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APRENDIZAJE

CON REDES SOCIALES

APRENDIZAJE
CON REDES SOCIALES
Tejidos educativos
para los nuevos entornos

Coordinadora
Linda Castaeda Quintero

Los autores

Impreso en Espaa por Publidisa


Direccin editorial serie Innovacin Escolar:
Juio Cabero Almenara
Edita: editorial MAD, S. L.
P. E. Merka, c/ Merka Cuatro, 1-15
41500 Alcal de Guadara (Sevilla)
Telfono: 902 452 900
Fax: 955 630 713
Email: infomad@mad.es
Website: www.mad.es
Eduforma es una marca registrada
de Editorial MAD, S. L.
www.eduforma.com
Primera edicin, junio 2010
ISBN: 978-84-676-3619-2 (172 pginas)
Depsito Legal: SE-3848-2010

ndice
PRESENTACIN..................................................................................

L. Castaeda Quintero

PRLOGO...........................................................................................

13

M. P. Prendes Espinosa

1. Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas


L. Castaeda Quintero e I. Gutirrez Porln

1. De qu hablamos en este captulo?.....................................................


2. Para comenzar...... ..............................................................................
3. A
 clarando trminos: medios de comunicacin social,
herramientas de seguimiento social y redes sociales.............................

17
17

4. Las redes sociales.... ..............................................................................

18
25

5. Y ahora?................. ..............................................................................

38

2. El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales


L. Castaeda Quintero y M. del M. Snchez Vera

4. Evolucin del uso de las redes sociales.................................................

41
42
45
52

5. Algunas implicaciones de la historia y evolucin de las redes................

59

1. De qu hablamos en este captulo?.....................................................


2. Seis grados de separacin que nos unen a todos..................................
3. Breve historia de las redes sociales........................................................

3. Redes sociales. La madeja tecnificada


R. M. Crespo Garca y J. J. Garca Rueda

1. De qu hablamos en este captulo?.....................................................


2. Fundamentos tcnicos de la Web 2.0.....................................................
3. Herramientas de red social online.........................................................
4. Funcionalidad........................................................................................
5. Tipos de herramientas de redes sociales...............................................
6. Ejemplos de redes.................................................................................
7. Tutorial sobre uso de redes sociales: Facebook.....................................

63
64
69
69
73
74
76
7

9. Tutorial sobre creacin de redes sociales: Ning......................................

83
88

10. Conclusiones.........................................................................................

89

8. Creacin de redes sociales-metaredes...................................................

4. Las redes sociales para ensear y aprender.


reflexiones pedaggicas bsicas
M. Camacho Mart

1. De qu hablamos en este captulo?.....................................................

91

2. Redes sociales para el aprendizaje personal.


Retos y posibilidades educativas............................................................

92

3. Algunas implicaciones pedaggicas sobre el uso


de las redes sociales en las aulas...........................................................

93

4. Estrategias prcticas: orientaciones para la creacin


de una red social de aula.......................................................................

97

5. Redes sociales educativas: algunas redes especficas............................ 102

5. A
 prender a vivir en el ovillo. Las redes sociales
como tema transversal en las escuelas
M. T. Rodrguez Cifuentes

1. De qu hablamos en este captulo?..................................................... 105


2. Introduccin........................................................................................... 106
3. Por qu trabajar las redes sociales como un tema transversal?............ 107
4. Cuestiones bsicas a trabajar sobre las redes sociales........................... 111
5. Conclusiones y algunas propuestas.................................................... 117

6. Hilando en la escuela. experiencias de uso de redes sociales


en el aula
M. del C. Llorente Cejudo

1. De qu hablamos en este captulo?..................................................... 119


2. Redes sociales en Educacin Primaria y Secundaria.............................. 121
3. Redes sociales en Educacin Superior................................................... 129
4. Redes sociales en Formacin Profesional............................................... 137

7. Analizando redes sociales en la Educacin Secundaria


F. Martnez Snchez e I. M. Solano Fernndez

1. De qu hablamos en este captulo?..................................................... 143


2. La Web 2.0: una posibilidad de la misma tecnologa.............................. 143
3. Redes sociales en Educacin Secundaria............................................... 145
4. Reflexiones finales................................................................................. 161
Referencias................................................................................................... 163

Presentacin
Tener un milln de amigos, conseguir conectarnos slo con 6 golpes
de ratn con cualquier persona alrededor del mundo, encontrar formas
de construir conocimiento con otros que son relevantes para nosotros
en la inmensa maraa de informacin en que se ha convertido la web
Las redes sociales son un fenmeno apasionante y, gracias precisamente a que no slo hablamos de tecnologa, con una perspectiva extraordinaria. Colaboracin con otras personas a travs de redes telemticas
para aprender ms y mejor. En la presente obra pretendemos hacer una
aproximacin desde la prctica al fenmeno de las redes sociales.
A pesar de que se enmarca en una coleccin que se centra especialmente en el anlisis de tecnologas y su utilizacin prctica en la escuela, lo cierto es que en el caso de las Redes Sociales se trata de algo ms
que una herramienta TIC, se trata de un fenmeno que desde tiempos
inmemoriales condiciona las relaciones de la personas y los grupos,
enriquecindolas y determinndolas de formas muy diversa.
Por ello, cuando hablamos de Redes Sociales en la educacin no
hablamos slo de una herramienta telemtica utilizada con los alumnos, hablamos de una forma de entender la enseanza y el aprendizaje
como procesos sociales en los que el intercambio y la colaboracin entre sujetos resulta no slo importante en los tiempos que corren, sino
deseable desde todo punto de vista.
En consecuencia, en este volumen se tratar no slo de clarificar los
puntos ms relevantes sobre la naturaleza de las redes sociales como
herramientas de comunicacin, sino de entender sus implicaciones
como tecnologa y evidenciar tambin sus potencialidades como recurso didctico en accin.
Para ello, el libro se ha organizado en 7 captulos que van abordando de forma consecutiva los aspectos que consideramos ms importantes
para que un profesor en ejercicio pueda entender el funcionamiento de estas herramientas y quiera decidirse a emprender su uso dentro de su aula.
En primer lugar (captulo 1: Castaeda y Gutirrez), se hace una
primera clarificacin de trminos, se intenta clasificar los tipos de herramientas que tienen como base una red social o de la que emergen
redes sociales y se diferencian de lo que en este libro se entender

10 Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

como red social. As mismo se hacen precisiones sobre los tipos de redes que existen en razn al uso que los usuarios hacen de las mismas
o a la funcin que los proveedores les proporcionan, para terminar con
algunas reflexiones sobre las redes sociales y su papel en la educacin.
En el captulo 2 (Castaeda y Snchez) se dibuja de manera somera
cul ha sido la evolucin de las redes sociales en tanto que idea y fenmeno social, en tanto que herramienta telemtica, y en tanto que instrumento utilizado alrededor del mundo por diversos grupos humanos.
La parte tcnica de las redes sociales es abordada en el captulo 3
(Crespo y Garca), en l se hace una aproximacin rigurosa pero sencilla
de las particularidades de las redes sociales como herramienta telemtica, sus funcionalidades, sus caractersticas comunicativas, los tipos de
redes existentes, y se ofrece un primer acercamiento a cmo acceder y
trabajar dentro de una red social tpica y adems cmo crear y gestionar
una red social especfica para un grupo concreto.
Los captulos 4 (Camacho), 5 (Cifuentes), 6 (Llorente) y 7 (Martnez
y Solano), se ocupan de las Redes Sociales en el proceso enseanza
aprendizaje, y en concreto en los procesos de educacin formal. En el
caso del captulo 4, la autora aborda las generalidades y primeras implicaciones que las redes sociales tienen en la enseanza y el aprendizaje;
el captulo 5 hace una reflexin sobre la necesidad de educar para las
redes sociales, incluyendo las mismas en el cuerpo de las enseanzas
transversales que se contemplan en el currculum; el 6 presenta experiencias reales de utilizacin de las redes sociales en procesos de
enseanza aprendizaje, analizando las particularidades de cada una de
dichas experiencias; finalmente, el captulo 7 explora el papel de las redes sociales en el aula de secundaria y analiza-partiendo de un proyecto
de investigacin en marcha- cules son los hbitos de comunicacin de
los ms jvenes y cmo construyen a travs de diferentes herramientas
las redes sociales en las que se mueven.
Para la elaboracin de dichos captulos se ha contado con autores
que por su formacin, inters investigador y experiencia docente, coinciden en los puntos ms cruciales relativos al tratamiento de las redes sociales como fenmeno educativo, pero que a la vez provienen de
perspectivas investigadoras e incluso formativas diversas, lo cual nos
permite tener un abanico mayor de enfoques y aproximaciones que nos
dan como resultado una lectura rigurosa, completa y de fcil aproximacin para los docentes.
Adems, y para facilitar la lectura del mismo, al principio de cada
captulo se ofrece una introduccin al mismo y una nube de palabras en
la que, gracias a su mecanismo tpico (las palabras aparecen en la nube
con un tamao directamente proporcional a las veces que aparece en el
texto), se explicitan cules son los ncleos de contenido ms importante
que se tratan en el mismo. As:

Presentacin 11

Aprendizaje con Redes Sociales.


Tejidos educativos para los nuevos entornos

Captulo 1
Redes Sociales y otros tejidos online
para conectar personas

Captulo 2
El mundo enredado: Evolucin
e historia de las redes sociales

Captulo 3
Redes sociales: la madeja tecnificada

Captulo 4
Las redes sociales para ensear
y aprender, reflexiones
pedaggicas bsicas

.../...

12 Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

.../...
Captulo 5
Aprender a vivir en el ovillo.
Las Redes Sociales
como tema transversal

Captulo 6
Hilando en la Escuela. Experiencias
de Uso de Redes Sociales en el Aula

Captulo 7
Analizando Redes Sociales
en la Educacin Secundaria

Sin embargo, no es la intencin de este libro ser un manual exhaustivo, entendemos que abordar algo tan cambiante como una tecnologa
y su papel en la educacin es una tarea siempre inacabada. Cada autor
ha aportado de forma independiente su perspectiva sobre un aspecto
concreto del estudio de las redes sociales como fenmeno tecnolgico,
social y educativo, an as estamos seguros de que queda mucho por
explorar y reflexionar.
Este libro no es el tejido, siguiendo con la metfora que nos sirve
para nombrar todas las partes de la presente obra, pretendemos servir
de comienzo de la madeja, en adelante esperamos que sea el docente
que est interesado en tejer quien efectivamente se enrede.

Linda Castaeda

Prlogo
Todos los que nos dedicamos profesionalmente a la tecnologa educativa o estamos de algn modo vinculados a las nuevas tecnologas
aplicadas a la educacin somos personas habituadas a la rapidez del
cambio tecnolgico y habituadas tambin a ver cmo la educacin,
por el contrario, cambia con gran lentitud. Pero estos diferentes tiempos
de evolucin en uno y otro contexto no son siempre ni necesariamente
negativos. Es bien cierto que se le reclama a la escuela la exigencia de
incorporar las tecnologas, pero algunas incorporaciones son tan torpes
que hubiese sido preferible no hacer nada. No obstante, a los tecnlogos de la educacin nos gusta siempre probar las nuevas herramientas
y analizar su potencial pedaggico.
Y si en algn momento del tiempo hemos pensado que tenamos
muchas herramientas tecnolgicas con las que experimentar es que ni
nos imaginbamos lo que se avecinaba. La actual internet es absolutamente apabullante en cuanto a aplicaciones y herramientas novedosas,
algunas de las cuales son objeto de estudio en este libro.
Facebook, Hi5, Ning, Tuenti, Orkut, Friendster, Digg, MySpace les
suenan? Han recibido ya algn mensaje del tipo Antonio te invita a ser
su amigo, pincha aqu? Son distintos espacios virtuales en los cuales
los usuarios se conectan y a partir de ese momento entran en un mundo
de comunicacin fascinante. Fascinante? Muchos dirn que se niegan
a entrar en este mundo, y es una decisin aceptable, pero al menos
debemos estar informados de sus aplicaciones para poder juzgar sus
posibilidades o su peligro.
Las redes sociales son un tema de actualidad e inters tanto desde
un punto de vista social como desde un punto de vista educativo. Para
la sociedad joven suscitan un gran atractivo, mientras que para sus padres parecen representar un gran peligro. De nuevo esa visible brecha
generacional. Pero es necesario conocer para despus juzgar y opinar. Y
los padres, asumiendo la responsabilidad educativa para con sus hijos,
han de saber orientarles en el uso correcto y responsable de cualquier
herramienta telemtica.
Y en educacin? Esta es en mi opinin la actual situacin de las
redes sociales: nuestros alumnos estn plenamente incorporados a las

13

14 Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

redes sociales; los profesores an no tenemos muy claro para qu nos


pueden servir en la educacin; y los tecnolgicos estamos tratando de
averiguarlo y estamos experimentando con ellas.
A la enseanza y a los profesionales que nos dedicamos a ella se
nos exige, quizs incluso ms que a otros, una continua adaptacin a
los nuevos contextos sociales. Nuestros alumnos encuentran fuera de la
escuela un mundo virtual que les ofrece gran cantidad de informacin
y enormes posibilidades de comunicacin por el cual se sienten irremisiblemente atrados. Pero las situaciones informales de aprendizaje no
deben ser las nicas en las que las tecnologas jueguen un relevante
papel, sino que los contextos formales deben analizar tambin su capacidad de integrar estos nuevos lenguajes y situaciones, sin que ello
signifique descartar lenguajes y situaciones tradicionales que han demostrado su eficacia didctica.
Desde mi punto de vista, el valor de estas herramientas radica en la
estructura y modelo comunicativo que pergean al igual que ocurre con
todas las herramientas de la denominada Web 2.0. Mensajera instantnea, blogs, videoconferencia, redes sociales, marcadores sociales,
responden a nuestra necesidad humana de estar vinculados a otros. Y
qu mejor herramienta de comunicacin interpersonal en la distancia
que la gran red, cada vez ms integrada en todo tipo de dispositivos
electrnicos (ordenadores porttiles, telfonos mviles, agendas electrnicas). Pero entre todas estas herramientas hay que establecer matices y estudiar a fondo su potencial en diversas situaciones educativas,
pues son tambin numerosos autores los que opinan que no son ms
que una prdida de tiempo o que no vienen a aadir nada a lo que ya
tenamos. Desde mi punto de vista, nada ms lejos de la realidad, pues
estas herramientas amplan de forma significativa nuestras capacidades
humanas y ste es el gran sentido de las tecnologas.
Pero no hemos hecho ms que empezar. Las relaciones entre la naturaleza humana y la tecnologa son y sern cada vez ms complejas. La naturaleza de los seres humanos es muy limitada y en gran medida nuestras
limitaciones se estn viendo compensadas por las tecnologas. La imaginacin de los escritores de ciencia ficcin se llega a ver incluso superada
por los logros del desarrollo cientfico y tecnolgico: libros electrnicos,
realidad aumentada, dispositivos mviles y tctiles, nanotecnologa, robtica, domtica, todos los das encontramos noticias sorprendentes.
Todas estas ideas vienen a justificar la importancia de un libro como
el que tienen entre sus manos, libro en el cual se analiza qu son y cul
puede ser el sentido de las redes sociales, tanto desde el punto de vista
de su impacto social como comunicativo o educativo.
Es un libro coordinado por Linda Castaeda, quien afronta con este
proyecto un difcil reto si tenemos en cuenta que no se han llevado a
cabo suficientes investigaciones sobre el tema para llegar a conclusio-

Prlogo

15

nes determinantes, pero es necesario empezar a dar algunos pasos que


nos aclaren un poco el camino. Y probablemente sea Linda una de las
personas ms indicadas para hablar de este tema, por varios motivos.
El primero de ellos, por su reconocida experiencia y mltiples trabajos
sobre la integracin de nuevas tecnologas en la educacin. El segundo,
porque no slo ha estudiado las tecnologas sino que adems ha experimentado con ellas en numerosas investigaciones, lo cual aporta un valor aadido a su mirada. Y el tercero, porque si hay alguien enganchado
a la red es ella. Si se me permite parafrasear a nuestro insigne Francisco
de Quevedo, rase una mujer a un ordenador pegada. Nadie mejor
que ella para coordinar un libro que nos permita entender y analizar el
fenmeno de las redes sociales.
A estos argumentos hay que aadir el elenco de coautores que ha
conseguido reunir para algunos de los captulos, autores todos ellos
especialistas en tecnologa educativa y que se han dedicado a fondo a
analizar el fenmeno de las redes sociales desde diversos puntos de vista, lo cual nos permite encontrar distintas miradas en torno a un mismo
objeto de estudio. Todo ello nos conduce a reconocer que el resultado
final de su trabajo -reflejado en este libro- es de obligada lectura.
Si usted ya forma parte de una red social, es muy importante que
lo lea, podr conocer mejor dnde se est metiendo. Si no forma parte
de una red social, es an ms importante que lea este libro, pues podr
decidir con conocimiento de causa si quiere o no entrar. Si forma parte
del colectivo de sufridos padres de adolescentes, ni que decir tiene que
la lectura es obligatoria. Si se dedica a la educacin, imprescindible formarse y capacitarse en el mbito de las tecnologas y sus aplicaciones
educativas. Y si es una persona experta en tecnologas de la informacin
y la comunicacin, este libro le sugerir interesantes ideas desde distintos puntos de vista sobre las aplicaciones educativas de las tecnologas
y su impacto social. Si es simplemente curioso, lalo tambin, encontrar informacin actual e intelectualmente provocadora.

Bienvenidos a la nueva sociedad en red.

M. Paz Prendes Espinosa


Universidad de Murcia

Redes sociales
y otros tejidos online
para conectar personas
Linda Castaeda
Isabel Gutirrez
Universidad de Murcia

1. De qu hablamos en este captulo?


En este primer captulo quisiramos centrar el objeto de nuestro estudio en este libro, por lo mismo haremos una primera clarificacin de
trminos que nos permita saber qu entendemos en este trabajo como
Redes sociales. Adems nos
centraremos en cmo se diferencia de otros conceptos cercanos y cmo las herramientas recogidas por ese trmino
son base y motor de formas de
relacin muy particulares que
tienen sentido en el mbito
de las redes y que enriquecen
nuestra perspectiva como seres
sociales en constante proceso
de aprendizaje.

2. Para comenzar
Antes de continuar creemos imprescindible aclarar a qu nos referimos con el trmino Red social en este libro, ms adelante en este
mismo captulo haremos las aclaraciones que sean pertinentes respecto de su contenido y de las relaciones del mismo con otros trminos, pero por ahora definamos un marco comn de conocimiento as:

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Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Redes sociales
Cuando en este libro utilizamos el trmino Red social nos
referimos especficamente a aquellas herramientas telemticas de comunicacin que tienen como base la Web,
se organizan alrededor de perfiles personales o profesionales de los usuarios y tienen como objetivo conectar secuencialmente a los propietarios de dichos perfiles a travs de categoras, grupos, etiquetados personales, etc.,
ligados a su propia persona o perfil profesional.

Pues bien, son estas herramientas y los procesos de comunicacin


que tienen lugar en ellas los que centrarn nuestra atencin en este libro. Una vez hecho este primer acercamiento al concepto, analicemos
un poco el contexto en el que nos movemos y cmo se relaciona el
mismo con otros conceptos cercanos.

3. Aclarando trminos: medios de comunicacin


social, herramientas de seguimiento social
y redes sociales
Como ya se ha tratado profusamente en la literatura, y hemos recogido en trabajos anteriores, la llamada Web 1.0 y Web 2.0 se diferencian principalmente en la gestin del contenido de la misma y el tipo
de intervencin que realiza la persona que accede. Entendemos que
en la Web 2.0 el contenido lo puede gestionar tanto alguien que crea la
web como los usuarios, a los que se abre la posibilidad de participar en
la creacin y organizacin de los contenidos de la misma, e incluso de
compartir con otros dicha informacin y realizar intercambios respecto
de ella. Es decir, de la 1.0 a la 2.0 pasamos de un modelo que prima la
informacin transmitida (Nave, 2005) a un modelo en el que prima la
informacin compartida (Prendes y Castaeda, 2006).
Figura 1. Modelo de comunicacin en la Era
de la informacin registrada: el registrador controla
la informacin que distribuye entre determinados
elegidos que a su vez distribuyen la informacin.

Figura 2. Modelo de comunicacin para


la Era de la informacin transmitida.
Comunicacin de masas. El usuario nico nexo
con la informacin al transmisor, que distribuye
la informacin de la misma manera
para todos los usuarios.

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

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Figura 3. Modelo de comunicacin para la Era de


la informacin compartida. Cada usuario decide
lo que quiere, la direccin en la que se mueve
la informacin, participa y tiene como fuente
de informacin a su comunidad.

Evolucin de los Modelos de Comunicacin (Prendes y Castaeda, 2006)

Y es en ese contexto cuando, la proliferacin de las herramientas de fcil publicacin y construccin colectiva de significados las
enmarcadas dentro del gran paraguas conocido como la Web 2.0 y
las herramientas de intercambio el llamado Software Social, ha
permitido a las personas decidir otras vas para reflexionar sobre
su propio proceso de acceso a la informacin, sobre su modelo de
construccin del conocimiento, para conocer informacin de otros y
aproximarse a la informacin ya manufacturada por otros, y para
compartir incluso su proceso de construccin del conocimiento con
otros (Adell, 2004, Castaeda, 2007).
As pues, desde que en 2002 empezaran a aparecer herramientas
que nos permitan establecer contacto constante y permanente con
otros usuarios en la red e intercambiar informacin de una forma extremadamente sencilla, la proliferacin de herramientas ha sido un reflejo de la evolucin tecnolgica en la que nos encontramos: intensa,
acelerada y, en muchos casos, catica e impredecible.
Tal proliferacin de herramientas ha trado consigo una situacin de
incertidumbre conceptual que en muchos casos dificulta el anlisis de
las mismas. En otras palabras, las herramientas han ido evolucionando
de forma tan rpida, casi en paralelo y con desarrollos tan cercanos
unos a otros, que, en ocasiones, es difcil distinguir qu es una cosa y
qu es otra; lo que adems, en algunos casos, complica extraordinariamente que creemos elementos de anlisis que sean tiles a la hora de
trabajar con ellas o que sistematicemos siquiera los elementos que les
son propios para ayudarnos a ordenar nuestra prctica.
En este marco los trminos redes telemticas, redes sociales, software social, medios de comunicacin social en red, y un largo etctera,
han ido apareciendo y utilizndose de forma indiscriminada para denominar a una enorme cantidad de herramientas. Bien es cierto que la
cotidianidad del uso de estas herramientas no hace imprescindible su
anlisis sistemtico desde el punto de vista terico (en algunos casos
es difcil justificar que sea incluso necesario), pero es verdad tambin
que cuando queremos afrontar dicho uso en contextos concretos en

20

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

este caso el contexto educativo cobra importancia el hecho de saber


exactamente de qu estamos hablando y a qu caractersticas responde en trminos sociales, para una vez con ello abordar en profundidad
en los captulos siguientes su evolucin histrica, o sus caractersticas
tcnicas, educativas o didcticas.
Por todo ello creemos interesante empezar este libro con una clarificacin de trminos que nos permita saber de qu hablaremos en el
resto del libro cuando nos refiramos a Red social y que lo diferencia de
otras herramientas y aplicaciones cercanas.
Para ello entendemos que, a la hora de hablar de redes sociales y
una vez que hemos dicho qu entendemos con dicho trmino, debemos hacer una distincin entre tres tipos de herramientas en internet
que tienen como elemento subyacente (o emergente, segn se mire),
las redes de personas.
Los Medios de Comunicacin Social 1 (Social Media)
Los Medios de Seguimiento de la Actividad en Red (Lifestreaming)
Las Redes sociales (Social Networking Sites)
Como hemos dicho anteriormente, a todas estas herramientas
subyace una red de personas, pero la diferencia bsica entre estos tres
tipos de herramienta que distinguimos aqu decimos que radica en el
objeto que cohesiona la red. Veamos.

3.1. Medios de comunicacin social: herramientas


que unen a travs de elementos publicados
Como medios de comunicacin social (en ingls Social Media)
distinguimos a las herramientas ms tradicionales y a algunas de
las ms antiguas de la llamada Web 2.0; aquellas que tienen como
objetivo que sus usuarios publiquen y compartan un determinado
elemento de comunicacin concreto y que se estructuran en torno a
esos elementos.
Se trata, habitualmente, de sitios de publicacin sencilla en los
que una persona, con un usuario y una contrasea, dispone, habitualmente de manera gratuita, de un espacio web para publicar
elementos de diferente tipo: imagen fija, audio, video, presentaciones visuales, etc.
1

Somos conscientes de la arbitrariedad de los nombres y de el hecho de que son


castellanizaciones imprecisas de trminos en ingls, pero hemos intentado no apartarnos mucho de las tendencias ms habituales al denominarlas, con el fin de no
confundir ms al lector en esta marea incesante de terminologa.

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

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Ejemplos paradigmticos de estas herramientas son:


Imagen Fija: FLICKR

Marcadores Sociales: DELICIOUS

www.flickr.com

www.delicious.com

Otras como: PICASSA, FOTOLOG

Otras como: MR WONG, SCUTTLE

www.fotolog.com

www.mister-wong.es

Video: YOUTUBE

Presentaciones visuales: Slideshare

www.youtube.com

www.slideshare.net

Otras como: VIMEO, BLIP.TV,

Otras como: SCRIBD, ZOHO, MY PLICK

http://blip.tv/

http://show.zoho.com

22

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

En casi todos estos casos, adems de la posibilidad de publicar sus


elementos, el usuario elabora un perfil asociado a los mismos en el que
ofrece ms o menos datos de s mismo segn el caso, y tiene la posibilidad de, a travs de ese perfil, contactar con otros como l que tienen
una inquietud concreta en torno a dichos elementos y que entiende que
se conectan con los suyos (afinidad personal, temtica, temporal, etc.).
En este tipo de servicios o aplicaciones podemos decir que se configuran:

Redes de personas en donde la relacin de los individuos gira


en torno a los elementos que son compartidos (mis fotos, mis
vdeos, mis marcadores, etc.), y donde el hecho de compartir
un determinado elemento supone un gran aliciente para el
individuo y le anima a contactar con otros individuos a travs
de redes sociales subyacentes (hacerse contacto en flickr o
amigo en blip). Sin embargo, en este caso lo que realmente
te interesa, es EL OBJETO que el otro comparte.

En el caso de estas herramientas creemos que el tratamiento que de


ellas se ha hecho en la literatura es bastante extenso y, aunque creemos
que se siguen haciendo exploraciones tremendamente interesantes de
las mismas, no es nuestro inters trabajar sobre ellas en el presente libro.

