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Contextos, teoras y autores de la sociologa del trabajo.

Una sntesis de diversos


puntos de vista sobre un mismo fenmeno
Por: Francisco Javier Villamarn
Introduccin
El objetivo del presente documento de estudio es presentar de forma breve los
planteamientos que desde disciplina sociolgica se han emitido sobre el trabajo y sus
consecuencias sociales, econmicas y personales, planteamientos que se han desarrollado
en el contexto de las grandes transformaciones materiales y econmicas que viene
experimentando el mundo occidental desde finales del siglo XVIII hasta la actualidad.
Este pequeo documento de trabajo contiene, por el momento, algunos de los sistemas
tericos ms importantes que la sociologa ha producido sobre la complejidad del trabajo en
Europa y Estados Unidos. Ms adelante este esfuerzo crecer con la incorporacin de las
propuestas y reflexiones de tericos e investigadores del tercer mundo, con lo que se tendr
una mejor aproximacin a la realidad del fenmeno en contextos mucho ms cercanos.
La Revolucin industrial y sus consecuencias. Los primeros socilogos y su visin del
trabajo
Antes de que aparezca la sociologa del trabajo, como disciplina especializada en el anlisis
y explicacin de las relaciones laborales en el contexto de la industrializacin en occidente,
lo que se puede encontrar es a un grupo de tericos de la sociologa que dentro de sus
propuestas tericas, hacen menciones recurrentes al trabajo y sus consecuencias sociales.
Lo hacen en el contexto de las grandes transformaciones materiales, tecnolgicas y
productivas que viene experimentando Europa y Estados Unidos desde el siglo XIX hasta
nuestros das, cambios que en su conjunto se han denominado en las ciencias sociales:
Revolucin industrial. Periodo caracterizado, principalmente, por el paso de la
produccin agrcola que se desarrollaba en el sector rural a la produccin industrial que
empieza realizarse en las grades ciudades. Esta transicin tuvo como base el reemplazo de
las herramientas artesanales que dependan totalmente de la fuerza y las habilidades
humanas, por la utilizacin de mquinas automticas, impulsadas por energa hidrulica,
cuyo funcionamiento era independiente de la mano del hombre, hecho que trajo mayores
niveles de produccin, o anarqua de la produccin, como lo expresan las visiones
materialistas de la historia de la sociedad.
Como consecuencia de este proceso, cambiaron tambin las relaciones de produccin las
cuales ya no expresan el vnculo entre los seores feudales y siervos de la gleba, como era
propio en la sociedad feudal, sino por la relacin entre propietarios y no propietarios de los
medios de produccin, o, en un lenguaje marxista, entre burgueses y proletarios. Esta
relacin no solo es un rasgo distintivo de esta poca, sino que es una caracterstica del
mundo de las relaciones laborales que se va a extender hasta nuestros das, asumiendo
formas diversas, segn las necesidades que vaya demandando la constitucin del
capitalismo, como sistema econmico imperante.

Paralelamente a estos desarrollos, aparecen otros cambios que tornan problemtica y


compleja la nueva sociedad industrial moderna. Hay un enorme crecimiento demogrfico
en las ciudades debido a los importantes flujos migratorios de campesinos y siervos que
llegan a la urbe para atender la oferta de puestos de trabajo que empieza a brindar el
floreciente capitalismo industrial. Pasar de las laborales del campo, que se realizaban en un
espacio abierto, bajo la dinmica que impona la naturaleza y el tiempo, a ocupar un trabajo
montono, fatigoso y extenuante en un ambiente cerrado y vigilado, y con un tiempo
limitado, alter la salud y la conciencia de los primeros obreros industriales.
Con este incremento fuerza de trabajo en las fbricas, se crearon grandes burocracias
econmicas que proporcionaban los insumos y el control que requera este sistema
productivo. Este proyecto econmico de sociedad tomo inmensas proporciones gracias al
sistema de libre comercio que propagaba el pensamiento liberal, gracias al cual unos pocos
obtenan, con un mnimo esfuerzo, la mayor parte de las utilidades, mientras que la gran
mayora tena que vender su fuerza de trabajo, y laborar gran cantidad de horas para obtener
un bajo salario que les permitiera vivir con lo bsico.
Como las primeras mquinas textiles requeran de una anatoma fina y delicada para su
manipulacin, las mujeres y los nios fueron los principales actores de esta etapa de la
produccin humana. Ellos, nios y mujeres, fueron las primeras vctimas de la fatiga
crnica, del estrs laboral, de los accidentes con las mquinas, y de la alienacin mental.
Federico Engel en su texto, La situacin de la clase obrera en Inglaterra de 1845,
comenta que muchos de ellos moran debido al trabajo fatigoso, que en algunos casos
llegaba hasta las 18 horas diarias sin descanso, muchos nios se quemaban con el vapor que
emanaban las mquinas, o perdan algunos de sus dedos, en el mejor de los casos se los
perforaban, por efecto de la mala manipulacin de las agujas y los hilares. Las obreras
embarazadas daban a luz en las faldas de las mquinas, en condiciones de insalubridad
asombrosas. Estas eran situaciones que no le interesaban al capitalista, ni despertaban su
sensibilidad, por el contrario, eran la excusa para intimidar a los obreros, o para someterlos
con mayor rigor a su explotacin.
Poco a poco iba tomando forma el trabajador alienado. Un trabajador que no era dueo de
s mismo. Estaba tan confinado en su trabajo, realizando labores montonas y repetitivas,
que su cerebro rompi relaciones con sus manos; por estar desarrollando siempre la misma
actividad todos los das y todas las horas de su vida, no pudo desarrollar su pensamiento, ni
su autonoma, ni su potencial humano y social. Empez a experimentar un fenmeno que
Marx denomino: falsa conciencia de clase. Es decir, un sujeto que vive como obrero pero
que su conciencia y su capacidad de accin pertenecen al capitalista.
El fenmeno se torna ms complejo, cuando la produccin de mercancas altera su
conciencia. En ese momento pensaba que los productos elaborados por l tenan una vida
independiente a la que l le haba dado con su trabajo. Empiezan experimentar una
alteracin en su pensamiento porque crea que la mercanca tena una existencia propia ms
all de sus fuerzas fsicas y sociales.

