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Lectura N 1. Tomada de Gautier, R. y Boeree, G. Teora de la Personalidad: una seleccin de los mejores autores del siglo XX.

Edt. UNIBE, 2005. ISBN: 99934-48-18-4

TEORA DE LA PERSONALIDAD
Sigmund Freud
1856-1939
Dr. C. George Boeree
Teora de la Personalidad:
una seleccin de los mejores autores del siglo XX.
Edt. UNIBE, 2005. ISBN: 99934-48-18-4

BIBLIOGRAFA
Sigmund Freud naci el 6 de mayo de 1856 en una pequea localidad de Moravia llamada Freiberg.
Su padre fue un comerciante de lana con una mente muy aguda y un buen sentido del humor. Su
madre era una mujer activa, vivaz, segunda esposa del padre de Sigmund y 20 aos menor que su
marido, tena 21 aos cuando tuvo a su primer hijo, su apreciado Sigmund. ste tuvo dos mediohermanos y otros seis hermanos. Cuando tena 4 o 5 aos (l no recuerda bien), su familia se
traslad a Viena, donde vivira casi toda su vida.
Freud, un nio brillante, siempre a la cabeza de su clase, ingres en la escuela de medicina; una de
las pocas opciones para un joven judo en Viena en esos das. All, se embarc en la investigacin
bajo la direccin de un profesor de fisiologa llamado Ernst Brcke. El maestro crea en nociones
comunes o, si se quiere, radicales de aquella poca y que hoy conoceramos como reduccionismo:
no existen otras fuerzas que las comunes fsico-qumicas para explicar el funcionamiento del
organismo. Freud pas muchos aos intentando reducir la personalidad a la neurologa, causa que
ms tarde abandonara.
Freud era muy bueno en el campo de sus investigaciones, concentrndose sobre todo en
neurofisiologa e incluso lleg a crear una tcnica especial de tincin celular. Pero, solo exista un
nmero limitado de puestos y haba otros por encima de l. Brcke le ayud a conseguir una beca de
estudios, primero con el gran psiquiatra Charcot en Pars y posteriormente en Nancy con el que ms
tarde sera su rival: Bernheim. Ambos cientficos estaban investigando el uso de la hipnosis en los
pacientes histricos.
Despus de pasar un breve perodo de tiempo como residente de neurologa y como director de una
guardera infantil en Berln, Freud se volvi a Viena y se cas con su prometida de aos, Martha
Bernays. All abri su consulta de neuropsiquiatra, con la ayuda de Joseph Breuer.
Las lecturas y obras de Freud le proporcionaron tanto fama como ostracismo dentro de la comunidad
mdica. Se rode de un buen nmero de seguidores que ms tarde se convertiran en el ncleo del
movimiento psicoanaltico. Desafortunadamente, Freud tena una gran propensin a rechazar a
aquellos que no estaban de acuerdo con sus teoras; algunos se separaron de l de manera
amistosa, otros no, estableciendo entonces escuelas de pensamiento competidoras.
Freud emigr a Inglaterra justo antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando Viena ya no era un sitio
seguro para un judo y ms an para uno de su talla. Poco ms tarde muri de un cncer maxilobucal
del que haba sufrido por ms de 20 aos.

TEORA
Freud no invent exactamente el concepto de mente consciente versus mente inconsciente, pero
desde luego lo hizo popular. La mente consciente es todo aquello de lo que nos damos cuenta en
un momento particular: las percepciones presentes, memorias, pensamientos, fantasas y
sentimientos. Cuando trabajamos centrados en estos textos, para Freud es el pre consciente, es lo
que llamamos el da de hoy memoria disponible: se refiere a todo aquello que somos capaces de
recordar, aquellos recuerdos que no estn disponibles en el momento, pero que somos capaces de
traer a la consciencia. Actualmente, nadie tiene problemas con estas dos capas de la mente, aunque
Freud sugiri que las mismas constituan slo pequeas partes de la misma.
La parte ms grande estaba formada por el inconsciente e incluye todas aquellas cosas que no son
accesibles a nuestra consciencia, encierra muchas partes que se haban originado all, tales como
nuestros impulsos o instintos, as como otras que no podemos tolerar en nuestra mente consciente,
tales como las emociones asociadas a los traumas.
De acuerdo con Freud, el inconsciente es la fuente de nuestras motivaciones, ya sean simples
deseos de comida o sexo, compulsiones neurticas o los motivos de un artista o cientfico. Adems,
tenemos una tendencia a negar o resistir estas motivaciones de su percepcin consciente, de manera
que slo son observables de forma disfrazada.

EL ELLO, EL YO Y EL SUPER YO
La realidad psicolgica freudiana empieza con el mundo lleno de objetos. Entre ellos, hay uno
especial: el cuerpo. El cuerpo (Nos referiremos a cuerpo como vocablo para traducir organism, ya
que en psicologa es ms aceptado este trmino. N.T.) es especial en tanto acta para sobrevivir y
reproducirse y est guiado a estos fines por sus necesidades (hambre, sed, evitacin del dolor y
sexo).
Una parte (muy importante, por cierto) del cuerpo lo constituye el sistema nervioso, del que una de
sus caractersticas ms prevalentes es la sensibilidad que posee ante las necesidades corporales. En
el nacimiento, este sistema es poco ms o menos como el de cualquier animal, una cosa, o ms
bien, el Ello. El sistema nervioso como Ello, traduce las necesidades del cuerpo a fuerzas
motivacionales llamadas pulsiones (en alemn Triebe) o deseos como los llam Freud. Esta
traslacin de necesidad a deseo es lo que se ha dado a conocer como proceso primario.
El Ello tiene el trabajo particular de preservar el principio de placer, el cual puede entenderse como
una demanda de atender de forma inmediata las necesidades. Imagnese por ejemplo a un beb
hambriento en plena rabieta. No sabe lo que quiere, en un sentido adulto, pero sabe que lo
quiere ahora mismo! El beb, segn la concepcin freudiana, es puro, o casi puro Ello. Y el Ello
no es ms que la representacin psquica de lo biolgico.
Pero, aunque el Ello y la necesidad de comida puedan satisfacerse a travs de la imagen de un filete
jugoso, al cuerpo no le ocurre lo mismo. A partir de aqu, la necesidad solo se hace ms grande y los
deseos se mantienen an ms. Nos hemos percatado de que cuando no hemos satisfecho una
necesidad, como la de comer por ejemplo, sta empieza a demandar cada vez ms nuestra atencin,
hasta que llega un momento en que no se puede pensar en otra cosa. Este sera el deseo
irrumpiendo en la consciencia.
Menos mal que existe una pequea porcin de la mente a la que nos referimos antes, el consciente,
que est agarrado a la realidad a travs de los sentidos. Alrededor de esta consciencia, algo de lo
que era cosa se va convirtiendo en Yo en el primer ao de vida del nio. El Yo se apoya en la
realidad a travs de su consciencia, buscando objetos para satisfacer los deseos que el Ello ha

creado para representar las necesidades orgnicas. Esta actividad de bsqueda de soluciones es
llamada proceso secundario.
El Yo, a diferencia del Ello, funciona de acuerdo con el principio de realidad, el cual estipula que se
satisfaga una necesidad tan pronto haya un objeto disponible. Representa la realidad y hasta cierto
punto, la razn.
No obstante, aunque el Yo se las ingenia para mantener contento al Ello (y finalmente al cuerpo), se
encuentra con obstculos en el mundo externo. En ocasiones se encuentra con objetos que ayudan a
conseguir las metas. Pero el Yo capta y guarda celosamente todas estas ayudas y obstculos,
especialmente aquellas gratificaciones y castigos que obtiene de los dos objetos ms importantes del
mundo de un nio: mam y pap. Este registro de cosas a evitar y estrategias para conseguir es lo
que se convertir en Superyo. Esta instancia no se completa hasta los siete aos de edad y en
algunas personas nunca se estructurar.
Hay dos aspectos del Superyo: uno es la consciencia, constituida por la internalizacin de los
castigos y advertencias. El otro es llamado el Ideal del Yo, el cual deriva de las recompensas y
modelos positivos presentados al nio. La consciencina y el Ideal del Yo comunican sus
requerimientos al Yo con sentimientos como el orgullo, la vergenza y la culpa.
Es como si en la niez hubisemos adquirido un nuevo conjunto de necesidades y de deseos
acompaantes, de naturaleza ms social que biolgica. Pero, por desgracia, estos nuevos deseos
pueden establecer un conflicto con los deseos del Ello. El Superyo representara la sociedad, y la
sociedad pocas veces satisface sus necesidades.

