemas
nerviosos en las manos o los pies. Las exploraciones cerebrales indican
que partes del cerebro experimentan cambios estructurales y actividad
anormalmente alta o baja durante los estados anorxicos; algunos de
estos cambios regresan a la normalidad despus del aumento de peso,
pero existe evidencia de que algn dao puede ser permanente.

Problemas sanguneos. La anemia es un resultado comn de la


anorexia y la inanicin. Un problema sanguneo particularmente grave es
la anemia perniciosa, que puede ser causada por niveles severamente
bajos de la vitamina B12. Si la anorexia se torna extrema, la mdula sea
reduce extraordinariamente su produccin de glbulos, una enfermedad
potencialmente mortal llamada pencitopenia.

Problemas gastrointestinales. La inflamacin y el


estreimiento son ambos problemas muy comunes en las personas con
anorexia.

1. Cmo se pueden tratar estas enfremedades?


Objetivos del tratamiento
El xito de la terapia para los trastornos de la ingesta depende de muchos
factores, entre ellos: la propia personalidad de la paciente y el deseo de cambio;
la duracin de su trastorno; la edad a que comenz la enfermedad; su historial
familiar; su nivel de habilidades sociales y vocacionales, y la concurrencia de
otros trastornos como la depresin.
Es importante recordar que no hay una cura milagrosa para los trastornos de la
ingesta. Usted no puede darle a alguien una pldora o pronunciar una palabra
mgica y esperar que el trastorno desaparezca. Estas enfermedades implican

problemas contra los que las pacientes han luchado y seguirn luchando
durante la mayor parte de sus vidas. Pero un buen programa de tratamiento
ayudara a reforzar la autoestima y enseara a las participantes como enfrentare
a sus problemas sin incurrir un conductas autodestructivas. Para las pacientes
que lo necesitan, el programa tambin ayudara a restaurar la salud y la fuerza
fsicas. En general los tres objetivos principales de la terapia son:
1 Mitigar los sntomas fsicos peligrosos o que representan una amenaza para la
vida.
2 Ensear a la paciente a comer normalmente, los pensamientos destructivos en
relacin con el comer, el peso y la comida.
3 Investigar, con la esperanza de cambiarlos, los pensamientos destructivos en
relacin con el comer, el peso y la comida.

Evaluacin
Antes de que alguien inicie un tratamiento, como paciente interna o externa,
debe ser evaluado su estado fsico y mental general, la gravedad de su trastorno,
la eventual existencia de trastornos concurrentes y de su voluntad para
cambiarlos.

Cuestionarios
Se han desarrollado varios cuestionarios especializados para evaluar a las
pacientes. Ayudan a evaluar las actitudes de alguien hacia el peso y la figura, y
clarifican las caractersticas psicolgicas como los rasgos de personalidad, grado
de desempe social y problemas similares.

La entrevista
La entrevista de evaluacin ayuda al medico a obtener una idea mas clara del
estilo de vida de la paciente, su peso actual, historial de dieta y fluctuaciones de
peso, hbitos de la ingesta y actitudes hacia el peso y la familia, el marido, el
amante o los amigos, y los interese y ocupaciones exteriores son de inters
porque arrojan luz sobre sus habilidades de desempeo, el grado de
independencia y la medida de su aislamiento.

Opciones de tratamiento
Despus de la evaluacin, usted recibir recomendaciones para su tratamiento.

Psicoterapia individual

Quiz el aspecto mas importante de la psicoterapia para los trastornos de la


indigesta es el desarrollo de una relacin clida entre los pacientes y su
terapeuta. A las personas afectadas de estos trastornos frecuentemente les
resulta difcil confiar en los otros, en especial cuando se les pregunta por hbitos
de la ingesta que ellas mismas consideran raros o repulsivos; temen que todos
los dems tambin se sienten asqueados. Es necesario un alto grado de
confianza por parte de la paciente para confiar en el terapeuta.

Psicoterapia tradicional
Los mtodos de terapia tradicionales animan a la paciente a reflexionar acerca
de su infancia, sueos y sentimientos expresados para, de ese modo, adquirir
una nueva percepcin de su conducta actual. Al reconocer el papel de estas
influencias subliminales, dice la teora, la paciente adquiriera una nueva
percepcin de sus acciones y las cambiar.