Estaba tan distorsionada su visin de la realidad, que cuando se sinti explotado y


sometido, no reaccion contra los dueos de los medios de produccin, los capitalistas, sino
que desato su furia y su violencia contra las mquinas, porque pensaba que ellas eran la
fuente de su desgracia. Los primeros obreros vean en las mquinas sus principales
enemigos.
Con el paso del tiempo, se empez a tomar conciencia de este estado de cosas, y la
consecuencia inmediata fue su reaccin contra las formas de explotacin y maltrato que el
sistema industrial capitalista le infringa, hecho que llevo a la constitucin del movimiento
obrero, cuya bandera poltica y social era la sustitucin de este sistema opresor, por otro de
corte socialista, donde la produccin se socializara de forma equitativa. Sobre esta base se
crearon los primeros sindicatos, y un sinnmero de manifestaciones obreras cuya meta era
derrocar el capitalismo.
Por otro lado, como al capitalista nicamente le interesaba acumular ganancias, no se
preocupaba por planificar y racionalizar la produccin, como estaba amparado por la
poltica liberal que dictaba que las transacciones econmicas no tena que ser reguladas o
restringidas por el estado o por alguna institucin en particular, no haba tenido tiempo para
reflexionar sobre las consecuencias de este tipo de acciones en el curso normal del
capitalismo. La produccin anrquica y desordenada de mercancas sera uno de los
factores que provocara la crisis de los aos 30 del siglo XX; coyuntura denominada
tambin como la Gran depresin.
Todas estas circunstancias y transformaciones sociales y econmicas desencadenaron toda
una serie de revueltas y manifestaciones que llamaron la atencin de los tericos clsicos1
de la disciplina como Karl Marx, Max Weber y Emile Durkheim, quienes pasaron la mayor
parte de sus vidas estudiando estas coyunturas y proponiendo alternativas para superarlos.
Sin embargo, en este momento no se puede hablar aun de una sociologa de la trabajo o de
las ocupaciones. A continuacin, se hace referencia a sus principales planteamientos.

Algunas reflexiones de Marx en torno al trabajo

El trabajo en la visin materialista de la historia de Karl Marx ha jugado un papel


fundamental tanto en el desarrollo y la transformacin de la sociedad, como en la
deshumanizacin que ha generado al establecerse como una fuente importante de riqueza,
pero tambin de pobreza. Para Marx, el trabajo es el medio que le ha permitido al hombre
satisfacer sus necesidades ms urgentes, desarrollar su capacidad de pensar, razonar y vivir
en sociedad, creando y recreando las condiciones materiales para, que pueda sobrevivir
bajo unas condiciones histricamente determinadas.

Tericos de otras disciplinas, como Adam Smith y Sigmund Freud, tambin ofrecen una visin sociolgica del trabajo.
Para Smith el trabajo es la expresin vital del ser humano, y el medio racional y orgnico que garantiza la reproduccin
material de la sociedad. Es una de las condiciones fundamentales para entender la realidad, y la calidad de vida de las
sociedades industriales (Smith, 2001). Para Freud, el trabajo y el amor son los dos elementos fundamentales de la vida en
comunidad y su cultura. El trabajo no genera placer pues es impuesto por las necesidades reales; acaba con el instinto,
mientras que el amor obedece a necesidades sexuales y sentimentales; le obliga al hombre a no prescindir de su objeto
sexual, ni de sus hijos (Freud, 1929: 31-36).

Sin embargo, en su opinin, el trabajo en la sociedad capitalista burguesa ha intensificado


su carcter excluyente, inhumano y alienado en una de las dos clases sociales que
configuran este modo de produccin: el proletariado. El trabajo en lugar de mejorar las
condiciones de vida de los trabajadores las ha empeorado. Ha minado la esencia humana al
convertir la fuerza de trabajo en mercanca, impidindole alcanzar al obrero sus ms
profundas y anheladas realizaciones; a este fenmeno el autor lo denomina enajenacin, y
es, en su opinin, una circunstancia que desmejora la calidad de vida del obrero. Para el
autor:
() el trabajo es externo al trabajador, es decir, no pertenece a su ser; [en] su
trabajo, el trabajador no se afirma, sino que se niega; no se siente feliz, sino
desgraciado; no desarrolla una libre energa fsica y espiritual, sino que mortifica
su cuerpo y arruina su espritu () Su trabajo no es, as, voluntario, sino forzado,
trabajo forzado (Marx, 2006: 105).
Por esta razn, el obrero no considera al trabajo parte de su vida, sino un sacrificio: una
condena. Como dice Marx, para el obrero comienza su vida all donde termina el trabajo;
en su opinin: El obrero no puede dejar de vender su fuerza de trabajo sin dejar de
renunciar a su existencia (Marx1980: 7). El capitalismo ha empobrecido la condicin
humana y social de esta clase, ya que el obrero es ms pobre cuanto ms riquezas
produce (Marx, 2006: 104). (Ampliar este captulo. Marx dice ms cosas)
En sntesis, bajo esta perspectiva, el trabajo no es una necesidad, sino un medio para
satisfacer necesidades que solamente se pueden resolver cuando el obrero permuta su vida,
su familia, sus sueos y su tranquilidad a cambio de un salario que no lo realiza ni como
persona ni como trabajador, y que lo convierte en una mercanca ms que el capitalista
utiliza a su antojo.

Max Weber y su comprensin del mundo del trabajo

El trabajo y sus complejidades en la perspectiva terica de Max Weber se pueden encontrar


en sus investigaciones sobre sociologa de la religin y la situacin de los obreros en la
industria. Desde la primera perspectiva, el autor hace un importante acercamiento al origen
y significado del trabajo y la profesin en el contexto de la moral protestante y el impulso
que sta le impregn al desarrollo de espritu del capitalismo. La segunda deja ver que su
inters no solo se centraba en la esfera subjetiva del capitalismo, sino tambin en las
condiciones laborales, sociales y econmicas objetivas de los obreros que afectaban la
rentabilidad de algunas industrias alemanas. No se trata de dos visiones contrarias, ni de
cambios cognitivos ni epistemolgicos en su sistema terico y heurstico, sino de un inters
por dotar sus tipos ideales de un enfoque complementario.
Desde la primera perspectiva, el trabajo para Max Weber est asociado a la palabra
profesin, la cual tiene un origen religioso. Es un trmino del que solo tienen referencia las
confesiones religiosas de cuo protestante. En su opinin: Es un trmino tambin del que
careci la antigedad clsica. En su sentido actual, la palabra naci de la traduccin
luterana de la biblia (Weber, 2002:81). Esta es una palabra producida por la reforma