PULSIONES DE VIDA Y PULSIN DE MUERTE


Freud consider que todo el comportamiento humano estaba motivado por las pulsiones, las cuales
no son ms que las representaciones neurolgicas de las necesidades fsicas. Al principio se refiri a
ellas como pulsiones de vida. Estas pulsiones perpetan: (a) la vida del sujeto, motivndole a
buscar comida y agua y (b) la vida de la especie, motivndole a buscar sexo. La energa motivacional
de estas pulsiones de vida, el oomph que impulsa nuestro psiquismo, fue llamado libido, a partir del
latn significante de yo deseo.
La experiencia clnica de Freud le llev a considerar el sexo como una necesidad mucho ms
importante que otras en la dinmica de la psiquis. Somos, despus de todo, criaturas sociales y el
sexo es la mayor de las necesidades sociales. Pero, aunque debemos recordar que cuando Freud
hablaba de sexo, hablaba de mucho ms que solo el coito, la libido se ha considerado como la
pulsin sexual.
Ms tarde en su vida, Freud empez a creer que las pulsiones de vida no explicaban toda la historia.
La libido es una cosa viviente; el principio de placer nos mantiene en constante movimiento. Y la
finalidad de todo este movimiento es lograr la quietud, estar satisfecho, estar en paz, no tener ms
necesidades. Se podra decir que la meta de la vida, bajo este supuesto, es la muerte. Freud empez
a considerar que debajo o a un lado de las pulsiones de vida haba una pulsin de muerte.
Empez a defender la idea de que cada persona tiene una necesidad inconsciente de morir.
Parece una idea extraa en principio, y desde luego fue rechazada por muchos de sus estudiantes,
pero creemos que tiene cierta base en la experiencia: la vida puede ser un proceso bastante doloroso
y agotador. Para la gran mayora de las personas existe ms dolor que placer, algo, por cierto, que
nos cuesta trabajo admitir. La muerte promete la liberacin del conflicto.
Freud se refiri a esto como el principio de Nirvana. Nirvana es una idea budista usualmente
traducida como Cielo, aunque su significado literal es soplido que agota, como cuando la llama de

una vela se apaga suavemente por un soplido. Se refiere a la no-existencia, a la nada, al vaco; lo
que constituye la meta de toda vida en la filosofa budista.
La evidencia cotidiana de la pulsin de muerte y su principio de nirvana est en nuestro deseo de
paz, de escapar a la estimulacin, en nuestra atraccin por el alcohol y los narcticos, en nuestra
propensin a actividades de aislamiento, como cuando nos perdemos en un libro o una pelcula y en
nuestra apetencia por el descanso y el sueo. En ocasiones esta pulsin se representa de forma ms
directa como el suicidio y los deseos de suicidio. Y en otros momentos, tal y como Freud deca, en la
agresin, crueldad, asesinato y destructividad.

ANSIEDAD
El Yo est justo en el centro de grandes fuerzas; la realidad, la sociedad, representada por el Super
yo y la biologa representada por el Ello. Cuando estas dos instancias establecen un conflicto sobre
el pobre Yo, es comprensible que uno se sienta amenazado, abrumado y en una situacin que
parece que se le va a caer el cielo encima. Este sentimiento es llamado ansiedad y se considera
como una seal del Yo que traduce sobrevivencia y cuando concierne a todo el cuerpo se considera
como una seal de que el mismo est en peligro.
Freud habl de tres tipos de ansiedades: la primera es la ansiedad de realidad, la cual puede
llamarse en trminos coloquiales como miedo. De hecho, Freud habl especficamente de la palabra
miedo, pero sus traductores consideraron la palabra como muy mundana. Podramos entonces decir
que si uno est en un pozo lleno de serpientes venenosas, uno experimentar una ansiedad de
realidad.
La segunda es la ansiedad moral y se refiere a lo que sentimos cuando el peligro no proviene del
mundo externo, sino del mundo social interiorizado del Super yo. Es otra terminologa para hablar de
la culpa, vergenza y el miedo al castigo.
La ltima es la ansiedad neurtica. Esta consiste en el miedo a sentirse abrumado por los impulsos
del Ello. Si en alguna ocasin ha sentido como si fuese a perder el control, su raciocinio o incluso su
mente, est experimentando este tipo de ansiedad. Neurtico es la traduccin literal del latn que
significa nervioso, por tanto podramos llamar a este tipo de ansiedad, ansiedad nerviosa. Es este el
tipo de ansiedad que ms interes a Freud y nosotros le llamamos simple y llanamente ansiedad.
Los Mecanismos de Defensa.
El Yo lidia con las exigencias de la realidad, del Ello y del Super yo de la mejor manera que puede.
Pero cuando la ansiedad llega ser abrumadora, el Yo debe defenderse a s mismo. Esto lo hace
bloqueando inconscientemente los impulsos o distorsionndolos, logrando que sean ms aceptables
y menos amenazantes. Estas tcnicas se han llamado mecanismos defensivos yoicos y tanto Freud
como su hija Anna, as como otros seguidores han sealado unos cuantos.
La Negacin se refiere al bloqueo de los eventos externos a la consciencia. Si una situacin es
demasiado intensa para poder manejarla, simplemente nos negamos a experimentarla. Como podran
suponer, esta defensa es primitiva y peligrosa (nadie puede desatender la realidad durante mucho
tiempo). Este mecanismo usualmente opera junto a otras defensas, aunque puede funcionar en
exclusiva.