Modificaciones de la conducta
Esta forma de terapia es quiz antagnica con respecto a la psicoterapia
tradicional, porque ignora por completo los sentimientos subyacentes y se
centra solo en la conducta cambiante. La modificacin de la conducta acta
sobre la basada un principio muy simple: reforzar una conducta deseada
mediante premios y castigar o ignorar una conducta no deseada. Por ejemplo, a
una anorxica que alcanza una meta de peso predeterminada se le puede
permitir ver una pelcula o dejar de ir a clase un da. Si no logra alcanzar la
meta, puede prohibrsele que vea la televisin. Un sistema similar de premios y
castigos dara resultado con una paciente bulmica.

Terapia conductivista cognitiva


Combina los mejores aspectos de la psicoterapia tradicional y la modificacin de
la conducta. Este mtodo requiere conocimiento y desafo de las conductas y
pensamientos autodestructivos, seguido de apropiados cambios en la conducta.
De esta manera la paciente trabaja simultneamente en las motivaciones
interiores y las manifestaciones exteriores. TCC implica los siguientes pasos:

Intensificar el conocimiento de la paciente de sus propios patrones de


pensamientos.
Ensearle a reconocer la conexin entre ciertos sentimientos, los
pensamientos autodestructivos y la conducta de la ingesta trantornada.
Examinar la validez de ciertos pensamientos o creencias.
Sustituir las creencias errneas por ideas mas apropiadas.

Cambiar gradualmente las suposiciones fundamentales que subyacen en


el desarrollo de los trastornos de la ingesta.

Terapia de grupo
La terapia de grupo parece especialmente valiosa en el tratamiento de la
bulimia. Segn un estudio reciente, esta terapia era mas beneficiosa que los
medicamentos o la terapia individual. Puesto que muchas bulmicas creen que
son las nicas que se dedican a esas horribles practicas, resulta teraputico
enterarse de que otras personas tambin hacen esas cosas.
Se sabe menos acerca de la terapia de grupo para la anorexia nerviosa. Algunos
terapeutas se lamentan de que en grupo las anorxicas compiten fieramente por
ver quien consigue mantener el peso mas bajo o pasar mas tiempo sin comer.
Adems, la terapia prolongada que necesitan muchas anorxicas provoca que
muchos grupos sean inapropiados, puesto que no es usual que un grupo de
terapia dure tanto tiempo.

Terapia de familia
Muchos terapeutas recomiendan la terapia de familia como parte del
tratamiento contra la anorexia nerviosa, porque las anorxicas con frecuencia
son mas jvenes que las bulmicas y todava viven con sus familias. La terapia de
familia simplemente permite al terapeuta observar los patrones trastornados
que ayudaron a dar origen al trastorno de la ingesta.

Terapia nutricional
El objetivo de la terapia nutricional es ayudar a la paciente a asumir que puede
comer todo lo que quiera con moderacin. Para lograrlo, ella debe estar libre de
su temor a que todo lo que coma la har engordar. Para la anorxica, esto
implica un muro de negacin: su insistencia en que le gusta el aspecto que tiene,
le gusta como es, no le pasa nada, sus hbitos alimentarios son buenos. Aqu no
hay trucos psicolgicos, pero la paciente debe enfrentarse a una firme prueba de
que esta demasiado delgada, el hecho de que siente fro todo el tiempo, que le
hace dao sentarse en una silla dura o que simplemente esta un 30 por ciento
por debajo del peso ideal para su edad y altura.
Para las bulmicas, el desafo consiste en aprender que comer pequeas
cantidades de sus comidas favoritas no conduce necesariamente a una sesin de
atracn y purga. Hacia el fin de la terapia, se recomienda que el men semanal
de la paciente incorpore pequeas cantidades antes prohibidas, de manera que

compruebe que consumir esas cosas no lleva automticamente a un atracn. Si


el deseo de atracn se vuelve irresistible, algunos mdicos recomiendan tres
estrategias: distraccin, retraso o repeticin.

