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DANTE ALIGHIERi

II.

LA

TEORA

Y L IMPEmM

DEL

MNDt

IMPERIUM

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MUNDI

El pensamiento filosfico de Dante est diseminado en toda su obra,


sobre todo a lo largo de la Divina Comedia, generalmente en forma alegrica o simblica. Un intento de formulacin sistemtica fu el Convito o Convivio, que qued sin terminar y hubiera tal vez llegado a adquirir las dimensiones de una enciclopedia del saber medieval. En cuanto
al pensamiento poltico, ofrecen un primer esbozo algunos captulos del
libro IV del Convivio, pero est contenido esencialmente en el tratado
latino De Monarchia, cuya fecha de composicin es objeto de discusin
entre los bigrafos del poeta. Parece probable que, si no motiv su composicin la expedicin de Enrique VII a Italia, iniciada en 1311, y estaba ya redactado, lo public por lo menos en dicha ocasin. Es un estudio
monogrfico de la monarqua universal segn los ms rgidos cnones
escolsticos, y en medio de implacables deducciones a menudo abstractas
o rebuscadas, tiene momentos de inspiracin y apasionado acento que
estn en la lnea de su gran poema. Tambin las llamadas Epstolas polticas (Epstolas V, VI y VII, dirigidas a los prncipes, senadores y pueblos de Italia, a los florentinos, a Enrique VII), deben tomarse en consideracin (9). La Divina Comedia conserva, aqu un valor primordial, no
tanto por lo que en forma explcita o figurada en ella se dice, cuanto por
la energa de sus juicios histrico-polticos. Como muy bien subraya un
reciente expositor del pensamiento poltico del autor de la Divina Comedia, mucho ms que en las oscuras alegoras y los enigmas insolubles diseminados en el poema, la ltima palabra de Dante en la materia
se encontrar en su poderosa interpretacin de las figuras de papas,
reyes y emperadores, de los destinos de ciudades y naciones (10). Dante

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T f UYOL

S ff A

es del linaje de los grandes moralistas polticos por el rigor insobornable


de su sentido de la cosa pblica y sus exigencias prcticas.
Sera errneo entender el anhelo de paz de Dante como mero impulso subjetivo de un temperamento dado a la contemplacin o simplemente deseoso de tranquilidad personal. A diferencia del anhelo de paz
que determinar la filosofa poltica de Toms Hobbes, el de Dante no
es slo existencial, es tambin metafsico y tico. La paz en la sociedad
no hace sino reflejar el^orden que rige en la naturaleza, segn la concepcin finalista de inspiracin aristotlica que Dante comparte con
Santo Toms. El universo, para Dante como para Santo Toms, es una
totalidad ordenada dentro de la cual cada ser ocupa un lugar determinado por su fin, en funcin del conjunto. Dentro de esta concepcin del
mundo, el linaje humano es susceptible de una consideracin unitaria,
y visto as bajo el ngulo de su unidad, se integra er el universo armonioso, constituyendo a su vez una entidad superior a las distintas comunidades que agrupan a los hombres: ...la universalidad humana es
como un todo respecto a una parte y como una parte respecto a un todo.
Es un todo en relacin con los reinos particulares y las varias naciones...,
y es una parte en relacin con todo el universo (11). La sociedad humana es una imagen del universo, comportndose respecto a ste como
el microcosmos respecto al macrocosmos. Pues bien, el principio ordenador del macrocosmos es el principio de unidad, el cual radica en
Dios, monarca de la creacin. El principio de unidad ser el llamado
tambin a informar la sociedad del gnero humano (12).
La sociedad, del gnero humano tiene en efecto en Dante una entidad propia como tal. La asociacin ms simple es el domus, la casa o familia en sentido amplio, cuyo fin es, poner a sus miembros en condiciones de vivir bien; la agrupacin de varias casas o familias es el vicus,
la aldea o vecindad, que tiene por cometido el concurso agradable de
personas y cosas; de la aldea pasamos a la civitas, la ciudad, que hace
.posible un vivir mejor, porque permite satisfacer necesidades materiales y espirituales ms complejas; sobre ella se eleva el regnum, el reino,
capacitado para asegurar los beneficios de la ciudad con mayor seguridad
y tranquilidad. Pero los reinos han de eniTiarcarse a su vez en una unidad superior, a la que Dante llama monarqua temporal, la cual abarca a todo el linaje de los hombres bajo una unidad de mando (13). Se
trata de un proceso en la sociabilidad natural del hombre (14) que no
hace sino llevar a su ltima consecuencia el descrito por Aristteles y
Sarito Toms de Aquino.
Porque sta, como ya apuntamos, es la significacin peculiar de
Dante en la historia del pensamiento poltico: haber dado la formula-