En una ocasin, mientras estaba leyendo en la sala de mi casa, mi hija de cinco aos vea unos
dibujos animados de la tele, creo que los Pitufos. Como casi todos los nios de su edad, tena el
hbito de estar demasiado cerca de la pantalla. En un momento determinado donde parece que los
responsables de la emisora no prestaban atencin suficiente, pasaron abruptamente a un anuncio de
una pelcula de terror a estrenarse prximamente en el cine. Contena muchas escenas violentas de
sangre y masacre, con un cuchillo ensangrentado, una mscara de hockey y gritos de terror. Como
ya era tarde para salvar a mi hija de tal invasin, hice lo que todo padre psiclogo hara con su hijo:
Vaya, ese anuncio era terrorfico, verdad?! Ella dijo: eh? Dije a continuacin -Ese anunciofue
horroroso, no?- Y dice ella: qu anuncio? Contest abruptamente -Ese, el de la mscara de
hockey; el del cuchillo sangriento y esos gritos!-. Aparentemente, mi hija haba borrado todo el
anuncio de su cabeza.
Desde aquel momento, en mi vida he visto muchas reacciones parecidas en nios cuando son
confrontados a situaciones a las que no estn preparados. Tambin he visto personas desmayndose
en una autopsia (personas que niegan la realidad de la muerte de un ser querido) y estudiantes que
se olvidan de buscar las notas de sus exmenes. Todo esto es negacin.
La Represin, defensa que Anna Freud llam tambin olvido motivado es simplemente la
imposibilidad de recordar una situacin, persona o evento estresante. Esta defensa tambin es
peligrosa y casi siempre va acompaada de otras ms.
Cuando era un adolescente, desarroll un fuerte sentimiento de miedo hacia las araas,
especialmente aquellas con patas largas. No saba de dnde vena ese miedo, pero empezaba a ser
bastante engorroso cuando precisamente iba a entrar en el instituto, antes de la universidad. En el
instituto, un consejero me ayud a llevarlo mejor (con algo que l llamaba desensibilizacin
sistemtica), pero an no tena ni idea de dnde poda provenir el miedo. Aos ms tarde, tuve un
sueo particularmente vvido y claro donde me vea encerrado por mi primo en un cortijo de la parte
de atrs de la casa de mis abuelos. La habitacin era oscura y estaba muy sucio. El suelo estaba
cubierto dearaas con patas largas!.
La comprensin freudiana de este sueo es bastante simple: reprim un evento traumtico (el
incidente del cortijo), pero cuando en la realidad vea araas, surga la ansiedad del evento sin traer
consigo el recuerdo del acontecimiento.
Otros ejemplos abundan en la literatura. Anna Freud habla de uno en concreto que es particularmente
especial: una chica joven, acosada de una culpa importante por sus fuertes deseos sexuales, tiende a
olvidar el nombre de su novio, an cuando le est presentando a sus amistades. O un alcohlico que
no puede recordar su intento de suicidio, argumentando que debi haberse bloqueado. O alguien
que casi se ahoga de pequeo, pero es incapaz de recordar el evento aunque los dems intenten
recordrselopero presenta un miedo terrible a los lagos y mares.
Mi hermano tena un miedo terrible a los perros cuando era nio, pero no haba en esta experiencia
ninguna defensa en juego. Simplemente l no quera repetir la experiencia de haber sido mordido por
uno de ellos. Comnmente, eso que llamamos miedos irracionales o fobias derivan de la represin de
traumas.
Ascetismo es la renuncia de las necesidades es una de las defensas que menos hemos odo hablar,
pero se ha puesto nuevamente de moda con la emergencia del trastorno llamado anorexia. Los preadolescentes, cuando se sienten amenazados por sus emergentes deseos sexuales, pueden
protegerse a s mismos inconscientemente a travs de negar no slo sus deseos sexuales, sino
tambin todos sus deseos. As, se embarcan en una vida como si fueran monjes, con una tendencia
asctica donde renuncian a cualquier inters sobre lo que los dems renuncian.

En los chicos de hoy hay un inters marcado en la autodisciplina de las artes marciales.
Afortunadamente, las artes marciales no solo no hacen (mucho) dao, sino que incluso pueden
ayudarles. Por el contrario, las chicas de nuestra sociedad desarrollan con mucha frecuencia un
inters importante por alcanzar estndares artificiales de belleza basados en la delgadez.
Considerando la teora freudiana, la negacin de estas chicas a comer es una tapadera de su
negacin a su desarrollo sexual. Y desde luego que la sociedad aumenta la presin. Lo que para
otras sociedades representa una mujer madura es para nosotros una mujer con 20 libras de ms!
Aislamiento (tambin llamado intelectualizacin) consiste en separar la emocin (o el afecto. N.T.)
de un recuerdo doloroso o de un impulso amenazante. La persona puede reconocer, de forma muy
sutil, que ha sido abusada de pequea, o puede demostrar una curiosidad intelectual sobre su
orientacin sexual recin descubierta. Algo que debe considerarse como importante, sencillamente se
trata como si no lo fuera.
En situaciones de emergencia, hay algunas personas que se sienten completamente calmados e
ntegros hasta que se haya pasado la situacin difcil, y es entonces cuando se vienen abajo. Algo te
dice que te mantengas entero mientras dure la emergencia. Es bastante comn que nos encontremos
con personas totalmente inmersas en obligaciones sociales alrededor de la muerte de un ser querido.
Los mdicos y las enfermeras deben aprender a separar sus reacciones naturales de su ejercicio
profesional cuando estn en presencia de pacientes heridos, o cuando necesitan operarles, o
simplemente cuando tienen que clavar una aguja. Deben tratar al paciente como algo menos que
humanos clidos con familias y viviendo una vida similar a la de ellos. Muchos adolescentes se
dirigen a ver en masa las pelculas de terror, e incluso se obsesionan con la cuestin, quizs para
lograr combatir el miedo real. Nada demuestra el aislamiento ms claramente que un cine lleno de
gente rindose histricamente ante el descuartizamiento de un ser humano en la pantalla.
El Desplazamiento es la redireccin de un impulso hacia otro blanco que lo sustituya. Si el impulso
o el deseo es aceptado por ti, pero la persona a la que va dirigido es amenazante, lo desvas hacia
otra persona u objeto simblico. Por ejemplo, alguien que odia a su madre puede reprimir ese odio,
pero lo desva hacia, digamos, las mujeres en general. Alguien que no haya tenido la oportunidad de
amar a un ser humano puede desviar su amor hacia un gato o un perro. Una persona que se siente
incmodo con sus deseos sexuales hacia alguien, puede derivar este deseo a un fetiche. Un hombre
frustrado por sus superiores puede llegar a casa y empezar a pegar al perro o a sus hijos o establecer
discusiones acaloradas.
Agresin contra el propio self (Uso aqu el propio trmino en ingls para referirnos al s mismo, ya
que en la psicologa en espaol se usa con mayor frecuencia el vocablo en ingls self. N.T.). Es una
forma muy especial de desplazamiento y se establece cuando la persona se vuelve su propio blanco
sustitutivo. Usualmente se usa cuando nos referimos a la rabia, irritabilidad y la agresin, ms que a
impulsos ms positivos. Constituye la explicacin freudiana para muchos de nuestros sentimientos de
inferioridad, culpa y depresin. La idea de que la depresin es muchas veces el producto de la rabia
contra un objeto (persona) que no queremos reconocer, es ampliamente aceptada por freudianos y
otros de diversas corrientes.
Hace un tiempo, en una etapa en la que no me senta muy bien, mi hija de cinco aos derram un
vaso de leche con chocolate en el saln de casa. Me levant incmodo y empec a decirle gritndole
que cmo era posible que despus de habrselo dicho tantas veces lo haca de nuevo. Que tena que
ser ms cuidadosa porque ya era mayor y etc. En ese momento, mi hija empez a golpearse la