Farmacoterapia para la anorexia. Ninguna farmacoterapia ha


demostrado ser muy eficaz en el tratamiento de la anorexia o la depresin que
acompaa por lo general y perpeta el trastorno. Los efectos de la inanicin
intensifican los efectos secundarios y reducen la eficiencia de los medicamentos
antidepresivos. Adems la mayora de los antidepresivos suprimen el apetito y
contribuyen a la prdida de peso. La fluoxetina (prozac), sertraline (zolofot),
paroxetina (paxil), venlafaxine (effexor) y la fluvoxamina (luvox) son
medicamentos antidepresivos conocidos como inhibidores de reabsorcin de la
serotonina selectivos (SSRI, por siglas en ingls); ahora se recomiendan como
tratamiento de primera lnea contra el trastorno obsesivo-compulsivo y pueden
ayudar a las personas con anorexia. Por lo general se necesitan dosis altas para
el trastorno obsesivo-compulsivo; para los pacientes que responden bien a la
terapia inicial, la terapia de mantenimiento de dosis baja puede ser suficiente,
aunque la mayora de los pacientes no tienen una respuesta inicial plenamente
adecuada. Pueden causar ansiedad inicial, sin embargo, y son lentos en ser
efectivos. Se recomiendan dosis ms bajas para las personas con bulimia.
Algunos mdicos recomiendan cyproheptadine (periactin), un antihistamnico,
que puede estimular el apetito. No hay evidencia hasta la fecha, sin embargo, de
que alguna farmacoterapia tenga beneficio especfico contra la anorexia
nervosa, y en la mayora de los casos, los trastornos de la depresin y
pensamiento mejoran con el aumento de peso.
Aumento de peso. Adems del tratamiento inmediato de cualquier
problema mdico grave, la meta de la terapia para la persona anorxica es
aumentar de peso. La meta del peso es fijada estrictamente por el mdico o
profesional de la salud, por lo general, una a dos libras a la semana. Esta meta es
absoluta sin importar cun convincentemente el paciente (o inclusive los
miembros de la familia) pueda argumentar para lograr una meta de peso
inferior. Los pacientes que estn severamente malnutridos debern empezar
con un recuento de caloras de slo 1,500 caloras al da para reducir las
posibilidades de dolor de estmago e inflamacin, retencin de lquidos e
insuficiencia cardaca. Con el tiempo, al paciente se le dan comidas que
contienen hasta 3,500 caloras o ms al da. Los suplementos alimenticios no se
recomiendan por lo general, ya que el paciente deber reanudar cuanto antes los
patrones de comer normales. Aunque comer es el problema, no se deben
mantener charlas sobre el trastorno durante las comidas, pues estos son

momentos para la interaccin social relajada. La alimentacin intravenosa o por


tubos rara vez se necesita o recomienda a menos que la enfermedad del paciente
sea potencialmente mortal. Nunca debern emplearse tales medidas invasoras
de alimentacin como una forma de castigo durante la terapia conductual. La
investigacin indica que en algunos casos la dieta severa puede causar que el
metabolismo se adapte a la malnutricin y resista los efectos de sobre
alimentacin, de tal manera que algn paciente puede tener dificultad de
aumentar de peso aun cuando est siendo alimentado adecuadamente.
Ejercicio. Para las personas con anorexia, el ejercicio excesivo es a menudo
un componente del trastorno original. Los estudios han reportado que los
pacientes anorxicos en general tienen un metabolismo ms alto que los
individuos normales, y se necesitaban ms caloras para aumentar de peso.
Durante el programa de recuperacin, pueden utilizarse regmenes de ejercicio
muy controlados como recompensa por desarrollar buenos hbitos dietticos y
como una manera de reducir la dificultad estomacal e intestinal que acompaa
la recuperacin. El ejercicio no debe realizarse si todava existen problemas
mdicos severos y si el paciente no ha tenido un aumento de peso significativo.