3.2. Redes de Seguimiento de Actividad online:


herramientas que unen a travs del flujo vital
en Internet
Las herramientas de Seguimiento de Actividad en Red (ms conocidas por el trmino Lifestreaming) son habitualmente herramientas de sindicacin de contenidos (casi siempre a travs de RSS) que
tienen como particularidad que no se organizan en torno a los sitios
web a los que se suscriben, sino a la actividad en red que genera una
persona en todos sus sitios en red.
Es decir, en dichos servicios un usuario se da de alta e incluye en su
perfil todos aquellos sitios en donde publica informacin en la red en los
formatos que quiera: su(s) blog(s), su sitio de fotos, su sitio de marcadores sociales, su usuario en el servicio de videos, su podcast, su(s) red(es)
social(es) etc., y cada uno de estos servicios se agrega a una lnea de
tiempo que se actualiza, prcticamente en tiempo real.

La red surge cuando los diferentes usuarios se suscriben o conectan


a los perfiles de otros y la actividad de esos nuevos contactos se agrega
automticamente a la lnea de tiempo que sigue actualizndose. Al final
lo que obtiene el usuario es una lnea de tiempo en la que observa con
ms o menos detalle qu hacen sus contactos en la red: qu escriben en
el blog, qu sitios web marcan o consideran favoritos, qu fotos o vdeos
han agregado a su pgina, si actualizaciones en su podcast, etc.

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

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Como hemos dicho antes, en este caso la red que se forma se basa
en la conexin de personas, pero lo que nos interesa de ellas es qu
hacen en la red.
Seguramente, en la actualidad, la ms utilizada de estas herramientas es friendfeed (www.friendfeed.com).
Se trata de un servicio web con el que los usuarios pueden suscribirse a las lneas de tiempo del lifestream de otros. Adems, a cada
una de las entradas en esa lnea de tiempo comunitaria, los suscriptores pueden agregar comentarios, y valoraciones (me gusta o no me
gusta) que se van aadiendo a la entrada en cuestin.
Es totalmente simtrico, es decir, las entradas de cada uno de los
usuarios a los que se est suscrito aparecen en la lnea de tiempo automticamente y de la misma forma, no hay jerarquas entre usuarios.
Adems, cuando un usuario se suscribe al lifestream de otro, ste ltimo
recibe una notificacin va correo electrnico y, en caso de que considere
al nuevo suscriptor indeseable o sospechoso, puede bloquear dicha suscripcin; sin embargo, no es preceptivo ni necesario, ni siquiera se considera deseable o corts, que se suscriba al lifestream del otro, es decir,
no es recproco, entendiendo con esto que, si bien para un usuario concreto la actividad de otro pueda ser de un inters extraordinario (por su
especial relevancia en un campo por ejemplo), este ltimo no encuentre
especialmente interesante conocer la actividad en red de su suscriptor.
Existen otros servicios web de caractersticas similares, de los que
creemos interesante nombrar:

http://profilactic.com

http://identoo.com

http://www.jaiku.com/

http://cliqset.com/

24

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Adems, herramientas y plugins para insertar en plataformas


concretas o asociadas a servicios concretos de manera que permitan
a los usuarios seguir la actividad de los otros en la red, es el caso de
Noserub (http://noserub.com/), Magnetism (http://code.google.com/p/
magnetism/), Storytlr (http://code.google.com/p/storytlr/), los llamados plugins sociales desarrollados para wordpress, o los mdulos
de lifestream de entornos virtuales de enseanza aprendizaje como
SAKAI.
Hasta aqu creemos que puede que la divisin sea ms o menos
clara.
Sin embargo consideramos que hay, al menos, una herramienta
en red que encajara con el perfil de Medio de Comunicacin Social y
de Red de seguimiento de actividad online a la vez. Se trata del Twitter
(www.twitter.com) y otros servicios que han dado en llamarse de microblogging (Plurk, Identica, entre otros) y que han revolucionado en
el ltimo ao (2009) la forma en la que se comunican y por la que se
relacionan muchos grupos en la red.
No creemos que se trate de herramientas de microblogging en
sentido estricto que sugiere un blog reducido; existen otras herramientas que permiten la publicacin de contenidos en orden cronolgico,
como los blogs, pero que pretenden facilitar la publicacin del mismo
y hacerlo de forma mucho ms corta (el caso de Tumblr o Posterous
por ejemplo), pero mantienen el formato y la organizacin de dicha
informacin en una pgina propia (como los medios de comunicacin
social tradicional).
No obstante, en el caso de twitter y otras herramientas similares
(identi.ca plurk), se trata de herramientas que permiten una publicacin de objetos, como en el caso de los medios de comunicacin
social, en este caso mensajes de estado de en torno a los 140 caracteres y que exponen dichos mensajes en una lnea de tiempo. A la
lnea de tiempo de sus mensajes, el usuario puede agregar las lneas
de otros usuarios a los que sigue (followings) y otros a su vez pueden
agregarle a l a sus lneas de tiempo (followers) y estas lneas de tiempo se actualizan prcticamente a tiempo real.
Desde este punto de vista, estas herramientas se asemejan mucho
ms a las herramientas de seguimiento de la actividad en red que a
los medios de comunicacin social, puesto que la red que configura
el usuario tiene como base lo que el otro dice que hace o dice, en
ltimas su actividad (aunque se materialice en los mensajes que publica). Adems, comparte con dichas herramientas la simetra de los
usuarios en la red y la no reciprocidad de los seguimientos y de la red
en s misma.

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

25

Tanto en el caso de las herramientas de seguimiento de la actividad en red, como de estas ltimas como el twitter, se trata de:

Redes de personas que comparten aquello que atrae


SU atencin y su actividad. En los nodos de estas redes
subyacen los entusiasmos de los otros y sirven, a los
que las usan, a modo de filtro humano de lo que pasa
en la red y fuera de ella, pues nos proporciona la visin
de dichos acontecimientos (lecturas, eventos, noticias,
novedades, etc.) a travs de los ojos (cmo lo ven) y las
manos (qu hacen con ello) de quienes nos interesan y
las cuentan o las documentan.

En el caso de estas herramientas por su parte, a la fecha de la


edicin de este libro estamos an en proceso de descubrimiento
temprano de las posibilidades de las mismas, especialmente en el
mbito de la educacin formal (el impacto de las mismas en la educacin no-formal e informal como soporte por ejemplo de lneas
de discusin paralelas en situaciones presenciales de aprendizaje
ha sido ms estudiado), y por ello no queremos tampoco centrar
nuestro inters en las mismas.

4. Las redes sociales


Las redes sociales (en ingls, Social Networking Sites) son, bsicamente, herramientas telemticas que permiten a un usuario crear un
perfil de datos sobre s mismo en la red y compartirlo con otros usuarios. Dicho perfil puede ser ms o menos complejo, bsicamente en
funcin de la red que estemos usando y, como hemos dicho ms arriba, tienen como objetivo conectar sucesivamente a los propietarios de
dichos perfiles a travs de categoras, grupos, etiquetados personales,
etc., ligados a su propia persona o perfil profesional.
A pesar de que, como ya hemos dicho e insistiremos en el captulo siguiente, fue en 2002 cuando este tipo de herramientas hicieron
su aparicin en la Internet, lo cierto es que la funcin que vienen a
cumplir es algo que ha existido desde siempre.
Tener una red de conocidos, lo que en presencial ya llamamos Networking (o como dira algn compaero: amiguismo) que te permita
acceder a otros puntos de vista o a diferentes posiciones de influencia,
es algo que siempre se ha considerado valioso a la hora de plantearse
alguna de estas cuestiones relacionadas con la supervivencia, y suele
ser un plus para cualquiera que se proponga enriquecer, cambiar o
simplemente encontrar una oportunidad.

26

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Pues bien, herramientas que nos ofertan un marco de relacin social o laboral en la red en un entorno cerrado y nos permiten hacer
Networking de manera ms dinmica y en el mundo global que ya nos
oferta la red, han dado una dimensin global a ese Networking, haciendo mucho ms plausible la teora de los 6 grados de separacin
(de la que hablaremos en el captulo siguiente El mundo enredado:
Evolucin e historia de las redes sociales firmado por Castaeda y
Snchez). Con estas herramientas se trata de hacer que esa teora, acte como ampliador de nuestras propias posibilidades, combinando a
todos nuestros contactos potenciales que virtualmente son todas las
personas del mundo para que nos sean de utilidad. La base de estas
herramientas es:

Una red de personas donde lo ms importante es la


red en s misma, las caractersticas de las personas
con las que te conectas en esa red y aquello que
aporta a tu red de contactos el perfil de ella.

As, en este grupo de herramientas incluimos algunas de las ms


influyentes de los ltimos tiempos especialmente a las pertenecientes
al abanico que ms han cambiado la forma en la que se conectan, sobre todo, los ms jvenes en nuestros das, eso incluye, entre otras, a:

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

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Todas estas herramientas, como ya hemos comentado anteriormente,


funcionan en base a perfiles creados por el propio usuario. En la gran
mayora (Facebook, Hi5, Xing) se accede de manera libre entrando en la
pgina principal de cada una de ellas y creando una cuenta gratuita. Otras
plataformas de red social requieren de una invitacin para poder crearse
una cuenta en ellas, como es el caso del Tuenti en la que cada usuario
dispone de 10 invitaciones para compartir con sus conocidos, mejorando
de ese modo (segn sus creadores) la privacidad de sus miembros y la reduccin de perfiles falsos ya que se entiende que cada miembro de Tuenti
repartir sus invitaciones entre sus conocidos. A pesar de lo anterior, en
la red existen pginas dedicadas al reparto de invitaciones (tuentinvitaciones.net) haciendo posible que cualquier persona que se quiera crear una
cuenta (o ms de una) pueda tener la posibilidad de acceder sin problema
alguno. Por otra parte en algunas redes sociales como por ejemplo en
Xing se da la posibilidad de acceder a una versin Premium de pago en
la que se ofrecen al usuario una serie de beneficios extra.
Una vez que entramos a formar parte de una red social (sea mediante registro libre o por invitacin), el paso siguiente es comenzar a
formar nuestra propia red de contactos.
Todas las herramientas de red social disponen de mecanismos para
la bsqueda de personas, mecanismos que en la mayora de los casos
incorporan opciones de bsqueda avanzada que permiten encontrar a
personas ya sea por el nombre, por la edad, por el centro de estudios,
por la ciudad, etc. Una vez que encontramos a las personas que queremos que formen parte de nuestra red es necesario (en la gran mayora
de estas herramientas) enviar una solicitud de amistad. El vnculo entre
los dos usuarios no se producir hasta que no se acepte la solicitud de
amistad. Es decir, en las herramientas de redes sociales, al contrario de
lo que ocurre por ejemplo con las herramientas de seguimiento en red,
es necesaria la reciprocidad entre los diferentes puntos que la forman.
Adems de los motores de bsqueda, la mayora de las herramientas de red social permiten a sus usuarios enviar un correo electrnico
a sus contactos de mensajera instantnea para que entren a formar
parte de la plataforma de red social en cuestin y de ese modo puedan
ampliar su red personal de contactos.
Pero sin duda lo que hace que las redes tengan el impacto social
que estn teniendo en el mundo y que hayan impactado tambin de
lleno en la educacin en el sentido ms amplio de la palabra, no es lo
que SON las redes, sino lo que PASA en ellas. Y lo primero que pasa en
ellas es que las redes sociales conectan personas. No en vano:

El objetivo principal de una herramienta de red social es conectar sucesivamente a los usuarios que
forman parte de esa red.

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Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Vemoslo con un poco de detenimiento. Si bien, a simple vista las


redes sociales ofrecen al usuario un amplio abanico de posibilidades
en trminos de herramientas de publicacin y comunicacin incluidas, entre las que podemos destacar: publicar fotos, enviar mensajes,
hacer comentarios, editar nuestro perfil, comunicarnos de diferentes
maneras y en diferentes tiempos, dichas herramientas pueden velar
el objeto real de estas herramientas, es decir, la posibilidad para sus
usuarios de crear una red de contactos que vaya creciendo de manera
exponencial, o dicho de otra manera, que permita que cada vez que
haga un nuevo contacto dentro de la red tenga el acceso y la posibilidad de conectar con todos los contactos que ste nuevo enlace tiene.
Eso significa que tenemos en nuestras manos la enorme potencialidad de multiplicar exponencialmente nuestros contactos cada vez que
abrimos una nueva puerta al perfil de un conocido, con todas las ventajas que dichas conexiones tienen para nuestro da a da en trminos
de trabajo, empleabilidad, colaboracin, ocio, amistad, etc. De hecho,
a pesar de que en la mayora de estas herramientas es necesaria la
reciprocidad entre los miembros de la red, la posibilidad de acceder a
los perfiles de los diferentes usuarios por muy diversas vas facilita el
establecimiento de conexiones y por tanto el crecimiento de nuestra
red con todas la ventajas que eso nos proporciona como usuarios.

Figura 4. Grafo de una red social.

Adems de poder ver todos los contactos de los perfiles con los
que nosotros estamos conectados, las herramientas de red social articulan una serie de mecanismos cuya finalidad es posibilitar la expansin de nuestra red, entre los que podemos destacar:
Herramientas de bsqueda: para buscar personas, grupos incluso alguna herramienta de red social da la opcin a sus usuarios de buscar a las personas por su correo electrnico por si la
persona que se desea encontrar tiene otro nombre diferente del
real en su perfil de la red social.

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

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Sugerencias de contactos: algunas herramientas de red social


ofrecen a sus usuarios continuamente informacin sobre diferentes personas a las que es posible que se conozca en funcin
de diferentes aspectos (estudiar en la misma universidad, tener
muchos contactos en comn, compartir afinidades musicales)
Importadores de contactos: que permiten buscar a contactos
de nuestras herramientas de mensajera instantnea, de correo
electrnico
Envo de invitaciones: es posible enviar invitaciones o bien para
que determinados usuarios se hagan un perfil en la red social de
la que formamos parte o para informar a nuestros conocidos de
que formamos parte de una determinada red.
Adems de estos mecanismos de crecimiento de las redes sociales
que son evidentes, existen otras formas para poder acceder a los usuarios de la red que a priori no son tan evidentes, como por ejemplo: las
etiquetas de las fotos, comentarios en grupos o pginas, invitaciones a
eventos, etc. En definitiva, todas las posibilidades que nos ofrecen las
redes sociales van a estar siempre orientadas a facilitar el crecimiento
y la ampliacin de la red de contactos.

Tipos de herramientas en red a las que subyace una red de personas.


Resumen.

De hecho, a pesar de que las redes sociales tambin permiten establecer diferentes mecanismos de privacidad para evitar ser encontrados en ellas, es importante no perder de vista, que una red social
por su propia naturaleza siempre va a tender a expandirse y seguir
conectando puntos (por muchas limitaciones que intentemos establecer). Al formar parte de una red social nos estamos conectando con

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Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

el mundo, lo cual supone una increble serie de ventajas desde muy diversos puntos de vista, pero tambin es interesante tenerlo en cuenta
a la hora de publicar informacin por todas las implicaciones que esto
tiene desde el punto de vista de la privacidad y la seguridad.

4.1. Tipos de redes sociales en relacin con el uso


que se hace de ellas
Pero hemos dicho que lo ms importante en las redes sociales no
es lo que SON sino lo que PASA en ellas. Pues bien, los usos que se
hacen de las redes sociales por parte de los usuarios son muy variados, desde retomar contacto con antiguas amistades, a comunicarse
con conocidos, publicar y comentar fotos, crear y mantener comunidades profesionales.
De manera general, podemos establecer dos grandes grupos de
redes sociales en funcin de la finalidad principal para el que han sido
creadas y que no tiene que coincidir necesariamente con el uso real
que le dan los usuarios, estos dos tipos de redes son: redes sociales
profesionales y redes sociales generalistas.
Las redes sociales profesionales se caracterizan adems porque
han sido creadas especficamente para poner en contacto a profesionales de todos los mbitos laborales facilitando de ese modo a los usuarios la creacin y el mantenimiento de una red de contactos desde el
punto de vista laboral. Dentro de este grupo encontramos plataformas
como Xing, Linkedin, Neurona, que ofrecen al usuario la posibilidad de
crear un perfil centrado en aspectos laborales y acadmicos.
Aunque no es el objeto de este captulo centrarse en el anlisis de
las plataformas de redes social (que se tratar en el captulo de Redes
sociales: la madeja tecnificada firmado por Crespo y Garca), s que
nos gustara destacar, tal y como se puede comprobar en la imagen
anterior, que en este tipo de redes ms centradas en aspectos profesionales la informacin que los usuarios deben aportar se basa en aspectos laborales tales como: que ofrecen para un trabajo, que buscan
en un trabajo, la experiencia profesional, la formacin recibida, incluso
algunas de estas redes dan la opcin de incluir recomendaciones laborales y de llevar a cabo bsquedas activas de empleo ya que incluyen
una zona con ofertas laborales.
Por otra parte encontramos otro gran grupo de redes sociales, que
podramos catalogar como generalistas o de contacto, en las que la
finalidad principal para la que han sido creadas precisamente es la de
poner en contacto y facilitar la comunicacin entre diferentes personas.
El uso de estas redes est ms relacionado con el ocio y con aspectos

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

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personales. Dentro de este grupo de redes encontramos plataformas


como Facebook, Tuenti, Orkut, Hi5, Badoo, entre otras, que ofrecen al
usuario la posibilidad de establecer una red de contactos personal en
la que entran a formar parte todos los contactos que el propio usuario
solicite y/o acepte tras recibir una solicitud de amistad. Como se puede comprobar en la siguiente imagen, los datos que el usuario puede
facilitar en este tipo de redes tienen un carcter ms personal (msica
favorita, programas de televisin favoritos, libros, citas, etc.). Adems
tambin se pueden facilitar datos acadmicos, profesionales, de contacto, zonas de ocio, de manera que la propia plataforma te facilita la
puesta en contacto con usuarios con los que se pueden tener aspectos
en comn y a los que es posible que se conozca.

Figura 5. Datos del perfil personal en la red social Facebook

Por ltimo es importante destacar que en este tipo de redes sociales, puesto que la informacin que se comparte tiene un carcter personal (fotos, comentarios, datos personales), la red de contactos que
se establece suele ser parecida o igual a la red de contactos que se
tienen de manera presencial. Es importante y deseable si atendemos a
aspectos de privacidad y seguridad (aspectos que se trataran con ms
detenimiento en otro captulo) que exista entre los miembros de estas
redes cierto conocimiento previo. Como ya hemos comentado en estas
redes es necesario aceptar o permitir el acceso del contacto a nuestro
perfil por lo que los contactos que aceptamos o solicitamos suelen o
deben ser conocidos previamente.

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Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Adems de los dos grandes grupos anteriores, podemos establecer un tercer grupo en el que entraran a formar parte redes sociales
especializadas en diferentes mbitos. Dentro de este grupo podemos encontrar plataformas como por ejemplo MySpace en la msica o
Trendtation en la moda, que permiten al usuario establecer una red de
contactos en base a intereses concretos. La informacin principal que
solicitan estas redes se centra en los aspectos especficos de cada una,
por ejemplo en MySpace se solicita informacin sobre los grupos favoritos, se facilita la publicacin de msica propia para el lanzamiento de
grupos en Trendtation, como podemos ver en la imagen siguiente,
se facilita informacin sobre las marcas de moda preferidas, se permite
la publicacin de looks personales. La red de contactos personal de
cada usuario se va creando y ampliando en funcin de los gustos o
afinidades concretas de cada persona.

Figura 6. Red social Trendtation

Es importante destacar, que aunque podamos agrupar las redes sociales en funcin del objetivo principal de cada una, los usos que cada
miembro hacen de stas no tienen por qu coincidir con la finalidad
para la que han sido creadas. Un usuario de una red social ms centrada
en aspectos profesionales puede establecer dentro de estas plataformas
una red de contactos que no tiene que estar necesariamente vinculada
por motivos laborales y que puede tener perfectamente un carcter personal o de entretenimiento. De igual modo un usuario de cualquier red
social, sea cual sea el objetivo principal de sta, puede establecer redes
de contactos con perspectivas profesionales y/o laborales sin que tenga
que formar parte necesariamente de una red social ms profesional.

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

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Independientemente de que las posibilidades tecnolgicas de cada


herramienta de red social nos orienten hacia la creacin de un tipo de
red (general, especfico, profesional, laboral), el punto clave radica
en los usos y la finalidad con la que cada usuario establezca sus redes
de contactos personales. Las redes sociales las hacen las personas
que las forman y el tipo de conexin y contacto que establezcan va a
depender de los intereses y necesidades personales ms que de los
aspectos tecnolgicos que configuran las herramientas.
A modo de resumen, podemos destacar de este apartado:




Las redes sociales funcionan en base a perfiles personales


creados por el propio usuario.
Para que se establezca la red de contactos es necesaria la
reciprocidad entre stos.
Podemos hablar de redes sociales profesionales, redes sociales generalistas y redes sociales especficas.
En las redes sociales generalistas la red de contactos es
semejante o igual a la red de contactos presencial.
Independientemente de los objetivos de una u otra plataforma de red social, las redes las configuran las personas
en base a sus necesidades e intereses.

4.2. Jvenes en las redes sociales


A mayores de los usos que se hacen de las redes sociales, si hay
algo evidente es que las redes sociales se han convertido en el espacio
de interaccin social preferido entre los ms jvenes, y que adems de
para divertirse, comunicarse, jugar, cotillear, en resumen, vivir y estar,
suponen un espacio privilegiado de aprendizaje y conocimiento que es
interesante tener en cuenta dentro del mbito educativo.
Para ello partimos de algunos datos estadsticos, que, si bien sern
contextualizados y abordados ms profusamente en el captulo siguiente
del presente libro, nos permiten situarnos someramente en esta realidad.
Los jvenes son los principales usuarios de las redes sociales en
nuestro pas. Segn datos del Instituto Nacional de Tecnologas de la
Comunicacin, a principios de 2009 el 69% de los usuarios de redes
sociales en Espaa corresponda a la franja de edad de los 15 a los 34
aos. Concretamente un 36,5% se corresponde con la franja de edad
de los 15 a los 24 aos y el 32,5% entre los 25 y 34 aos. Adems,
segn el informe La generacin interactiva en Espaa: nios y adolescentes ante las pantallas, que analiza entre otras cosas los usos
principales que hacen los nios y los adolescentes (6 a 18 aos) ante
las diferentes pantallas (televisin, ordenador, videojuegos, mvil),
un 71% de los jvenes espaoles (14-17 aos) se encuentra en alguna
red social, alcanzando un 85% en el caso de los jvenes de 17 aos.

34

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Seguramente esta situacin se debe a las posibilidades intrnsecas de las herramientas de redes sociales. Es decir, sabemos que los
adolescentes utilizan principalmente las pantallas para comunicarse
(Messenger, email, SMS, chat), conocer (visitar web, descargar contenidos), compartir (fotos, videos, redes sociales), divertirse (juegos
en red, radio y TV digital) y consumir (compras online). Estas cinco
acciones principales, que los nios y adolescentes llevan a cabo mediante diferentes herramientas telemticas, pueden realizarse todas a la
vez con una sola herramienta: Las redes sociales.

Las herramientas de red social permiten a los adolescentes desarrollar en un mismo espacio las acciones
principales que realizan con frecuencia mediante diferentes herramientas.

Como hemos dicho antes, formando parte de una red social es


posible comunicarse (chat, comentarios, mensajes privados), conocer
(publicar y consultar informacin, enlaces a pginas web), compartir
(fotos, videos, archivos, enlaces), divertirse (aplicaciones juegos) y
consumir (publicidad, enlaces a compras online).
Una vez que sabemos que nuestros jvenes utilizan las redes sociales, cabe preguntarse cules son los usos principales que hacen de
stas. Como hemos dicho las acciones que los jvenes llevan a cabo
en las redes sociales son variadas, si bien sabemos, partiendo de los
datos del Instituto de Tecnologas de la Comunicacin, que la accin
que ms se lleva a cabo es la de compartir o subir fotos (70%), seguida
del envo de mensajes privados (62%), comentar fotos de amigos es
tambin una de las acciones ms realizadas (55%) y etiquetar a gente
en las fotos (35%). Otras acciones que tambin se llevan a cabo en las
redes sociales aunque con menor frecuencia son: buscar informacin
de inters (25%), descargar aplicaciones (19,3%), descargar juegos
(9,5%) y buscar empleo (8,5%).

4.3. Tres formas de mirar las redes sociales


en la educacin
Siendo el objeto principal de esta obra, no quisiramos dejar de
hacer algunos apuntes en este primer captulo. Creemos que a la
hora de hablar de las redes sociales en relacin con la educacin
es necesario hacerlo desde al menos tres perspectivas educativas
complementarias:
Aprender con redes sociales
Aprender a travs de redes sociales
Aprender a vivir en un mundo de redes sociales.

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

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Veamos con ms detenimiento cada una de estas perspectivas.


Cuando hablamos de aprender con redes sociales estamos haciendo referencia a aprendizajes que se llevan a cabo dentro de lo que
conocemos como educacin formal y no formal o lo que es lo mismo, aprendizajes reglados. Como ya hemos podido comprobar en el
apartado anterior, es una realidad que los adolescentes estn en las
redes sociales y por tanto de ah la necesidad de aprovechar desde la
educacin los espacios de interaccin y comunicacin que se generan
entre los jvenes al formar parte de estas redes.
Las herramientas de red social permiten, entre otras cosas, compartir documentos (temario de una asignatura, actividades, exmenes),
comunicarse de manera sncrona y asncrona (tutoras profesor-alumno y alumno-alumno), compartir enlaces, videos, fotos, archivos de
audioque pueden ser de inters para una asignatura en concreto,
crear grupos para facilitar la comunicacin entre un colectivo de alumnos determinado, y as, una infinidad de posibilidades que resulta interesante tener en cuenta desde las instituciones de enseanza. Las redes sociales y su utilizacin didctica, aspecto en el que se adentrarn
en captulos posteriores Camacho (Ejemplos de usos didcticos de
Por otra parte cuando hablamos de aprender a travs de las redes
sociales, nos referimos a procesos de aprendizaje informales en los que
los usuarios de las redes sociales pueden aprender de manera autnoma e independiente al formar parte de esta red. Gracias a los procesos
comunicativos que se establecen en las redes sociales y a todas las
posibilidades que stas nos ofrecen para compartir informacin en diferentes formatos, los miembros de las redes pueden estar informados
y aprender en todo momento de lo que ocurre dentro de su red. Los
aprendizajes que se producen a travs de las redes sociales, estarn
determinados por la naturaleza de la red en s misma y por el tipo de comunicacin y relaciones establecidas entre los usuarios. Aunque en las
redes sociales existen usuarios ms activos a la hora de publicar y compartir informacin y otros usuarios ms pasivos que observan y se benefician de lo que otros publican (Lurkers), la presencia de ambos roles
es necesaria e interesante de cara a generar procesos de aprendizaje
informales dentro de las redes (Preece, Nonnecke y Andrews; 2004).
La ltima de las perspectivas, aprender a vivir en un mundo de
redes sociales, hace alusin a la necesidad de informar y concienciar a los nuevos usuarios de estas herramientas (mayoritariamente
adolescentes aunque no sean los nicos) de qu son las redes sociales y cmo, como en el caso de cualquiera otra herramienta, el
uso que de ella se haga ampliar las posibilidades que ofrecen y a la
vez determinar en gran medida el papel que las mismas tienen en
toda nuestra vida.