protestante; dentro de esta orientacin del cristianismo, el trmino se refiere a sentir como
una obligacin el cumplimiento de una tarea o un deber en el mundo.
La expresin es una anttesis de la idea profana del trabajo como manifestacin de amor al
prjimo, idea que se opone a la disciplina y al lucro pacfico. Esta forma de concebir el
trabajo poco a poco se fue imponiendo en la cultura occidental europea hasta desplazar las
antiguas visiones que lo asociaban a las emociones y los sentimientos humanos. Para los
protestantes el ejercicio de una profesin era un modo racional y generalizado de agradar a
Dios; por lo tanto, como dice Weber, () toda profesin lcita posee ante Dios
absolutamente el mismo valor (Weber, 2002:92)
La palabra profesin, bajo esta perspectiva, est relacionada con el trabajo disciplinado,
arduo y horrado. Esta orientacin racional est a favor de un tipo de capitalismo que va en
contrava de la usura y la piratera. Segn Weber: la idea de que el ejercicio de una
determinada profesin constituye un mandamiento que Dios dirige a cada uno, obligndole
a permanecer en la situacin en que se encuentra colocado por la divina providencia
(Weber, 2002:98). El objetivo de mantenerse dentro de este mandamiento providencial para
los protestantes era fundamentalmente escapar de la predestinacin, pues para esta cultura
religiosa, el destino de los hombres ya estaba prefijado, y la manera de no ser presa del
castigo divino es ejercer con vocacin y entrega una tarea productiva.
Weber, sin embargo, tambin se preocupo por abordar las condiciones sociolaborales de los
obreros industriales alemanes a principios del siglo XX desde una perspectiva cientfica.
Aunque algunas voces provenientes de la sociologa sostengan que la teora de este autor es
un constante y continuo debate con el fantasma de Marx2, autoras como Mara Cecilia
Duek afirman que en el estudio sociolgico de la industria, la idea del terico alemn fue
establecer puntos de encuentro, que le permitiran conocer las complejidades del trabajo y
las relaciones laborales en funcin de un profundo conocimiento de la obra de Marx
(DUEK, 2012: 68)
Por encargo de la Asociacin Alemana de Poltica Social, Weber participo en los aos 1908
y 1909 en una serie de investigaciones que tenan por objeto conocer la realidad del trabajo
de esta clase social, con el fin de formular propuestas de poltica social que fueran tenidas
en cuenta por el estado alemn. Investigaciones como La situacin de los trabajadores de
las granjas al este del ro Elba de 1892, Introduccin metodolgica para las encuestas
de la Asociacin de Poltica Social y Adaptacin de los obreros en las grandes fabricas
de 1908 (WEBER, 1994), y la Psicofsica del trabajo industrial de 1909 (WEBER,
1994), buscaron aportar teora y datos empricos para soportar estas polticas de cambio
social.
Los objetivos de estas investigaciones eran el estudio de las condiciones del rendimiento
laboral de los obreros en las fbricas, y determinar qu factores hacen que este rendimiento
sea mayor o menor; o sea, establecer las razones de las diferencias en la aptitud laboral, as
como responder a los siguientes interrogantes: La particularidad de la produccin
industrial influye en la organizacin interna de los obreros, en su destino profesional y en
2

Anthony Giddens sostiene que Weber fue muy crtico de la obra de Marx. Rechazaba su concepcin
materialista de la historia y consideraba que los conflictos de clase no eran relevantes (GIDDENS, 2001: 41)

sus destino extraprofesional, y en su condicin humana?, la industria se encuentra frenada


por las caractersticas de la mano de obra?, hasta qu punto es posible atribuir las
diferencias en el rendimiento del trabajo a diferencias biolgicas transmitidas por la
herencia?, cmo influye la proveniencia social, tica, cultural y geogrfica en la capacidad
de aprendizaje de los obreros?, evolucionan los obreros hacia una mayor diferenciacin
cualitativa o hacia una mayor uniformidad?, qu tipo de obreros y con qu cualificacin se
eliminan por la instalacin de nuevas tecnologas? (DUEK, 2012: 70)
Ms que dar respuestas definitivas a estas preguntas, el autor insista en su carcter
provisional y temporal. En sus observaciones encontr que el obrero nada ms es un
mecanismo de produccin rentable, cuyas capacidades y fallos hay que calcular, como
cualquier mercanca. Clculo que se funda en la destreza y la habilidad de los obreros para
la utilizacin de las mquinas y las materias primas. Tambin encontr que las industrias
para optimizar el trabajo obrero, acudan a disminuir los costos de produccin con bajas en
sus salarios, bonificando a los empelados ms eficientes y castigando con el despido a los
menos rentables. En este sentido, descubri que la esencia del capitalismo en la industria
son los continuos procesos de renovacin del personal til.
No concibi estas realidades como sinnimos de explotacin, reivindicacin y socialismo,
como si lo hizo Marx, sino como resultado de la incapacidad que manifestaban los obreros
industriales para adaptarse al capitalismo y a su sistema racional. Aunque siempre fue
consciente de la necesidad de neutralidad valorativa en sus teoras e investigaciones, como
dice Duek, nunca logro desligar estos estudios de su mentalidad burguesa.

La divisin del trabajo social en Durkheim

Durkheim asume el trabajo como una estructura de relaciones sociales que denomina
divisin del trabajo social. En el pasado esa divisin era homognea y simple dado el nivel
de desarrollo de las sociedades primitivas (solidaridad mecnica), que eliminaba las
diferencias sociales, y que produca estados fuertes de la conciencia colectiva que
sancionaban con severidad cualquier ofensa contra la sociedad. Sin embargo, con el
trascurrir del tiempo esa divisin se fue tornando ms diferenciada y compleja (solidaridad
orgnica), aparecieron las diferencias asociadas al cumplimiento de actividades
especializadas, la conciencia colectiva se fue
individualizando trayendo como
consecuencias caos y desordenes sociales, que la moral moderna no tiene modo de frenar.
Por esta razn, el autor sostiene que tanta libertad y tanta autonoma generan conflicto, y
han hecho que el hombre pierda su horizonte social (Durkheim, 1993: 172).
Ante este panorama tan individualizado y deshumanizado, Durkheim se pregunta si en la
sociedad moderna la divisin social del trabajo es an fuente de integracin social, y
encuentra que, ms que un fenmeno econmico, es la condicin esencial de la vida social;
es la distribucin continua de los diferentes trabajos humanos () la que constituye,
principalmente, la solidaridad social, y la que es causa y efecto de la extensin y
complicacin creciente del organismo social (Durkheim, 2001: 73)
Para el autor, independientemente del tiempo que estemos considerando, si nos referimos
tanto a las sociedades antiguas como a las modernas, por muy bien dotados que estemos

siempre estamos incompletos, y experimentamos en algunas ocasiones sentimientos de