Efectos personales y sociales de la bulimia


Antes de empezar la comilona, la mayora de las mujeres se sienten tensas e
inquietas, tienen palpitaciones o empiezan a sudar. Durante la comilona sienten
una sensacin de libertad; se desvanece la inquietud o la preocupacin que
tenan y ya no tiene pensamientos inquietos ni negativos. Si decide vomitar
puede que asocie su disminucin de tensin con el acto de vomitar. Al final de la
comilona, la mayora de las bulmicas se sienten menos tensas e inquietas, pero
puede que no se sientan a gusto consigo mismas por lo que han hecho a sus
cuerpos. Puede que se sientan culpables por inducirse el vmito y teman que la
comilona pueda causarles una ganancia de peso. Esto, a su vez, puede
conducirles a ms inquietud y tensin, con el resultado de que empiecen a
comer vorazmente de nuevo. Se establece un crculo vicioso.
Si la bulmica no puede aliviar su inquietud y tensin, por ejemplo, si le
interrumpen o descubren cuando est comiendo, su comportamiento puede
cambiar hacia la agresin, la ira o la agresin.
Tambin es frecuente que si una mujer con bulimia no reconoce la tensin o la
inquietud o no tienen otras maneras de soportarlas, entra fcilmente en un
crculo vicioso y haga comilonas con mucha frecuencia. Como se ver, un

objetivo principal del tratamiento es romper este crculo vicioso de


comportamiento alimentario.

Grupos de autoayuda y de apoyo


Los grupos proporcionan orientacin, apoyo emocional, sugerencias de mayor
ayuda y una salida social para las personas que estn muy aisladas. El grupo
recuerda al paciente que no es el nico, que otras personas se han visto
envueltas en la misma conducta y no obstante se han recuperado. Un buen
grupo puede ayudar a un paciente a enfrentar y superar una crisis, adems de
arreglarse con los avatares de la vida cotidiana sin recurrir a su antigua
conducta. En los grupos dirigidos por terapeutas, el papel de stos cambiar a
medida que los miembros del grupo se vuelvan ms fuertes y ms hbiles para
asumir responsabilidades.

Perfil de las vctimas.


Sexo: femenino. Edad: 14 a 18 aos, son las pocas de ms riesgo, aunque los
estudios sitan entre los 12 y los 25 aos, las edades en las que pueden aparecer
los trastornos de la alimentacin. Clase social: media-alta. Estos han sido,
tradicionalmente, tres de los rasgos ms comunes entre las anorxicas. Hoy, los
trastornos de la alimentacin se han saltado las barreras sociales e, incluso, las
fronteras de la adolescencia. La anorexia, por ejemplo, se ha universalizado.
Ahora afecta a todas las clases sociales y empiezan a presentarse casos de
personas que sobrepasan la treintena y que sufren este trastorno, afirma el
doctor Morand. Treinta mujeres britnicas de 60 aos, que han sido
diagnosticadas de anorexia nerviosa, son uno de los ejemplos -presentado
durante la celebracin de las jornadas- que mejor ilustra la nueva personalidad
de esta patologa.
El riesgo de contagio.
La competencia y el riesgo de contagio son dos de los peligros que encierran los
trastornos de la alimentacin, en especial la anorexia. El doctor Morand
explica que, en muchas ocasiones, el deseo de perder unos kilos se convierte en
una competicin entre amigas. Cada una siempre se ver ms gorda que la otra
e intentar seguir adelgazando. Adems, entre ellas se apoyan y respaldan para
seguir ayunando y perdiendo peso. Tambin puede producirse el efecto
domin. Hemos comprobado que, cuando una nia logra estar ms delgada y
consigue as la admiracin del resto del grupo, se produce una especie de

contagio. Esto provoca que las amigas de su entorno quieran parecerse a ella y
acaben tambin enfermando.

Trastornos al comer Quin contrae trastornos del comer?