36

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

No es un secreto que todos manejamos identidades (roles) diferentes en nuestra vida cotidiana, somos las mismas personas, y adems
los contextos formales e informales de la misma son muy parecidos e
incluso se entrecruzan muchas veces; no obstante, deseamos seguir
manteniendo diferentes roles en diferentes momentos y para diferentes cosas. Pues bien, la red no es distinta. Somos los mismos en la red,
y buscamos conscientemente diferentes roles en diferentes lugares
que nos permitan asumir diversos papeles en distintas situaciones y
que a la vez nos permiten percibir el mundo de formas diversas.
El problema surge cuando en nuevos entornos no sabemos cmo
manejar esas diferentes versiones de nosotros mismos, bsicamente
porque estamos aprendiendo a hacerlo todo nuevo en los nuevos (no-)
lugares. En presencial tienes ejemplos de otros, en red debes ir construyendo ejemplos tu mismo con base en tu experiencia, porque la
experiencia de otros no existe como ejemplo.
Por ello creemos que la educacin no debera perder de vista este tipo
de novedades en los entornos de relacin de los educandos y de los educadores, como tampoco debera olvidar la necesidad de formar a la gente
para que sea consciente de sus diferentes facetas en tanto que persona
y en tanto que aprendiz, y hacerle capaz de asumir roles variados que se
muevan cmodamente en la red aprovechndose de ella.
A pesar de que todas las posibilidades que nos ofrecen las redes
sociales para compartir informacin son muy interesantes de cara a la
mejora de los procesos comunicativos, la mejora de los aprendizajes
y el crecimiento cuantitativo y cualitativo de la propia red; la libertad a
la hora de publicar, comentar y opinar hace necesario abordar desde
la educacin procesos de aprendizaje orientados a un uso seguro y
responsable de las redes sociales. Evidentemente, es una tarea difcil,
especialmente desde nuestros preordenamientos clsicos sobre las
clases, el sistema y los mismos alumnos, incluso ellos mismos son
reticentes a tocar este tipo de relaciones en su educacin formal.
Evidentemente, las tres perspectivas educativas que acabamos de
exponer, no son excluyentes en ningn caso. Al contrario, es interesante que exista complementariedad entre stas para poder hacer un
uso provechoso y adecuado de las redes sociales en la educacin.

4.4. Networking?
Si bien no va a ser objeto de un estudio profundo en este libro, no
queramos cerrar este captulo sin hacer aunque sea una mencin a
uno de los usos evidentes de las redes sociales que evidente especialmente en el mundo laboral: la magia del Networking.

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

37

El aprovechamiento de las redes de contactos constituye una estrategia muy usual y eficaz para gran cantidad de cosas en el mundo
presencial. Es algo que siempre se ha usado, habitualmente con un
mismo mecanismo, consiste en informar a la gente de nuestro entorno
no slo a tus amigos y familiares sobre nuestra situacin, intereses
y potenciales expectativas para que stos o sus conocidos nos echen
una mano en la consecucin de alguno de nuestros objetivos. A eso,
desde el mundo de la empresa, ha dado en llamarse Networking.
Pues bien, si miramos con detenimiento, ste ha sido el uso clsico
que hemos dado a las redes sociales en el mundo, casi, desde que el
mundo es mundo. No obstante, las redes sociales en Internet en la
Web para ser ms precisos han dotado a ese mecanismo ancestral de
la inmediatez, la transparencia y la mundializacin que les caracteriza.
Con lo cual, ahora esa red de contactos ese entorno se multiplica
exponencialmente en la medida en que tenemos ms contactos, extendindose de manera automtica a los contactos de nuestros contactos, casi sin necesidad de que ellos intervengan (no olvidemos que
en presencial los contactos de nuestros contactos son informacin
completamente oculta para nosotros), y adems dicha informacin se
difunde alrededor del mundo en un radio espacial tan amplio como el
de nuestra red, y en un corto espacio de tiempo.
Dichas redes nos abren un amplio abanico de posibilidades de cara
al mundo laboral y a pesar de que existen redes sociales profesionales
cuya finalidad principal, como ya hemos visto, es poner en contacto a
profesionales de diferentes mbitos laborales, la posibilidad de crear
una red de contactos basada en aspectos laborales o profesionales no
est limitada a estas redes si no que se puede llevar a cabo mediante
cualquier herramienta de red social, sea del tipo que sea.
Hay que tener en cuenta, por ejemplo que las empresas cuando
tienen que buscar a algn trabajador recurren a sus redes sociales de
conocidos; es decir, que hacen como todos hemos hecho alguna vez en
presencial: conoces a alguien?, dicha pregunta la lanzan a sus conocidos, compaeros, trabajadores, etc., y es de esta informacin de la
que suelen servirse habitualmente para encontrar nuevos trabajadores.
A su vez, las redes sociales permiten a los usuarios realizar el famoso Networking (el uso de nuestros contactos) para la bsqueda de
empleo de manera rpida y sencilla. Concretamente las redes sociales
con un carcter ms profesional facilitan a sus usuarios la bsqueda
de empleo tanto de manera pasiva como activa. Estar en una red social
profesional en la que se incluye informacin referida a nuestra formacin, capacidades, intereses, currculum es una manera de buscar
empleo de manera ms pasiva que resulta interesante como complemento a otras formas de bsqueda. Por otra parte, las herramientas de
red social profesional suelen incluir un apartado especfico con ofertas

38

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

de empleo relacionadas con el propio perfil profesional que permiten


llevar a cabo procesos de bsqueda de empleo ms activos.
En consecuencia no es raro que haya expertos que consideran el
uso de las redes sociales el Networking, presencial y en red, como
la mejor estrategia para la bsqueda de empleo y como un factor
clave que aumenta la empleabilidad o lo que es lo mismo, la capacidad para encontrar, cambiar o mejorar el propio puesto de trabajo
de los ciudadanos.
Adems de lo anterior el establecimiento de redes de contacto entre profesionales, genera un espacio de interaccin que facilita y promueve la formacin de sus miembros. Esta formacin puede presentar
un carcter ms informal, al generarse de manera autnoma mediante la comunicacin establecida y la informacin compartida entre
los miembros de la red o por otra parte tener un carcter ms formal
mediante la realizacin de cursos o asistencia a eventos propuestos
por algunas plataformas de red social profesional. En definitiva, todos estos procesos formativos permiten la formacin continua de los
miembros de la red y la actualizacin y el desarrollo profesional.
Por otra parte las redes sociales nos permiten darnos a conocer y
conocer gente interesante de nuestro mbito profesional a la que sera
imposible acceder de otra manera y con la cual podemos emprender
nuevos proyectos o colaborar en futuras empresas. A mayores, estar
en contacto continuo con diferentes profesionales facilita la actualizacin profesional generando procesos de mejora dentro del propio
puesto de trabajo o incluso propiciando cambios a puestos de trabajo
mejores o con caractersticas diferentes.
Esa evidente que este networking requiere un tiempo, pero no es
menos cierto que la inversin en tiempo que hay que realizar para entrar a formar parte de una red social profesional es muy pequea en
funcin de las ventajas que ya hemos visto que supone.

5. Y ahora?
Siendo este el captulo primero de este trabajo no es preciso adelantar acontecimientos, pero s creemos que as como las redes sociales y sus posibilidades se han usado desde tiempos analgicos inmemoriales, es previsible que su uso no slo sea ms intenso en los
aos venideros, sino que el potencial inters educativo de las mismas
sea creciente.
En parte nos referimos a todas las posibilidades didcticas que
hemos venido explorando en los ltimos tiempos y que se exponen en
captulos venideros de este mismo trabajo. Pero adems nos referimos

Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas

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al papel que adoptan las redes sociales en a una de las apuestas de


futuro ms interesantes de las que se viene hablando en los ltimos
tiempos en el mundo educativo, los llamados Entornos Personales de
Aprendizaje, o PLEs (Personal Learning Environments).
Cuando miramos a travs de la puerta de los PLEs, nos asomamos
al mundo educativo en el que la perspectiva toma como punto de fuga
al alumno. Es decir, es el alumno o mejor, el aprendiz es el centro
de lo que sucede, y decide cmo configura el marco de aquello que le
ayuda a aprender del mundo que le rodea (Attwell, 2007; Schaffert &
Hilzensauer, 2008; Castaeda, 2008; Castaeda y Snchez, 2009). Es
decir, el PLE supone el entramado que la persona crea a partir de la
red de herramientas y espacios que utiliza para aprender, es decir, es
su propio entorno de aprendizaje.
No obstante, estos PLEs no estn configurados slo por herramientas o fuentes de informacin fijas, se entiende que las personas tambin hacen parte de esos entornos y las relaciones que el aprendiz
tiene con ellas. As entran en escena todas las conexiones personales
y profesionales hechas a travs de herramientas de publicacin social
o de seguimiento de la actividad en red y, cmo no, de las redes sociales, de las que la persona puede aprender.
Las redes sociales de las que aprende o sus Redes Personales de
Aprendizaje, ms conocidas en dicho contexto como PLN (Personal
Learning Networks).
As, las redes con las que aprendemos se configuran como parte
fundamental de la forma en la que aprendemos tradicionalmente y de
lo que es fundamental al entorno en el que aprendemos hoy y queremos aprender en el futuro, y las redes sociales asumen un papel
potencialmente crucial en la organizacin y desarrollo de dichas redes
de aprendizaje.
El asunto es cmo usarlas, cundo y cules, y eso es algo que intentaremos seguir explorando.

El mundo enredado
Evolucin e historia
de las redes sociales
Linda Castaeda Quintero
Mara del Mar Snchez Vera
Universidad de Murcia

1. De qu hablamos en este captulo?


Antes de entrar de lleno en el estudio de las redes sociales como
tecnologa y como herramienta educativa, una vez realizada una aclaracin de trminos que consideramos muy relevante a la hora de acotar los lmites dentro de los que nos movemos, creemos importante
dar una mirada atrs para poder seguir adelante. Es el momento de
hacer un recuento, aunque sea somero, de la forma en la que las redes
sociales han evolucionado.
Si bien, como se dice en la presentacin, este libro se enmarca en
una coleccin que pone nfasis en herramientas de trabajo y recursos
educativos
concretos, en el caso
de las redes sociales que nos ocupa
es bastante ms
amplio, y en consecuencia este captulo no trata slo
de la evolucin de
una herramienta,
sino de hablar de
cmo ha evolucionado una forma de socializacin que es inherente a las sociedades y
que hace parte de nuestra cotidianidad, con o sin tecnologas.
Empezando con una introduccin sobre el papel histrico que las
redes sociales han tenido en nuestra historia en general, el captulo
contina la revisin histrica en dos partes; en una primera hacemos
un recorrido temporal por la evolucin de la herramientas de redes

41

42

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

sociales en la web desde un punto de vista de progreso tecnolgico


(cul lleg primero, qu haca, cmo cambi, etc.), y posteriormente
hacemos un repaso sobre las cifras ms significativas de los ltimos
aos (meses) relativas al uso de las redes por parte de sus usuarios en
todo el mundo.
Creemos que esta mirada atrs puede darnos una idea ms clara de
en dnde estamos y qu hay en este momento y podra incluso darnos
ideas sobre lo que podemos esperar del futuro, aunque es evidente que,
dada la aceleracin con las que se mueven las realidades tecnolgicas
en nuestro mundo, ese futuro sigue siendo difcilmente imaginable.

2. Seis grados de separacin que nos unen a todos


Las redes sociales son un fenmeno que fundamenta los mecanismos ms bsicos de todas las sociedades desde tiempos inmemoriales. La conexin relevante entre personas a travs de diferentes vas
y con lazos ms o menos dbiles entre ellas, ha consolidado ideas,
comunidades, empresas, la evolucin de las mismas e incluso su misma existencia.
La influencia de las redes es evidente en casi todos los momentos
de la historia y est la misma historia llena de buenos ejemplos para
ilustrar su importancia. Veamos uno.
Con motivo de las conmemoraciones relativas al 200 aniversario
de la teora de la evolucin de Charles Darwin en 2009, se ha puesto
de manifiesto en diversos foros que, si bien Darwin fue un brillante
cientfico y observador, una de las virtudes que le ha permitido pasar
indeleblemente a la historia como el autor nico de la teora de la
evolucin de las especies, ha sido su capacidad de conectarse con
otros (Lewontin, 2009). Se cuenta que la teora de Darwin coincidi en
el tiempo con otra teora muy similar publicada casi en paralelo por
Alfred Russel Wallace. Entonces qu marc la diferencia para que la
teora evolutiva haya pasado a la historia como la teora de Darwin y
a ninguno de nosotros nos suene Wallace? Bsicamente se habla de
dos fenmenos: por un lado el hecho de que Darwin tuviese la idea
ms elaborada y pensada durante ms aos, ms madurada y ejecutada de forma minuciosa; y por otro, se dice que fue determinante que
dos amigos de Darwin (Huxley y Hooker) organizasen la presentacin
de las dos ideas (la de Darwin y la de Wallace) a la misma vez en la
Linnean Society, muy a pesar de que Wallace ya hubiese publicado
su teora y Darwin no hubiese terminado todava su Origen de las
Especies, y que conocidos del naturalista difundieran su idea rpidamente en muy diversos crculos. Darwin tena definitivamente una red

El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales

43

de contactos relevantes mucho ms importante y extensa que la de


Wallace, como bien atestiguan las ms de 5000 cartas que intercambi
con ms de 2000 personas en toda su vida (ms informacin sobre la
correspondencia de Darwin en http://www.darwinproject.ac.uk).
Es slo un ejemplo del poder de las redes sociales, hay muchos
ms. Se trata de un fenmeno que nos viene ocupando desde siempre
y en el que han fijado la vista diversos estudiosos.
Probablemente la teora que ms ha influido en la forma en la que
vemos las redes sociales y su importancia fue formulada como idea
en 1929 por el escritor hngaro Frigyes Karinthy, en una historia corta
llamada Chains que hizo parte del libro Everething is different y la
conocemos hoy da como la teora de los seis grados de separacin.
Esta teora, se basa en la idea de que el nmero de conocidos que
tenemos las personas crece exponencialmente con el nmero de relaciones que establecemos en una relacin de cadena, de tal modo que
todos estamos relacionados con cualquier persona del planeta por no
ms de seis grados de separacin.

Figura 7. Seis Grados de Separacin. Visualizacin artstica. Laurens van


Lieshout, (2007) http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/94/
Six_degrees_of_separation.png

Si bien las bases que fundamentaban la propuesta de Karinthy distaban mucho de ser cientficamente relevantes, una idea tan sugerente
ha sido probada y estudiada desde diferentes disciplinas cientficas y
con diversos resultados. Probablemente el primer experimento que
deseaba probar la teora fue el llevado a cabo en IBM por De Sola y

44

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Mochen en los aos 50, y uno de los ms recientes (a la publicacin


de esta obra), es el experimento de Microsoft de 2008. En este ltimo,
Microsoft analiz 30.000 conversaciones electrnicas de 180 millones
de usuarios de su servicio de mensajera instantnea Messenger, y,
partiendo del principio de que dos personas se conocen si han intercambiado al menos un mensaje de texto entre ellas, se demostr que
dos individuos cualesquiera estn conectados entre s por no ms de
6,6 grados de separacin (Microsoft, 2008).
Si esta teora es cierta, imaginemos las posibilidades: llegar a cualquier sujeto en el mundo buscando 7 conexiones consecutivas que le
lleven a l. Nos lo han demostrado, es posible. Ahora bien, cmo de
probable es que basndose en sus redes presenciales usted pudiese
encontrar esas conexiones? Tendra que conocer a todos los amigos de
sus amigos y conocidos y estos a su vez a los de los suyos algo que
es prcticamente imposible. En el mundo presencial las conexiones
entre las personas no son evidentes ni transparentes para los dems.
No obstante en las redes sociales online, esto es bastante ms
probable. Los contactos no slo son potencialmente globales (no hay
fronteras fsicas y las distancias espaciales son irrelevantes), sino que
en ellas las relaciones entre los contactos y los contactos de sus contactos son transparentes. Es por ello que esas redes sociales han supuesto una transformacin de las reglas de comunicacin, como dira
Kruse (2009), tan fehaciente en nuestra sociedad en general, y no slo
en el mundo de los jvenes en particular.
Ejemplo de esta transformacin podemos observarlo en el revuelo
que se produjo en las redes sociales ante el Anteproyecto de Economa
Sostenible presentado por el Gobierno Espaol en los ltimos meses
de 2009. Este anteproyecto inclua algunas clusulas en las que, bajo
una orden de una comisin integrada por expertos independientes, se
podran cortar servicios de Internet a los que proporcionaran descarga de msica y pelculas sin pagar derechos de autor. Pues bien, ante
dicha propuesta gubernamental, un grupo de personas redactaron y
difundieron un manifiesto en defensa de los derechos fundamentales
de los internautas y lo difundieron a travs de las redes sociales. A
fecha de 14 de Enero de 2010, el manifiesto era seguido por 210.038
miembros slo en Facebook (Segovia, 2009).
Las redes sociales se han convertido tambin en un medio de informacin sin precedentes. En el terremoto sucedido en Hait a principio
de 2010, las consecuencias del sesmo hicieron que se colapsaran los
servicios de telecomunicaciones, lo que complic el flujo informativo
para los medios de todo el mundo. Las redes sociales actuaron como
agentes informativos de lo que estaba sucediendo en la isla, y muchos
medios informativos acudieron para informar de lo que estaba sucediendo (Rodrguez, 2010).

El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales

45

La publicidad ha visto tambin el potencial de estas redes y las firmas de moda usan ya las redes como escaparate. Las marcas presentan sus ltimas tendencias en las redes sociales fomentando la comunicacin con sus seguidores. Sin ir ms lejos, y con datos de diciembre
de 2009, Zara es una de los usuarios ms populares de Facebook, con
1.285.000 seguidores, Calvin Klein cuenta con 322.552 seguidores y
Levis con 220.000 (Roca, 2010).
Es evidente, la historia de las redes sociales y su nivel de influencia
en la sociedad estn ntimamente vinculados a la historia de las herramientas que han ido apareciendo y que han promovido su desarrollo y,
cmo no, a los comportamientos que los usuarios han ido manteniendo en ellas a lo largo de la historia. Sea el momento de dar un repaso.

3. Breve Historia de las redes sociales


3.1. Prehistoria de las redes sociales
Como hemos dicho, las redes sociales existen bsicamente desde
que nos reunimos en sociedad. Ahora bien, las redes sociales virtuales
en sentido abstracto existen desde que existe Internet e incluso antes,
con sus precursores.
Tal y como afirma Castells (1999), Internet se desarrolla desde el
principio a partir de una red internacional de cientficos y tcnicos que
compartan y desarrollaban tecnologas en forma de cooperacin, especialmente que deseaban compartir, incluso cuando la red era algo
que estaba dentro del Departamento de Estado estadounidense.
As, una de las caractersticas fundamentales de las redes telemticas es la interaccin que se produce entre las personas, la webness de DeKerchove (1997), tambin conocida como interactividad
Cognitiva (Prendes, 1995). Esta socializacin en red ha asumido muy
diversas formas en diferentes herramientas y servicios online: el correo electrnico (1974), las Usernets (1979), los tablones de anuncios
(Bulletin board systems-BBSs), los chats y la mensajera instantnea,
medios de comunicacin social, herramientas de seguimiento de la
actividad online, entre otros (ver captulo anterior de Castaeda y Gutirrez).
No obstante, el origen del concepto de redes sociales entendido
como la unin de un grupo de personas que se conectan a travs de
Internet con una finalidad comn se remonta probablemente a los sitios de contactos personales en red (dating sites), donde cada usuario
poda hacer su perfil en red y contactar con otros usuarios.

46

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Siguiendo la estela de este tipo de sitios, en 1995, Randy Conrads


crea el sitio web classmates.com. Con esta red social se pretende que
la gente pueda recuperar o mantener el contacto con antiguos compaeros del colegio, instituto, universidad, etctera. La finalidad era
reencontrarse y retomar contactos perdidos.
En 1997, aparece SixDegrees.com, fundada por Andrew Weinrich.
El nombre original de la empresa fue MacroView aunque posteriormente cambi a SixDegrees y, como es evidente, tom su nombre de
la teora que hemos mencionado anteriormente respecto a los seis
grados de separacin de las relaciones sociales. Esta aplicacin permita a los usuarios crear perfiles, y establecer amistad con otros
contactos y con contactos en segundo grado. SixDegrees permita conectar con otras personas mediante el envo de mensajes. Esta aplicacin estuvo en funcionamiento hasta el ao 2001.
Otras herramientas similares, basadas en la misma idea y desarrolladas para pblicos ms concretos, surgieron durante finales de los
90, aunque no se atribuye ninguna especial innovacin a ninguna de
ellas. Nos referimos a:
Mi gente (1996): dirigida a la comunidad hispana.
Asian Avenue (1997): actualmente es Asian Ave, dirigida a la poblacin asitica.
Blackplanet (1999): un lugar virtual dirigido especialmente a la
comunidad afroamericana.
Todas ellas sobreviven actualmente y configuran en algunos casos
una muestra de la tendencia al uso paralelo de redes sociales culturalmente especficas que veremos cuando hablemos un poco ms
adelante de tendencias de uso y estadsticas.
Ahora bien, en 1999 surgi LiveJournal, una herramienta de software libre y gratuita creada por Brad Fitzpatrick, que se cre para dar
la posibilidad de mantener el contacto con los antiguos compaeros
de la enseanza secundaria y estar al tanto de sus actividades (www.livejournal.com/faq/), pero adems permite tener listas de amigos, participar en comunidades, hacer seguimiento por RSS y crear en formato
blog publicaciones online. As, la diferencia que supuso LiveJournal
respecto a otros sitios de blog fue que funcionaba bajo caractersticas
similares a los sitios de redes sociales como SixDegrees (Kumar, Novak, Raghavan y Tomkins, 2004).
Estas herramientas, aunque suponen un nuevo avance en la historia de las redes sociales, se consideran slo el primer paso de la red
en torno a estos servicios. No es hasta 2002-2003 cuando se entiende
que las Redes sociales hacen su aparicin ante el gran pblico.

El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales

47

3.2. Las herramientas de red social modernas


Si bien somos conscientes de que el subttulo que enmarca esta
seccin resulta extrao, mxime cuando estamos hablando de un mbito de 15 aos, queremos enfatizar con ste que nos referimos a las
Redes sociales tal como las conocemos hoy en da y tal como se enuncian en el captulo uno.
Si como hemos dicho, desde 1995 ya existen herramientas que
podemos catalogar de redes sociales, slo fue hasta la primavera de
2003 cuando una de ellas, Friendster, adquiri una masa de usuarios y
de red tal que pudimos considerar que las redes sociales se convertan
en un fenmeno tecnolgica y econmicamente fiable y socialmente
influyente (justo un ao despus de su creacin, tena ms de tres millones de usuarios registrados).
En realidad, como nos cuentan Boyd y Ellison (2007), Friendster fue
un complemento para la aplicacin Ryze, uno de los primeros entornos
de redes sociales centrados en el mbito empresarial que fue creado
tambin en el ao 2002 por Adrian Scott, y se lanz para competir contra Mach.com (portal para citas online). Hasta entonces la mayora de
sitios virtuales como Match se centraban en presentarnos la informacin de desconocidos para futuros contactos. Friendster se dise para
encontrar amigos y amigos de amigos (relaciones en segundo y tercer
nivel) y poco a poco se fue incorporando a la aplicacin la posibilidad de
configurar las redes sociales en funcin de intereses comunes.
As, a partir de 2003 y siguiendo el xito inusitado de Friendster,
empezaron a surgir una gran cantidad de aplicaciones que permitan
desarrollar redes sociales y se comienza a explorar el potencial de las
redes sociales en diferentes mbitos, en concreto en el mbito empresarial y para el desarrollo de la experiencia profesional. Linkedin surge
en 2003 como la primera con una apuesta decidida por aprovechar
las potencialidades del fenmeno de las redes sociales ya exploradas
por friendster pero efectivamente dirigidas al mbito de las empresas. En sus comienzos la red se basaba en los perfiles de los usuarios
(compuestos bsicamente por su experiencia laboral o resea del currculum), quienes podan contactar unos con otros a travs de mensajes. Segn su pgina web (www.press.linkedin.com/about) cerca de
50 millones de usuarios utilizan esta aplicacin en ms de 200 pases
de todo el mundo.
Con esta misma idea, pero mucho ms adelante (2006), apareci
Xing que adems incluy la posibilidad de tener una cuenta gratis para
manejar la red social laboral y otra de pago (premiun) con mayores
prestaciones para el manejo de los contactos y la informacin de empresas y grupos asociados.

48

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

El siguiente paso cualitativo respecto a las redes sociales viene de


la mano de los sitios que permiten crear un perfil e incluir distintas
aplicaciones asociadas a dicho perfil. Normalmente destinadas al ocio,
permiten el intercambio de ficheros, la comunicacin con amistades y
la posibilidad de ampliarlas.
MySpace fue de las primeras redes sociales creada con esta idea
de red social que incluye aplicaciones. Desarrollada en 2003 por Tom
Anderson y Chris Dewolfe en 2006, se convirti en la web ms popular
del mundo.
Hi5 se crea tambin en 2003. Fundada por Ramun Yalamanchis.
Tambin las grandes compaas de Internet vieron las posibilidades que generan las aplicaciones que permiten las redes sociales e
intentaron hacer su aparicin en el mercado.
As, Orkut fue creada por Google en 2004, y Windows Live Spaces
(antiguo Msg Spaces) fue la apuesta de Microsoft para este mbito,
asociada adems a su aplicacin ms popular entre los jvenes (el
Messenger), si bien ambas no cuentan ms que con una prrica representacin en los datos de influencia de redes sociales en el mundo.
En 2004 nace la que probablemente sea la mxima exponente y
ejemplo paradigmtico de este tipo de aplicaciones, Facebook. Creada
por Mark Zuckerberg, comenz como una herramienta destinada exclusivamente a los alumnos de la Universidad de Harvard para que desarrollasen sus redes sociales dentro de la universidad y potenciaran
de esta manera su experiencia en la institucin como una experiencia
socialmente interesante para su futuro laboral. A partir de Septiembre
de 2005, se amplia e incluye a diversas redes educativas y profesionales hasta finalmente estar abierta a todos los internautas en 2006.
Si bien las caractersticas de estas redes sern abordadas con mayor
profundidad en el captulo inmediatamente siguiente, merece la pena
abundar en el hecho de que Facebook no permite una personalizacin
tan grande como la que permitan otras herramientas (como MYSpace
o HI5), sin embargo la variedad de funcionalidades que ha abierto con
sus aplicaciones y gadgets que pueden ser desarrollados por otros e
incluirse en Facebook hace que el usuario pueda hacer gran cantidad
de cosas en su red y con sus contenidos. Todo lo cual ha hecho que en
2009, Facebook pueda presumir de trescientos millones de miembros
y de ser la red social ms popular del mundo, desde que en 2008 desbancara a MySpace.
Al mismo tiempo que las redes internacionales ms importantes
se han ido desarrollando, han ido apareciendo redes cada vez ms
especializadas que se dirigen a un pblico ms concreto temtica o
geogrficamente. Es destacable en Espaa el caso de Tuenti.