insuficiencia. Por esta razn, buscamos en los dems, mediante la divisin social del
trabajo, las cosas que nos faltan, porque, segn esta teora, unindonos a los dems
participamos en cierta medida de su naturaleza. De esta manera, se forma la sociedad
gracias a la interdependencia que existe entre sus miembros, dndose un verdadero
intercambio de servicios: es esta divisin social del trabajo la que determina la vida
social, o la que evidencia solidaridad (Durkheim, 2001: 65). El efecto econmico que
produce el trabajo no es tan importante como su efecto moral, el cual se expresa en un
sentimiento compartido de solidaridad y cooperacin en las tareas y las funciones sociales.
Primera mitad del siglo XX. La sociologa industrial, el surgimiento del capitalismo
rgido y la intervencin estatal
En la primera mitad del siglo XX surgen una serie de acontecimientos econmicos,
polticos y sociales relacionados con la produccin y el empleo que justifican la creacin de
una rama especfica de la sociologa: la sociologa industrial. Esta rama aborda el estudios
de una cadena de hechos interrelacionados que van a confirmar que los principales
afectados por los cambios tecnolgicos y laborales que comporta el nuevo capitalismo, son
los obreros. Acontecimientos como el nacimiento de los nuevos modelos de produccin
industrial en masa, las polticas estatales intervencionistas e institucionalistas, y el
establecimiento de jornadas laborales rgidas y estandarizadas marcan la particularidad de
este momento. Estos hechos llaman la atencin no solo de socilogos, sino tambin de
otros cientficos sociales, como psiclogos y economistas, quienes formulan los primeros
fundamentos tericos y empricos de esta especialidad.
Los cambios tecnolgicos e industriales estaban encaminados a aumentar el volumen de la
productividad. Para Frederick Taylor, este objetivo se lograba mejorando la eficiencia de
los trabajadores, vigilando sistemticamente su desempeo y otorgndoles incentivos que
les permitieran incrementar su salario. Su estudio sobre la organizacin econmica y
productiva de la industria se denomino Taylorismo, y se convirti en una doctrina
acadmica.
Por su parte, el empresario Henry Ford opinaba que la produccin no dependa tanto del
desempeo de los trabajadores como de la existencia de mercados masivos (Giddens, 2001:
489). Gracias a esta ideologa apareci el Fordismo: una orientacin empresarial que
complementa las propuestas de Taylor, y cuyo objetivo era la institucionalizacin de
sistemas productivos estandarizados a gran escala, para atender las necesidades de consumo
de un gran volumen de poblacin.
El Fordismo se caracteriza por la implementacin de cadenas productivas, en las que cada
trabajador desempea una tarea especfica y montona. Otros rasgos de esta orientacin
laboral son:

La produccin en masa de artculos estandarizados


El uso de tecnologas inflexibles
Adopcin de rutinas de trabajo estandarizadas

Aumento de la produccin a costa de del desgaste fsico y mental del trabajador


Nuevo dinamismo de los sindicatos y sus esfuerzos por salarios acordes al volumen de
la produccin y sus beneficios para los empresarios.
El desarrollo de un mercado estandarizado, propiciador de sistemas de produccin
masiva y su correlativa homogenizacin de los patrones de consumo.
La aparicin de instituciones educativas que se rigen por las necesidades del mercado

Estos desarrollos anticiparon el nacimiento de la sociologa industrial. Uno de sus pioneros


fue el socilogo y psiclogo Elton Mayo en los aos 20. El autor parte del presupuesto de
que la industria ha generado tensiones entre los capitalistas y lo obreros que podan
terminar en grandes conflictos laborales y sociales. En su opinin, la fbrica no solo
comporta procesos econmicos y materiales, sino tambin aspectos subjetivos y
sentimentales. Sus experimentos demostraron que ni las disminuciones de las jornadas de
trabajo, ni los incentivos econmicos, ni la ampliacin de los descansos repercutan en el
proceso productivo, como los factores de tipo moral, psicolgico, social y administrativo.
Su propuesta consisti en cambiar el modelo rgido de trabajo especializado e
independiente, por otro donde la interaccin social, la motivacin espiritual y los estmulos
permanentes hicieran ms ameno y agradable el lugar de trabajo. La idea era que la
administracin del recurso humano se tradujera en mayores ndices de productividad.
La primera sociologa industrial, como dice Enrique de la Garza (2000), no sigui el
principio del hombre econmico, que promulgaron el Taylorismo y el Fordismo, sino que
introdujo las relaciones sociales y sus aspectos morales, ticos y polticos como centros de
inters para la investigacin. En este contexto aparecen el maganament, o trabajo en
equipo, y la cooperacin entre los obreros como las bases de un capitalismo ms
humanizado con la clase obrera.
La saturacin de artculos y bienes de consumo en el mercado gracias a los modelos de
produccin propiciados por estas teoras, en un contexto de libertad econmica, fue uno de
los factores que desataron en 1929 una de las crisis ms fuertes que haya vivido el
capitalismo en toda su historia. Una de las consecuencias inmediatas de esta coyuntura fue
la quiebra de algunas empresas y los despidos masivos. Esta situacin obligo a replantear
algunas pautas del modelo de produccin a gran escala; obligo tambin a revisar las
relaciones entre patronos y obreros, y en general, hizo necesaria la intervencin del estado
para regular la actividad econmica, con el fin de superar la gran depresin.
En este marco aparecen las propuestas macroeconmicas y ajustes laborales de John
Maynard Keynes, as como el Institucionalismo de Torstein Veblen, como tentativas para
superar esta crisis econmica. Keynes elabor una serie de alternativas econmicas y
sociales para hacer frente a esta situacin, las cuales tuvieron gran repercusin en las
instituciones polticas de Estados Unidos en la primera mitad del siglo XX.
Se trababa de medidas que contrarrestaban el liberalismo extremo, y daban prioridad a
polticas macroeconmicas que regularan y reestructuran la actividad econmica. Para
garantizar el pleno empleo y la estabilidad de los mercados y la produccin sugiri la
intervencin del estado y de los organismos multilaterales en la economa privada liberal.