cabeza varias veces. Obviamente, ella no me golpeara la cabeza a m, no? De ms est decir que
a partir de aquel suceso me he sentido culpable hasta hoy.
Proyeccin o desplazamiento hacia fuera, como Anna Freud le llam, es casi completamente lo
contrario de la agresin contra el propio self. Comprende la tendencia a ver en los dems aquellos
deseos inaceptables para nosotros. En otras palabras; los deseos permanecen en nosotros, pero no
son nuestros. Confieso que cuando oigo a alguien hablar sin parar sobre cmo est de agresiva
nuestra sociedad o cmo est aquella persona de pervertida, no puedo dejar de preguntarme si esta
persona no tiene una buena acumulacin de impulsos agresivos o sexuales que no quiere ver en ella
misma.
Djenme mostrarles algunos ejemplos. Un marido fiel y bueno empieza a sentir atraccin por una
vecina guapa y atractiva. En vez de aceptar estos sentimientos, se vuelve cada vez ms celoso con
su mujer, a la que cree infiel y as sucesivamente. O una mujer que empieza a sentir deseos sexuales
leves hacia sus amigas. En lugar de aceptar tales sentimientos como algo bastante normal, se
empieza preocupar cada vez ms por el alto ndice de lesbianismo en su barrio.
La Rendicin altruista es una forma de proyeccin que parece a primera vista como lo opuesto:
aqu, la persona intenta llenar sus propias necesidades de forma vicaria a travs de otras gentes.
Un ejemplo comn es el del amigo (siempre conocemos alguno) que en vez de buscar algn amigo o
relacin por s mismo, embarca a los dems a que las tengan. Son esos que te dicen curiosamente
y qu pas anoche con tu cita? o Qu, ya tienes pareja o no?. Un ejemplo extremo sera el de la
persona que vive completamente su vida para y a travs de los dems. (La rendicin altruista tambin
es comn en los grupos ideolgicos dogmticos, incluyendo grupos de ciencia, as como de
personas que se someten a una religin por completo o a una vida dedicada nicamente a servir a los
dems. N.T.).
La Formacin reactiva, o creencia en lo opuesto, como Anna Freud llam, es el cambio de un
impulso inaceptable por su contrario. As, un nio, enfadado con su madre, puede volverse un nio
muy preocupado por ella y demostrarle mucho cario. El nio que sufre abusos por parte de un
progenitor, se vuelve hacia l corriendo. O alguien que no acepta un impulso homosexual, puede
repudiar a los homosexuales.
Quizs el ejemplo ms significativo de formacin reactiva lo encontramos en nios entre 7 y 11 aos.
La mayora de los chicos, sin dudarlo, hablarn mal de las chicas o incluso no querrn saber nada del
tema. Las nias harn lo mismo con respecto a ellos. Pero, si nosotros, los adultos, les vemos jugar,
podemos decir con toda seguridad cules son sus verdaderos sentimientos.
La Anulacin Retroactiva comprende rituales o gestos tendientes a cancelar aquellos pensamientos
o sentimientos no placenteros despus de que han ocurrido. Por ejemplo, Anna Freud mencionaba a
un nio que recitaba el alfabeto al revs siempre que tena un pensamiento sexual, o que se volva y
escupa cuando se encontraba con otro nio que compartiese su pasin por la masturbacin.
En personas normales, la anulacin retroactiva es, por supuesto, ms consciente, pidiendo
formalmente excusas o estableciendo actos de expiacin. Pero, en algunas personas los actos de
expiacin no son conscientes en absoluto. Fjese, por ejemplo, en un padre alcohlico que despus
de un ao de abusos verbales y quizs fsicos, regala los mejores juguetes a sus hijos en Navidad.

Cuando pasa la poca navidea y percibe que sus hijos no se han dejado engaar por los regalos, se
vuelve al bar de siempre y le comenta al camarero lo desagradecida que es su familia, lo que le lleva
a beber.
Uno de los ejemplos clsicos de esta defensa es el lavarse despus de una relacin sexual. Sabemos
que es perfectamente comn lavarse despus de esto, pero si usted tiene que ducharse durante
tiempo y frotarse concienzudamente con un jabn fuerte, quizs el sexo no le va mucho.
La Introyeccin, muchas veces llamada identificacin, comprende la adquisicin o atribucin de
caractersticas de otra persona como si fueran de uno, puesto que hacerlo, resuelve algunas
dificultades emocionales. Por ejemplo, si se le deja solo a un nio con mucha frecuencia, l intenta
convertirse en pap para disminuir sus temores. En ocasiones les vemos jugando con sus muecos
dicindoles que no deben tener miedo. Tambin podemos observar cmo los chicos mayores y
adolescentes adoran a sus dolos musicales, pretendiendo ser como ellos para lograr establecer una
identidad.
Un ejemplo ms inusual es el de una mujer que vive al lado de mis abuelos. Su esposo haba muerto
y ella comenz a vestir las ropas de l, aunque prolijamente adaptadas a su figura. Empez a
presentar varios de sus hbitos como fumar en pipa. Aunque para los vecinos, todo era extrao y le
llamaron el hombre-mujer, ella no presentaba confusin alguna con respecto a su identidad sexual.
De hecho, ms tarde se cas, manteniendo hasta el final sus trajes de hombre y su pipa.
Debo agregar en este momento que, en la teora freudiana, el mecanismo de identificacin es aquel a
travs del cual desarrollamos nuestro Super yo.
Identificacin con el Agresor es una versin que se centra en la adopcin no de rasgos generales o
positivos del objeto, sino de negativos. Si uno est asustado con respecto a alguien, me convierto
parcialmente en l para eliminar el miedo. Dos de mis hijas, las cuales se han criado con un gato de
bastante mal genio, recurren muchas veces a maullar y chillar para evitar que salga repentinamente
de un armario o de una esquina oscura y vaya a morderles los tobillos.
Un ejemplo ms dramtico es aquel llamado Sndrome de Estocolmo. Despus de una crisis de
rehenes en Estocolmo, los psiclogos se sorprendieron al ver que las rehenes no estaban
terriblemente enojadas con sus captores, sino al contrario, tenan simpata hacia ellos. Un caso ms
reciente es el de una mujer joven llamada Patricia Hearst, proveniente de una familia muy influyente y
rica. Fue secuestrada por un pequeo grupo revolucionarios autoproclamados conocidos como el
Ejrcito de Liberacin Simbions. La retuvieron armardos, la violaron y maltrataron. A pesar de esto,
decidi unirse a ellos, haciendo pequeos videos de propaganda para stos e incluso portando un
arma de fuego en un atraco cometido a un banco. Posteriormente a su detencin, sus abogados
defendieron con fuerza su inocencia, proclamndole como vctima, no como una criminal. No
obstante, fue sentenciada a 7 aos de prisin por el robo al banco. Su sentencia fue conmutada al
cabo de dos aos por el presidente Carter.
La Regresin constituye una vuelta atrs en el tiempo psicolgico cuando uno se enfrenta a un
estrs. Cuando estamos en problemas o estamos atemorizados, nuestros comportamientos se tornan
ms infantiles o primitivos. Un nio, por ejemplo, puede empezar a chuparse el dedo nuevamente o a
hacerse pis si necesita pasarse un tiempo en el hospital. Un adolescente puede empezar a rerse
descontroladamente en una situacin de encuentro social con el sexo opuesto. Un estudiante
preuniversitario puede traer consigo un mueco de peluche de casa a un examen. Un grupo de
personas civilizadas se puede volver violento en un momento de amenaza. O un seor mayor que
despus de 20 aos en una empresa es despedido y a partir de ese momento se vuelve perezoso y
dependiente de su esposa de una manera infantil.

A dnde nos retiramos cuando nos enfrentamos al estrs? De acuerdo con la teora freudiana, a un
tiempo de la vida donde nos sentimos seguros y a salvo.
El mecanismo de Racionalizacin es la distorsin cognitiva de los hechos para hacerlos menos
amenazantes. Utilizamos esta defensa muy frecuentemente cuando de manera consciente
explicamos nuestros actos con demasiadas excusas. Pero, para muchas personas con un Yo
sensible, utilizan tan fcilmente las excusas, que nunca se dan cuenta de ellas. En otras palabras,
muchos de nosotros estamos bastante bien preparados para creernos nuestras mentiras.
Una buena forma de entender las defensas es verlas como una combinacin de negacin o represin
con varias clases de racionalizaciones.
Todas las defensas son, de hecho, mentiras, incluso si no somos conscientes de ellas. Es ms, si no
nos damos cuenta de ellas, son an ms peligrosas, si eso es posible. Como la abuela dice: Ay,
cmo nos complicamos la vida Las mentiras traen ms mentiras y nos llevan cada vez ms lejos
de la verdad, de la realidad. Despus de un tiempo, el Yo no puede preservarnos de las demandas
del Ello o empieza a hacerle caso del Super yo. Empieza a surgir fuertemente la ansiedad y nos
venimos abajo.
Pero an as, Freud consider que las defensas eran necesarias. No podemos esperar que una
persona, especialmente un nio, pueda con todo el dolor y las penas que la vida le depara. Aunque
algunos de sus seguidores sugirieron que todas las defensas podan utilizarse con fines positivos,
Freud dijo que solo haba una, la sublimacin.
La Sublimacin es la transformacin de un impulso inaceptable, ya sea sexo, rabia, miedo o
cualquier otro, en una forma socialmente aceptable, incluso productiva. Por esta razn, alguien con
impulsos hostiles puede desarrollar actividades como cazar, ser carnicero, jugador de rugby o ftbol o
convertirse en mercenario. Una persona que sufre de gran ansiedad en un mundo confuso puede
volverse un organizado, o una persona de negocios o un cientfico. Alguien con impulsos sexuales
poderosos puede llegar a ser fotgrafo, artista, un novelista y dems. Para Freud, de hecho, toda
actividad creativa positiva era una sublimacin, sobre todo de la pulsin sexual.
Los Estadios.
Como mencion antes, para Freud la pulsin sexual es la fuerza motivacional ms importante. ste
crea que esta fuerza no era slo la ms prevalente para los adultos, sino tambin en los nios, e
incluso en los infantes. Cuando Freud present sus ideas sobre sexualidad infantil por primera vez, el
pblico viens al que se dirigi no estaba preparado para hablar de sexo en los adultos, y desde
luego menos an en los nios.
Es cierto que la capacidad orgsmica est presente desde el nacimiento, pero Freud no slo hablaba
de orgasmo. La sexualidad no comprende en exclusiva al coito, sino todas aquellas sensaciones
placenteras de la piel. Est claro que hasta el ms mojigato de nosotros, incluyendo bebs, nios y
adultos, disfrutamos de as experiencias tctiles como los besos, caricias y dems.
Freud observ que en distintas etapas de nuestra vida, hay diferentes partes de la piel que nos dan
mayor placer. Ms tarde, los tericos llamaran a estas reas zonas ergenas. Vio que los infantes
obtenan un gran monto de placer a travs de chupar, especialmente del pecho. De hecho, los bebs
presentan una gran tendencia a llevarse a la boca todo lo que tienen a su alrededor. Un poco ms
tarde en la vida, el nio concentra su atencin al placer anal de retener y expulsar. Alrededor de los
tres o cuatro aos, el nio descubre el placer de tocarse sus genitales. Y solo ms tarde, en nuestra
madurez sexual, experimentamos un gran placer en nuestras relaciones sexuales.