El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales

49

Tuenti apareci como una red social dirigida especficamente a la


poblacin joven espaola. Fue creada en 2006 por Zaryn Dentzel y, aunque por poltica de empresa no se conceden datos estadsticos sobre la
cantidad de usuarios que hay en ella, como veremos ms adelante, el
impacto entre los ms jvenes ha sido extraordinario.

PREHISTORIA DE LAS REDES SOCIALES

En la siguiente tabla podemos observar cronolgicamente la creacin de las herramientas ms importantes para redes sociales tratadas
en este captulo:
Ao

Aplicacin

1995

Classmates

Randy Conrads

Autor / empresa

1996

Mi gente

Chris Witthaus,
Terri Tangalin
y Juan Piedra

1997

Asian
Avenue

Benjamin Sun,
Peter Chen,
Grace Chang,
Michael Monterio
y Calvin Wong

1999

BlackPlanet

Omar Wasow

1999

Six
Degrees (la
aplicacin)

Andrew Weinrich

1999

Live
Journal

Fitzpatrick

.../...

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Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

REDES SOCIALES MODERNAS

.../...
2002

Friendster
y Rize

Adrian Scott

2003

Linkedin

Reid Hoffman

2003

Xing

Empresa: OpenBC

2003

My Space

Tom Anderson
y Chris Dewolf

2003

Hi5

Ramun
Yalamanchis

2004

Orkut

Empresa: Google

2004

Windows
Live
Spaces

Empresa Microsoft

2004

Facebook

Mark Zuckerberg

2006

Tuenti

Zaryn Dentzel

El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales

51

3.3. Huellas del futuro


En la actualidad el desarrollo de estas redes se dirige con gran
rapidez hacia las aplicaciones especialmente desarrolladas para entornos mviles, como los telfonos de ltima generacin (especialmente
IPhone y aquellos que funcionan basados en Android). Se trata de aplicaciones de gestin de la propia red social con opciones bsicas de
manejo), as como herramientas de realidad aumentada que permitiran en los casos ms simples y utilizando los datos de geolocalizacin
del usuario, una interaccin ms inmediata y omnipresente con otros
usuarios y con el entorno ms prximo. Es el caso de aplicaciones
como las ya desarrolladas por Linkedin o Facebook para el IPhone:

Figura 8. Interfaz de las Apps de Linkedin y facebook para iPhone.

Herramientas especficas de red social como Junaio (http://www.junaio.com), que es una red social que tiene como base la construccin
de elementos de realidad aumentada en torno al perfil de los usuarios,
o el de Brightkite (http://brightkite.com), una red social generalista y
conectada con facebook, que ya ha desarrollado su propia aplicacin
de realidad aumentada (layer) para ser usado en el navegador mvil
de realidad aumentada Layar (ms informacin sobre el proyecto Layar en http://layar.com). Con dicha aplicacin el usuario puede ver a
travs de la imagen que le proporciona su dispositivo mvil, dnde
estn otros usuarios de su red que pueda situar a su alrededor en un
radio de accin variable, siempre que ellos estn actualizando alguno
de los elementos de su perfil, e incluso podr ver los elementos que
otros usuarios hayan aadido superpuestos justo en los lugares donde
los hayan aadido.

52

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Figura 9. Interfaz de Brightkite.

Yendo ms all, y combinando dichas herramientas con otras funcionalidades referidos al reconocimiento facial que ya estn siendo
desarrolladas y probadas, aparecern nuevas herramientas que nos
permitirn una identificacin del usuario in-situ y un acceso a los datos de su perfil en las redes sociales y en otras bases de datos. En esa
direccin van desarrollos como los de la empresa TAT y la aplicacin
Augmented ID que fue presentada el pasado julio de 2009 en una
versin que, a fecha de la edicin de la presente obra an no est disponible (ms informacin en http://www.tat.se).
Evidentemente, la historia de las redes sociales no slo es una
sucesin de aparicin de herramientas, una vez con ellas en la red, es
interesante ver cmo han aparecido en la vida de las personas y cmo
han influido en diversos pases y momentos histricos.

4. Evolucin del uso de las redes sociales


4.1. Redes sociales en el mundo
Que el uso de redes sociales ha crecido exponencialmente en los
ltimos tiempos es un hecho constatable en la totalidad de estudios
que se hacen sobre el particular. A nivel mundial sabemos, gracias a
los datos expuestos en el estudio Power to the people-social media

El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales

53

tracker wave 3 que encuesta a 17000 usuarios activos de Internet de


29 pases distintos en Marzo de 2008 (este estudio define como usuario activo aquellos que acceden a Internet cada da o cada dos das),
que la actividad de crear o gestionar un perfil en una red social ha duplicado su porcentaje de 2006 a 2008 y que el 57,3% de los usuarios
de internet ha manejado alguna vez un perfil propio en alguna red
social. Es decir, 6 de cada 10 ciudadanos usuario de Internet tienen al
menos un perfil en una red social; dicha frecuencia supera con mucho
el porcentaje de usuarios que comenta un blog, o mantiene uno o
est suscrito a RSS, o publica un video en Internet, y siendo superada
solamente por la lectura de blogs, la visualizacin de videos en la red
y la visita a sitios de fotos.

Figura 10. Actividades realizadas por usuarios habituales en Internet. Informe


Power to the people social media tracker. Wave 3. Universal McAnn 2008, pgina
12 http://www.universalmccann.com/Assets/wave_3_20080403093750.pdf

Llama la atencin adems, que de esos usuarios de Internet a los


que se les pregunta, un 22% afirma que actualiza ese perfil cada da,
un 25% cada semana y un 10% que lo hace al menos una vez al mes,
para un total de unos 272 millones de usuarios.
Sabemos que la mayora de los usuarios utiliza estas redes principalmente para enviar mensajes a sus amigos (74%) y para publicar
fotos (55%), aunque tambin comparten sus gustos musicales y mantienen blogs o publican videos a travs de ellas.
Una de las principales controversias sobre el uso de las redes sociales a nivel mundial tiene que ver con cules son las redes ms utilizadas. Est claro el dominio evidente de MYSpace y Facebook, pero es
interesante ver cmo el uso de las herramientas ha cambiado en los
ltimos aos.
En enero de 2008 el peridico francs Le Monde public un grfico
en el que aproximaba cules eran las redes sociales ms utilizadas en
cada pas segn datos de agosto de 2007:

54

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Figura 11. Rseaux sociaux: des audiences diffrentes selon les continents http://www.lemonde.fr/technologies/infographie/2008/01/14/reseauxsociaux-des-audiences-differentes-selon-les-continents_999097_651865.
html#ens_id=999297.

Segn los datos de este grfico, la red ms utilizada era MySpace,


seguida de cerca por Facebook. No obstante, otras redes aparecan
con presencia en el grfico y adems, en los datos ofrecidos en ese
mismo tiempo aparecen Xing y LinkedIn dentro de las redes ms utilizadas, si no en el primer lugar en cada pas, s en los lugares segundo
y tercero. Adems es evidente que hay una buena parte del mundo que
no est conectada por redes sociales, o de la que no se tienen datos
(toda la parte que aparece blanca en el planisferio).
No obstante, las tendencias han cambiado francamente en los ltimos dos aos. Vincenzo Cosenza realiz en 2009 la siguiente visualizacin del estado del mundo respecto de las redes sociales, mostrando las
herramientas ms populares del pas utilizando Alexa y Google Trends
para realizar el mapa, con datos de trfico de la Web junio de 2009.
Y qu nos dice el nuevo mapa y los datos que le acompaan?
Lo primero, que cada vez hay ms usuarios de redes sociales y ms
datos sobre esos usuarios (no en vano los espacios en blanco de ambos mapas representan los territorios de los que no se tiene informacin). Adems, el mapa evidencia que la delgada lnea que separa lo
profesional de lo personal se diluye cada vez ms, o que, al menos,
lo personal copa nuestras necesidades. No en vano Xing o LinkedIn
(las redes sociales profesionales por excelencia) han desaparecido del
todo del mapa y de los primeros lugares de uso en los pases. No quiere decir que no las usemos, las usamos, pero desde luego no son las
ms importantes, ni las que marcan tendencia.

El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales

55

Figura 12. Herramientas de red social ms utilizadas por pases. http://


manyeyes.alphaworks.ibm.com/manyeyes/visualizations/9c6b43b84fbd11de
8bab000255111976/comments/9c894b884fbd11de8bab000255111976

En segundo lugar, el mapa muestra que el rey absoluto es Facebook


dejando atrs el predominio de MySpace. HI5 y Orkut, mantienen sus
posiciones en pases concretos, en el caso de Orkut siendo India y Brasil
los nicos mercados que los usan con cierta frecuencia, pero en el de
Hi5 manteniendo adems presencia importante en otros pases.
En tercer lugar, hay un fenmeno que llama especialmente la atencin: no todo termina en Facebook, MySpace y Hi5. En el grfico con
datos de 2009 aparecen en las tendencias fenmenos pseudolocales
que cobran cada vez ms fuerza en el panorama de las redes sociales
usadas alrededor del mundo. En concreto hablamos de los casos de
las herramientas que presentamos en la tabla siguiente:

QQ
http://www.qq.com
China

VKontakte
http://www.wkontakte.ru
Rusia y Europa del Este

56

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Maktoob
http://www.maktoob.com
Pases rabes

Naska-Klasa
http://nasza-klasa.pl/
Polonia

Hyves
http://www.hyves.nl
Holanda

Zing
http://www.zing.vn
Vietnam

Cyworld
http://www.nate.com/
Corea del Sur

Mixi
http://mixi.jp
Japn

Redes sociales locales lderes en territorios concretos

En todos estos casos se trata de redes que dominan un territorio.


Por eso no incluimos en este listado a la espaola Tuenti (www.tuenti.
es), que, aunque sabemos por las estadsticas de Google que es la
ms utilizada en Espaa por los jvenes, a nivel global sigue estando
por detrs de Facebook.
En cualquier caso, se trata de herramientas que, lejos de responder a una estrategia de impregnacin global y masiva alrededor del
mundo, buscan una lnea de clientes muy concreta. Es decir, son
pequeas redes que tratan de ofrecer lo que su comunidad est pi-

El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales

57

diendo, desde el punto de vista lingstico, cultural o social y que compite gracias a eso con las grandes firmas internacionales de redes
sociales en un intento de Glocalizacin, es decir, en un intento de
asumir fenmenos globales pero acercndolos lo ms posible a las
necesidades del entorno ms prximo y a las particularidades propias
de usuarios de un territorio concreto.

4.2. El caso de Espaa


En el caso de nuestro pas, en el informe realizado por el Ministerio de Industria espaol llamado La sociedad en Red 2008, a travs
de la consultora Nielsen se pueden obtener los porcentajes de visitas
a redes sociales por pases para el ao 2007 y 2008. Tal y como se
puede observar en el grfico siguiente, es destacable que Espaa es
el lder europeo en el uso de redes sociales y el segundo en el mundo,
despus de Brasil (ONTSI, 2009). El estudio de ComScore, sin embargo, presenta a nuestro pas en un quinto puesto mundial despus de
Rusia, Canad, Brasil y Puerto Rico, aunque confirma que Espaa es
el primer pas en el ranking europeo. ComScore define el ranking en
funcin de dos variables: la media de horas consumidas por el usuario
y las pginas por visita del usuario, segn sus datos, los internautas
espaoles consumen una media de 5,3 horas al mes en redes sociales.

Figura 13. Porcentaje de visitantes de las redes sociales por pas


en diciembre de 2008. http://www.ontsi.red.es/informes-anuales/articles

Espaa se ha incorporado de forma espectacular al uso de las redes sociales, de hecho, si nos centramos en el ltimo informe de la
fundacin Telefnica La Sociedad de la Informacin en Espaa 2009
(http://e-libros.fundacion.telefonica.com/sie09/), y tomamos como referencia las cohortes de edad de entre 16 y 24 aos y de 25 a 34, ob-

58

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

servamos que, aunque la actividad ms frecuente entre los usuarios


de la red es el correo electrnico y el uso de mensajera instantnea,
las redes sociales (los mensajes a alguna de ellas), suponen la tercera
actividad en importancia en lo que a tiempo en la red se refiere.

Figura 14.

Si observamos esos mismos datos, sorprende de igual manera el


hecho de que, segn la comparativa entre los datos de 2008 y 2009, el
servicio en Internet que ha observado un aumento ms espectacular,
en lo que a tiempo gastado en l se refiere, es el de las herramientas
de redes sociales, que ha aumentado ms de un 500% entre los jvenes de 16 a 24 aos y ms de un 360% entre los de 25 a 34 aos.

Figura 15.

El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales

59

Como ya se ha mencionado en el captulo anterior, segn datos de


2009 la enorme mayora de los jvenes espaoles usan al menos una
red social (el 71% de los de entre 14 y 17 aos), y entre ellos la red social por excelencia es Tuenti (www.tuenti.es) con un 60% del mercado,
seguida a lo lejos de Facebook (21%), Windows Live Spaces (14%), Hi5
(12%), MySpace (12%) y por ltimo Linkedin, que cuenta con apenas
un 1% de receptores, lo cual se explica tambin en su propia naturaleza especfica para el mundo laboral.
Tal ritmo de avance y la incidencia que el uso de las redes tiene
entre los jvenes se ha visto reflejado en el hecho de que en el ltimo
ao (2009) las redes sociales han cobrado un especial protagonismo
en la esfera pblica, no slo porque han pasado de considerarse una
herramienta de relacin paralela, en ocasiones incluso de mero adorno, a considerarse un entorno ms de relacin entre las personas y
se incluyen dentro de los canales habituales de relacin ofrecidos por
instituciones, eventos y grupos de influencia, sino porque han dado
lugar -un lugar que probablemente estaba siendo perdido- a movimientos sociales de diversa ndole que han aparecido en los medios
de comunicacin con cierta importancia y a travs de ellos trascendido
a la cotidianidad de la sociedad.
Si hacemos caso del dictamen del Comit Econmico y Social Europeo sobre el tema Repercusin de las redes sociales de comunicacin e interaccin en el ciudadano/consumidor de 4 de noviembre de 2009 (actas en https://toad.eesc.europa.eu/BrowseDocuments.
aspx?type=1&folder=ces\ten\ten390), la importancia cobrada por las
redes sociales en acontecimientos de inters mundial como la ltima
campaa presidencial de los Estados Unidos o las ltimas elecciones
europeas, no deja lugar a dudas sobre la importancia de las mismas
en el mbito de lo pblico. Segn este mismo dictamen, el monto de
crecimiento financiero que tienen estas redes, las posibilidades y peligros que suponen para los ciudadanos y el incremento exponencial
en la participacin de los ciudadanos en dichas redes, hacen que sea
necesaria una apuesta por parte de los organismos de la Unin en
torno a la regulacin de las mismas y la reflexin sobre acciones de
desarrollo social que las tengan muy en cuenta.

5. Algunas implicaciones de la historia y evolucin


de las redes
A modo de resumen, si pudiramos sintetizar los puntos ms relevantes de este repaso por la evolucin de las redes sociales diramos que:

60

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Las redes sociales son un fenmeno que existe desde que


existen las sociedades y han condicionado la evolucin y
existencia de las sociedades en general y de los individuos
que las componen en particular.

Las redes sociales en Internet han hecho ms tangible la

teora de los seis grados de separacin y han acercado las


potenciales ventajas de dicha teora a todos los usuarios de
la red.

El incremento en el uso de redes sociales en Internet ha


sido exponencial desde la creacin de la primera de ellas.

Las redes sociales modernas se hacen sentir como fenmenos socialmente influyentes a partir de la aparicin de
friendster en 2004.

La mayora de los usuarios actuales de redes sociales online son personas menores de 34 aos.

Facebook es la red social ms utilizada alrededor del mun-

do, e incluso en los territorios donde no es la ms utilizada,


se mantiene casi siempre como una de las ms fuertes.

Las redes sociales de carcter local o nacional cobran cada


vez ms fuerza en respuesta a necesidades propias de cada
una de las comunidades: lengua, cultura o regulacin.

Las redes sociales tienen una importancia social tan evidente que han pasado a ser asunto a tratar desde las instituciones de regulacin y gobierno.

Si bien existe un cierto grado de preocupacin derivado de

la cesin de parcelas de la privacidad de los usuarios a las


herramientas de redes sociales, se entiende que en muchos casos esta cesin de privacidad es deseable de cara a
sacar determinados beneficios sociales de las mismas.

Las redes sociales en la web se han ido consolidando como

un nuevo entorno de relacin perfectamente integrado en


el resto entornos.

El futuro de las herramientas de red social pasa por su integracin en tecnologas en pleno auge y desarrollo, como es
el caso de la realidad aumentada y las aplicaciones mviles.

Despus de hacer este recorrido concentrado por la historia de las


redes telemticas y por la evolucin que ha sufrido su uso en los ltimos tiempos podemos observar que, con la proliferacin del uso de las
redes sociales, las personas han pasado de usarlas para simplemente
conectarse, a intercambiar en ellas archivos y documentos de inters
mutuo y ms recientemente, a crear plataformas de verdadera colaboracin que trascienden con mucho la esfera de lo meramente personal o

El mundo enredado. Evolucin e historia de las redes sociales

61

profesional, haciendo que incluso el mbito de lo poltico e institucional


se vea afectado por dichos entornos. La realidad de las personas hoy
est atravesada transversalmente por estas herramientas.
En esta medida, entender que si estas herramientas hacen parte
de la cotidianidad, supone que deben verse no slo como una gran
posibilidad sino como parte evidente de su realidad y, por lo mismo,
entender la educacin sin ellas es una forma de entender la educacin
lejos de la realidad.

Redes sociales
La madeja tecnificada
Raquel M. Crespo Garca
Jos Jess Garca Rueda
Universidad Carlos III de Madrid

1. De qu hablamos en este captulo?


No hay medio de comunicacin, salvo la comunicacin oral
o gestual en persona, que no se
sustente en algn recurso tecnolgico: desde un simple papel hasta
toda Internet, la interaccin humana es en casi todos los casos una
comunicacin mediada, un proceso de intercambio a travs de algn tipo de interfaz tcnica.
En el caso de las redes sociales, el ltimo gran fenmeno comunicativo, el soporte tecnolgico cobra una relevancia especial,
puesto que estas redes no dejan
de ser en gran medida un producto de la ltima gran revolucin tecnolgica del siglo XX y principios
del XIX: las redes de ordenadores
de mbito global.
No es intencin de este captulo profundizar en las distintas tecnologas que dan soporte a las redes sociales, pero s al menos hacer un
esbozo de los principios tcnicos fundamentales que las caracterizan, al
mismo tiempo que se describen sus caractersticas fundamentales a la
hora de emplearlas y clasificarlas.

63

64

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Comenzaremos hablando del marco tecnolgico en el que estas redes nacen y se desarrollan, la Web 2.0. A continuacin, nos centraremos
en las herramientas de soporte de redes sociales online y meta-redes.

2. Fundamentos tcnicos de la Web 2.0


El fenmeno de la Web 2.0 es sin duda espectacular en muchos y variados aspectos, desde lo ldico hasta lo econmico, pasando por lo educativo. Desde el punto de vista del usuario, la caracterstica distintiva es la
participacin activa. Los usuarios de la Web 2.0 constituyen una audiencia
activa (audiencia porque siguen accediendo a la informacin que ofrecen
los otros, activa porque continuamente estn no slo proporcionando su
propia informacin, sino construyendo sobre la de los dems, valorndola,
redifundindola, etc.). Los sitios web ya no son los escaparates cerrados en
los que mostrar visiones particulares, sino que ahora se aproximan ms a
la idea de lugar de encuentro, en el que si alguien expone, los dems participan del dilogo, de la creacin y del enriquecimiento.
Sin embargo, en el plano tecnolgico, paradjicamente, un fenmeno de
tanto alcance se sustenta en muy pocas novedades tcnicas, novedades que
puedan catalogarse como estrictamente pertenecientes al mundo Web 2.0,
lo que an mantiene el debate en algunos foros sobre si realmente la Web
2.0 es una nueva forma de Web o tan slo una cara nueva para la antigua.
An as, esta revolucin de la forma de comunicarnos viene caracterizada por unos principios tecnolgicos que la soportan y que, de alguna manera, contribuyen a dotarla de la esencia que la define.
La arquitectura bsica de la Web 2.0 se articula sobre el concepto de
servicio. No deja de ser una estructura muy similar a la que nos encontramos en el mundo fsico: si se me rompe una tubera recurrir a quien
pueda ofrecerme el servicio de reparrmela, si quiero poner telfono en
casa llamar a una operadora telefnica, etc. Si trasladamos esto a la
Red, lo que nos encontramos son sitios web que ofrecen servicios que
pueden ser accedidos tanto por usuarios finales (cuando cualquiera de
nosotros entra en la web de Google Maps2, por ejemplo, para ver cmo
llegar a un determinado sitio) o por otros sitios web (como el tpico negocio del mundo fsico que incluye en su sitio web un mapa solicitado a
Google Maps en el que se muestra su localizacin).
Hemos de imaginar entonces la web no como un ente nico al que
nos conectamos y por el que navegamos, sino como un conjunto de
servicios independientes que pueden ser solicitados por cualquier otro

Google Maps: maps.google.com

Redes sociales. La madeja tecnificada

65

en cualquier momento, y que a fuerza de mezclarse y entrelazarse dan


lugar a aplicaciones novedosas. Volviendo al smil con el mundo fsico,
nosotros sabemos bien que ah fuera se ofertan miles de servicios que
esperan ser invocados por sus potenciales usuarios. Imaginemos que
decidimos construir una casa en una finca de nuestra propiedad. Lo que
tendremos que hacer, entre otras cosas, es localizar una constructora
que nos ofrezca el servicio de construir la vivienda que deseamos. Pero
a su vez, esa constructora localizar, de forma transparente a nosotros,
el usuario final, otra serie de servicios que necesita para prestarnos el
que le hemos solicitado: localizar un servicio de diseo arquitectnico,
un servicio de fontanera, un servicio de albailera, un servicio de asesora legal, etc. Y as sucesivamente.
Esa es la esencia tcnica de la Web 2.0, eso es lo que la convierte en
un entorno altamente plstico y flexible, en el que las posibilidades de
generacin de nuevos servicios, sin ms que integrar algunos de los ya
existentes, son prcticamente ilimitadas.
Este concepto de la colaboracin sumativa, de desarrollar constructos complejos y sofisticados a partir de muchos elementos ms simples es quiz el alma de toda la Web 2.0, no slo de su plano ms tcnico. El poder de la Web 2.0 se fundamenta en el poder colectivo de la
unin de mltiples elementos pequeos. Podemos concebir el sistema,
sea cual sea en nivel de abstraccin en el que nos situemos, desde el
ms tecnolgico al ms social, como un inmenso hormiguero dominado por la emergencia constante.
Por qu, por ejemplo, funcionan tan bien los programas filtradores
de spam que se basan en la filosofa Web 2.0? Pues porque tienen en
cuenta no slo las preferencias de cada usuario independientemente,
sino que utilizan la informacin proporcionada por cada usuario sobre
posibles fuentes de spam para mejorar el filtrado de todos los dems.
De esa manera se facilita el trabajo del programa, y sin embargo sus
resultados mejoran enormemente, pues no en vano hay miles de usuarios indicndole, sin ellos mismos darse cuenta, cules son las fuentes
de correo a eliminar.
Hay tambin en esta filosofa un principio bsico de descentralizacin: siguiendo con el ejemplo del correo spam, no necesitaremos desarrollar un programa filtrador extremadamente complejo e inteligente,
que centralice en su cdigo un gran conocimiento sobre cmo localizar y detectar spam. Simplemente, dejaremos que la inteligencia colectiva formada por las aportaciones de los miles de usuarios individuales
aporte ese conocimiento.
Este principio de descentralizacin se ajusta muy bien a la arquitectura basada en servicios distribuidos que mencionbamos antes: a
la hora de construir una nueva aplicacin web, no necesitaremos desarrollar todas las funcionalidades que deseamos, sino que integraremos

66

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

los servicios disponibles en otras aplicaciones. Un buen ejemplo de esto


son los sitios web que ofrecen informacin sobre msica. Estos sitios no
suelen incluir en su base de datos toda la informacin que son capaces
de mostrar al usuario, sino que gran parte de ella la solicitan a otros
sitios web, limitndose a integrarla bajo su propio prisma particular.
Este principio es el que permite, por ejemplo, que dentro de una
red social pueda incluirse un vdeo de YouTube: la red social invocar el
servicio adecuado de la distribuidora de vdeos.
Se trata entonces de concebir la Web como una plataforma totalmente abierta, en la que, frente a los grandes programas de funcionalidad enorme pero cerrada, nos encontramos mltiples aplicaciones de
funcionalidad restringida pero que, colaborando unas con otras, solicitndose servicios, pueden ofrecer a sus usuarios caractersticas realmente variadas y completas.
Es lo que algunos han denominado tambin paradigma Red, por
oposicin al paradigma PC: uno es abierto y fuertemente interconectado, el otro es cerrado y auto-contenido. El paradigma Red es el que
hace que en la Web 2.0 hasta el ms diminuto blog sea importante,
porque su contenido siempre puede contribuir, en algn momento, a
enriquecer otro sitio web. La Web 2.0 es el ejemplo paradigmtico de
caos productivo, de caldo de cultivo en el que las interacciones son tan
fuertes y numerosas que las propiedades emergentes han de surgir sin
pausa. Si nos sumergimos en el riqusimo puzzle que es la Web 2.0,
cualquier nueva composicin es posible sin ms que unir adecuadamente algunas de sus piezas.
Todo esto, volviendo a posarnos de nuevo en el plano estrictamente
tcnico, tiene un nombre: aplicaciones web hbridas (tambin conocidas
como mashups, en ingls).
Un mashup no es ms que una aplicacin web que usa contenidos
de otras aplicaciones web, mezclndolos a su manera de forma que
ofrece a sus usuarios un contenido nuevo. Por ejemplo, un mashup de
noticias puede presentar a sus usuarios conjuntos integrados de noticias recuperadas de otros sitios web, que el propio mashup ordenar,
clasificar y procesar segn sus propios principios o los intereses especficos de sus usuarios.
Como ya hemos visto ms arriba, esto se logra invocando a los servicios que ofrecen terceros. Detallando un poco ms, y sin nimo de
entrar de lleno en las tripas tcnicas de este tipo de arquitecturas, esto
se consigue a travs de las APIs (Application Programming Interface o
Interfaz de Programacin de Aplicaciones). La API de una aplicacin
web es, bsicamente, el conjunto de servicios que ofrece a otras aplicaciones (no a usuarios finales). Esto es, define la manera en que una aplicacin web puede comunicarse con otra para solicitarle servicios. Esta