Tambin propone estrechar los vnculos entre patronos y obreros, y legitimar los sindicatos
dentro del orden industrial capitalista. Estas acciones estaban encaminadas a bajarle el tono
a las demandas de la clase obrera, y a cambiar el rumbo de su movimiento no hacia el
derrocamiento definitivo del capitalismo, sino haca la consecucin de mejores condiciones
laborales y salariales y convenciones colectivas (De la Garza, 2000).
Por su parte, Veblen asume una posicin crtica frente a quienes defienden el liberalismo
econmico y la libre competencia como elementos claves del capitalismo. Prefiere asumir
una perspectiva evolucionista sustentada en el desarrollo consciente de tradiciones e
instituciones que contrarresten los desequilibrios sociales que produce la economa a travs
de una cultura adaptativa. En su opinin, la sociedad, no el individuo, elige de forma
consciente, inteligente y racional los medios para alcanzar sus fines, o en este caso, para
superar los problemas que la agobian, formando, de este modo, instituciones que se
convierte en algo habitual y cambiante en la cultura.
El institucionalismo de Veblen tiene una visin particular del trabajo. No lo considera como
un acto individual sino social; los problemas que afronta no son ocasionados por un actor o
por un conjunto de actores, sino por una distribucin inequitativa de los recursos
institucionales y de los valores sociales, cuya raz va ms all de las complejidades del
mercado, para concentrarse en las desigualdades que produce la competencia capitalista.
La evolucin de la industria y sus relaciones de trabajo no se explican por la lucha por la
supremaca desatada por la competencia, sino por un continuo proceso de adaptacin de
estas organizaciones a las situaciones difciles mediante instituciones eficientes y
convencionales. Dicho de otro modo, los problemas, desafos y conflictos que producen en
el mundo del trabajo demandan constantemente la creacin de instituciones, como las
normas, los valores, las creencias compartidas, la vigilancia estatal, los aranceles, etc. Por
ejemplo, para solucionar el problema de las obreras que no tienen a quien encargar sus hijos
mientras trabajan, la empresa crea una guardera o una prvula, con el fin de que ella est
concentrada en la produccin. Esto ya se ha convertido en algo convencional en las
fbricas.
Siguiendo la lnea de Veblen, se puede afirmar que durante este periodo la sociologa no
sustento sus explicaciones del trabajo y la produccin en el comportamiento del individuo.
Orient sus teorizaciones e investigaciones empricas hacia las consecuencias que generaba
la estructura industrial y social en las relaciones laborales.
Posteriormente, autores como Talcott Parsons en Norteamrica, refuerzan las teoras de este
autor alemn argumentando que lo que sucede en la vida material, psicolgica y social
depende de la dimensin cultural, dimensin donde descansan la racionalidad, las normas y
el sentido que orienta la sociedad. De la teora de Parsons se puede deducir que el trabajo,
sus particularidades y su desarrollo no provienen de las necesidades materiales e instintivas
de la sociedad, sino de la acumulacin de conocimientos, ideas, experiencias, imaginarios,
recetas, valores, pautas de comportamiento que ella ha acumulado y desarrollado a lo largo
de su evolucin. En su opinin, por ejemplo, la mquina no apareci por la necesidad de
producir ms rpido y a mayor escala, o por atender la habidez de riqueza de un empresario
en particular, sino por el acervo de informacin y conocimiento acumulado y desarrollado

por aos. En su opinin, la mquina nos da una idea de nuestro grado de cultura y
civilizacin.
Desde el punto de vista de las diferencias y conflictos que se producen en el mundo laboral,
este terico se inclina por una administracin de tipo conciliador. En su opinin la
sociedad, las instituciones o una rama en particular de la economa son estructuras
compuestas por un conjunto interrelacionado de partes que cumplen, cada una, una funcin
especfica para mantenerlas integradas y armnicas. Para alcanzar este fin, el sistema
cultural crea sentimientos, ideas y objetivos comunes y compartidos para que no existan
conflictos entre las instituciones econmicas, ni entre obreros y patrones.
Cuando se prev el conflicto, el sistema cultural, primero, difunde una serie de valores que
espera que sean compartidos y socialmente aceptados para conservar la armona, si con
estas pautas culturales el caos no cesa y amenaza con destruir la sociedad, o quebrar la
empresa, o someterla a demandas y procesos judiciales, este sistema crea e imparte normas
que son de estricto cumplimento para garantizar el orden y el progreso social. Un ejemplo,
es la formalizacin de las empleadas domsticas. Hace algn tiempo el gobierno, los
medios de comunicacin, las organizaciones de proteccin de los derechos de los
trabajadores y las organizaciones de consumidores, entre otras, publicitaban campaas para
que los hogares que contratan estas trabajadoras lo hagan con todos los requisitos de ley;
con prestaciones, con seguridad social, con cotizacin a pensin y riesgos profesionales. Si
con estas campaas, lo hogares no tomaban conciencia y no actuaban para legalizar su
trabajo, entonces el gobierno establece la formalizacin como obligacin moral, y quin no
la cumpla es sancionado, como ocurre en la actualidad.
Segunda mitad del siglo XX: posfordismo y crtica al capitalismo flexible
Al llegar la dcada de los 70 las propuestas tayloristas y los modelos fordistas de
produccin en masa para satisfacer las necesidades de una clientela homognea, mediante
un esquema rutinario y especializado de trabajo, caen en desuso, debido principalmente a
las amenazas que genera un mercado internacional que se torna cada vez competitivo y
complejo.
Entra en escena el neoliberalismo en los planos poltico y econmico, desplazando al estado
como ente regulador de la actividad productiva y comercial, y otorgndole su lugar al
mercado, lugar donde las grandes multinacionales imponen sus reglas de juego. Esta
transicin tiene importantes repercusiones en el mundo laboral, como la flexibilidad y la
vinculacin de los obreros en las decisiones empresariales, discursos, que segn los crticos
de este sistema, esconden nuevas formas de dominacin y de explotacin.
En este contexto se desarrolla una nueva versin del Fordismo: el Posfordimo, modelo de
produccin y trabajo que impera en gran parte del mundo en la actualidad. Se caracteriza
porque la innovacin, la flexibilidad, la formacin permanente de la fuerza de trabajo y las
burocracias no jerrquicas buscan maximizar la produccin y darle mayor calidad con el fin
de atender las necesidades y exigencias de la gran diversidad de consumidores que llegan al
mercado globalizado. Los principios del modelo son:

Produccin flexible: gracias a la incorporacin de nuevas tecnologas y sistemas de


informticos se producen artculos cada vez ms individualizados y personales. Este
esquema productivo le permite a las empresas diversificar sus lneas de produccin. Por
ejemplo, las industrias cosmticas ya no solo producen cremas corporales para mujeres,
sino que tambin han identificado que el sexo masculino demanda un producto similar
para el cuidado de su piel.
Desde el punto de vista de las relaciones sociales, se trata de un tipo de produccin que
flexibiliza los vnculos entre patronos y obreros a travs de negociaciones, acuerdos
colectivos y juegos empresariales. El objetivo es hacer participes a los obreros de la
produccin y comprometerlos con ella, para evitar la formacin de sindicatos, o
movimientos de resistencia obrera. En el capitalismo flexible, el dueo de la empresa
combina su racionalidad econmica con aspectos morales, emocionales y ldicos que
tornen ms dinmica y menos conflictiva la produccin.

Produccin en grupos no jerrquicos: este modelo busca incentivar la motivacin y


el inters de los trabajadores mediante grupos de trabajo que estimulen
permanentemente la colaboracin y la solidaridad entre ellos y sus jefes inmediatos.
Ejemplo de esto son los crculos de calidad: grupos de trabajadores que discuten el
curso de los procesos productivos, la estrategias de mercadeo, los planes de accin, el
tipo de capacitacin que necesitan y los mecanismos que se deben poner en prctica
para solucionar problemas. El modelo reconoce que los trabajadores poseen habilidades
que pueden aportar a la definicin y al mtodo utilizado en las tareas que realizan
(Giddens, 2001: 492).

Multicualificacin: en este ambiente de interaccin y colaboracin el trabajador


adquiere mayores competencias y conocimientos que los hacen multifuncional: realiza
ms operaciones, maneja diversas tecnologas, se mueve en diferentes cargos, hace
rotaciones, situaciones que son aprovechadas por la empresa para asignarles mayores
responsabilidades. Mientras que en Fordismo el obrero realizaba una funcin
especializada y aburrida que no demandaba mayor creatividad, en el posfordismo a los
empresarios les interesa que sus trabajadores sean recursivos y abiertos a los cambios.