Basndose en estas observaciones, Freud postul su teora de los estadios psicosexuales:


1. La etapa oral se establece desde el nacimiento hasta alrededor de los 18 meses. El foco del
placer es, por supuesto, la boca. Las actividades favoritas del infante son chupar y morder.
2. La etapa anal se encuentra entre los 18 meses hasta los tres o cuatro aos de edad. El foco del
placer es el ano. El goce surge de retener y expulsar.
3. La etapa flica va desde los tres o cuatro aos hasta los cinco, seis o siete. El foco del placer se
centra en los genitales. La masturbacin a estas edades es bastante comn.
4. La etapa de latencia dura desde los cinco, seis o siete aos de edad hasta la pubertad, ms o
menos a los 12 aos. Durante este perodo, Freud supuso que la pulsin sexual se suprima al
servicio del aprendizaje. Debo sealar aqu, que aunque la mayora de los nios de estas edades
estn bastante ocupados con sus tareas escolares, y por tanto sexualmente calmados, cerca de
un cuarto de ellos estn muy metidos en la masturbacin y en jugar a los mdicos. En los
tiempos represivos de la sociedad de Freud, los nios eran ms tranquilos en este perodo del
desarrollo, desde luego, que los actuales.
5. La etapa genital empieza en la pubertad y representa el resurgimiento de la pulsin sexual en la
adolescencia, dirigida ms especficamente hacia las relaciones sexuales. Freud estableca que
tanto la masturbacin, el sexo oral, la homosexualidad como muchas otras manifestaciones de
comportamiento eran inmaduras, cuestiones que actualmente no lo son para nosotros.
6. Estas etapas constituyen una verdadera teora de perodos que la mayora de los freudianos
siguen al pie de la letra, tanto en su contenido como en las edades que comprenden.
7. La crisis Edpica. Cada estadio comprende una serie de tareas difciles propias de donde surgirn
multitud de problemas. Para la fase oral es el destete; para la anal, el control de esfnteres; para la
flica, es la crisis edpica, llamada as por la historia griega del rey Edipo, quien inadvertidamente
mat a su padre y se cas con su madre.
Veamos cmo funciona la llamada crisis edpica. El primer objeto de amor de todos nosotros es
nuestra madre. Queremos su atencin, queremos su afecto, queremos su cuidado; la queremos, la
deseamos de una manera ampliamente sexual. No obstante, el nio tiene un rival ante estos deseos,
personificado en su padre. ste es mayor, ms fuerte, ms listo y se va a la cama con ella, mientras
que el chico es desplazado a dormir solo en su habitacin. El padre es el enemigo.
En el momento en que el nio se da cuenta de esta relacin arquetpica, ya se ha percatado de las
diferencias entre nios y nias, adems del pelo largo y los estilos de vestirse. Desde su punto de
vista prvulo, la diferencia estriba en que tiene un pene, cosa que no tiene la chica. En este perodo
de la vida, ste cree que es mejor tener algo que carecer de ello, por lo que se siente satisfecho y
orgulloso de poseerlo.
Pero, aparece la pregunta: y dnde est el pene de la nia? Quizs lo ha perdido de alguna forma.
Quizs se lo cortaron. Quizs lo mismo me puede pasar a m! Este es el inicio de la ansiedad de
castracin, un nombre poco apropiado para definir el temor a perder el propio pene.
Volviendo a la historia anterior, el nio, al reconocer la superioridad de su padre y temiendo a su
pene, empieza a poner en prctica algunas de sus defensas. Desplaza sus impulsos sexuales a su
madre hacia las chicas y posteriormente a las mujeres. Y se identifica con el agresor, su pap, e
intenta parecerse cada vez ms a l; esto es, un hombre. Despus de unos aos de latencia, entra en
la adolescencia y al mundo de la heterosexualidad madura.
La nia tambin empieza su vida con amor hacia su madre, por lo que se nos presenta el problema
de tener que redirigir sus afectos hacia su padre antes de que tenga lugar el proceso edpico. Freud

responde a esto con la envidia al pene. La nia ha notado tambin que ante la diferencia de ambos
sexos, ella no puede hacer nada. A ella le gustara tener un pene tambin, as como todo el poder
asociado a ste. Mucho ms tarde podr tener un sustituto, como un beb. Como todo nio sabe, se
necesita de un pap y una mam para tener un beb, de manera que gira su atencin y cario hacia
pap.
Pero, pap, por supuesto ya est cogido por alguien. La chica entonces le desplaza por los chicos y
hombres, identificndose con mam, la mujer que posee al hombre que ella verdaderamente desea.
Debemos observar que hay algo aqu que falta. La nia no sufre por el poder motivacional de la
ansiedad de castracin, ya que ella no puede perder lo que nunca ha tenido. Freud pens que la falta
de este tremendo miedo es lo que provocaba que las mujeres fuesen menos firmes en su
heterosexualidad que los hombres y un poco menos inclinadas hacia los aspectos morales en
general.
Antes de que usted se torne rabioso por esta poco agraciada descripcin de la sexualidad femenina,
no se preocupe, que muchas personas han respondido a ello. Retornaremos a esto en seccin sobre
la discusin.