Redes sociales. La madeja tecnificada

67

definicin, este listado de servicios, ha de estar descrito con todo detalle


y sin ambigedad posible, recogiendo los nombres exactos de los servicios ofrecidos, el tipo de informacin que hay que proporcionarle al
servicio y el resultado que ste devolver (y su formato). Por ejemplo, si
le pido un mapa al servicio de Google Maps correspondiente, la informacin que habr de pasarle ser la localizacin que quiero que incluya
el mapa, y lo que el servicio me devolver ser un objeto activo con el
mapa solicitado. Una vez que mi aplicacin tiene este objeto activo, podr aadirlo a sus propias pginas web para mostrrselo a sus usuarios
como si fuese propio.
As las cosas, un mashup estar siempre soportado en tres partes
fundamentales:
Los proveedores de contenidos externos, esto es, las aplicaciones
web de terceros a los que mi aplicacin solicita servicios, solicitudes que normalmente suelen traducirse en la cesin de algn tipo
de contenido (un texto, una imagen, un vdeo, un objeto activo).
El mashup propiamente dicho, que integrar los contenidos obtenidos de terceros bajo una interfaz y filosofa propia, aadindole por tanto un valor nuevo de cara a sus propios usuarios.
El navegador del usuario final, que presentar ante dicho usuario la pgina web resultante despus del todo el proceso, y que
le permitir interactuar con el mashup.
Un ejemplo de mashup, de los muchos que pueden encontrarse, es
Flickrvision3, que utiliza las APIs de Google Maps y de Flickr para geolocalizar las fotos que los usuarios suben a este ltimo.
Antes de seguir elaborando sobre los principios tcnicos de la Web
2.0, deberamos hacer una distincin importante: si bien la idea de la
construccin cooperativa a partir de pequeos pero numerosos elementos individuales impregna todos los niveles de la Web actual, no
estar de ms distinguir entre la colaboracin que se da en el nivel de
las aplicaciones y la colaboracin que se da en el nivel de los usuarios.
Aunque este ltimo se sustenta, obviamente, en el primero, y aunque
ambos se basen en el mismo principio, en realidad sus naturalezas son
bastante diferentes: la colaboracin entre usuarios es la versin en la
esfera tecno-social de la colaboracin entre aplicaciones. Y an as, ambos niveles estn ntimamente unidos.
Por ejemplo, el xito de cualquier aplicacin o servicio que aparezca en la Red depender no ya slo de la calidad del mismo y de la
funcionalidad que ofrezca, sino fundamentalmente del uso que sus
usuarios hagan de l y, sobre todo, de que el nmero de esos usua

flickrvision.com

68

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

rios sea muy elevado: los servicios de la Web 2.0, debido a la peculiar
filosofa descentralizada y distribuida en que se basan, mejoran automticamente cuanta ms gente los use.
Una red social de ndole profesional como puede ser LinkedIn, por
ejemplo, ser de mayor utilidad a sus usuarios cuantos ms participantes tenga: si hay mil subscriptores en lugar de quinientos, la red resultar muchsimo ms til sin necesidad de que los dueos de la misma
introduzcan la ms mnima mejora.
La naturaleza distribuida y colaborativa de la Web 2.0, que emana
desde su propia estructura tecnolgica, es tan poderosa que los usuarios aaden valor al sistema sin ms que usarlo: no es necesario que
digas explcitamente que te encanta un sitio web, con que lo incluyas
entre tus enlaces en del.icio.us ser ms que suficiente para que el sistema sepa que esa pgina puede ser de inters para otros usuarios, y se
la ofrezca como alternativa. La arquitectura de las aplicaciones Web 2.0
es tal que simplemente con que el usuario trabaje para s mismo, estar
trabajando tambin para los dems.
Un ejemplo muy ilustrativo de elemento tecnolgico especialmente
concebido para favorecer la interaccin fuerte entre los usuarios de la
Web 2.0 es la redifusin web, tambin mal llamada sindicacin web.
La redifusin web permite que el contenido de una pgina web se reproduzca en otra, de manera que se difunde entre los usuarios de la
segunda. Sera el equivalente a la tecnologa de los mashups, pero en el
nivel de la colaboracin entre usuarios.
Los dos principales formatos de redifusin web son el RSS (Real
Simple Sindication o Redifusin Realmente Simple) y el Atom, aunque
normalmente el trmino RSS suele emplearse de forma genrica cuando se habla de redifusin web.
En la prctica, lo que hace el usuario que emplea RSS es subscribirse a una fuente de informacin, por ejemplo un blog, que permita
redifusin, de manera que cuando dicha fuente se actualice la actualizacin llegar automticamente al usuario (tpicamente a su agregador
de RSS, un programa que permite visualizar las fuentes de informacin
RSS a las que el usuario se haya subscrito). De esta forma el usuario, en
su agregador, puede ver de un solo vistazo toda la nueva informacin
que otros usuarios han generado en las pginas web de su inters, facilitando el acceso a dicha informacin y por lo tanto aumentando las
posibilidades de interaccin (como por ejemplo la inclusin de comentarios) y dilogo con sus autores.
En resumen, podemos concluir diciendo que la Web 2.0 est concebida, tecnolgicamente concebida, como un inmenso mecano en el que
cada pieza que se construye puede ser a su vez integrada en muchas
otras piezas, lo cual conlleva la creacin de aplicaciones caleidoscpi-

Redes sociales. La madeja tecnificada

69

cas, mosaicos multifuncionales que, partiendo de una intencin bsica,


pueden ofrecer a sus usuarios servicios integrados basndose en aquellos que obtienen de terceros.
En el caso de las redes sociales, esto permitir que dichas redes
ofrezcan a sus usuarios lo que es propio de estas redes, mantener su
informacin actualizada en la red y relacionarse de mil y una maneras
con los otros usuarios, pero tambin todas aquellas otras funcionalidades que aplicaciones externas a la propia red puedan ofrecer.

3. Herramientas de red social online


Las herramientas de red social y, en particular, los sitios web de redes sociales han experimentado un auge arrollador en los ltimos aos.
La propia naturaleza de las redes sociales a las que dan soporte ha facilitado el crecimiento exponencial de sus usuarios. Existen cientos de
sitios de red social, que ofertan una variada funcionalidad tecnolgica y
dan soporte a diversidad de objetivos, desde grupos de amigos a redes
de profesionales.
La filosofa subyacente en este tipo de sistemas es que trabajando
para uno mismo se trabaja para la red. Esta caracterstica esencial se
refleja en la funcionalidad, de modo que los servicios ms exitosos no
requieren un esfuerzo adicional por parte del usuario. Por ejemplo, un
usuario punta una cancin entre sus favoritas para que el sistema tenga una idea ms acertada de sus preferencias y le proponga otras de
similar estilo. Sin embargo, esta informacin redunda en beneficio de
todos los integrantes de la red, que dispondrn de informacin sobre la
popularidad del conjunto de temas disponibles. Otro ejemplo, cuando
un usuario de LinkedIn agrega un contacto a su red, pasa a estar accesible a todos sus contactos pre-existentes, que a su vez pueden agregarlo
a sus propias redes.

4. Funcionalidad
Las herramientas de red social on line comparten un conjunto de
caractersticas tcnicas fundamentales. Sin embargo, la mayora ofrecen
de forma adicional funcionalidades distintivas, generalmente en funcin
de su objetivo intrnseco. Por ejemplo, una red para compartir fotografas como Flickr facilita la posibilidad de publicar imgenes; mientras
que una red orientada a la carrera profesional como LinkedIn ofrece en
cambio la posibilidad de escribir recomendaciones sobre colegas con
los que hemos colaborado.

70

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Funcionalidad de las herramientas


de red social
Soporte estructural de la red
* Gestin de miembros
* Gestin de contactos
* Gestin de grupos
Interaccin y comunicacin
* Sncrona vs. asncrona
* Uno-uno vs. uno-varios
Publicacin social
* Publicacin
* Evaluacin y recomendacin
Seguridad

Es importante destacar que las herramientas web de soporte a las


redes sociales ofrecen una interfaz integrada y homognea al usuario,
aglutinando de forma transparente para el usuario todos los servicios
y tecnologas subyacentes (correo electrnico, mensajera instantnea,
transmisin de audio o vdeo en tiempo real, etc.).
No obstante su variedad, las funciones ms habituales pueden agruparse en tres categoras bsicas: soporte estructural de la red, interaccin y comunicacin y publicacin social.
Las funciones caractersticas de las herramientas de red social, en su
sentido ms estricto, son las relacionadas con el soporte estructural de la
red. Es decir, con la incorporacin (y desaparicin) de miembros as como
la creacin y mantenimiento de las relaciones existentes entre ellos.
La participacin activa en cualquier red social requiere como primera
tarea darse de alta en la red, es decir, la creacin de la identidad virtual
del usuario o creacin del perfil. Formalmente, se crea un nuevo nodo
en la red. El perfil del usuario contiene la informacin identificativa del
mismo en la red. Idealmente, el sistema debera permitir al usuario la
gestin personalizada de la privacidad de dicho perfil, permitindole especificar qu parte de su informacin personal es privada (visible slo por
el propio usuario), qu parte es de acceso restringido (visible slo para
un subconjunto de usuarios, por ejemplo sus contactos) y qu parte es
pblica (dependiendo de la red, esto puede significar que es accesible
para cualquier usuario de la red o abierto a cualquier usuario de Internet).
Sin embargo, la caracterstica en la que radica el potencial de las
herramientas de redes sociales on line es la estructura de relaciones
que se establecen entre sus miembros. Para ello, el sistema debe proporcionar al usuario la posibilidad de gestionar sus conexiones con
otros integrantes. Habitualmente, establecer un nuevo enlace entre dos
miembros de la red requiere dos pasos. Al crear una nueva conexin, un
usuario toma la iniciativa solicitando a otro que le permita agregarle a
su red de contactos. Sin embargo, el contacto en cuestin debe aceptar

Redes sociales. La madeja tecnificada

71

para que el enlace entre ambos efectivamente se cree. De este modo,


se evitan problemas de spam y que usuarios maliciosos entren en la
red de contactos de un usuario que no desea tener relacin con ellos.
Muchos sistemas facilitan al usuario la creacin de su red de contactos
mediante la importacin automtica de contactos de la agenda de direcciones4 del usuario, virtualizando as de forma automtica la red social del usuario en el mundo real. La visualizacin de nuestros contactos
es, lgicamente, otra caracterstica bsica.
Las redes sociales no son estructuras homogneas. Por el contrario, la
variada densidad de conexiones entre sus miembros refleja la existencia
de grupos, interconectados entre s en mayor o menor medida. Paulatinamente, las redes sociales van incorporando la posibilidad de crear grupos, controlar el acceso a los mismos por parte de los usuarios (existen
grupos abiertos a los que puede apuntarse cualquiera y grupos cerrados
que requieren la autorizacin del responsable) y automticamente sugerir
grupos de inters para un usuario determinado (generalmente, basndose en la informacin almacenada en su perfil as como en los grupos a los
que pertenecen sus contactos). La existencia de grupos definidos explcitamente en el sistema facilita la localizacin y conexin de individuos con
intereses comunes as como la comunicacin entre sus miembros.
Finalmente, es importante que proporcionen funcionalidad para
buscar y localizar potenciales contactos (bsqueda por nombre, por institucin, por reas, por temas de inters, visualizacin de contactos de
uno de nuestros contactos, etc.)
Una red social est compuesta por individuos que comparten intereses e interactan entre s. Ms all de la estructura de individuos
interconectados bsica de la red, las herramientas on line de red social
incorporan funcionalidad de interaccin y comunicacin entre ellos,
que se sirven de dicha estructura de enlaces para facilitar la interaccin
entre contactos. Las salas de chat (chat rooms) facilitan la comunicacin
sncrona (mediante texto, audio o incluso webcam), si bien lo ms comn es usar comunicacin asncrona, que no exige la participacin simultnea de los interlocutores, mediante correo electrnico o mensajes
en foros y tablones. Los mensajes pueden enviarse a un nico destina

Existen dos posibles mecanismos para incorporar automticamente los contactos


de la agenda de direcciones. El ms seguro y recomendable es exportar desde el
cliente de correo dicha agenda a un formato estndar aceptado por la herramienta de red social. El ms sencillo (pero incuestionablemente arriesgado) es facilitar
al sistema acceso a nuestra cuenta de correo (proporcionando nuestro usuario y
contrasea) de modo que la propia herramienta recupere las direcciones de nuestros contactos. Si se opta por esta ltima opcin, debe cambiarse inmediatamente
despus la contrasea de correo para minimizar los riesgos de seguridad; o, mejor
an, cambiar temporalmente la contrasea para realizar la importacin y, una vez
completado el proceso, volver a establecer la clave original.

72

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

tario o varios, o incluso a todos (en cuyo caso, se habla de publicacin).


Finalmente, para determinados objetivos es conveniente comprobar las
posibilidades de persistencia, es decir, si el mensaje se almacena automticamente, para posterior consulta.
Las funciones de interaccin dan soporte a las tareas de comunicacin bsicas entre los usuarios, pero nos son exclusivas de las redes
sociales. Ms especficas resultan las funciones de publicacin social,
responsables en gran medida del xito de estos sistemas. Grosso modo,
engloban las funciones relacionadas con hacer accesible al conjunto
de usuarios informacin o recursos. No obstante, pueden distinguirse dos sub-categoras bsicas, dependiendo del tipo de informacin
compartida. As, las herramientas de red social permiten por una parte
compartir y publicar recursos propios (textos, ideas, imgenes, vdeos,
etc.), pero tambin evaluar y comentar recursos existentes en la red o
publicados por otros usuarios. De esta manera, las redes on line constituyen una formidable plataforma de evaluacin para discriminar el
inters de las informaciones publicadas en las mismas y la experiencia
de unos usuarios puede guiar a otros para localizar recursos de inters.
Caractersticas
de la comunicacin
Sincronismo:
la participacin de los interlocutores
puede ser simultnea (sncrona)
o diferida (asncrona).
Cardinalidad:
n. de remitentes y destinatarios
(uno-a-uno, uno-a-varios, varios-avarios).
Persistencia: almacenamiento
del mensaje.
Anonimato

Inicialmente los sistemas de publicacin social estaban diseados especficamente para la publicacin de un tipo determinado de
recursos. Por ejemplo, Flickr est diseado para compartir fotografas, y Twitter para publicar mensajes cortos microblogging, ideales para informar gilmente sobre la actividad cotidiana. Sin embargo, la arquitectura de mash-ups favorece la integracin de distintas
aplicaciones que permiten gestionar recursos de naturaleza variada,
de modo que las redes actuales tienden a un modelo hbrido de funcionalidad heterognea.
Por otra parte, debe prestarse una cuidadosa atencin a los aspectos relacionados con la seguridad y privacidad. Es fundamental enfa-

Redes sociales. La madeja tecnificada

73

tizar aqu que el elemento de mayor riesgo es el propio usuario y no


tanto la tecnologa. Una vez una informacin ha sido publicada en la
red, es prcticamente imposible hacerla desaparecer, de modo que es
imprescindible meditar cuidadosamente qu informacin puede compartirse de forma inocua. Las polticas de privacidad varan entre los
distintos sistemas, as como el control que el usuario mantiene sobre
la informacin que l mismo publica. Entre las funciones deseables en
esta categora citaremos la posibilidad de modificar la configuracin
de privacidad de nuestro perfil, bloquear el acceso a nuestro perfil
a usuarios concretos o informar a los administradores sobre comentarios maliciosos, spam o sobre comportamientos inadecuados. Es
conveniente tambin que el sitio web proporcione indicaciones sobre
cmo usar el servicio de forma segura.
Finalmente, la integracin de Internet en los dispositivos mviles comienza a abrir el acceso a las redes sociales on line en
todo momento y desde cualquier lugar. Algunos sitios ya han empezado a explotar esta simbiosis, cuyas posibilidades slo empezamos a vislumbrar. Un ejemplo ilustrativo es Bliquo en Espaa (o
sus equivalentes Foursquare y Yelp en Estados Unidos) que permite valorar y acceder a crticas sobre restaurantes desde el propio
local a travs del mvil.

5. Tipos de herramientas de redes sociales


Como se ha adelantado y explicado en profundidad en el captulo
inicial de esta obra (Castaeda y Gutirrez: Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas), los distintos tipos de servicios permiten diferenciar, grosso modo, tres grandes grupos de herramientas
de red social, dependiendo de su funcionalidad principal.
Las redes de contactos (social networking sites) ponen especial nfasis en las funciones relativas al soporte estructural de la red (establecimiento, mantenimiento y gestin de los contactos). Ejemplos de este
tipo de herramientas son sitios como Facebook, LinkedIn, Xing, Hi5, etc.
Y, entre las espaolas, Tuenti (probablemente la ms popular en nuestro
pas) o mipasado.com (una de las pioneras en Espaa).
Los sitios de publicacin social (enunciados antes como Medios
de comunicacin social) engloban una mayor diversidad de sistemas,
puesto que las caractersticas dependen a menudo del tipo de informacin y recursos compartidos. Como ejemplos de este tipo de sistemas
pueden citarse sitios como SlideShare (para publicar presentaciones),
del.icio.us (para compartir marcadores bookmarks), Flickr (fotografas), YouTube (vdeos), etc.

74

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Las herramientas de seguimiento de la actividad on line, en la que


se clasifican diversas herramientas que permiten hacer un seguimiento
de aquello que hacen las personas en la red (lifestreaming), y en ellas
una categora especial dentro de este tipo de redes la constituyen sistemas como Twitter, cuyo diseo est basado en la publicacin de mensajes cortos, aunque la forma en la que se configura orienta su uso al
seguimiento de la actividad del usuario.
Esta clasificacin, no obstante, es meramente orientativa. Es arriesgado
establecer fronteras estrictas y, de hecho, paulatinamente van difuminndose al hacerse comunes los diferentes servicios gracias a la arquitectura
de mosaico de aplicaciones. La tendencia, como ya se ha comentado, es
hacia un futuro de redes hbridas que combinen distintas funcionalidades.
Por otra parte, por su novedad y escasa difusin actual, nos limitaremos a mencionar la existencia de una categora adicional de aplicaciones complementarias, que estn empezando a surgir recientemente:
los integradores. Surgen en respuesta a la fragmentacin de redes sociales, y en general de la web 2.0, y la consecuente necesidad de atender un conjunto cada vez ms amplio de canales de informacin. Estas
herramientas ofrecen una interfaz nica y centralizada para acceder a la
informacin que recibe el usuario en mltiples fuentes. Un ejemplo de
este tipo de aplicacin es zBang (www.zbang.it), que unifica el acceso
a redes sociales y el correo electrnico.
Por ltimo, puede distinguirse entre redes abiertas y cerradas, dependiendo de si los nuevos usuarios pueden registrarse libremente o
requieren algn tipo de invitacin y aprobacin, respectivamente.

6. Ejemplos de redes
Proporcionar un listado de redes sociales on line es probablemente una tarea ftil, puesto que la vertiginosa evolucin de Internet har
rpidamente obsoleto cualquier intento. Pese a ello, es difcil resistirse
a la tentacin de proporcionar unas referencias orientativas, si bien se
recomienda al lector que recurra a alguna de las muchas pginas disponibles sobre el tema en Internet o incluso a un buscador web en el
momento en que requiera informacin actualizada.
Entre las redes de contactos distinguiremos las generalistas como
Facebook, MySpace o Hi5 y las profesionales como LinkedIn (de origen americano) y Xing (de origen alemn). Tuenti es una red espaola
a la que se accede por invitacin que, en menos de tres aos, ha
crecido hasta convertirse en la pgina con ms trfico de Espaa y en
una de las pginas ms grandes del mundo (de aqullas que funcionan mediante invitacin).

Redes sociales. La madeja tecnificada

75

En Espaa, Facebook y Tuenti figuran entre los 10 sitios web ms


populares (Datos de trfico segn Alexa, www.alexa.com, Enero 2009).
En el mbito internacional, Facebook, Twitter y MySpace figuran entre
los sitios con ms trfico. Lgicamente, las redes generalistas cuentan
con un nmero de usuarios mayor que las redes profesionales y herramientas ms especficas.
En cuanto a las redes temticas, pueden encontrarse sobre prcticamente cualquier materia, desde asuntos profesionales a aficiones y ocio:
referencias y artculos acadmicos (CiteULike), msica (last.fm de la que
se sabe que su popularidad, inicialmente una red icnica sobre msica, ha
cado drsticamente en nuestro pas al dejar de ser un servicio gratuito,
musicovery), libros (Shelfari, librofilia), viajes (CouchSurfing, TripNTale), juegos, deportes, etc. Tambin existen variadas redes de publicacin social,
que permiten compartir contenidos de muy diversa naturaleza: fotos (Flickr,
Fotolog), marcadores (del.icio.us), vdeos (YouTube, Dalealplay), presentaciones (SlideShare), etc. La Figura 16 reproduce el mapa de redes sociales
en Espaa de Alianzo (enero 2009) organizadas por categoras temticas.

Figura 16. Mapa de las redes sociales en Espaa. Fuente Alianzo (2009):
Mapa de las redes sociales en Espaa (fecha consulta: enero 2010)
http://blogs.alianzo.com/redessociales/2009/01/06/mapa-delas-redes-sociales-en-espana/

Por ltimo, la tabla 1 resume los resultados de un reciente informe comparativo sobre 10 de las redes ms populares en el mbito internacional.

76

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Tabla 1. Comparativa de sitios web de red social TopTen Reviews (2010):


2010 Social Networking Websites Review (fecha consulta: enero 2010)
http://social-networking-websites-review.toptenreviews.com/.

7. Tutorial sobre uso de redes sociales: Facebook


A continuacin se presenta un tutorial bsico que explica cmo empezar a utilizar una red social y qu servicios y ventajas nos ofrece.
Como ejemplo ilustrativo, nos centraremos en una de las redes sociales
ms populares, Facebook, aunque el proceso de alta y las funciones
tpicas disponibles son similares en la mayora de ellas.

7.1. Proceso de alta


Para poder comenzar a utilizar Facebook, es necesario registrarse.
Es un proceso muy simple y para el que nicamente necesitaremos ser
mayores de 13 aos y una direccin de correo electrnico.

En qu medida evitan intentos de contactar por parte de desconocidos.

Redes sociales. La madeja tecnificada

77

Para llevar a cabo el registro, se proceder a entrar en la pgina web


de Facebook: www.facebook.com. El formulario para el alta nos aparece
all mismo.

Figura 17.

En la parte derecha de la web, debemos introducir nuestro nombre completo, una direccin de correo electrnico, nuestro sexo y
fecha de nacimiento, y una contrasea. Esta contrasea, junto con el
email proporcionado en el registro, ser la que utilizaremos despus
siempre que queramos acceder a nuestro perfil en Facebook. Una vez
introducidos los datos, se debe enviar el formulario pinchando sobre
el botn Regstrate.
Facebook, a fin de evitar que programas automticos puedan llevar
acabo registros en su pgina, nos presenta una comprobacin de tipo
captcha en pantalla. Para confirmar que no somos ningn robot, es
suficiente con introducir en el cuadro de texto las letras que se visualizan en la imagen.
Se debe ser consciente de que al pinchar en Regstrate, se
estar confirmando que se ha ledo y aceptado los Trminos de
Uso (http://www.facebook.com/terms.php) y la Poltica de Privacidad
(http://www.facebook.com/policy.php), donde se nos indica, entre
otros, dnde podemos cambiar nuestra configuracin de privacidad
(esto es, indicar a quin dejamos acceder a qu informacin acerca
de nosotros).
En este momento, Facebook nos enviar un correo electrnico a
la direccin que hemos proporcionado, ofrecindonos un enlace para
confirmar el proceso de alta. Al pinchar sobre este enlace, podremos comenzar a buscar amigos y conocidos ya registrados y completar nuestro
perfil de usuario.

78

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Figura 18.

Facebook nos ofrece una forma rpida de buscar a nuestros contactos, pero cuenta con un hndicap importante: debemos proporcionar nuestra direccin de correo electrnico y contrasea del mismo.
Con ello analiza nuestra libreta de direcciones para comprobar si alguno de nuestros contactos se encuentra tambin registrado en la red
social, y as enlazarnos a su perfil. Aunque la pgina web aclara que
no se almacenar nuestra contrasea de email en ningn sitio, si no
se desea proporcionar esta informacin, tenemos la opcin de saltar
este paso (Skip this step), o siempre podramos dar la contrasea
momentneamente para despus cambiarla inmediatamente, una vez
terminado el proceso.
Facebook nos solicita algunos datos bsicos como escuela, universidad y curso al que pertenecimos; as como la empresa donde trabajamos actualmente. Esta informacin (junto con empresas anteriores, por
ejemplo) suele ser solicitada y utilizada por la mayora de redes sociales
para identificar potenciales contactos y facilitar las bsquedas. Al igual
que el paso anterior, es opcional y puede saltarse, aunque es recomendable proporcionar los datos ya que facilita en muchas ocasiones el dar
con el perfil de alguno de nuestros conocidos.
El siguiente paso es proporcionar una foto de nuestra persona, bien a
travs de un archivo de nuestro ordenador, o incluso a travs de nuestra
webcam directamente, si disponemos de una conectada a nuestro PC.

Redes sociales. La madeja tecnificada

79

Figura 19.

7.2. Servicios y aplicaciones


Una vez completada el alta, se nos redirige a nuestra pgina principal, desde donde podremos realizar la mayora de acciones: buscar
contactos (a travs de su email, o por informacin que conocemos de
ellos), editar nuestro perfil, editar la privacidad de nuestro perfil (es muy
recomendable acceder a esta configuracin para comprobar qu visibilidad tienen nuestros datos), ver nuestra lista de contactos, gestionar
nuestros mensajes en Facebook

Figura 20.

80

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Facebook ofrece, entre otros, los siguientes servicios:


Perfil: el usuario puede dar a conocer informacin personal y
administrar su Facebook de acuerdo a sus preferencias.
Muro: es un espacio disponible que permite redactar y compartir
mensajes entre los usuarios. En la pgina de inicio hay un cuadro de texto junto a las palabras Qu tienes en mente?, y que
nos permite escribir unas palabras para describir nuestro estado, decir qu estamos haciendo y lo ms importante, indicar
para quin ser visible dicho mensaje (Todos, slo mis amigos,
los amigos de mis amigos). El muro es configurable para poder mostrar slo nuestros mensajes, los de nuestros amigos, o
todos a la vez. Es una gran herramienta para ver el histrico de
estados de nuestra red de contactos y estar al da de lo que acontece con todos ellos. Adems de mensajes, en el muro podemos visualizar de forma rpida cualquier actividad realizada por
nuestros amigos o por nosotros mismos (fotos, videos, eventos,
modificacin de perfil, nuevos contactos en la red)

Figura 21.