Esta transicin ha dado lugar a toda una suerte de teoras sociolgicas referentes a las
nuevas dinmicas de la produccin y el empleo. Algunas se han desarrollado dentro de
reflexiones generales de los cambios sociales que tienen lugar el mundo contemporneo y
otras, en cambio, toman los fenmenos propios del trabajo y del ambiente que lo rodea
como sujetos y objetos de observacin y discusin. Unas describen y analizan estos hechos
con el nico inters de mostrar su existencia en la realidad y su actualidad, otras ponen en
duda, con un sentido crtico, el humanismo y la libertad que defiende el nuevo capitalismo
flexible.
En vista de que son muchos los autores contemporneos de la sociologa que abordan estos
temas, y muchos los intereses que persiguen con sus interpretaciones, se propone
seleccionar a un grupo representativo de ellos, y ubicarlos provisionalmente en dos
corrientes: la primera, autores que no dirigen su obra haca el estudio especfico del trabajo,

sino que dentro de sus ensayos sobre el paso de la sociedad moderna a la posmoderna, o en
el cambio de la modernidad slida a la modernidad lquida, hacen referencia a los cambios
en el mundo productivo y laboral. En esta orientacin se ubican, por ejemplo, los esfuerzos
explicativos de Zigmund Bauman y Gilles Lipovestky, quienes explican a su manera el
paso del Fordismo al Posfordismo.
En la segunda corriente, se ubican socilogos que se han propuesto estudiar directamente el
fenmeno del trabajo en el nuevo capitalismo flexible pero desde una perspectiva crtica,
poniendo en evidencia los riesgos y los peligros que dicho desarrollo implica para la
felicidad de los trabajadores y su tratamiento digno. Dentro de esta lnea se ubican por el
momento las reflexiones de Henry Braverman, Michael Burawey y Richard Senett.
Dentro de la primera corriente, se destacan los planteamientos de Sigmund Bauman,
sostiene que el trnsito de una modernidad slida a una modernidad lquida, uno de los
aspectos que ms se transforma es el trabajo. En su opinin, la modernidad lquida ya no se
basa en los valores sociales dominantes de la modernidad slida, sino en las preferencias
personales de cada individuo, quien acta persiguiendo su propio destino. Equiparando esta
dinmica a la esfera laboral, el trabajo ya no es la dimensin social que concentra la
centralidad de las relaciones, sino que se ha convertido para el trabajador es un espacio
ldico y recreativo para desarrollar su potencial humano. Segn el autor () (el trabajo)
se lo mide, se lo evala por su poder de diversin y entretenimiento que no satisface tanto
la vocacin tica como las necesidades y deseos estticos de un consumidor o buscador de
sensaciones coleccionista de experiencias (Bauman, 2000:149).
Mientras que en la modernidad slida, produccin y consumo estaban unidos y eran
inseparables, en la nueva modernidad estas dos dimensiones se han divorciado; el acto de
trabajar ya no se ejecuta con el nimo de fortalecer el inters comn, sino con el propsito
de alcanzar ideales y proyectos individuales. Segn el autor:
El concepto de inters comn se torna cada vez ms nebuloso. Los miedos, las
ansiedades, las aflicciones son vividas en soledad. Como dice Bourdieu
refirindose a la realidad del trabajo moderno, los recientes cambios han roto las
antiguas bases de la solidaridad (Bauman, 2000: 158).
Adems de perseguir objetivos egostas, el trabajo en la modernidad lquida se caracterizar
por ser episdico3. El empleo se parece cada vez ms a
un predio para acampar, que uno visita durante apenas unos das, y del que
puede irse en cualquier momento si las comodidades que prometa no eran tales,
que a un domicilio compartido en el que uno se siente obligado a tomarse el
trabajo de elaborar pacientemente reglas de convivencia aceptables (Bauman,
2000: 158)
El trabajo es un mundo donde nadie se siente seguro; donde los compromisos clsicos de la
modernidad como hasta que la muerte nos separe han sido remplazados por un orden
3

Algunos autores denominan este fenmeno como Capitalismo sin trabajo (GOBERNADO, 2010: 1008)

individual al estilo de hasta que estemos satisfechos. Los vnculos que unen a los
hombres al mundo del trabajo son experimentados como algo que se puede consumir y no
producir; como una serie de lazos donde lo nico que importa es sentirse bien por encima
de las normas y los valores establecidos.
En la modernidad lquida, dice Bauman, ya no se puede aspirar a pasar toda la vida laboral
en una misma empresa. En el presente, es muy difcil depositar la confianza en empresas
que se caracterizan por ser inciertas, temporales y altamente competitivas. Una realidad
donde nadie se siente seguro: los empleos seguros en empresas seguras resultan
solamente nostlgicas historias de viejos (Bauman, 2000:171).
De una forma similar, Gilles Lipovestky estudia el tema en el trnsito de la modernidad a la
posmodernidad. Cree que el trabajo ha sufrido importantes transformaciones en la poca
que l denomina posmoralista (o posmoderna). En modernidad el trabajo era considerado
un ideal supremo, una mxima moral del hombre y del ciudadano. Sin embargo, en este
modelo de sociedad se produjo una separacin de la moral y del humanismo, que en la
posmodernidad se est superando.
Los desarrollos modernos en torno al trabajo trataron de convertir al obrero en un autmata
sin pensamiento, un ejecutante estricto de tareas fragmentarias, cuyo objetivo era,
principalmente, alcanzar el rendimiento, el cumplimiento del tiempo, el salario, la
obediencia ciega, y el salario basado en el trabajo a destajo. (Lipovestky, 2001: 173).
Segn el autor, en esta poca, la direccin tcnica y planificada de la actividad econmica,
despoj al obrero de su aspecto humano. Se trataba de un contexto donde ha prevalecido
el control cientfico de los cuerpos sobre el gobierno de las almas, la disciplina mecnica
sobre la interiorizacin de los valores, los estmulos materiales sobre las diferentes
motivaciones psicolgicas (Lipovestky, 2001)
Sin embargo, se ha producido un cambio significativo que ha modificado la configuracin
bipolar del trabajo (cuerpo y alma). Los valores individualistas, hedonistas y consumistas,
por una parte, as como los nuevos modelos de direccin empresarial, por otra, son la nueva
forma que asume el trabajo, en el seno de una cultura posmoralista y postecnocrtica.
(Lipovestky, 2001:174).
Como Bauman, para Lipovestky las grandes homilas sobre la obligacin del trabajo ya no
tienen vigencia. La llegada de la sociedad del consumo de masas ha trado como
consecuencia una transicin: el reemplazo del concepto el trabajo fue su vida por el
concepto la vida empieza despus del trabajo (Lipovestky, 2001:175). A partir de esta
ltima idea se han derivado horarios flexibles, la individualizacin del tiempo de trabajo, el
trabajo a tiempo parcial, la jornada continua y los das de descanso prolongados (los das
festivos).
Pero este cambio no solo ha ocurrido en la sociedad y en las personas, tambin lo vienen
experimentando las empresas. El carcter intensivo de la competencia, la mundializacin de
la economa y las demandas de una produccin con mayor calidad, entre otros aspectos, han
obligado a estas organizaciones productivas a cuestionar los modelos corporativos y la