Sexo y edad.
Un estudio report que dos tercios de los estudiantes de escuela secundaria
estaban a dieta, aunque slo 20% sufran en realidad de sobrepeso. Aunque un
90% de los casos reportados eran entre las mujeres, parece que la tasa entre los
hombres est en aumento. Los hombres tienden a ocultar ms un trastorno del
comer que las mujeres por lo que la incidencia pude haber sido subestimada. Un
estudio reciente entre los hombres de la armada report una prevalencia de
2.5% de anorexia, 6.8% de bulimia y 40% de otra forma de trastorno del comer
no especificado de otra manera. Un estudio entre los hombres civiles con
trastornos del comer report que 42% de los que tenan bulimia eran
homosexuales o bisexuales y 58% de los hombres con anorexia reportaron ser
asexuales. Los otros factores de riesgo entre lo hombres, incluyendo depresin,
trastorno de la personalidad y abuso de sustancias, fueron paralelos a los
factores entre las mujeres con trastornos del comer.
La bulimia ha aumentado a una velocidad mayor que la anorexia durante los
pasados cinco aos. Un estudio de estudiantes de escuela secundaria report
que 2.7% de las nias y 1.4% de los nios presentaron comportamiento
bulmico. Los estudiantes universitarios corren un riesgo inclusive mayor. Los
clculos de la prevalencia de la bulimia nervosa entre las mujeres jvenes
oscilan entre cerca de 3% a 10%. Algunos expertos sostienen que este problema
est bastante subestimado ya que muchas personas con bulimia pueden ocultar
la purgacin y no es obvio a simple vista el que tengan un peso por debajo de lo
normal. Algunos estudios reportan que el 80% de las estudiantes universitarias
han comido excesivamente en algn momento; los jvenes que ocasionalmente
forzan el vmito despus de comer demasiado, sin embargo, no se consideran
bulmicos y casi siempre este comportamiento insalubre ocasional no contina
despus de la juventud.
La anorexia nervosa es la tercera enfermedad crnica ms comn entre las
mujeres adolescentes, y se calcula que ocurre en 0.5% a 3% de todos los
adolescentes. Ocurre generalmente en la adolescencia, aunque todos los grupos
de edad son afectados, incluyendo las personas ancianas y los nios de hasta
seis aos de edad. Entre los mediados de los aos cincuenta y los aos setenta,

la incidencia de la anorexia aument por casi 300%. Las indicaciones son, sin
embargo, que la tasa puede estar estabilizndose.

En qu consisten los trastornos del comer?


Los trastornos del comer consisten en devastadoras enfermedades conductuales
producidas por una accin recproca compleja de factores, que puede incluir
trastornos emocionales y de la personalidad, presiones familiares, una posible
sensibilidad gentica o biolgica y una cultura en la que existe una
sobreabundancia de comida y una obsesin con el estar delgado. Los trastornos
del comer se categorizan en general como bulimia nervosa, anorexia nervosa y
trastornos del comer no especificados de otra manera. Estos trastornos no son
nuevos. La anorexia nervosa se diagnostic por primera vez como un problema
mdico en 1873, pero descripciones de autoinanicin se han encontrado an en
escritos medievales.

Trastornos del comer no especificados de otra manera. Una


tercera categora denominada trastornos del comer no especificados de otra
manera (NOS, por siglas en ingls) fue establecida para definir los trastornos del
comer no definidos especficamente como anorexia y bulimia. Esta categora
incluye exceso del comer sin purgacin y otros comportamientos de anorexia y
bulimia acompaados de peso normal, o vmitos despus de comer cantidades
pequeas de comida.

Geografa y factores socioeconmicos.


El vivir en naciones econmicamente desarrolladas en cualquier continente
parece plantear un riesgo mayor para el desarrollo de los trastornos del comer
que el pertenecer a un grupo tnico particular; los sntomas permanecen
sorprendentemente similares entre los pases de alto riesgo. Extraamente,
dentro de los pases desarrollados parece no existir diferencia de riesgo entre los
habitantes ricos y pobres. En efecto, los que se encuentran en grupos
econmicos ms bajos pueden estar a un riesgo mayor de bulimia. La vida en la
ciudad es un factor de riesgo de bulima pero no de anorexia. En una prueba, las
personas con trastornos del comer obtuvieron una calificacin
significativamente mayor en las pruebas de COEFICIENTE INTELECTUAL que
las personas que no sufran de estos trastornos. Las personas con bulimia, y no
anorexia, obutvieron calificaciones ms altas en pruebas no verbales que en las
verbales.

Pubertad temprana.