Fotos: permite crear lbumes en donde el usuario puede subir fotos y aadir comentarios a cada imagen. De igual forma
que con el resto de informacin personal, el nivel de visibilidad de las fotos que subimos a Facebook es completamente
configurable.

Redes sociales. La madeja tecnificada

81

Amigos: Facebook nos permite crear y gestionar nuestra lista


de amigos o contactos. Podemos buscar amigos para enviarles
peticiones a fin de unirlos a nuestra red de contactos; tambin
podemos aceptar o ignorar peticiones de otros usuarios para
convertirnos en sus amigos.
Publicar artculos: escribir noticias y artculos que pueden ser
vistos y comentados por otros usuarios.
Mini-noticias: permite llevar un registro de todo lo realizado.
Mensajera: se puede enviar y recibir mensajes de tipo e-mail, de
manera privada entre uno y cualquiera de los contactos.
Aplicaciones: Facebook permite aadir aplicaciones a nuestro
perfil. En realidad, todo a travs de Facebook se gestiona mediante aplicaciones. Eventos, fotos, videos, links cada uno
constituye una aplicacin. Estas aplicaciones pueden ser desarrolladas por los usuarios de Facebook y publicadas, a fin de que
cada usuario aada las aplicaciones que le sean de ayuda. Hay
de varios tipos: educativas, de entretenimiento, juegos, deportes, negocios o relacionadas con el trabajo Pueden aadirse
aplicaciones a los tabs del muro para un rpido acceso, y buscar
entre toda la lista de aplicaciones disponibles a travs de la barra
inferior de la pgina web.

Figura 22.

82

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Regalos: permite enviar regalos entre los contactos. Hay varios tipos, desde postales electrnicas hasta regalos reales, con precio en
crditos, que pueden comprarse mediante tarjeta de crdito, mvil
(PayPal). Los regalos se gestionan a travs de la aplicacin Gifts.

Figura 23.

Eventos: podemos gestionar nuestros eventos y hacerlos pblicos a nuestra red de contactos o a todos los usuarios. Estos
eventos pueden ser compartidos entre usuarios: podemos ser
invitados a eventos de nuestros amigos, e invitar a amigos nuestros cuando creamos un evento.

Figura 24.

Redes sociales. La madeja tecnificada

83

Adems de una fcil configuracin, funcionamiento y privacidad totalmente personalizada, slo personas con cuenta Facebook pueden
navegar por sus redes, de esta forma cada uno puede controlar el modo
cmo compartir la informacin y quienes puedan verla.
En definitiva, Facebook proporciona al usuario un completo conjunto de servicios y posibilidades para facilitar la interaccin con nuestro
grupo de contactos, estar al da de sus actividades, gestionar eventos y
reuniones, y todo ello desde una interfaz intuitiva y de sencillo manejo.

8. Creacin de redes sociales-metaredes


El trmino metared social no tiene una definicin clara en nuestros
das, pues varias son las aproximaciones que el prefijo meta sugiere.
Hay quienes, por ejemplo, emplean este nombre para referirse a herramientas que permiten a los usuarios emplear un nico perfil centralizado que usar en todas las redes sociales a las que se pertenezca. Otros
conciben una metared como algn tipo de aplicacin que agregue los
datos dispersos de miles de usuarios en multitud de redes sociales a fin
de construir una supra-red de informacin.
Nosotros aqu emplearemos el vocablo para referirnos a las herramientas software especialmente concebidas para crear redes sociales, y
que en muchas ocasiones a su vez son redes sociales en s mismas: las
redes para crear redes.
Pero antes de entrar a describir estas herramientas, lo primero que
cabe preguntarse es por qu habramos de desear crear nuestras propias redes sociales, cuando hay tantas y de ndole tan diversa ya listas
para que nos unamos a ellas. Aunque cada cual puede encontrar sus
propias razones, aqu resaltaremos tres:
Por desconfianza: es tanta la informacin personal que los usuarios de redes sociales suelen incorporar a la misma, que la aparicin de ciertos recelos es natural e incluso aconsejable. Preguntas como hasta qu punto estaremos obrando con prudencia
al poner toda esa informacin en manos de terceros, qu me
garantiza la privacidad y la confidencialidad, qu empleo podra
darse a mi informacin en el futuro, etc. son perfectamente lcitas, y aunque gran parte del avance de Internet se fundamenta en la confianza que los usuarios depositan en las empresas
que ofrecen servicios online, las recientes polmicas surgidas
en torno a las redes sociales en particular pueden hacer dudar a
ms de uno. Crear nuestra propia red en un entorno controlado
garantiza que la informacin de los miembros de dicha red no
pertenece a nadie ms.

84

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Por personalizacin: incluso confiando en que las redes sociales


al uso funcionen dentro de los marcos legales, ticos y de seguridad tecnolgica adecuados, puede que para nuestros objetivos el
empleo de una red social con decenas de miles de miembros y/o
con unas funciones muy determinadas no satisfaga nuestras necesidades. Si deseamos fomentar la sensacin de comunidad en un
grupo disperso geogrficamente, estrechar los lazos con nuestros
contactos ms cercanos, o simplemente fomentar la comunicacin
entre aficionados a un mismo hobby, probablemente prefiramos
crear una red especfica que hacer uso de una genrica.
Por restriccin de acceso y control de contenidos: en las redes
sociales ms extendidas los criterios para poder convertirse en
miembro de la misma son muy laxos y genricos, mientras que
en algn momento puede interesarnos como usuarios el crear
un grupo ms cerrado en el que nos aseguremos de que sus
participantes cumplen una serie de requisitos mnimos. Es el
caso, por ejemplo, de que queramos crear una red social para
nuestro centro educativo en la que slo deseemos que puedan
entrar aquellas personas relacionadas de alguna manera con el
centro. De igual forma, podemos desear construir nuestra red en
torno a una serie de normas de comportamiento y de contenidos
permitidos que se adapten perfectamente nuestra comunidad.
Para cualquiera de estas pretensiones, construir nuestra propia
red social es una buena alternativa.
En definitiva, pueden darse situaciones comunes en que preferiramos tener un control mayor sobre la red social en la que participamos que el que normalmente nos proporcionan las redes mayoritarias. Ser entonces cuando nos plantearemos la construccin de
nuestra propia red.
A da de hoy, crear una red social propia no es solamente una posibilidad ms que factible, sino que adems puede conseguirse sin demasiado esfuerzo, partiendo de unos conocimientos tecnolgicos que
en el mejor de los casos no tienen que ir ms all de los de un usuario
convencional de Internet, y sin necesidad tampoco de disponer de una
infraestructura tecnolgica excesivamente compleja.
Existen multitud de herramientas disponibles para llevar a cabo la
tarea. Ning, SocialGo, Elgg y Buddypress son algunas de las opciones
ms extendidas y representativas, pero desde luego no las nicas. En
general, podemos clasificar las aplicaciones orientadas a la creacin de
redes sociales en tres grandes grupos:
Anfitriones online. Igual que si queremos tener nuestro propio
blog no tenemos ms que dirigirnos a un servidor pblico que
ofrezca el servicio de creacin y hospedaje de blogs (tipo Blogger-blogger.com o Wordpresswordpress.com), para crear nues-

Redes sociales. La madeja tecnificada

85

tra propia red social la opcin ms sencilla es recurrir a servidores que no slo nos permitirn crear la red y personalizarla, sino
que adems nos evitarn el tener que instalar nosotros nuestros
propios servidores.
El proceso es muy sencillo: empezaremos por crearnos una
cuenta de usuario en el sitio web que ofrece el servicio. A continuacin, simplemente rellenando los formularios que nos irn
apareciendo, iremos poco a poco creando la red, personalizando
su apariencia y eligiendo las herramientas que queremos incluir
en ella. De la misma sencilla manera podremos gestionar en
cualquier momento cualquier aspecto relacionado con nuestra
red: usuarios, contenidos, etc.
Siendo con mucho la forma ms sencilla y directa de tener nuestra propia red social, pues en pocos minutos estar creada y
publicada con un coste mnimo en esfuerzo y cero en dinero, en
contrapartida hay un par de desventajas que conviene tener en
cuenta a la hora de decidirse por una opcin de este estilo.
En primer lugar, si optamos por este tipo de solucin seguiremos
dejando toda la informacin sobre nuestra red y sus miembros
en manos de un tercero, la compaa que nos proporciona el
servicio, con lo que no es una opcin adecuada si, de las razones
vistas ms arriba, la que principalmente nos mueve es la desconfianza. En segundo lugar, aunque estas empresas suelen ofrecer
sus servicios de manera gratuita, algunas (como Ning, por ejemplo) basan su modelo de negocio en la insercin de publicidad,
que slo puede eliminarse si se contrata un servicio de pago, lo
cual puede resultar molesto a la hora de emplear la red.
Los dos ejemplos ms representativos de este tipo de solucin
son Ning y SocialGo.
Programas para crear e instalar redes sociales. Si para nosotros el factor desconfianza es ciertamente fundamental, por las
razones que sean, y no nos sentimos cmodos dejando la informacin que los miembros de nuestra red vuelquen en la misma
en manos ajenas, entonces nuestras opciones pasan por instalarnos nuestro propio software gestor de redes sociales. De
esta manera adems tendremos pleno control sobre todas las
caractersticas de nuestra red, elevando de manera prcticamente ilimitada el grado de personalizacin.
El principal problema con este tipo de solucin es que aumentan
las exigencias tecnolgicas y los conocimientos de los que es necesario disponer. En primer lugar necesitaremos un servidor, un
ordenador conectado a la red configurado para ejercer labores
de proveedor de servicios (otra posibilidad es contratar espacio
de almacenamiento en alguna empresa de hosting), en el que

86

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

instalar el software oportuno, que previamente nos habremos


descargado (la mayor parte de estos programas son gratuitos
y de cdigo abierto, esto es, pueden ser modificados a fin de
adaptarlos plenamente a nuestras necesidades si se tienen los
conocimientos necesarios de programacin). Una vez instalado
el hardware y el software, y convenientemente configurados ambos, podremos crear nuestra red social.

Este tipo de programas son una gran opcin si disponemos del


soporte tcnico adecuado, que no slo realice las labores iniciales de puesta en marcha sino que adems asuma las tareas de
mantenimiento asociadas: al no ponernos en manos de un servidor de terceros salvaguardamos nuestra informacin, pero en
contrapartida el trabajo que dichos terceros haran para mantener nuestra red hemos de realizarlo nosotros mismos.

El ms importante de los programas de este tipo es Elgg, aunque existen otras alternativas muy interesantes como Dolphin o
PHPizabi.

Blogs ampliados. Una ltima posibilidad existente nos viene de


la mano de los, ms conocidos, servidores de blogs. Algunos de
estos servidores han desarrollado ampliaciones que permiten
construir redes sociales, ms o menos limitadas en funcionalidad, a partir de los propios blogs.

Aunque son una opcin que puede resultar interesante para


aquellos blogueros con experiencia que deseen dar el salto a
las redes sociales sin perder su medio natural (el blog), no son
la forma ms ilustrativa de crear estas redes, por lo que no la
desarrollaremos ms aqu. Nos limitaremos a citar un ejemplo:
Buddypress, el creador de redes sociales de Wordpress.

Entre todas las opciones citadas, y a modo simplemente de ilustracin, nos gustara destacar Ning por ser posiblemente la ms
empleada a da de hoy, gracias a su buena relacin entre facilidad de uso y funcionalidades ofrecidas.

9. Tutorial sobre creacin de redes sociales: Ning


Vamos a ver cmo crear paso a paso una red social con Ning. En
primer lugar entraremos en la pgina:
http://www.ning.com/main/createyourown?source=spainning
(sta es la versin en espaol. Tambin podemos entrar directamente en la versin en ingls: http://www.ning.com/)

Redes sociales. La madeja tecnificada

87

All se nos pedir que le demos un nombre a nuestra red social, as


como la URL (direccin web) que deseamos asignarle. El nombre puede
ser lo que nosotros queramos, pero en la direccin deberemos tener
cuidado de no dejar espacios entre las palabras:

Figura 25.

A continuacin pulsamos el botn Create, con lo que nos aparecer


una pgina en la que debemos darnos de alta, a ttulo individual, en
Ning. Antes de pulsar el botn Regstrate, con lo que enviaremos nuestros datos al sistema, no estar de ms echarle un vistazo a las condiciones del servicio y a la poltica de privacidad:

Figura 26.

88

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

La siguiente pgina en el proceso es importante, puesto que para empezar aqu se nos va a permitir definir si queremos que nuestra red social
sea privada (slo podrn verla e inscribirse las personas a las que invitemos) o pblica (cualquiera podr ver sus contenidos y hacerse miembro).
Tambin podremos incluir aqu descripciones adicionales sobre la naturaleza de la red, definir el idioma de la misma y el pas en que se localiza:

Figura 27.

Tras pulsar el botn Next, nuestra red empezar a tomar forma. Lo


primero que hemos de hacer es decidir qu aplicaciones incluiremos en
la misma. Nos aparecer a la derecha un esquema grfico de cmo se va
a distribuir la pgina web de nuestra red, y sobre ese esquema arrastraremos las aplicaciones que queramos aadir, de las listadas a la izquierda:

Figura 28.

Redes sociales. La madeja tecnificada

89

Por ltimo, antes de definitivamente publicar la nueva red, escogeremos una apariencia de entre todas las que Ning nos ofrece. Primero
elegiremos un tema bsico, y a continuacin podremos personalizarlo
eligiendo los colores del texto y los enlaces, entre otros, cambiando las
imgenes tanto laterales como superiores, etc. Puede ser una buena
idea jugar un poco con las distintas posibilidades que se ofrecen en la
parte inferior de la pgina, bajo las pestaas Tema bsico y Todas las
opciones (en la pestaa Avanzado es mejor no trastear, a no ser que
se tengan conocimientos de edicin de hojas de estilo):

Figura 29.

Y esto es todo. Una vez pulsemos el botn Publicar, nos aparecer


nuestra nueva red social, lista para recibir a sus miembros. De especial
importancia es la opcin Administrar, en la que podremos modificar a
nuestro antojo las caractersticas de nuestra red, as como gestionar a
sus participantes.

10. Conclusiones
En este captulo se ha proporcionado una introduccin a los fundamentos tecnolgicos de la Web 2.0, que constituye el contexto en el
que se enmarcan las herramientas de red social online. Desde el punto
de vista del usuario, la Web 2.0 se caracteriza por la participacin activa.
Desde el punto de vista tecnolgico, la arquitectura basada en servicios
permite integrar fcilmente y de forma transparente al usuario un mosaico de aplicaciones.
Una vez sentadas las bases tecnolgicas, se han analizado las herramientas de soporte de redes sociales on line disponibles, repasando la

90

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

funcionalidad que ofrecen y algunos de los sistemas ms conocidos. La


descripcin terica se complementa con un tutorial ilustrativo sobre el
uso prctico de las mismas, basado en una de las redes ms populares
en la actualidad.
Finalmente, se ha definido el concepto de meta-red y aplicado el
mismo esquema terico-prctico anterior para exponer las herramientas de soporte para la creacin de redes sociales.
Como conclusin, este captulo ha proporcionado una visin panormica de la tecnologa web de redes sociales disponible en la actualidad.
Referencias de redes sociales realizadas en el captulo
Red

Direccin

Descripcin

Bebo

www.bebo.com

Contactos (general)

Bliquo

www.bliquo.es

Ocio urbano

BuddyPress

buddypress.org

Creacin de redes sociales

Dolphin

www.boonex.com/dolphin/

Creacin de redes sociales

Elgg

www.elgg.com

Creacin de redes sociales

Facebook

www.facebook.com

Contactos (general)

Friendster

www.friendster.com

Contactos (general)

Hi5

www.hi5.com

Contactos (general)

LinkedIn

www.linkedin.com

Contactos profesionales

MiPasado

www.mipasado.com

Contactos (antiguos compaeros


de estudios)

MySpace

www.myspace.com

Contactos (general)
(tambin msica y vdeos)

Netlog

www.netlog.com

Contactos (general)
jvenes, Europa

Ning

www.ning.com

Creacin de redes sociales

Orkut

www.orkut.com

Contactos (general)

PerfSpot

www.perfspot.com

Contactos (general)

PHPizabi

www.phpizabi.net

Creacin de redes sociales

SocialGo

www.socialgo.com

Creacin de redes sociales

TripNTale

www.tripntale.com

Viajes

Tuenti

www.tuenti.com

Contactos (acceso por invitacin)


jvenes, Espaa

Xing

www.xing.com

Contactos profesionales

Yahoo! 360

Cerrado el 13 de Julio de
2009

Contactos (general)

Yelp

www.yelp.com

Ocio urbano

Zorpia.com

www.zorpia.com

Contactos (general)

Las redes sociales


para ensear
y aprender
Reflexiones pedaggicas bsicas
Mar Camacho Mart
Universitat Rovira i Virgili

1. De qu hablamos en este captulo?


Mucho se ha dicho ya en diferentes foros (blogs, twitter, congresos
y, cmo no, en las mismas redes sociales) sobre lo que implica el uso
de las redes en el aula. Sin embargo creemos que hay algunos puntos
que, por bsicos, no pierden su vigencia an cuando ya los hayamos de
tocado de lleno o se
hayan insinuado en
otros momentos y referidos incluso a otras
tecnologas.
Este es el primer
captulo de los tres
que se dedican en
esta obra especficamente a estrategias
y reflexiones sobre
el aula de clase (los
otros dos son el captulo 5 en el que se
abordar las redes
como tema transversal y el captulo 7 en el que se har un nfasis mayor en la enseanza secundaria) y en l pretendemos hacer algunas
reflexiones generales sobre las implicaciones que tiene el uso de redes
sociales en el aula de clase, y algunas ideas bsicas sobre cmo hacer
uso de dichas redes.

91

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Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

2. Redes sociales para el aprendizaje personal.


Retos y posibilidades educativas
El aprendizaje tiene lugar constantemente, afirma George Siemens,
padre del Conectivismo. Hoy en da es imposible discernir entre el
aprendizaje que tiene lugar en las aulas de aqul que ocurre fuera de
ellas: el aprendizaje informal. Del mismo modo, resulta imposible establecer cules son los dominios en los que se producen situaciones
significativas de aprendizaje, convirtindose dicha cuestin en un problema para los diferentes agentes que participan en la accin educativa.
El Canadian Council of Learning define tal multiplicidad de espacios y mezcla de situaciones formales, informales y no-formales como
dimensiones ilimitadas de aprendizaje y reivindica la necesidad de ensamblar evidencias de ste para que pueda ser evaluado por modelos
tradicionales.
La creciente popularidad de redes sociales como Facebook, Ning,
MySpace, hi5, Tuenti y otras no hace ms que evidenciar la necesidad
de incorporar su uso como plataforma para la docencia e investigar sus
potencialidades didcticas. Es importante aprovechar la actitud abierta
de los alumnos para relacionarse mediante el uso de redes sociales as
como destacar el carcter social de stas para generar sinergias de intercambio de conocimiento.
No se puede hablar de redes sociales educativas sin antes hacer
una breve referencia a la Web 2.0, aparecida en los albores de 2004, y
lo que supuso su irrupcin en el panorama educativo. Con la aparicin
de las herramientas de la Web 2.0 las posibilidades de creacin, publicacin y consumo de cualquier tipo de medio (imgenes, vdeo, sonido) adquirieron nuevas dimensiones tanto para profesorado como
para alumnado. La participacin como caracterstica clave
y siempre intrnseca a la filosofa 2.0, permite a la audiencia
tomar parte activa en cualquier
tipo de medio, de ah el trmino web social y participativa
as como crear contenido y publicarlo bajo diferentes tipos
de formato.
Los servicios de la web social, libres, abiertos y en constante evolucin, han hecho posible la creacin y distribucin de contenidos de gran calidad a los que la comunidad ha tenido un acceso libre.
El crecimiento masivo de los denominados medios sociales han incre-

Las redes sociales para ensear y aprender. Reflexiones pedaggicas bsicas

93

mentado, sin duda tambin, la tipologa y diversidad de los recursos


disponibles hoy en da en la red que se encuentran sujetos al anlisis,
uso e intercambio de los millones de usuarios de Internet.
Si bien es cierto que numerosos autores coinciden en la gran importancia de las redes sociales educativas y su potencialidad para promover
procesos de enseanza y aprendizaje significativos, tambin es cierto
que existen escasos ejemplos donde se da un uso real y se potencian
las redes como entornos para el aprendizaje personal. El reto de educadores e instituciones es el de facilitar procesos abiertos e intentar dar
respuestas a las necesidades que surgen a medida que estas redes van
adentrndose en el da a da de un alumnado considerado nativo digital
pero que utiliza las redes desde una perspectiva de comunicacin y relacin social y no como instrumento para el propio aprendizaje.
As pues, coincidiendo con Orihuela (2009) si bien las posibilidades educativas de las redes sociales educativas son enormes, el reto
consistir en despertar el inters tanto de instituciones, educadores y
alumnado para integrar las redes sociales como herramientas bsicas
de alfabetizacin digital en todos los niveles de enseanza.

3. Algunas implicaciones pedaggicas sobre


el uso de las redes sociales en las aulas
Las implicaciones pedaggicas del uso de las redes sociales en la
enseanza y el aprendizaje (presencial o en red) as como en entornos
para la investigacin, en una sociedad digital donde la creatividad, la
comunicacin y la colaboracin son valores clave, son muy variadas y
difieren claramente de presupuestos anteriores.
En primer lugar es imprescindible apuntar el hecho de que usar
adecuadamente redes sociales en las aulas facilita la comunicacin, en
tanto que abre un nuevo canal en el que se pueden establecer diferentes tipos de encuentros y puede proporcionar otras dinmicas de relacin a los participantes. Llegados a este punto es vital decir que, tal y
como la investigacin y la experiencia en todos estos aos nos ha dicho,
creemos que es evidente que no hay ningn medio que mejore por s
mismo el proceso enseanza-aprendizaje, pero es evidente que las potencialidades de los mismos son realmente importantes.
De hecho, segn Alemany (2009) el aprendizaje es efectivo si se cumplen
cuatro caractersticas esenciales y las redes sociales nos las proporcionan:
Proveen al estudiante de un entorno creativo con mltiples herramientas y materiales (sonidos, imgenes, vdeos) que envuelven al estudiante en su adquisicin de conocimiento, logrando un compromiso activo con cada integrante del aula.

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Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Facilitan el contacto entre alumnos y profesor, permitiendo que


realicen actividades en conjunto y que compartan sus ideas.
Rompen la barrera de espacio y de tiempo, ya no es necesario esperar a estar fsicamente con cualquier integrante del aula
para plantear alguna pregunta o compartir algn conocimiento;
Ofrecen a los estudiantes el acceso a un mundo de informacin
que les permite una conexin con el contexto del mundo real,
abrindoles las puertas sobre cualquier tema impartido en clase.
Pero an hay ms.
De manera general diramos tambin que el proceso de ensear con
redes sociales, lejos de ser una mera transmisin de datos, se convierte
en un ejercicio colaborativo de compilacin, orquestacin e integracin
de informacin en construccin de conocimiento (Educause, 2009).
En muchos sentidos podemos decir que desde un punto de vista
pedaggico, las redes sociales permiten al alumnado tomar un propio control sobre el aprendizaje, reflexionar sobre la propia prctica
y establecer andamiajes que le permitan hacer frente a nuevas situaciones de aprendizaje de una manera significativa. As pues, es importante dotar al alumnado de competencias para el trabajo en equipo
que faciliten procesos dinmicos de interaccin y de comunicacin:
Necesitamos proveer a nuestros estudiantes con colaboraciones duraderas y herramientas de gestin intelectual que les sirvan en su proceso de aprendizaje para la vida (Handley, Wilson, Peterson, Brown,
Ptzaszynksi, 2007: 2).
Adems, el uso de las redes sociales para la enseanza y el aprendizaje significa un cambio fundamental en el rol que los diferentes recursos asumen cuando son integrados para gestionar procesos de enseanza y aprendizaje, consecuencia de esa nueva dinmica de compilacin, orquestacin e integracin de la informacin.
El uso de las redes sociales como plataformas de docencia permite
no slo tener en cuenta aquello que interesa al alumnado y le apasiona:
su propia red, sino aprovechar a su vez su actitud abierta respecto a la
comunicacin y el intercambio de conocimiento y a su capacidad de
relacionarse y establecer relaciones de inters entre las comunidades
involucradas (Lpez-Ardao, 2009). Es decir, favorece la colaboracin.
En esta lnea, la colaboracin y el trabajo cooperativo en redes invocan una serie de mecanismos de control para regular y gestionar dichas
redes que son tremendamente interesantes en el aula de clase como
materia transversal, ya sea porque sean propuestos por el docente o
por los mismos alumnos. Hablamos de la gestin de conflictos, del reparto de la carga cognitiva, de la regulacin mutua, en fin, de las base
sociales de las redes (Dillenbourg 1999). Por ejemplo, las estructuras
formales que se organizan en dichas redes para la gestin de las mis-

Las redes sociales para ensear y aprender. Reflexiones pedaggicas bsicas

95

mas resultan tremendamente valiosas a la hora de reforzar procesos


adyacentes como la resolucin de problemas (Arnseth y Wasson 2001),
y las polticas y normas de comportamiento de las comunidades en red
que son fundamentales para su xito, resultan de gran inters de cara
a mejorar competencias sociales y generales entre los estudiantes (Preece y Maloney-Krichmar 2005; Quan-Haase, Cothrel, y Wellman, 2005).
No obstante, para que se lleve a cabo un tipo de aprendizaje colaborativo mediante las redes sociales es necesario que se den algunas
condiciones idneas: por una parte cabe disponer de recursos tecnolgicos que den respuesta a las necesidades del profesorado desde los
propios centros educativos as como de una infraestructura adecuada,
ya sea de acceso a la red como
a las diferentes dotaciones y
equipamientos. Por otra parte, ofrecer recursos formativos
que aseguren una correcta adquisicin de competencias por
parte del profesorado. Segn
McLeod, (2009) Necesitamos
ayudar a los estudiantes a manejar estos nuevos espacios,
lo que significa que nosotros
mismos debemos adquirir conocimientos ms profundos. Gran parte del profesorado de secundaria
y universidades desconocen este tema, por tanto, cmo vamos a ser
capaces de preparar a la siguiente generacin?
En este mismo sentido, el trabajo con redes sociales refuerza las
relaciones internas entre los miembros de un grupo clase, y en un contexto como este sabemos que las relaciones de confianza establecidas
entre los participantes son de gran importancia en el proceso de educacin, en tanto que proceso integral (Hossain y Wigand, 2004). As, el desarrollo de una la visin compartida de grupo, el sentido de pertenencia
y corresponsabilidad (la red, el grupo), pero a la vez de independencia
y responsabilidad individual (mi perfil), son claramente reforzados por
los mecanismos que el trabajo con las redes sociales pone en marcha.
Por otra parte, el uso educativo de las redes sociales en las aulas
favorece procesos de generacin de conocimiento y de construccin del
propio aprendizaje que pueden irse repitiendo de manera cclica y que
favorecern que se establezcan sinergias para un aprendizaje continuo
que se extender a lo largo de la vida. Es decir, que (como ya se adelantaba brevemente en el captulo 1 de esta obra, Castaeda y Gutirrez
Redes sociales y otros tejidos online para conectar personas), las redes favorecen y ayudan a configurar el Entorno Personal de Aprendizaje
de las personas.