CARCTER
Las experiencias que uno va acumulando a lo largo de la vida contribuyen a forjar su personalidad o
carcter como adulto. Freud crea que las experiencias traumticas tenan un efecto especialmente
fuerte en esta etapa. Indudablemente, cada trauma en particular podra tener su impacto especfico
en una persona, lo cual solo poda explorarse y comprenderse sobre una base individual. Pero,
aquellos traumas asociados con las etapas de desarrollo por los que todos pasamos, tendran mayor
consistencia.
Si una persona presenta algn tipo de dificultad en cualquiera de las tareas asociadas con estas
etapas (el destete, el control de esfnteres o en la bsqueda de la identidad sexual) tender a retener
ciertos hbitos infantiles o primitivos. A esto se le llama fijacin.
La fijacin provoca que cada problema de una etapa especfica se prolongue considerablemente en
nuestro carcter o personalidad.
Si, teniendo 18 meses de edad, se encuentra constantemente frustrado en su necesidad de chupar,
ya sea porque mam est incmoda o incluso es muy ruda con usted, o sencillamente quiere
destetarle demasiado rpido, usted puede desarrollar un carcter oral-pasivo. Una personalidad de
este tipo tiende a depender mucho de los dems. Usualmente buscan gratificaciones orales tales
como comer, beber y fumar. Es como si estuviesen buscando los placeres que se perdieron en la
infancia.
Cuando tenemos entre 5 y 8 meses de edad, empezamos la denticin. Una accin que nos satisface
mucho en este perodo es morder todo lo que est a nuestro alcance, como por ejemplo, el pezn de
mam. Si esta accin es causante de displacer o se corta demasiado rpido. Podremos desarrollar
entonces una personalidad oral-agresiva. Esta personas retienen de por vida un deseo de morder
cosas, como lpices, chicles, as como personas. Tienden a ser verbalmente agresivos, sarcsticos,
irnicos y dems.
En el estadio anal estamos fascinados con nuestras funciones corporales. Al principio, podemos
hacerlo de cualquier forma y en cualquier lugar. Posteriormente, sin razn aparente empezamos a
comprender que podemos tener control sobre ello, hacindolo en ciertos lugares y a ciertas horas. Y
los padres parecen valorar sobremanera el producto final de estos esfuerzos!.

Algunos padres se someten a merced del nio en el entrenamiento del control de esfnteres. Le piden
de rodillas que lo hagan en el vter, se alegran considerablemente cuando lo hacen bien y se rompe
su corazn cuando no lo hacen correctamente. El nio, mientras tanto es el rey de la casa, y l lo
sabe. Este nio, con esos padres, desarrollar una personalidad anal-expulsiva (tambin analagresiva).
Estas personas tienden a ser sensibleros, desorganizados y generosos ante una falta. Pueden ser
crueles, destructivos y muy dados al vandalismo y los grafiti. El personaje de Oscar Madison en la
pelcula Un par de gruones (The Odd Couple) es un buen ejemplo.
Otros padres son estrictos. Pueden estar compitiendo con los vecinos a ver cul de los nios controla
primero los esfnteres (muchas personas creen que si un nio lo hace muy pronto en su evolucin, es
un signo de gran inteligencia). Pueden llegar a usar la humillacin o el castigo. Este nio puede
perfectamente sufrir de estreimiento, tratando de controlarse constantemente y desarrollar de
mayor una personalidad anal-retentiva. Ser especialmente pulcro, perfeccionista y dictatorial. En
otras palabras el anal-retentivo est atado por todas partes. El personaje de Flix Unger en la pelcula
mencionada es un ejemplo perfecto.
Existen tambin dos personalidades flicas, aunque a ninguna de ellas se le ha dado nombre. Si el
nio, por ejemplo, es rechazado en demasa por su madre y adems amenazado por su padre
excesivamente varonil, tendr posiblemente una sensacin muy pobre de autoestima en cuanto a su
sexualidad. En este caso, intentara lidiar con esto o bien declinando cualquier actividad heterosexual;
convirtindose en un ratn de biblioteca o llegando a ser el macho de todas las mujeres. En el caso
de una nia rechazada por su padre y amenazada por una madre excesivamente femenina, tambin
producir una autoestima muy baja en el rea de la sexualidad. As, podra llegar a ser un jarrn de
flores de adorno y una belleza exageradamente femenina.
En otra situacin, si un nio no es rechazado por su madre y ms bien es sobreprotegido en sus
debilidades por ella mucho ms que su padre pasivo, podra desarrollar una opinin de s mismo
bastante grande (lo cual le remitir mucho sufrimiento al enfrentarse al mundo real y darse cuanta de
que los dems no le quieren como su madre lo hizo) y parecer afeminado. Despus de todo, no existe
ninguna razn por la que tenga que identificarse con su padre. De la misma manera, si una nia es la
princesita de pap y su mejor colega y mam ha sido relegada a una posicin casi de sirvienta, la
chica ser muy superficial y egocntrica, o por el contrario muy masculina.
Estos distintos caracteres flicos demuestran un punto importante de la caracterologa freudiana: los
extremos conllevan a los extremos. Si usted se encuentra frustrado o es demasiado indulgente, tiene
problemas. Y, aunque cada problema tiende a desarrollar ciertas caractersticas, stas ltimas
pueden ser fcilmente reversibles. As, por ejemplo, una persona anal-retentiva puede volverse
excesivamente generosa o ser bastante desorganizada en algunos aspectos de su vida. Esto puede
llegar a ser suficientemente frustrante para los cientficos, pero de hecho es la realidad de la
personalidad.

TERAPIA
La terapia de Freud ha sido la ms influyente de todas, a la vez que la parte ms influyente tambin
de su teora. A continuacin veremos algunos de sus puntos ms importantes:
1. Atmsfera relajada. El cliente debe sentirse libre de expresar lo que quiera. La situacin
teraputica es, de hecho, una situacin social nica, en la que uno no se debe sentir miedoso ante
un juicio social u ostracismo. De hecho, en la terapia freudiana, el terapeuta prcticamente

2. desaparece. Aada a este situacin un divn cmodo, luces tenues, paredes insonorizadas, y el
mbito est servido.
3. Asociacin libre. El cliente puede hablar de cualquier cosa. La teora dice que con una buena
relajacin, los conflictos inconscientes inevitablemente surgirn al exterior. Si nos detenemos un
poco aqu, no hay que ir tan lejos para observar una similitud entre esta terapia y el soar. Sin
embargo, en la terapia, existe un terapeuta que est entrenado para reconocer ciertos aspectos o
pistas de problemas y sus soluciones que el cliente pasa por alto.
4. Resistencia. Una de estas pistas es la resistencia. Cuando el cliente intenta cambiar de tema, o
su mente se le queda en blanco, se duerme, llega tarde o falta a una sesin, el terapeuta dice
Aj!. Estas resistencias sugieren que el cliente, a travs de sus asociaciones libres, est cercano
a contenidos inconscientes que vive como amenazantes.
5. Anlisis de los sueos. Mientras dormimos, presentamos menos resistencia a nuestro
inconsciente y nos permitiremos algunas licencias, de manera simblica, que florecern en nuestra
consciencia. Estos deseos del Ello proveen al cliente y al terapeuta de mayores pistas. Muchas
formas de terapia usan los sueos en sus prcticas, pero la interpretacin freudiana es distinta
pues tiende a hallar significados sexuales en ellos.
6. Parfrasis. Una parfrasis es un desvo del discurso verbal. (muchas veces este acto supone una
invasin directa de contenidos inconscientes o del Ello, llamado tambin lapsus linguae). Freud
crea que estos fallos o desvos tambin sugeran pistas para llegar a conflictos inconscientes.
Tambin se interes por los chistes que sus clientes contaban. De hecho, crea que cualquier cosa
que dijera el paciente siempre significaba algo: equivocarse de nmero al llamar por telfono,
desviarse de ruta, decir mal una palabra, suponan serios objetos de estudio para Freud. No
obstante, como l mismo mencion, en respuesta a un estudiante que le pregunt cul era el
significado simblico de un cigarro, el contest que a veces, un cigarro no es ms que un cigarro.
Otros seguidores de Freud desarrollaron un inters especial sobre los test proyectivos, como el
famoso test de manchas Rorschach. La base de este test indica que cuando se presenta un
estmulo vago, el cliente lo completa con sus propios temas inconscientes. Una vez ms, esto
puede proveer de ms pistas al terapeuta.
7. Transferencia, catarsis e introspeccin. La transferencia ocurre cuando un cliente proyecta
sentimientos sobre el terapeuta que ms bien tienen que ver con otras personas importantes.
Freud entenda que la transferencia era necesaria en la terapia para traer a la luz aquellas
emociones reprimidas que haban estado causando problemas al paciente por tanto tiempo. Por
ejemplo, uno no puede sentirse verdaderamente rabioso si no existe una persona con la que
estarlo. Contrariamente al pensamiento popular, la relacin entre el terapeuta y el cliente en la
teora freudiana es muy cercana, aunque se establece de manera que no pueda traspasar unos
lmites.
La catarsis es la explosin sbita y dramtica que ocurre cuando el trauma resurge. Las letras
pequeas de un contrato no estn ah de adorno!
La introspeccin es el estado de alerta ante la fuente de la emocin o de su fuente traumtica. Se
alcanza la mayor parte de la terapia cuando el insight y la catarsis se han experimentado. Aquello que
debi ocurrir hace muchos aos y que por ser muy pequeos para lidiar con ello o porque la presin
era demasiada para nosotros, empieza ahora a surgir para lograr una vida ms feliz. Freud dijo una
vez que el objetivo de la terapia era simplemente hacer consciente lo inconsciente.