Un estudio de nias que no sufran de trastornos del comer report que antes de
la pubertad, las nias coman cantidades de comida apropiadas a su peso
corporal, estaban satisfechas con sus cuerpos, y la depresin se asoci con una
menor ingestin de comida. Despus de la pubertad, las nias coman cerca de
tres cuartos de la ingestin recomendada de caloras, tenan una autoimagen
corporal ms mala, y la depresi&oaucte;n increment con la mayor ingestin de
comida. No es sorprendente, entonces, que haya un mayor riesgo de bulimia y
otros trastornos emocionales entre las nias que experimentan una pubertad
temprana, cuando las presiones experimentadas por todos los adolescentes e
intensifican an ms por la antencin que provoca ansiedad en sus cuerpos
cambiantes tempranos.

Causas de la perpetuacin de la bulimia nervosa.


Los estudios sobre el comportamiento animal y los prisioneros de guerra
sugieren que la restriccin crnica de comida (el someterse a una dieta
severa) a menudo conduce a un patrn de comer excesivo que persiste
an dcadas despus de restaurados suministros regulares de comida.
Los factores biolgicos pueden ser responsables de este ciclo insidioso.
Algunos expertos creen que el metabolismo se adapta al ciclo bulmico de
comer excesivo y purgacin, disminuyendo su ritmo, as aumentando el
riesgo de aumento de peso inclusive slo a travs de la ingestin normal
de caloras. El proceso de vomitar y el uso de laxantes puede estimular la
produccin de opioides --narcticos en el cerebro, lo cual causa una
adiccin al ciclo bulmico. Durante la etapa de dieta entre los perodos de
comer excesivo, las personas se tornan a menudo irritables, deprimidas, y
pueden tener una tendencia mayor a expresar trastornos de la
personalidad. Los sentimientos positivos tan slo pueden ser restaurados
con otro perodo de comer excesivo; y as siegue el patrn. El comer
dulces tambin aumenta la serotonina, un producto qumico en el
cerebro que reduce la depresin y el estrs.

Causas de la perpetuacin de la anorexia nervosa.


Sensacin de logro y poder. Una vez que una persona ha
logrado emaciacin, una sensacin de logro y condicin social podran
ser los motivadores principales de la perpetuacin de la anorexia. La
prdida de peso trae un sentimiento de triunfo sobre la impotencia. En
un pas donde la obesidad es epidmica, las mujeres jvenes que logran
adelgazar creen que han alcanzado una victoria cultural y personal
importante; han superado las tentaciones de las galgueras, y al mismo

tiempo, autocreado una imgen corporal idealizada por los medios de


comunicacin. Esta sensacin de logro falsa a menudo es reforzada por la
envidia de sus amigos ms gordos quienes pueden percibir a los
pacientes anorxicos como emocionalmente ms fuertes y ms atractivos
sexualmente que ellos.

Efectos de la inanicin. El hambre a menudo intensifica la


depresin, lo cual puede reducir aun ms la autoestima y la confianza,
aumentando la necesidad de vigilancia renovada sobre el control del
peso, por lo tanto perpetuando el ciclo. Por otro lado, algunos expertos
creen que ciertas personas anorxicas heredan una cantidad inusual de
narcticos naturales que se secretan en el cerebro durante condiciones de
inanicin y pueden promover una adiccin al estado de hambre. La
inanicin tambin puede crear una sensacin de llenura debido a la
actividad reducida del estmago, haciendo cada vez m fcil el no comer.

Qu confirmar un diagnstico de trastornos del comer?


Uno de los aspectos ms difciles para un padre o paciente es admitir que existe
un problema. Puede ser dicil, por ejemplo, que una madre le confiese a un
mdico que su hija tiene un problema del comer, ya que la comida es una parte
tan intrnseca de la relacin madre/hijo, y el trastorno del comer de un hijo
podra parecer un fracaso paterno terrible. Es sumamente importante superar
esos sentimientos e informar al mdico de cualquier prdida de peso sospechosa
o problemas conductuales relacionados con la comida. A menudo, el paciente
necesita ser obligado por un padre u otros a ver a un mdico. Debido a que el
paciente puede negar y resistir el problema, se recomienda que un compaero
de apoyo est presente durante parte de la entrevista para que ofrezca
informacin adicional sobre los antecedentes del comer del paciente y ayude a
compensar cualquier resistencia o negacin que el paciente pueda expresar.