96

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

En este sentido, cabe sealar que el proceso metacognitivo que conlleva el uso de entornos personales de aprendizaje y en ellos de redes
sociales-permite al alumnado
ser mucho ms consciente de
los recursos y herramientas
que le facilitarn estrategias
vlidas a lo largo del proceso
de aprender.
A mayores, El profesorado
puede publicar sus contenidos con el fin de mejorar procesos de enseanza y aprendizaje y tambin a modo de
promover un cierto compromiso social y participativo, en
el que se generen sinergias colaborativas entre su alumnado. Los alumnos, por su parte, se enfrentan a un gran abanico de medios sociales
a travs de los cuales no slo se relacionarn sino que tambin van a
aprender. Tener acceso y compartir materiales didcticos entre pares
supondr para ellos un reto as como un campo an inexplorado para el
debate y la colaboracin.
Las redes sociales, con su integracin de herramientas que van desde los blogs a las wikis pasando por podcasts, han ensanchado el panorama de enseanza y aprendizaje. Las redes sociales conllevan asimismo la posibilidad de colaborar aunque sea a muy larga distancia
con educadores o grupos de estudiantes interesados en los mismos
tpicos y proyectos. Las redes sociales, permiten establecer procesos
de comunicacin: descubrir qu estn enseando y aprendiendo profesores y estudiantes con similares inquietudes y necesidades y participar
activamente en proyectos de construccin conjunta de conocimiento.
En resumen, Las Redes sociales en el aula:

Las redes sociales para ensear y aprender. Reflexiones pedaggicas bsicas

97

Figura 30.

4. Estrategias prcticas: orientaciones para


la creacin de una red social de aula
4.1. Para qu crear una red social de aula?
Aunque s existen casos de profesores que han construido sus propias redes con el objetivo final de aprender, compartir recursos y conocimiento con otros compaeros, la realidad indica que estamos lejos
an de una normalizacin de dicha situacin. Existen numerosos casos
de profesores que no comparten sus propios materiales e intentan acceder de modo individual al conocimiento con el fin de encontrar asesoramiento, estrategias metodolgicas certeras y materiales de calidad.
Las redes sociales educativas, por el contrario ofrecen a los usuarios un
sinfn de posibilidades basadas en compartir recursos y conocimiento.
Desde esta perspectiva, nos atrevemos a enumerar algunas razones por
las cuales crear una red social para el aprendizaje personal:

1) Aprender con los dems


Es importante creer en el trabajo colaborativo y establecer dinmicas
de cooperacin entre profesionales con objetivos comunes. Las redes
de aprendizaje personal ofrecen al profesorado la oportunidad de ver y

98

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

seguir el trabajo y la vida de otros profesores. Compartir experiencias,


ver qu ha funcionado y qu no, comentar y construir colaborativamente. El conocimiento que comparten los miembros de la red se regenera
y actualiza constantemente, lo que lo hace ms valioso. En el caos de
los estudiantes, es preciso establecer dinmicas colaborativas de aula
que precisen de un uso educativo de las redes a las que ya pertenecen.
Como se ha mencionado anteriormente, es preciso que el alumnado
valore el potencial educativo, y no slo ldico, de las redes sociales.

2) Ofrecer al alumnado un entorno estable


Donde se produzcan situaciones significativas de aprendizaje. Uno
de los mayores retos al que se enfrentan los agentes participantes en la
accin educativa es el de proveer al alumnado de competencias y saberes que le permitan desarrollarse y crecer en una sociedad cambiante
y en constante evolucin. Las redes sociales integran gran cantidad de
recursos y herramientas a travs de las cuales el alumnado puede dirigir
su propio proceso de aprendizaje y evidenciar sus avances en colaboracin con otros miembros de la red.

3) Acceder al conocimiento al instante


Las redes sociales ofrecen la posibilidad de aprender de gente del
resto del mundo, profesores, expertos, escritores, polticos, cientficos
Tanto alumnado como profesorado puede ser partcipe directo de eventos que tienen lugar en sitios geogrficamente muy alejados y no por
ello ser meramente unos espectadores pasivos. El acceso al conocimiento global est a un solo clic.

4) Ampliar la base de nuestro aprendizaje


Las redes sociales ponen en comunicacin a seres con intereses
comunes para facilitar la comunicacin fluida y sobre todo el intercambio de conocimiento. Es prcticamente imposible seguir el ritmo
frentico con el que circula la informacin as como procesarla. Es
por ello que el uso de redes sociales requiere de sus miembros determinada competencia informacional de saber acceder, seleccionar y
reelaborar la informacin. Este proceso inevitablemente conllevar a
la revisin de aprendizajes ya adquiridos y tambin al planteamiento
de nuevas cuestiones.

Las redes sociales para ensear y aprender. Reflexiones pedaggicas bsicas

99

5) Seguir actualizados
Tal como se ha afirmado anteriormente, las redes sociales para el
aprendizaje personal facilitan que sus miembros estn permanentemente actualizados, dando lugar a procesos de generacin de contenidos. Tanto profesorado como alumnado se nutren de nuevas aportaciones que arrojan novedad y luz sobre temas olvidados o bien proponen nuevas perspectivas y horizontes de trabajo. Parafraseando a Herz
(2008): La nica manera de sentirse comprometido con lo que haces es
aprendiendo, esta frase simboliza lo que representan las redes sociales
educativas para un profesor o un estudiante: compromiso e inters por
conocer y compartir.

4.2. Consejos bsicos para la creacin y participacin


en una red social educativa
Establecer de antemano los criterios de participacin y los objetivos didcticos.
Solicitar a los miembros que participen activamente mediante la
creacin de contenido y el intercambio de ideas.
Dinamizar peridicamente los foros de debate.
Seguir a personas relevantes, cuya informacin nos pueda ser de
ayuda.
Incluir todo tipo de aprendizaje tener en cuenta el aprendizaje
no formal.
Proporcionar entornos personales de aprendizaje enlazados con
el Sistema institucional de Gestin del Aprendizaje. (Moodle,
ePortfolio).
Proporcionar un medio que facilite un mtodo sencillo de publicar en red.
Utilizar herramientas de fcil uso e integracin en la red: Youtube, flickr

4.3. Algunas aplicaciones didcticas


A continuacin se listan algunas actividades muy sencillas de llevar a cabo a partir de la utilizacin de diferentes herramientas que
pueden integrarse en una red social de aula. Las aplicaciones educativas pueden ser variadas, su uso y eleccin depender claramente
de los objetivos didcticos que el profesorado establezca. Algunas
actividades sencillas pueden ser la participacin en debates, mani-

100

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

festar opiniones sobre una determinada noticia, resumen de una


explicacin verbal del profesor u otro compaero, descripciones en
imgenes, va podcast
Otros ejemplos de aplicaciones didcticas para fomentar la participacin en redes:
Buscar un libro que hayan ledo en una librera virtual, votarlo y
escribir un comentario con la opinin personal.
Tomar una foto que represente un estado de nimo y compartirla
mediante un repositorio de fotografas.
Seleccionar una noticia y grabar un comentario sobre sta. Compartirla en un repositorio de Podcasts.
Utilizar un buscador de blogs para encontrar un blog relacionado
con un tema especfico y hacer un comentario.
Seleccionar un video en Youtube y crear un video de respuesta a
ste.
Mantener un registro en un blog sobre los gustos de los compaeros durante un mes. Escribir a partir de sus intervenciones un
post sobre ellos y compartirlo.
Elaborar un listado de los dispositivos mviles y tecnolgicos
que se encuentran en casa. Participar en una wiki colectiva.

4.4. Dnde puedo crear una?


En el captulo anterior de este mismo libro (Redes sociales: la madeja tecnificada, firmado por Crespo y Garca), se citan y explican ejemplos paradigmticos de herramientas de red social que estn muy extendidas en la red y llaman a estas herramientas que te permiten crear
tu propia red social meta-redes. Pues bien entre esas meta-redes donde un docente (en realidad un usuario cualquiera) puede crear redes sociales especialmente dedicadas a sus clases tenemos dos que destacan:

Figura 31. www.ning.com

Las redes sociales para ensear y aprender. Reflexiones pedaggicas bsicas

101

Servicio online que permite a los usuarios crear su propia red social.
Ning permite que los creadores de redes determinen la apariencia y funcionalidad de los sitios, as como decidir si sern pblicos o privados.
Las redes incluyen caractersticas tales como fotos o vdeos, listas de los
miembros de la red y eventos, grupos dentro de la red y herramientas
de comunicacin tales como foros, blogs y chat (en el captulo anterior
ya citado hay un tutorial sobre cmo crear una red con NING).

Figura 32. Twiducate.com

Para crear redes sociales en el mbito educativo. El profesor crea


una cuenta, de forma muy sencilla y ya puede comenzar a gestionar
la red para su clase, o sus clases, pues permite crear varios grupos diferentes en una misma cuenta. Se pueden realizar entradas desde un
editor de texto. Permite enlaces e imgenes. Adems de alumnos, el
profesor puede gestionar enlaces de inters que proporcionarles.

102

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Figura 33. Redes sociales en la prctica?

5. Redes sociales educativas:


algunas redes especficas
Como ya hemos visto en captulos anteriores, como el dedicado a la
historia de las redes sociales (Castaeda y Snchez) o el dedicado a los
aspectos ms tcnicos (Crespo y Garca), existe una profusin de herramientas de redes sociales francamente extraordinarias. La pregunta que
nos queda es saber qu hay en ellas.
Si nos detenemos en este apartado, decimos que actualmente existen numerosas plataformas temticas en las que se generan autnticas
comunidades del conocimiento, Vila (2009). A continuacin indicamos
algunos ejemplos de redes sociales especficamente educativas que,
por su temtica y por la experiencia de su creacin, as como por el
papel que estn jugando en el mundo de la reflexin pedaggica alrededor de las redes sociales, nos han llamado la atencin:
Redpizarra.org
http://www.redpizarra.org
Red social de educacin
que pretende ayudar a los
docentes a innovar y mejorar
las prcticas educativas.

Las redes sociales para ensear y aprender. Reflexiones pedaggicas bsicas

103

Sclipo
http://sclipo.com
Red social con herramientas
de formacin on line como
aulas virtuales, una biblioteca
o un gestor de cursos.

Classroom20
http://www.classroom20.com
Web 2.0 y las tecnologas
colaborativas para la
educacin

Ning in Education
http://education.ning.com
Redes sociales de profesores
para el intercambio y el
aprendizaje.

Eduredes
http://www.eduredes.ning.com
Lugar de intercambio de
experiencias en el mbito de
las redes sociales educativas.
Espacio donde se comparte un
listado completo de diferentes
redes sociales educativas
y se incorporan diferentes
herramientas, desde Ning
hasta un Wiki clasificado por
niveles educativos y tambin
con redes educativas dirigidas
especficamente a docentes.

.../...

104

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

.../...
The educators PLN
http://edupln.ning.com/
Red social para profesores.

Mi Cueva
http://micueva.com/index.php
Red social slo para nios

No quisiramos entrar ms en experiencias de trabajo con redes


sociales pues es un tema que se tocar con profusin en el captulo
6 de este libro (Llorente Hilando en la Escuela: uso de Redes sociales en el aula). No obstante, no podemos terminar aqu sin decir que
las redes sociales se convierten
en herramientas muy poderosas
de acceso a la informacin al instante. Segn Radliff (2009) decir
que aprendo algo nuevo cada da
es subestimar la capacidad de
las redes. Se aprenden muchas
cosas nuevas cada da que a su
vez abren nuevos campos que
explorar y ofrecen recursos que
no sabas que existan.
Y dejar al lector una invitacin
a la exploracin de las mismas.

Aprender a vivir
en el ovillo
Las redes sociales
como tema transversal
M Trinidad Rodrguez Cifuentes
Universidad de Murcia

1. De qu hablamos en este captulo?


En este captulo queremos abordar la problemtica de las redes sociales, algunas de las preocupaciones que han surgido alrededor de
su extenssimo uso entre los jvenes y
el papel que la escuela debe asumir en
torno a dichas preocupaciones.
Ya en el captulo uno de esta obra
se hace un primer llamamiento a la necesidad, no slo de aprovechar las potencialidades de las redes sociales para
aprender con ellas, a travs de ellas,
sino adems de aprender a vivir con
ellas en clara alusin al aprender a vivir juntos del Informe Delors.
Es evidente que excede a nuestras
posibilidades plantear soluciones definitivas o recetas mgicas, pero s quisiramos plantear algunos bsicos mnimos que permitan iniciar un debate
(bastante candente en los medios de
comunicacin y en las mismas redes), que lleve a los diferentes participantes en el proceso educativo (padres, profesores, alumnos, comunidad escolar, etc.) a tomar cartas en el asunto y a asumir responsabilidades en el proceso de educacin que ayuden a formar mejor a nuestros
jvenes para un mundo en el que ya se desenvuelven con ms soltura
que seguridad.

105

106

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

2. Introduccin
De todo lo que se puede decir sobre las Redes sociales, probablemente lo ms interesante a modo de mensaje principal sea que puedes
conseguir lo que quieras ayudando a otros a conseguir lo que quieran,
idea que exponen Montse Calvo y Carolina Rojas autoras de Networking: el uso prctico de las redes sociales.
Pero en este mundo entretejido no todo es positivo, as pues puede
resultar de obligado cumplimiento comenzar sta reflexin preguntndonos: Por qu usamos las redes o para qu nos sirve una red social?,
de forma escueta podramos sintetizar que nos sirve para:
Conocer gente.
Estrechar vnculos.
Para que la gente se entere de tu existencia y te preste atencin.
Promover tus proyectos.
Despejar dudas.
Brindar respuesta a los dems.
En definitiva, para comunicarte. Y a mayor comunicacin y creacin
de vnculos, mayor visibilidad. Es decir mayor presencia online, que se
traduce en:
Mayor prestigio, aumentando tus posibilidades de convertirte en
fuente de referencia obligada.
Mayor trfico de calidad y mayores posibilidades de ser enlazado.
Mayores posibilidades de recibir ofertas de trabajo, ya que te
conocen y eres valorado por tu comunidad.
Lo que nos repercute en mejores perspectivas de crecimiento a nivel
personal y profesional, ya que implica estar actualizado, deja claro que
eres una persona sociable y favorece la experiencia de cohesin que
proporcionan las redes.
Ahora bien, con la creciente presencia de las nuevas tecnologas en la
vida cotidiana, y la expansin de la digitalizacin hacia todos los campos
de desarrollo humano, hemos visto emerger problemas relativos a la seguridad y privacidad de las personas. En un estudio llevado a cabo por
DeYoung, se conclua que el auge de las redes sociales, como MySpace y
Facebook, trajo consigo el aumento de casos de ciberbullying en las aulas
de los colegios, segn dicho estudio el 52% de los acosados tena entre 13
y 14 aos y el 10%, menos de diez aos. En la mayora de los casos conocidos los acosadores son chicas, el 19% frente a un 10% de chicos. En todo
caso, tambin son las chicas, en el 60% de los casos, las que sufren acoso.
En estos casos la facilidad de anonimato es sustancial al problema, tal como explica Parry Aftab (2009), El acoso entre iguales es, por

Aprender a vivir en el ovillo. Las redes sociales como tema transversal

107

desgracia, un fenmeno en expansin. Las Nuevas Tecnologas, y en


especial Internet, han proporcionado una diferente naturaleza y mayor
alcance a la cuestin. El anonimato, la no percepcin directa e inmediata del dao causado, la adopcin de roles imaginarios en la Red y la
gran facilidad y disponibilidad del medio, unido al papel cada vez ms
importante que juega la Red en la vida de los menores, hacen del Ciberbullying un serio problema. Serio y grave problema porque afecta
a los menores, donde los atacantes son gente de su mismo entorno,
donde pudieron haber sido vctimas de una agresin que pudo ser grabada en audio, video o una fotografa y se sube a internet y empieza a
hacerse dao psicolgico al menor de edad ( Monsoriu, 2009).
En un documento elaborado por el Centro La Milagrosa de Navarra,
planteaban la siguiente disyuntiva Estamos hablando de un mundo virtual, en el que sin quererlo sacamos lo mejor o lo peor de cada uno, siempre pensando en el relativo anonimato en el que nos movemos y en, sobre
todo, la falta de la presencia fsica real de nuestro interlocutor. Este hecho se acrecienta ms en los nios o adolescentes que estn todava en
proceso de fabricacin de su mundo de relaciones y que pueden llegar
a equivocar el sentido ltimo de las mismas. No es difcil encontrar actuaciones que en la vida real seran motivo de conflicto incluso judicial
(suplantaciones de identidad, acoso, espionaje e invasin de la intimidad)
y que los nios ven como un simple juego, divertido a veces y con la
creencia de que no tiene importancia, de que no pasa nada.
Ante estos casos, resulta inevitable preguntarnos; Por qu los padres
no saban lo que estaba haciendo su hijo si normalmente lo haca desde
casa? Cmo es posible que el colegio no se enterase antes? Tena el joven conciencia de la gravedad de su acto? Por qu los dems compaeros
son cmplices cuando no lo ponen en conocimiento de sus profesores?
A tales cuestiones, la posible solucin que encontramos pasa por
que, del mismo modo que ocurri en su momento con la Web, y posteriormente con los blogs (al menos en teora), ahora habra que integrar
a las redes sociales en lnea entre las herramientas bsicas de alfabetizacin digital en todos los niveles de enseanza.

3. Por qu trabajar las redes sociales como


un tema transversal?
La respuesta es relativamente sencilla, bsicamente porque la esencia de los problemas descritos anteriormente radica en carencias evidentes de la educacin en valores y en la ausencia de una apreciacin
realista de la repercusin de los actos que se realizan en red en la vida
real. Creo que, si desde la escuela se tiene la obligacin de formar a

108

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

los alumnos para desenvolverse y participar en un mundo (presencial


yen red), tendremos que integrar las ventajas que ofrece la tecnologa
en proyectos educativos consistentes con los conocimientos y valores
en que el alumno deber ser educado.
Y si adems consideramos que, el desarrollo integral de las personas supone algo ms que atender a sus capacidades intelectuales,
que es fundamental y necesario, atender a sus capacidades afectivas,
de relacin interpersonal y de insercin y actuacin social, se har preciso que los alumnos sean capaces de elaborar juicios crticos sobre
lo que sucede y se encuentran en las redes, que les permita actuar en
consecuencia.
Segn lo expuesto, tendremos que plantearnos de qu manera
estas problemticas deberan ser abordadas en el mbito educativo?,
qu aportes significativos podran proporcionar las redes sociales
a la dinmica de la institucin educativa en su misin de formacin
cvica y social?
A mi entender, dicha solucin pasa por la inclusin de las redes sociales como un tema transversal.
Por un lado esta solucin se fundamenta, por un lado, en la propia
naturaleza de los contenidos transversales.
Segn el MEC (1993): Los temas transversales contribuyen de manera especial a la educacin de valores morales y cvicos, entendida
sta como una educacin al servicio de la formacin de personas capaces de construir racional y autnomamente su propio sistema de
valores y, a partir de ellos, capaces tambin de enjuiciar crticamente
la realidad que les ha tocado vivir, e intervenir para transformarla y
mejorarla
Por tanto, los temas transversales responden a capacidades desarrollables como imperativo de una dinmica social que nos envuelve y,
a veces, nos arrolla. Suponen una estrecha relacin de la escuela con
el entorno y por ende por la estrecha vinculacin con la realidad social
y por el convencimiento de que es la educacin un camino bsico para
promover las ms importantes mejoras sociales.
Y an podemos matizar un poco ms la naturaleza de stos contenidos con la aportacin que hace Gonzlez Lucini (1994), quin establece
como caractersticas de los contenidos transversales lo siguiente:
1. Los contenidos transversales no aparecen asociados a ninguna
asignatura ni rea concreta de conocimiento, sino a todas. Son,
pues, contenidos que han de desarrollarse dentro de las reas
curriculares, las cuales debern adquirir otras dimensiones.
2. Son contenidos que hacen referencia a problemas y conflictos de
gran trascendencia (social, poltica, humana y didctica), que se
producen en la poca actual, y frente a los que urge una toma de

Aprender a vivir en el ovillo. Las redes sociales como tema transversal

109

posicin personal y colectiva: problemas como el de la violencia,


el subdesarrollo, el paro, las situaciones injustas, el consumismo
y despilfarro, el hambre en el mundo, la degradacin ambiental,
los hbitos que atentan contra la vida saludable (como el tabaco,
las drogas, el alcohol).
3. Son, a la vez, contenidos relativos fundamentalmente a valores
y actitudes. Los temas transversales tienen una ineludible carga valorativa: estn llenos de valores ms que de informaciones.
A travs de su programacin y desarrollo se pretende que los
alumnos elaboren sus propios juicios crticos ante los problemas,
siendo capaces de adoptar frente a ellos actitudes y comportamientos basados en valores racional y libremente asumidos.
Y, por otro lado, tenemos la propia naturaleza de las redes sociales,
segn la wikipedia: una estructura social que se puede representar en
forma de uno o varios grafos en el cual los nodos representan individuos
(a veces denominados actores) y las aristas relaciones entre ellos. Las
relaciones pueden ser de distinto tipo, como intercambios financieros,
amistad, relaciones sexuales, o rutas areas. Tambin es el medio de interaccin de distintas personas como por ejemplo juegos en lnea, chats,
foros, spaces, etc. O lo que es lo mismo, transversal a la vida de las personas, que cubre todos los aspectos de ellos mismos. Herramientas cuya
filosofa, segn Garca Manzano (2008), se basa en el principio de comunidad abierta y no jerarquizada, que vincula a los usuarios mediante un
tema o actividad comn y una plataforma web (software social) que permite a los usuarios operar de manera sencilla e intuitiva en lo que se conoce
como mbito de las 3Cs (content, construction and colaboration):
Contenidos libres, comunes y dinmicos.
Construccin. De conocimiento compartido y significaciones de
grupo.
Colaboracin, para el aprendizaje y la construccin mutua.
En consonancia con Juan Jos de Haro (2008), creemos que a nadie se le escapa que la estructura social educativa se adapta perfectamente a este concepto. Donde los nodos estn formados por profesores y alumnos y las aristas por relaciones educativas, como pueden ser
los cursos impartidos, tutoras, grupos de trabajo interdisciplinar, etc.
el aula es en s una pequea sociedad formada por el profesor y sus
alumnos. Siendo, por tanto, un lugar idneo para la colaboracin y el
trabajo conjunto. A esto hay que sumarle el innegable valor, que tienen
las redes sociales, de acercar el aprendizaje informal y el formal. Ya que
permiten al alumno:
Expresarse por s mismo
Entablar relaciones con otros
Atender a las exigencias propias de su educacin

110

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Permiten crear un sistema abierto de comunicacin entre nuestros amigos y compartir nuestros intereses, preocupaciones o
necesidades, tejiendo as nuestra red con los comentarios y participacin de los usuarios. Conocemos a gente desconocida que
nos van a aportando sus conocimientos sobre esta temtica.
Son, tambin, una poderosa herramienta de movilizacin social
y participacin poltica.
Y favorecen el desarrollo de nuestras habilidades sociales.
En las redes de relaciones sociales y profesionales se aprende de
otros, se crece con otros. Ser parte de una o de varias redes sociales
favorece a la creacin de la reputacin pblica (o lo que ha dado en
llamarse identidad digital), esto obviamente en funcin de la habilidad
comunicativa que se tenga.
En consecuencia, el tiempo empleado por los adolescentes en redes
sociales no slo no es una prdida de tiempo, sino que resulta tremendamente valioso en trminos de cultivar habilidades sociales y tcnicas,
por un lado de modo relevante en el plano personal al mantener el contacto con los amigos, y por otro los intereses que implican el acceso a
contenidos y comunidades centradas en una temtica.
No olvidemos que cada vez ms, son nuestras habilidades sociales
el factor del que ms depende nuestro desempeo y, en especial, para
alcanzar nuestros objetivos. El conjunto de las relaciones sociales y profesionales de las personas integra nuestro capital social que tiene tanto
valor por lo que representa como por las posibilidades de desarrollo
que ofrece el establecimiento de nuevos vnculos interpersonales de
cara al futuro.
De este modo, la propuesta partira de optar por que toda la comunidad educativa pueda participar dentro de una red social. Si el centro
cuenta con una propia o una dirigida a las tutoras, los familiares, alumnos y profesores podrn interactuar a travs de esta red. De este modo,
las aportaciones de las redes sociales, desde el punto de vista educativo, se dirigiran a:
Incentivar la socializacin con iguales.
Entablar relaciones a travs de la Web.
Permanecer conectados con nuestro entorno.
Conocer la privacidad de estas redes y sus repercusiones.
Crear perfiles digitales.
Participar en otros perfiles.
Crear eventos sociales.
Compartir imgenes, aficiones, gustos.

Aprender a vivir en el ovillo. Las redes sociales como tema transversal

111

Utilizando las potencialidades que ofrecen las redes sociales; permitiendo generar nuevas sinergias entre los miembros de una comunidad educativa, facilitando la circulacin de informacin, la organizacin de eventos, el compartir recursos y sobre todo, proyectando y
consolidando las relaciones interpersonales una vez que se han terminado los estudios.