DISCUSIN
No hay cosa ms comn que una admiracin ciega por Freud y un rechazo igualmente ciego por l.
Ciertamente, la postura ideal descansa en algn lugar entre estos extremos. Empecemos por ver
algunos defectos de la teora.
La parte menos popular de la teora de Freud es el Complejo de Edipo y las ideas asociadas de
ansiedad de castracin y la envidia del pene. Cul es la realidad bajo estos conceptos? Es cierto
que algunos nios estn muy unidos a su progenitor del sexo contrario y son muy competitivos con el
otro de su mismo sexo. Es verdad que algunos nios se preocupan de las diferencias entre chicos y
chicas y tienen miedo de que alguien les corte sus penes. No es mentira que algunas nias tambin
se preocupan con esto y quisieran tener un pene. Y no es incierto que algunos de estos nios
retengan estas sensaciones, miedos y aspiraciones hasta la edad adulta.
No obstante, la mayora de los tericos de la personalidad sostienen que estas son aberraciones
singulares ms que universales; excepciones ms que reglas. Ocurren en familias que no funcionan
como deberan, donde los padres eran muy infelices entre ellos y usaban a los nios en contra del
otro. Estos resultados surgen de familias donde los padres denigran literalmente a las nias por su
supuesta falla y hablan de cortarles los penes a los chicos que se portan mal. (Se ha ido demostrando
a lo largo del tiempo, que los nios sufren ms ante los comandos no verbales y las agresiones
encubiertas, que aquellas visiblemente llevadas a cabo). Y especialmente ocurren en vecindarios
donde la ms mnima informacin sobre la sexualidad no es bienvenida, y los nios solo reciben esa
informacin de otros nios.
Si consideramos al Complejo de Edipo, la ansiedad de castracin y la envidia al pene de una manera
ms metafrica y menos literal, constituyen conceptos muy tiles. Amamos a nuestras madres y
padres de la misma forma que competimos con ellos. Los nios probablemente s aprendemos el
comportamiento estndar heterosexual a travs de imitar al progenitor del mismo sexo, practicndolo
sobre el opuesto. En una sociedad dominada por el varn, tener un pene (ser varn) es mejor que no
tenerlo y perder la posicin como hombre provoca bastante miedo. Y el hecho de que una mujer
aspire a lograr los privilegios de un hombre, ms que su rgano masculino, es una cuestin
razonable. Pero Freud no nos dijo que tomsemos estos conceptos de manera metafrica. Algunos
de sus seguidores s lo hicieron.

SEXUALIDAD
Una crtica ms general de la teora freudiana recae sobre su nfasis en la sexualidad. Todo, ya sea
malo o bueno, es el resultado de la expresin o represin de la pulsin sexual. Muchas personas lo
critican, y se preguntan si no habra ms fuerzas en juego. El mismo Freud aadi ms tarde la
pulsin de muerte, pero solo para convertirse en otra de sus ideas menos populares.
Ante todo, quiero aclarar que de hecho, muchas de nuestras actividades estn motivadas de alguna
manera por el sexo. Si echamos una mirada penetrante a nuestra sociedad moderna, podemos ver
como la mayora de la publicidad usa imgenes sexuales, las pelculas y los programas de televisin
no venden muy bien si no incluyen cierto grado de estimulacin, la industria de la moda se basa en un
juego continuo de ensear y esconder y nosotros pasamos una considerable cantidad de tiempo
cotidiano jugando a ligar. Pero an as, no creemos que todo en la vida sea sexual.
Sin embargo, el nfasis sobre la sexualidad en Freud no estaba basado en la gran cantidad de
sexualidad obvia en su sociedad; ms bien estaba basada en la intensa evitacin de la misma,
especialmente en clases medias y altas y particularmente en mujeres.

Lo que olvidamos demasiado fcilmente es que nuestra sociedad ha cambiado bastante en los
ltimos cien aos. Olvidamos que los mdicos recomendaban un castigo severo ante la
masturbacin, que la palabra pierna era sucia, que las mujeres que deseaban sexualmente eran
inmediatamente consideradas potenciales prostitutas y que los eventos de la noche de bodas de una
recin casada le tomaban completamente por sorpresa, pudindose desplomarse literalmente con
solo pensarlos.
Es crdito de Freud, no obstante, el moverse intelectualmente por encima de las actitudes sexuales
de su cultura. Ni siquiera su mentor Breuer y el brillante Charcot pudieron reconocer por completo la
naturaleza sexual de los problemas de sus pacientes. El error de Freud fue ms una cuestin de
generalizacin extrema y de no tomar en cuenta los cambios culturales. Es irnico ver que muchos de
los cambios culturales relativos a actitudes sexuales fueron debidos en parte al trabajo de Freud.

EL INCONSCIENTE
Un ltimo concepto usualmente criticado es el de inconsciente. En la actualidad, no se discute que
algo parecido al inconsciente juega un papel en nuestro comportamiento, pero de manera muy
distinta a la naturaleza de cmo fue definido.
Los conductistas, humanistas y existencialistas defienden que a) las motivaciones y problemas
atribuidos al inconsciente son bastante menos que los que promulg Freud, y b) el inconsciente no es
el gran recipiente de actividad que l describi. La mayora de los psiclogos actuales consideran al
inconsciente como todo aquello que no necesitamos o no queremos ver. Incluso algunos tericos ni
siquiera usan el trmino.
En la otra cara de la moneda, por lo menos un terico, Carl Jung, describi un inconsciente que deja
pequeo al de Freud. Pero de este autor hablaremos en su revisin.

ASPECTOS POSITIVOS
Las personas tienen la tendencia desafortunada de pagar el justo por los pecadores. Si no estn de
acuerdo con las ideas a, b y c, entonces suponen que x, y, z sern del mismo signo. Pero Freud tena
algunas muy buenas ideas, tan buenas que han sido incorporadas a otras teoras, hasta el punto de
que olvidamos darle su crdito.
En primer lugar, Freud nos hizo conocer dos fuerzas poderosas y sus demandas sobre nosotros. En
un tiempo donde todo el mundo crea en la racionalidad del ser humano, nos demostr cunto de
nuestro comportamiento estaba influenciado por la biologa. Cuando la gente consideraba que
ramos individualmente responsables de nuestras acciones, nos ense el impacto de la sociedad.
Cuando todo el mundo crea que la masculinidad y la feminidad eran roles impuestos por Dios, nos
ense cmo influa en los mismos los patrones dinmicos familiares. El Ello y el Super yo, las
manifestaciones psquicas de la biologa y la sociedad, estarn siempre con nosotros de una forma o
de otra.
En segundo lugar est la teora bsica, volviendo a Breuer, de que ciertos sntomas neurticos son
causados por traumas psicolgicos. Aunque la mayora de los tericos ya no creen que todas las
neurosis se puedan explicar, o que es necesario aliviar el trauma para mejorar, es ampliamente
aceptado que una niez llena de rechazo, abuso y tragedia tiende a producir un adulto infeliz.
En tercer lugar est la idea de las defensas yoicas. An cuando se sienta incmodo con la idea
freudiana de inconsciente, est claro que nos embarcamos en pequeas manipulaciones de la
realidad y de recuerdos de esa realidad para llenar nuestras necesidades, especialmente si stas son