Diagnstico de la bulimia nervosa.


A pesar de la prevalencia de la bulimia, en un estudio slo el 30% de los mdicos
familiares del Midwest haban diagnosticado bulimia alguna vez. Los mdicos
ms jvenes y las mdicas tienen una mayor probabilidad de detectar bulimia.
Un mdico deber hacer un diagnstico de bulimia si hay por lo menos dos
episodios de bulimia por semana durante tres meses. Basndose en otros
sntomas y antecedentes, el mdico entonces categorizara al paciente como (1)
del tipo que utiliza la purgacin que utiliza el vmito autoinducido o medicinas

para eliminar la comida o el agua o (2) del tipo que no efecta la purgacin pero
ayuna o hace ejercicios excesivos.

Diagnstico de la anorexia nervosa y sus complicaciones.


En general los sntomas fsicos y una historia personal confirmarn
rpidamente el diagnstico de anorexia. Los criterios estndar para diagnosticar
la anorexia nervosa son: rehusarse a mantener un peso corporal normal segn
la edad y la estatura; el temor intenso de engordar aunque se encuentre bajo de
peso; una autoimagen que resulta en disminucin de la autoestima; negacin de
la gravedad de la emaciacin e inanicin; y en las mujeres, la prdida de la
funcin menstrual durante por lo menos tres meses. El mdico entonces
categorizar la anorexia como restrictiva (anorexia producida slo por dieta
severa) o comer excesivo-purgacin. Ya que el trastorno rara vez aparece en los
hombres, los mdicos quiz no estn alerta de sus pacientes hombres, aunque
muestren los sntomas clsicos de la anorexia. Los mdicos debern estar muy
conscientes de estos sntomas en cualquier persona, en particular entre los
atletas hombres y mujeres. Una vez que se hace un diagnstico, los mdicos de
inmediato debern verificar la presencia de cualquier complicacin grave de
inanicin. Tambin debern descartar los trastornos mdicos que puedan ser la
causa de anorexia, incluyendo el sndrome de fatiga crnica, la enfermedad de
Crohn, el hipertiroidismo, la enfermedad de Addison, el cncer, la tuberculosis,
la anemia y la enfermedad celiaca. En todos los casos, las pruebas debern
incluir un conteo sanguneo completo, pruebas para determinar desajustes de
electrlitos y niveles proteicos, un electrocardiograma y una radiografa del
trax y pruebas para problemas del hgado, rin y tiroides. Los niveles bajos de
potasio indican que el trastorno tiene mayor probabilidad de ir acompaado del
sndrome de comer excesivo-purgacin. Segn la gravedad de la anorexia,
podran necesitarse otras pruebas como pruebas de la densidad sea u otros
tipos de radiografas y tcnicas de imgenes.

Otros enfoques.
Un estudio con mujeres bulmicas revel que tenan una sensibilidad alta a la
hipnosis, indicando que puede ser beneficioso como parte du su tratamiento.
Parece que las personas con anorexia, por otro lado, son bastante resistentes al
estado de vulnerabilidad requerida en este proceso. Algunos investigadores han
observado una asociacin entre la bulimia y el trastorno afectivo estacional
(depresin que se intensifica en los meses ms oscuros del invierno); esto
sugiere que la terapia que utiliza luz intensa dirigida puede ser til. Un
experimento de una semana en el que se emple luz ayud a las personas

bulmicas con depresin, aunque no se efectuo ningn cambio en el


comportamiento de comer excesivo-purgacin. Se necesitan estudios ms
largos. Una tcnica conocida como imgenes guiadas redujo la frecuencia del
comer excesivo y el vmito en casi un 75% en un estudio; este mtodo emplea
audiocintas para evocar imgenes que reducen el estrs y ayudan a lograr metas
especficas. Aunque las mujeres con trastornos del comer son comnmente
descalificadas para la ciruga plstica, un estudio report que en las mujeres
cuya bulimia era estimulada por el tamao grande de los senos, la ciruga de
reduccin fue eficaz en la resolucin del trastorno del comer.