cultura mecanicista de los tcnicos, para orientarse ms haca el aspecto humano como un
factor de desarrollo integral.
En el presente, el xito ya no est en la mecanizacin ni en el rendimiento, sino en la
asignacin de responsabilidades al personal de la empresa; movilizar hombres
implicndolos en la empresa se ha convertido en el lema clave (Lipovestky, 2001: 175).
Segn Lipovestky, el recurso humano se ha convertido en el primer yacimiento de
productividad de la empresa. Esto significa vincular a los obreros en los procesos
productivos, escucharlos sistemticamente, hacerlos participes en la toma de decisiones de
la organizacin, situaciones estas que llevan a propiciar formas interactivas de autoridad,
cambios en los modelos jerrquicos y la organizacin de equipos de trabajo. Como dice
Lipovestky:
Hay que tomar una parte del impoder, de indeterminacin, de libertad de los
actores, para pasar a un nivel superior de competitividad; donde hay que tomar
en cuenta la irracionalidad de las motivaciones humanas para obtener beneficios
en la productividad, y ms cooperacin en la obra comn (Lipovestky, 2001:
176).
Desde la segunda orientacin centrada en la visin crtica del nuevo capitalismo
flexible y globalizado, aparecen los planteamientos neomarxistas de tres autores
norteamericanos:
Uno de ellos es Henry Braverman, para quien el capitalismo flexible no ha hecho otra
cosa que profundizar las formas de explotacin y de sumisin propias de este sistema.
Uno de los aspectos que ms le llam la atencin es que tanto los obreros rasos como
los profesionales y los directivos de las empresas se han proletarizado; es decir, a estos
empleados calificados no los contratan por sus conocimientos y aptitudes sino que,
como cualquier proletario, tienen que vender su fuerza de trabajo en mercado laboral.
Al igual que los obreros quienes son controlados por jefes de personal, o por jefes de
rea, los profesionales y los tcnicos son contralados por los sistemas administrativos
y gerenciales, que segn este experto, encarnan las nuevas formas de dominacin y
explotacin. El trabajo bajo presin, la sobrecarga de trabajo, la variedad de las
actividades laborales y llevar el trabajo a la casa son las nuevas formas de explotacin
y sumisin de los trabajadores de cuello blanco.
En su opinin, uno de los aspectos ms problemticos del nuevo capitalismo es la
separacin entre capital y trabajo. Esta unidad se fragmenta en la compra y venta de la
fuerza de trabajo debido que el capitalista elige el tipo de trabajo que quiere adquirir.
Con esto fracciona las capacidades laborales del obrero, pues, por ejemplo, lo puede
contratar como un operador manual desconociendo sus capacidades y calificaciones en
otros aspectos tcnicos en intelectuales. El subempleo es una de las expresiones ms
caractersticas de esta desunin, ya que el capitalista contrata a los trabajadores por
horas o medio tiempo, generando en ellos un sentimiento de incompletitud.

Otro de los aspectos que distinguen la obra del autor son sus sealamientos crticos
contra la especializacin del obrero en el proceso productivo. Segn sus
observaciones, la especializacin es un medio para mantener controlados y alienados a
los trabajadores, a costa de su desarrollo humano y social. Pensaba que esta estrategia
era indicada para individualizar y ensimismar al trabajador en menoscabo de su
entorno laboral. El capitalista en su afn de comprar solo una parte del trabajo, la que
ms le conviene, deshumaniza a los obreros; les quita la posibilidad de crecer como
personas y sentirse tiles en la sociedad.
Otro neomarxista interesado en hacer una crtica al capitalismo flexible es Michael
Burawey. En su opinin las formas interactivas y participativas de organizacin y de
administracin de las empresas, que destacan la incorporacin de los obreros como
parte importante de la produccin, esconden otros intereses cercanos al control y la
coercin.
Ms all de la ldica, de los juegos y de las prcticas informales que se desarrollan en
el lugar de trabajo, est la perversin del capitalista quien aprovecha ests prcticas
para intensificar la produccin y ejercer ms control sobre los trabajadores. En su
opinin con estas tcticas, los hacen sentir importantes y motivados para explotarlos
de una forma disimulada; es decir que la ldica, la espontaneidad y la diversin son la
forma actual que asume la alienacin en el capitalismo flexible.
Finalmente, aparecen los aportes del socilogo Richard Senett quien denuncia las
fallas y debilidades del nuevo capitalismo, as como la erosin que produce en el
carcter de la clase trabajadora. En general, este sistema productivo, bajo las banderas
de la flexibilidad, la cooperacin, la democracia y el humanismo genera ambigedad y
confusin que agudiza su falsa percepcin de la realidad y corroe la construccin del
yo de los trabajadores.
El nuevo modelo de produccin y trabajo que quiere presentar el Posfordismo es claro
y oscuro al mismo tiempo. Es un modelo que no es comprensible para los trabajadores
porque el compromiso con el trabajo se vuelve superficial, pues no el obrero no
entiende lo que est haciendo (Senett, 1998: 77).
Se trata de un capitalismo que es pura apariencia. Sobre esta hiptesis el autor
desarrolla una serie de aspectos que desenmascaran las verdaderas intenciones de este
sistema de produccin. La intencin del autor no es mostrar que el nuevo rgimen es
malo, y que el anterior era mejor, ambos modelos en su opinin han sido nefastos para
el desarrollo del carcter de la clase trabajadora. Lo que ataca es la falsedad de los
discursos de la flexibilidad, el trabajo en equipos no jerrquicos y el ambiente de
participacin y democracia que en realidad lo que buscan es legitimar nuevas formas
de explotacin.
En su opinin, la flexibilidad en la empresa no significa ni libertad ni autonoma como
se pretende demostrar, sino una serie de controles que siguen atando el empleo a la
rutina y a la rigidez. Por ejemplo, la libertad del horario brinda mayor autonoma, pero
ata a los trabajadores al cumplimiento de algunos objetivos acordados. Adems se