DANTE AUGIHRRI

Y EL IMPEIIIUM MUNDI

XY^'M^OyfQ,

cin doctrinal ms rigurosa de la teora de la monarqua universal. El


ideal del imperio ecumnico, no era en la Edad Media una novedad ni
era algo inslito, como lo atestiguan los muchos autores que, sobre todo
en Alemania, lo sostuvieron con diferencias de concepcin qiie aqu no
son del caso: as Manegold de Lautenbach (Ad Geberhardum, hacia
1103) en los siglos XI-XII, Jordn de Osnabrck (De praerogativa 'Romani Imperii, h. 1260) y Alejandro de Roes [Tractatus de translatione imperii,.h. 1281), en-el XIII, Engelberto de Admont (De ortu, prgressu et
fine Romani Imperii, h. 1320), Lupoldo de Bebenburgo {Tractatus de
iuribus regni et-imperii, h. 1340), Conrado de Mengenberg {De translatione Romani Imperii, h. 1354), en el XIV. Tanto ellos como Dante
oponen el monismo imperial al nacionalismo pluralista de los legistas y tratadistas franceses, entre los que destacan Juan de Pars
[De potestate regali et papali, 1303) y Pedro Dubois (De recuperatione
Terrae Sanctae, 1305). Tampoco son una novedad la mayora de los argumentos que en favor de este ideal aducir Dante. Lo nuevo en l,
como ha sealado Kelsen, es la precisin y el radicalismo de la concepcin. La monarqua universal no es para Dante una forma entre otras
de sociedad poltica, sino la sociedad poltica por antonomasia, la nica
comunidad a la que puedan atribuirse los predicados de autosuficiencia
y perfeccin que Aristteles estimara esenciales para la sociedad poltica. Es la monarqua temporal llamada imperio un principado nico y
sobre todos los dems en el tiempo o en aquellas cosas medidas por el
tiempo (15). Slo la monarqua temporal as definida es -susceptible de
asegurar al mundo la paz.
Ya hemos apuntado que la valoracin positiva de la paz tena en
Dante una raz metafsica. Ello se confirma con lo que dice acerca de
su necesidad en el libro I del De monarchia. El gnero humano como
tal tiene, segn Dante, un fin propio, y por ende una operacin propia,
que ni el individuo ni ninguna comunidad particular son capaces de alcanzar. La determinacin de este fin y esta operacin resulta de un anlisis de la naturaleza humana y los supuestos de su perfeccin. En este
punto se une en Dante la influencia de Averroes a.la de Aristteles,
dando lugar a un razonamiento original. La perfeccin suprema del
hombre consiste en la facultad de aprehender la realidad por el intelecto posible, cuya capacidad rebasa lo que en cada momento realiza en
acto. Esta potencialidad slo puede realizarse en acto ntegra y simultneamente por la universalidad de los hombres, diversos entre s (16). En
otros trminos: slo la universalidad de los hombres, la humanidad
como tal, al reunir en su seno la fecunda multiplicidad de los entendimientos particulares, puede actualizar la plenitud de sus posibilidades

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ANTONIO

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SERBA

para la contemplacin y la accin, asegurando con ello a los hombres la


felicidad ms completa que les sea dado alcanzar. Pero ello supone que
reine la paz, la cual se convierte as en condicin sine qua non de la humana beatitud (17). La paz, a.su vez, es imposible sin un poder nico
que la garantice: el orden del mundo requiere la existencia de la monarqua en el sentido dantesco de imperio universal (18).
No vamos a seguir aqu a Dante en los pormenores de su ulterior
justificacin terica del imperium mundi. Digamos tan slo que no omite recurso dialctico alguno, por alambicado que hoy pueda parecemos.
Todos los argumentos que la Edad Media haba acumulado en favor de
la forma monrquica de gobierno, los recoge Dante, referidos a su monarqua universal, con una fe impresionante en su eficacia; con un afn
conmovedor de convencer. Prescindiendo de la analoga entre el gobierno del monarca universal sobre los hombres y el gobierno de Dios sobre
la creacin, y de razones extradas de la fsica aristotlica, mencionemos
tan slo su afirmacin de que el monarca universal es necesario como
instancia jurisdiccional suprema, garanta a la vez de justicia y libertad,
por cuanto el ser seor de todo elimina la codicia y da como fruto la
moderacin. No. pecar aqu Dante de un optimismo psicolgico excesivo ?
Justificada tericamente la monarqua universal, surge la cuestin de
si la existencia de sta implica o no la destruccin de los principados y
repblicas particulares, es decir, la cuestin de cual sea la dependencia
de lo que hoy llamaramos grupos nacionales con respecto al poder mundial. Dante no ha tratado expresamente este punto, pero algunos textos
hacen referencia al respeto de las comunidades polticas histricas en la
unidad imperial. As, seala que el poder del Emperador mantendr
contentos a los reyes en los lmites de sus reinos, de modo que tengan
paz entre s (19). En otra ocasin, demuestra tener en cuenta las diversidades nacionales en orden a la funcin legislativa; tienen las naciones, reinos y ciudades, propiedades diversas que concitan leyes diferentes (20). Estas indicaciones estn en la lnea de la concepcin medieval
del imperio, segn la cual el emperador no ejerca un gobierno directo
sobre los cristianos, sino una funcin tutelar y arbitral sobre los monarcas y repblicas, que se aada a su cualidad de rey de sus territorios nacionales.