fuertes. Recomendara que aprendiera a reconocer estas defensas: se percatar de que el que
tengan nombres ser de gran ayuda para verlas en nosotros mismos y en los dems.
Finalmente, Freud estableci claramente una forma de terapia. Salvo para algunas terapias
conductuales, la tcnica fundamental sigue siendo la cura por la palabra (The talking cure) y
envuelve todava la misma atmsfera de relajacin social y fsica. E incluso cuando algunos autores
no creen en la transferencia, la naturaleza altamente personal de la relacin teraputica es
considerada en general como algo importante para lograr el xito.
Algunas de las ideas de Freud estn claramente atadas a su cultura y su poca. Otras no son tan
fciles de comprobar. Incluso algunas podran pertenecer ms a la propia personalidad y experiencias
de Freud. Pero este autor fue un excelente observador de la condicin humana y mucho de lo que
dijo an tiene relevancia, tanto que Freud ser parte de los libros de personalidad en los aos
venideros. Incluso cuando algunos tericos vengan con nuevas teoras sobre cmo funcionamos,
compararn sus ideas con las freudianas.

TEORAS HUMANSTICAS DE LA PERSONALIDAD


Ya vimos como Freud, pensaba que la personalidad era el resultado de la resolucin de los
consientes y de los inconscientes de las personas, adems de las crisis del desarrollo. Muchos de
sus seguidores modificaron sus teoras, uno de ellos fue, Alfred Adler, quien apreciaba una
perspectiva muy distinta de la naturaleza humana de la que tenia Freud.
Adler, escribi sobre las fuerzas que contribuyen a estimular un crecimiento positivo y a motivar el
perfeccionamiento personal. Es por eso que en ocasiones se considera a Adler como el primer terico
humanista de la personalidad.
La teora humanista de la personalidad, hace hincapi en el hecho de que los humanos estn
motivados positivamente y progresan hacia niveles ms elevados de funcionamiento. Dice que la
existencia humana es algo ms que luchar por conflictos internos y crisis existenciales.
Cualquier teora de la personalidad que subraye la bondad fundamental de las personas y su lucha
por alcanzar niveles ms elevados de conociendo y funcionamiento entra dentro del grupo de teora
humanstica de la personalidad.
Otra teora, es la de la tendencia de auto realizacin, segn Rogers, el impulso del ser humano a
realizar su auto concepto o las imgenes que se ha formado de s mismo es importante y promueve
el desarrollo de la personalidad. Tambin deca que el impulso de todo organismo a realizar su
potencial biolgico y a convertirse en aquello que intrnsecamente puede llegar a ser (Teora de la
realizacin).

RASGOS DE LA PERSONALIDAD
No son ms que las disposiciones persistentes e internas que hacen que el individuo piense, sienta y
actu, de manera caracterstica.

TEORA DE LOS RASGOS


Los tericos de los rasgos rechazan la idea sobre la existencia de unos cuantos tipos muy definidos
de personalidad. Sealan que la gente difiere en varias caractersticas o rasgos, tales como,
dependencia, ansiedad, agresividad y sociabilidad. Todos poseemos estos rasgos pero unos en
mayor o menor grado que otros. Desde luego es imposible observar los rasgos directamente, no

podemos ver la sociabilidad del mismo modo que vemos el cabello largo de una persona, pero si esa
persona asiste constantemente a fiestas y a diferentes actividades, podemos concluir con que esa
persona posee el rasgo de la sociabilidad.
Clasificacin de los rasgos:
1. Rasgos cardinales: Son relativamente poco frecuentes, son tan generales que influyen en todos
los actos de una persona. Un ejemplo de ello podra ser una persona tan egosta que
prcticamente todos sus gestos lo revelan.
2. Rasgos Centrales: Son ms comunes, y aunque no siempre, a menudo son observables en el
comportamiento. Ejemplo, una persona agresiva tal vez no manifieste este rasgo en todas las
situaciones.
3. Rasgos secundarios: Son atributos que no constituyen una parte vital de la persona pero que
intervienen en ciertas situaciones. Un ejemplo de ello puede ser, una persona sumisa que se
moleste y pierda los estribos.

LAS CINCO GRANDES CATEGORAS DE LA PERSONALIDAD


1.

Extroversin: Locuaz, atrevido, activo, bullicioso, vigoroso, positivo, espontneo, efusivo,


enrgico, entusiasta, aventurero, comunicativo, franco, llamativo, ruidoso, dominante, sociable.

2.

Afabilidad: Clido, amable, cooperativo, desprendido, flexible, justo, corts, confiado, indulgente,
servicial, agradable, afectuoso, tierno, bondadoso, compasivo, considerado, conforme.

3.

Dependencia: Organizado, dependiente, escrupuloso, responsable, trabajador, eficiente,


planeador, capaz, deliberado, esmerado, preciso, practico, concienzudo, serio, ahorrativo,
confiable.

4.

Estabilidad emocional: Impasible, no envidioso, relajado, objetivo, tranquilo, calmado, sereno,


bondadoso, estable, satisfecho, seguro, imperturbable, poco exigente, constante, placido,
pacifico.

5.

Cultura o inteligencia: Inteligente, perceptivo, curioso, imaginativo, analtico, reflexivo, artstico,


perspicaz, sagaz, ingenioso, refinado, creativo, sofisticado, bien informado, intelectual, hbil,
verstil, original, profundo, culto.

TEORAS DE LA PERSONALIDAD Y SU CONSISTENCIA


Todas las teoras de la personalidad, en general, manifiestan que el comportamiento es congruente a
travs del tiempo y de las situaciones. Segn esta perspectiva, una persona agresiva tiende a ser
agresiva en una amplia gama de situaciones y continuar siendo agresiva de un da a otro, o de un
ao a otro. Este comportamiento constantemente agresivo es una prueba de la existencia de un
rasgo de la personalidad subyacente de agresividad, o de una tendencia hacia ella.
No obstante algunos tericos, se preguntan si en realidad el ser humano mantiene una conducta
persistente y consiente. Interviene la herencia en la adquisicin de la personalidad?

Un acervo cada vez mayor de investigaciones indica que s. Los estudios comparativos de gemelos
idnticos, que comparten el mismo material gentico, indican que se parecen mucho ms que los
gemelos fraternos en caractersticas de la personalidad como emotividad, sociabilidad, e
impulsividad. Por consiguiente se determina cientficamente que la herencia influye genticamente en
la adquisicin de una personalidad determinada.

EVALUACIN DE LA PERSONALIDAD
En algunos aspectos, medir la personalidad, se asemeja mucho a evaluar la inteligencia, En uno u
otro caso se intenta cuantificar algo que no podemos ver ni tocar, y en ambos casos una buena
prueba ha de ser confiable y vlida a la vez.
Al evaluar la personalidad, no nos interesa la mejor conducta, lo que queremos averiguar es la
conducta tpica del sujeto, es decir, como suele comportarse en situaciones ordinarias.
En la intrincada tarea de medir la personalidad, los psiclogos recurren a cuatro instrumentos
bsicos: la entrevista personal, la observacin directa del comportamiento, los test objetivos y los test
proyectivos.
Cada vez que un psiclogo se enfrenta a la difcil tarea de medir la personalidad de un individuo,
asumen un reto ya que la personalidad es algo que ellos no pueden ni ver ni tocar, pero que saben
que est presente en cada una de las persona, y tratar de ver como es la personalidad de un
individuo en particular no es tarea fcil para los mismos. Deben utilizar todas las tcnicas necesarias
para ellos, e implementar las tcnicas descritas anteriormente.