trata de una flexibilidad diferenciada, pues solo tienen acceso a ella ciertos
trabajadores privilegiados, especialmente los directivos y administrativos.
Otro de los aspectos que denuncia el autor, es que este sistema, en sus esfuerzos por
acabar con la monotona del trabajo, ha desencadenado una sensacin de riesgo
permanente. Claro que esta sensacin en principio no es negativa ya que engendra
oportunidades para que el trabajador asuma una posicin ms activa, dinmica y
recursiva frente a s mismo, frente a lo que est haciendo, y frente a la inseguridad
laboral que enfrenta cotidianamente. El riesgo involucra una oportunidad de progreso
y ascenso social en este sentido (Senett, 1998: 55).
Pero el riesgo tambin genera confusin y no es compresible para quienes los
experimentan. Significa vivir en la ambigedad y en la incertidumbre. Por ejemplo,
cambiar de empleo para mejorar el salario y la ocupacin puede resultar lo contrario.
O un despido por bajo rendimiento y productividad puede significar para quien lo
experimenta una mayor oportunidad de conseguir un trabajo ms ameno y mejor
remunerado. Una situacin diferente puede vivir una persona que decide irse de la
empresa por voluntad propia.
Sin embargo, segn el autor, el riesgo bajo la forma que se presente no es estimulante
ni motivador. Las nuevas condiciones del mercado y de la produccin obligan al
trabajador a asumir una gran carga de incertidumbre que puede vulnerar su estabilidad
fsica y psicolgica. El nuevo capitalismo inserta a la clase trabajadora en un juego
donde las posibilidades de ganar son escasas.
Otra de los aspectos ms preocupante del nuevo capitalismo, es que los puestos de
trabajo estn destinados casi que exclusivamente a las generaciones jvenes. En este
contexto la experiencia ha perdido su valor. Los conocimientos acumulados y las
destrezas adquiridas no valen tanto como la innovacin, la creatividad y la mentalidad
abierta y flexible al cambio. Aunque prefiere a los jvenes y desplaza a los viejos, este
capitalismo los corroe por igual, ya que al pasar el tiempo va creciendo dentro de ellos
una sensacin de inutilidad y rezago que destroza sus nervios.
La consecuencia inmediata de estos hechos es la generacin de un clima de aprensin
en la empresa; algo as como una ansiedad permanente por lo que pueda ocurrir, que
va minando el interior de los trabajadores, y destruyendo sus capacidades. Y se
agudiza este clima, cuando la experiencia acumulada ha perdido su importancia como
gua. En estas condiciones, como dice Senett, ms que animarnos a apostar (estas
nuevas condiciones del trabajo) ponen en peligro la percepcin de nuestra propia
valoracin a travs del paso inexorable de los aos (Senett, 1998: 55).
Por otra parte, otro elemento a tener en cuenta en esta reciente versin del capitalismo
es la transicin de la tica del trabajo como vocacin, como gusto por desarrollo de
una actividad productiva, y como una actitud personal a otra tica basada en el trabajo
en equipo y en el desarraigo que el obrero experimenta en su lugar de trabajo. Esta
transicin genera superficialidad y desplaza el trabajo duro.

En la tica del trabajo anterior, todos los esfuerzos individuales estaban orientados
hacia el futuro, mientras que en la tica del capitalismo flexible, el trabajo se basa en
el presente, poniendo su acento en el rendimiento inmediato y a corto plazo. Mientras
que en el anterior capitalismo fordista de produccin en masa el poder era fcilmente
identificable, en el posfordismo el poder se separa de la autoridad, haciendo que esta
ltima no sea visible. El poder no justifica las rdenes, solo muestra el camino.
Esta situacin desorienta y genera confusin en los trabajadores. Por esta razn, en
algunos contextos laborales, lo ms caracterstico es que los trabajadores hagan sus
propias reglas; y en los contextos ms difusos y complejos, esta situacin hace que
sea el trabajador quien se invente su trabajo. Con un poder y una autoridad de esta
naturaleza el empleado se debate en su lugar de trabajo entre sentarse a leer el
peridico, revisar sus correos electrnicos y las redes sociales en el ordenador, o
elaborar su propio plan de accin, inventar su trabajo, y asumir su propia tica de
trabajo invitando a sus compaeros a cooperar, pero sin controles ni autoridades
visibles.
El trabajo en equipo es un arma de doble filo en este sistema. El capitalista hace sentir
que no existe competitividad ni criterios de seleccin en esta forma de trabajo (el
trabajo en equipo), pero en el fondo la idea es observar cul de los empleados es el
lder, el ms hbil, el ms competente para aprovecharse de su trabajo y mejorar la
productividad explotndolo. Adems el empresario acude al trabajo en equipo para
para frenar la oposicin y la resistencia, mostrando que por encima de todo l es amigo
y par de sus trabajadores.
En esta estrategia de trabajo grupal la palabra clave es cooperacin. Pero, la
cooperacin significa dominacin y explotacin. Es un discurso que disfraza las
demandas y peticiones de los trabajadores como falta de sentido de pertenencia con la
empresa y poco compromiso con su segundo hogar. El capitalista ejerce su poder y
su dominacin pero sin sentirse culpable (Senett, 1998: 121). Lo hace para dejar su
conciencia tranquila.
Otros aspectos relacionados con el carcter confuso y alienante del capitalismo
flexible es la complejidad que significa para quien lo experimenta. Por una parte, le
ensea al trabajador a sobrevivir en este contexto de cambios, de flexibilidad, de
riesgo asumiendo una posicin activa. Le muestra que las dificultades que comporta la
vida laboral invitan a construir narrativas que sirven como consejos y estrategias para
afrontar las crisis y la inestabilidad.
Pero al mismo tiempo, esta actitud no lo salva de los problemas que le crea el sistema.
La construccin y el desarrollo personal, as como la incorporacin de los trabajadores
a lo valores de solidaridad y cooperacin que proclama la empresa, producen hombres
y mujeres fragmentados. En pocas palabras, se puede decir que el capitalismo flexible
es una coleccin de biografas fragmentadas en constante rotacin y movimiento. Un
conjunto de narrativas sin un centro de gravedad, que les quitan a los obreros la
posibilidad de ser autocrticos, narrativas que los invitan a ser tolerantes con el
carcter deshumanizante del capitalismo. El resultado: un trabajador temeroso al cual

sus propios consejos y sus propias experiencias son le sirven para aliviar su
inseguridad y su incertidumbre, que en este estado de cosas ya han alcanzado un
carcter morboso.
El capitalismo muestra las bondades de principios como la autonoma, el dilogo, el
crecimiento personal y la libertad. Pero lo que no muestra, es que detrs de estos
valores se esconden empleados temerosos, que la fuerza de las circunstancias los
vuelve ms dependientes y maleables.
En sntesis, el autor denuncia y ataca un capitalismo humanista y social que solo es
una fachada. Un capitalismo que ha profundizado la indiferencia, la alienacin y la
falsa conciencia de clase del antiguo rgimen con una interpretacin poco clara de la
realidad, que altera la constitucin del carcter del trabajador contemporneo.
Capitalismo donde los grandes sacrificados son la autoconciencia y la capacidad de
crtica de la clase trabajadora.
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