4. Cuestiones bsicas a trabajar sobre


las redes sociales
Es difcil, dicen, sealar cul es el impacto exacto de las redes sociales en Internet. Pero es evidente que las personas recurren cada vez
ms a las webs para mantenerse en contacto con los amigos, conseguir
empleo y ampliar las posibilidades profesionales.
Ahora bien, sin nimo de resultar fatalistas con este anlisis, pero
entendiendo que ya se han abordado (y en captulos siguientes se sigue haciendo), las potencialidades de las redes sociales, creemos que
el punto crucial que infieren las redes a nuestro modo de vida actual
se centra en lo que algunos analistas del sector de la tecnologa, como
Andrea Matwyshyn, profesora de Estudios Jurdicos de Wharton, otorgan
al considerar que se est desafiando la definicin tradicional de privacidad. Hoy en da, nuestros hijos daran toda su informacin personal,
pero no sabemos qu consecuencias podr tener eso a largo plazo,
evala Peter S. Fader, profesor de Marketing de Wharton.
Pero dnde estn los lmites de la privacidad y por qu son las
redes sociales una potencial amenaza para esos lmites? Es evidente
que los lmites de la privacidad varan de acuerdo con la persona y el
contexto.
Un estudio realizado por Alessandro Acquisti, profesor de Gestin y
Polticas pblicas de la Universidad Carnegie Mellon, constataba que las
ideas de las personas sobre privacidad son maleables dependiendo del
contexto de la interaccin. De acuerdo con Acquisti, las personas se
muestran ms dispuestas a divulgar informacin personal importante
foto, fecha de cumpleaos, ciudad natal y nmero de telfono en webs
de red social que en otras webs. Su estudio, de 2005, llam la atencin
sobre los problemas relativos a la privacidad, como el acoso virtual y
real. La gente dice que su privacidad es importante, pero se comporta
de tal forma que se hace evidente la falta de preocupacin por ella,
dijo Acquisti. Las decisiones y evaluaciones de privacidad son cosas
maleables, pero hay dudas en cuanto a los factores que conducen a
una apertura mayor. Uno de esos factores puede ser el efecto manada,
dijo. En un estudio realizado, Acquisti constat que las personas divulgan informacin cuando ven a otras haciendo lo mismo. Esa tendencia,

112

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

en su opinin, tal vez explique por qu tantas personas se muestran


dispuestas a suministrar informacin personal en Internet.
Llegados a ste punto, nos toca darle respuesta a la siguiente pregunta: cules son las cuestiones bsicas que debemos trabajar desde
el centro educativo y con la familia? Si tal como venimos exponiendo,
la seguridad de los adolescentes (y de los ciudadanos actuales y futuros
que usan las redes) est en juego, es ms que lgico que nos planteemos que desde la escuela debera realizarse un trabajo consiente de
cara a ayudar a los jvenes a socializar en lnea de manera segura y a
construir un mundo social en Internet tan seguro, como el que creemos
que deben construir en el contexto presencial.
Creemos que el trabajo, debera centrarse en el trabajo con pautas
de comportamiento. Dichas pautas de comportamiento tendrn que ser
trabajadas no slo con los alumnos, sino con los padres y, cmo no, con
los profesores.

4.1. El trabajo con los alumnos


En el caso del trabajo con los alumnos, nuestro trabajo se centrar en
hacerles conscientes de las consecuencias reales que tienen sus actuaciones en las redes, para ello tendremos que ofrecerles pautas de comportamiento. En Alerta en Lnea, una web sobre seguridad en red, ofrece a los adolescentes las siguientes recomendaciones de las que tomar
buena nota para trabajar en clase y en las tutoras con nuestros alumnos:
Antes de asociarte a un sitio de redes sociales, piensa en las diferentes opciones que te ofrecen. Algunos sitios permitirn que
solamente una comunidad de usuarios definida y limitada pueda
acceder a los contenidos colocados en el sitio, otros sitios Web
permiten el acceso a todos los usuarios que deseen verla.
Piensa en mantener algn tipo de control sobre la informacin
que coloques en el sitio. Considera restringir el acceso a tu pgina para que solamente pueda ser visitada por tus amigos de la
escuela, de algn club o equipo deportivo al que perteneces, o
por miembros de grupos comunitarios o tus familiares.
No reveles tu informacin personal, como por ejemplo tu nombre completo, nmero de Seguro Social, domicilio, nmero de
telfono, ni los nmeros de las cuentas bancarias o de tarjeta de
crdito ni la de otras personas.
Tambin ten cuidado de compartir otro tipo de informacin que
pudiera ser utilizada para identificarte o localizarte fuera de Internet, como por ejemplo el nombre de tu escuela, los nombres
de los equipos deportivos a los que perteneces, tu lugar de trabajo o clubes o sitios que frecuentas.

Aprender a vivir en el ovillo. Las redes sociales como tema transversal

113

Controla que tu screen name o nombre de pantalla no revele


mucha informacin sobre ti. No uses tu nombre, edad o ciudad
en la que resides para componer tu nombre de pantalla. Aunque
creas que tu nombre de pantalla te convierte en un ser annimo,
no hace falta ser un genio para combinar algunas claves y descifrar quin eres y dnde puedes ser localizado.
Coloca en lnea solamente la informacin sobre tu persona que
desees que sea vista y conocida por otros. Muchas personas
pueden ver tu pgina, incluso tus padres, tus maestros, la polica, los encargados de admisiones de la universidad a la que
quieras ingresar el prximo ao o el empleador del puesto que
desees conseguir dentro de cinco aos.
Recuerda que una vez que colocas la informacin en lnea, no la
puedes quitar. Aunque elimines la informacin de un sitio Web,
las antiguas versiones quedan registradas en las computadoras
ajenas.
Pinsalo bien antes de colocar tu foto en el sitio Web ya que
podra ser alterada y difundida de modos que no te hagan muy
feliz. En caso de que te decidas a colocar una foto tuya, pregntate si es una que tu madre mostrara en la sala de su casa.
Coquetear y seducir en lnea con extraos puede tener graves
consecuencias. Debido a que algunas personas mienten en lnea sobre su verdadera identidad, nunca puedes saber realmente con quin ests tratando.
Ten mucho cuidado si un nuevo amigo que has conocido en
lnea desea conocerte personalmente. Antes de tomar esa decisin, investiga un poco. Pregunta a tus amigos si conocen a
esa persona y fjate qu es lo que puedes averiguar sobre ella
usando sitios de bsqueda de Internet. Si decides conocer a esta
persona personalmente, usa la cabeza: haz la cita en un lugar
pblico durante las horas del da y en compaa de amigos de
confianza. Dile a un adulto o a un hermano mayor responsable
adnde vas y aproximadamente a qu hora estars de regreso.
Si tienes alguna sospecha, confa en tus instintos. Si cuando
ests en lnea te sientes amenazado por alguna persona o si te
sientes incmodo con algo que ves en la red, es necesario que
se lo digas a un adulto con el que tengas confianza para que reporte el hecho a la polica y al sitio Web. Actuando de esta manera tal vez puedas evitar que otra persona se convierta en vctima.
Tal como seala Mar Monsoriu (2009), los adolescentes quieren tener
ms popularidad y hacer amistades nuevasaceptado ese hecho, hay
que darles consejos acerca de esos desconocidos: que desconfen un
poco, hacerles ver que el que digan que tienen una determinada edad no

114

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

necesariamente es verdad, que no proporcionen datos acerca de la localizacin de la casa, que no den el telfono mvil. Y aade sta autora, que
han de ser conscientes de que todas las redes sociales, si no venden los
datos ya, los vendern. Toda la informacin que ponemos es para ellos. Lo
hemos firmado en el aviso legal y adems se trata de una de sus fuentes
de financiacin: fotos, contenidos, datos de correo electrnico, telfono
mvil..., todo eso lo van a vender. Slo se debe poner aquello que no te importa que vendan. No se debe subir algo que crees que slo vas a compartir con tus amiguetes, porque el da menos pensado vers la foto de tu hijo
en la portada de una revista de bebs y no tendrs ningn derecho a nada.
Es fundamental que conozcan las polticas de privacidad de las webs
que frecuentan, gestionando, entre otras cosas, de qu forma se utiliza
la informacin que suministra. Que se cuestionen qu pasa con aquella persona, que no conoce, pero que desea ser su amiga porque tienen
amigos en comn?, porque quizs, ese nuevo amigo, tal vez slo est
investigando su crculo social en busca de informacin. Que entiendan
que a medida que las redes crecen, y ms amigos de amigos y los amigos de ellos son aceptados por los usuarios, ya no se sabe en quien
confiar. A fin de cuentas, la seguridad de las redes sociales depender
del uso que haga de la misma y no olvidar que es posible rechazar las
invitaciones para hacerse amigo.

Figura 34. Declogo para jvenes en las redes sociales. Presentado en


EDUCARED 2009 (Gutirrez, Castaeda y Cifuentes 2009). Presentacin completa disponible en http://www.slideshare.net/Isabelgp/educared-2009

Aprender a vivir en el ovillo. Las redes sociales como tema transversal

115

Al respecto, la experiencia en este sentido que venimos desarrollando en los ltimos tiempos en torno al trabajo con alumnos
de secundaria (Castaeda, Cifuentes y Gutirrez, 2009), se dirige a
la concienciacin de la realidad del uso de las redes por parte de
los alumnos y ha pretendido incluir a padres y alumnos, utilizando
diversas estrategias, entre otras, algunas dinmicas de trabajo en
presencial y un declogo de recomendaciones para la supervivencia
en las redes sociales.

4.2. El trabajo con los padres


El trabajo con los padres llevar consigo el conocimiento, en primer
lugar de las redes mismas y, al igual que sus hijos, de pautas de actuacin en las redes, junto con la concienciacin sobre otros aspectos
inherentes a su labor como padres.
Es fundamental que los padres tomen conciencia de su responsabilidad de estar al tanto de lo que sus hijos hacen en las redes. Que
han de plantear en casa reglas sobre su uso, el momento y la duracin del tiempo que pasan en la red. Que pueden y se les aconseja
agenciarse de software y otros mecanismos de control para conocer
lo que hacen sus hijos, si bien es cierto que sobre este punto existen
matices. No cabe duda de que los nios y menores que navegan por
Internet estn expuestos a ataques y acosos de todo tipo de individuos malintencionados. Pero, justifica esto que sus padres espen
sus actividades en la Red?
Y es que, segn un estudio elaborado por Garlik en el Reino Unido,
el 75% de los padres controla las actividades de sus hijos menores en
redes sociales como Facebook, Bebo o MySpace. Segn el estudio, alrededor de 750.000 nios britnicos de entre 8 y 12 aos son usuarios
de estas webs, en muchos casos lo son de manera ilegal, ya que redes
como FacebooK especifican en sus condiciones de uso la prohibicin
de registrarse para menores de 13 aos, y la recomendacin para los
adolescentes entre 13 y 18 de pedir permiso a sus padres antes de
enviar informacin personal. Prohibiciones o recomendaciones fcilmente evitables.
El estudio tambin afirma que el 90% de los padres han hablado
con sus hijos menores del riesgo que representan las redes sociales.
Una cuarta parte de los 1.030 entrevistados reconoci haber entrado
en secreto en la cuenta de sus hijos para observar sus actividades, y
el mismo porcentaje modific las preferencias de su pgina personal
para espiarlos.

116

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

En realidad, a los padres no les faltan razones para preocuparse, ya


que segn el estudio, los nios y adolescentes emplean como media
una hora al da en sus pginas personales de redes sociales, y nada
menos que una cuarta parte ha aadido a completos desconocidos
como amigos.
Yendo an ms lejos, uno de cada cinco jvenes ha conocido personalmente a extraos con los que haban contactado en Internet, y alrededor de dos tercios han revelado datos personales como su direccin
o nmero de mvil a travs de sus cuentas online
Un matiz distinto, a sta problemtica, es el que aporta Mar Monsoriu (2009), quin considera que los padres no deben obligar a sus
hijos a les agreguen: si son pequeos y aceptan por las buenas, vale,
pero llega un momento en que los nios son preadolescentes y, por
pura evolucin, ellos reafirman su personalidad y quieren unirse a su
pandilla y separarse de sus padres. Un chico de 15 aos no querr
agregar a su padre porque no va a estar nada cmodo. Si el padre
o la madre son muy insistentes, el hijo tendr perfiles A y B. El A de
buenecito con su padre agregado, y el B haciendo el bestia y aconseja que les pidan que enseen su perfil y as lo limpiarn de vez en
cuando. Funciona como si se les pidiera que ordenaran su habitacin;
intentarn apaarla un poco. Se debe dar un margen de tiempo, de
una semana, por ejemplo, para que el joven quite fotos por las que
crea que se le puede abroncar y lo deje ms presentable. Si, aun as,
el padre o madre ve algo que no le gusta, conviene negociar y hacerle
ver, por las buenas, que eso que ha puesto no est bien. Histricos no,
porque no conseguiremos nada. Luego, s se le podra tratar de convencer para que tenga agregado a algn adulto responsable, a alguien
en quien confe: un to, un hermano mayor, un profesor. Una persona
que en algn momento pueda echar un vistazo
En definitiva, se tratara de que esta nueva generacin que est creciendo con las redes sea consciente de los peligros que puede tener dar
cuenta de tanta informacin personal por cuanto esto podra crear una
especie de huella dactilar de su comportamiento. De que desconocemos las consecuencias que ello podra tener a largo plazo. Y de que la
informacin cosechada en esas webs es til no slo para los ladrones
de identidad, sino tambin para quienes trabajan en marketing y otros
negocios igualmente honestos. Por tanto, hay que explicarles que, si
bien es cierto que las redes sociales en lnea pueden ampliar su crculo de amigos, tambin pueden ampliar su exposicin a otras personas
con intenciones poco amigables. Seguramente que habrn escuchado
historias sobre otras personas que fueron acosadas por alguien que
conocieron en lnea, que sufrieron robo de identidad o que padecieron
ataques de hackers.

Aprender a vivir en el ovillo. Las redes sociales como tema transversal

117

5. Conclusiones y algunas propuestas


A modo de conclusin, retomo las palabras de Csar Iglesias (2009),
considerando como fundamental cuatro ideas clave:
1) Que la primera lnea de defensa debera ser la propia familia del
menor que deberan tomar las medidas para evitar que esto pasase. Debiendo facilitar, los administradores de redes sociales el
control parental de estas redes.
2) Que el motor de la evolucin de estas herramientas debe ser la
preocupacin de los usuarios que deben tomar conciencia de las
consecuencias que puede tener para ellos y terceros la difusin
inapropiada de informacin personal.
3) Que la gran mejora es un incremento del grado de formacin e
implicacin de los padres y tutores con la actividad de los menores en las redes sociales. Esta mejora ser el paso esencial para
poder afrontar los retos que nos plantearn las redes sociales en
el futuro.
4) Que el problema del exceso de informacin, en lo relativo a los
usuarios menores de edad, es una cuestin de formacin: primero en la familia y luego en el centro de enseanza. Los padres,
tutores y educadores deben hacer un esfuerzo para aprender a
manejarse en este medio y as poder transmitirles al menor qu
es razonable publicar y qu no. Al igual que se ensea a los nios
pequeos a no hablar con desconocidos cuando estn en la calle,
debe enserseles a no dar su informacin a desconocidos.
Lo que nos lleva a sugerir las siguientes propuestas que considero
bsicas para comenzar a trabajar estos temas en el aula:
Hacer una red social para padres, por cuanto puede ser un medio muy eficaz de entrar en contacto con ellos. Adems de que,
muy probablemente, aumente la implicacin de los padres para
con la educacin de sus hijos.
Examinar con los alumnos las condiciones de servicio de las
redes sociales en las que aspiran a integrarse y ensearles a
configurar debidamente las opciones de privacidad de sus datos
personales, fotos y vdeos. Debatiendo con ellos acerca de la
importancia de seleccionar con criterio a la gente que se acepta
como amigos en una red social y animndoles a considerar las
repercusiones de la conducta online sobre la construccin de su
propia identidad y reputacin en la red.

Hilando en la escuela
Experiencias de uso
de redes sociales en el aula
M. Carmen Llorente Cejudo
Universidad de Sevilla

1. De qu hablamos en este captulo?

Una vez abordada la parte ms terica y conceptual en torno a las


Redes sociales como recurso para su aplicacin educativa, vamos a dedicar este captulo de la obra para ofrecerle al lector una serie de casos
prcticos y experiencias que han sido llevadas a la realidad curricular
por diferentes docentes.
Debido al carcter reciente e innovador que posee el recurso que
estamos abordando, resulta complejo actualmente encontrar experiencias ya consolidadas que garanticen una buena fundamentacin didctica y curricular sobre su incorporacin en el aula. An as, y teniendo
en cuenta estas dificultades iniciales, el presente captulo se organizar a travs de la exposicin secuenciada sobre cmo los docentes
incorporan las Redes sociales a su prctica educativa, desde los niveles
de primaria y secundaria hasta los niveles universitarios, para finalizar
con algunas referencias sobre su aplicacin en la formacin profesional
as como en la gestin empresarial. Por ltimo, aunque no se puedan

119

120

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

enmarcar en los epgrafes apuntados anteriormente, finalizaremos con


aquellas Redes sociales generadas para otros fines y que, por su significatividad, traeremos a colacin creyendo que pueden ser de utilidad
para los lectores de la presente obra. Apuntar adems que, al final del
captulo quedarn recogidas de manera esquemtica todas las experiencias expuestas para de manera sencilla puedan consultarlas todos
aquellos lectores interesados en las mismas.
Para comenzar, y antes de realizar la aproximacin a la puesta en
prctica del recurso, me gustara hacer referencia a algunos elementos
que, desde mi punto de vista, son necesarios tener en cuenta a la hora
de plantearnos realizar el diseo de una estrategia didctica y metodolgica de enseanza + aprendizaje como lo es, en este caso concreto,
incorporar las Redes sociales en las aulas. Con ello quiero hacer hincapi en algunas cuestiones referentes a:
Incorporar una Red social al aula no supone obtener efectos inmediatos en lo que al aprendizaje de los alumnos se refiere.
Debe estar basada, fundamentalmente, en los principios del trabajo colaborativo para su mayor rendimiento como recurso educativo.
El docente tiene a su disposicin una enorme cantidad de elementos multimedia a incorporar, los cuales deben responder a
un fin educativo.
Las funciones de gua, dinamizador y orientador deben acaparar
la mayor parte del tiempo del docente, por lo que a priori deber
prever posibles pautas de actuacin por parte de los estudiantes.
Al trabajar con la red los alumnos pueden acceder a la diversidad
de informacin, recursos, webs, etc., disponibles en la misma,
por lo que el diseo de la tarea deber contemplar el desarrollo
de competencias para la seleccin y procesamiento de la informacin disponible.
Todo ello viene a afianzar la idea que ya comentbamos en obras
anteriores (Llorente, 2009, 107), cuando hacamos referencia a la
incorporacin de actividades soportadas en la red, donde apuntbamos que supone partir del trabajo colaborativo como pilar fundamental sobre el que estructurar la planificacin y puesta en prctica
de las mismas ().
Una vez realizados estas aclaraciones iniciales, vamos a presentar
los diferentes ejemplos extrados de la web, los cuales seguirn una
secuenciacin desde los niveles de primaria a universidad, para finalizar
con la formacin profesional y referencias a otras redes, ofreciendo la
URL de donde ha sido extrada para su localizacin por parte del lector
si encuentra interesado en acceder a dicho recurso va red.

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

121

2. Redes sociales en Educacin Primaria y Secundaria


La experiencias prcticas sobre Redes sociales en Educacin Primaria estn caracterizadas, fundamentalmente, por la sencillez y claridad
con la que son diseadas estas herramientas por los docentes, teniendo
en cuenta las particularidades que caracterizan al currculum en este
nivel educativo, as como la de los alumnos pertenecientes al mismo.
En este sentido, son diversos los ejemplos que en torno a dicho nivel
educativo encontramos, como por ejemplo:

Red social Noticias de Cartn


La primera Red social que vamos a referenciar es el realizado por
el Colegio La Casa de Cartn de Per, para el trabajo de noticias en el
cuarto ciclo de educacin primaria.
El docente cre dicha red con varios propsitos, los cuales responden a los siguientes objetivos:
Lograr un buen nivel de informacin sobre la actualidad nacional
e internacional.
Aprender a leer y traducir los medios de comunicacin, discriminando los hechos de las opiniones.
Lograr un buen nivel de anlisis crtico sobre los acontecimientos nacionales e internacionales.
Lograr un juicio y posicin propia consistente ante los hechos
nacionales e internacionales.
En definitiva, un espacio originado con el propsito de que todos los
alumnos encuentren un lugar donde aportar informacin, debatir y participar a travs de las opiniones propias y singulares de cada uno de ellos.
Como elementos que el docente ha establecido para la utilizacin
por parte de los alumnos, podemos encontrarnos con varios elementos,
tales como:
a) Un apartado destinado a las noticias que denominan Para
qu?, y donde tanto el profesor como los alumnos pueden incorporar nuevos eventos.
b) Foros, algunos de los cuales aparecen visibles y que responden
a hilos de conversacin como: Por qu hay trimestres?, Cules son tus programas de tv favoritos y por qu?, o el Museo de
la memoria.
c) Videos, donde el docente va incorporando diferentes recursos
multimedia en base a videos relacionados con el tema de la asignatura en cuestin.
d) Fotos

122

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

e) Blog post, donde el profesor va aadiendo diferentes post temticos y los alumnos realizan comentarios al hilo de lo presentado.

Figura 35. Pgina principal de la Red social Noticias de cartn


http://noticiasdecarton.ning.com/

Figura 36. Pgina principal de la Red social Noticias de cartn


http://noticiasdecarton.ning.com/

Red social del Colegio Amor de Dios (Barcelona)


Desde el Colegio Amor de Dios (Tur, Barcelona) (http://www.amordedios.org/), a travs del profesor Juan Jos Haro (Profesor de Matemticas e Informtica y coordinador TIC) ha gestionado la creacin de diversas Redes sociales para su propio centro en los niveles de secundaria
y Bachillerato que oscila ya, segn indica su creador, los 350 miembros.
Bsicamente, es una red docente donde se usan los grupos como aulas
virtuales disponibles para las diferentes asignaturas.

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

123

Entre las redes creadas se encuentran las destinadas a los alumnos, a los profesores del centro, as como red para el encuentro de exalumnos.

Figura 37. Pgina principal del Colegio Amor de Dios (Tur, Barcelona)
http://www.amordedios.org/

Figura 38. Medios de Informacin y Comunicacin en Internet


del Colegio Amor de Dios (Tur, Barcelona)
http://amordedios.wikispaces.com/

El mismo profesor, tal como apunta en su blog Educativa (http://


jjdeharo.blogspot.com) se encuentra desarrollando de manera experimental diferentes acciones que incorporan las redes sociales en el aula,
algunas de las cuales mostramos a continuacin a modo de ejemplo
para aquellos lectores interesados que puedan emplearlas como gua
para futuras aplicaciones.

124

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Trabajo en grupos de clase: donde unos cincuenta alumnos trabajan en diferentes grupos de clase dentro de una red social,
dejndoles tareas a realizar, dndoles avisos, etc. Se trata de un
grupo privado donde los alumnos acceden pidiendo su aceptacin al mismo.
Grupos de alumnos: una vez establecidos los grupos de clase,
los alumnos establecen sus propios grupos de trabajo con los
compaeros a travs de la red. Uno de los miembros del grupo
lo crea y posteriormente acepta las peticiones de sus compaeros. Se utiliza el espacio creado para reunirse, planificar y trabajar los contenidos de la asignatura.
Diarios de trabajo: a travs de la red creada, cada da de trabajo el profesor les indica que los ltimos minutos de la sesin escribirn una breve resea del trabajo que han realizado utilizando la herramienta blog disponible en la red social,
donde el objetivo con dicha actividad se concreta en: por un
lado, familiarizarse con la publicacin en el blog, y por otro,
concienciarse del trabajo que estn realizando y darle ms
relevancia al mismo.
Tarea final: a travs de una publicacin de una entrada en otro
blog donde enlazarn el trabajo realizado y explicarn cmo se
ha desarrollado el mismo.
Para finalizar, y ya que consideramos que la experiencia realizada es
muy significativa y puede servir como referente a docentes interesados
en incorporar las Redes sociales en sus aulas, mostros algunas recomendaciones que el docente realiza, como por ejemplo:
Configuracin de la red: a travs del modelo ms restrictivo que
Ning (http://www.ning.com/) facilita debido a que la mayor parte
de los alumnos son menores de edad, y as se garantiza que sea
invisible al exterior y que los miembros slo puedan ser admitidos por los administradores. En este caso, permiten la creacin
de grupos a los alumnos pero estos deben ser aprobados tambin por los administradores.
Altas: realizadas por los profesores invitando personalmente a
cada alumno a travs del correo electrnico en una primera fase,
pero debido a la lentitud del sistema y algunos errores, en una
segunda fase se facilit a los alumnos un enlace para automatizar las altas.
Controlar los contenidos: a travs de tres administradores que
estn pendientes del uso correcto de la red por parte de los
alumnos. Adems se les facilita a los alumnos unas normas que
deben tener en cuenta, y que se resumen en la siguiente figura:

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

125

Figura 39. Normas de la Red social del Colegio Amor de Dios


(Tur, Barcelona) http://jjdeharo.blogspot.com/2008/11/aplicacionesprcticas-de-la-red-social.html

Red social De Gom a Gom


La siguiente experiencia ha sido realizada desde el IES Joanot Martorell de Valencia, a travs de una red social educativa con carcter experimental con alumnos de 4. de ESO con el objetivo de aprender sobre los
usos sociales de la web 2.0, y el lenguaje empleado para ello el valenciano.

Figura 40. Red social De Gom a Gom


http://degomagom.ning.com/

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Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

La profesora responsable del proyecto ha configurado la red en torno a diferentes elementos que guan y ayudan a los alumnos a realizar
las diferentes tareas de la asignatura, por ejemplo:
a) Normas de comportamiento de la red social: identificarse con
un nick que se pueda reconocer, no agregar a personas externas
al grupo clase, no tener comportamientos incorrectos, etc.

Figura 41. Normas de la Red social De Gom a Gom


http://degomagom.ning.com/notes/NORMES_D%27AQUESTA_
XARXA_%28NETIQUETA%29

b) Pginas personales
c) Foros de discusin: a travs de diferentes hilos de debate establecidos por parte de los diferentes alumnos, algunos referidos a temticas como: las drogas, tipos de msica, referentes a la asignatura,
o a la forma de evaluar por parte de los profesores, entre otras.

Figura 42. Foros de discusin de la Red social De Gom a Gom


http://degomagom.ning.com/forum

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

127

d) Grupos: donde los alumnos se establecen a travs de pequeos


grupos y debaten, crean hilos de discusin, etc., sobre diferentes
temticas, como por ejemplo: aquellos que debaten sobre las
preferencias en relacin a lecturas antiguas, conferencias, o el
viaje a Berln.

Figura 43. Grupos de discusin de la Red social De Gom a Gom


http://degomagom.ning.com/groups

e) Fotos, videos y chat


En definitiva, nos parece una experiencia significativa que, aunque a
modo experimental, se establece como una accin significativa a travs
de la que ofrecer al alumnado un espacio donde poder interactuar con
el resto de compaeros en el aula de manera educativa.

Red social Ma Classe de Franais


Para finalizar con la exposicin de algunas de las diferentes experiencias en lo que a incorporacin de las redes sociales al aula se
refiere, nos gustara en esta ocasin hacer referencia a otra manera
de emplearlas bajo un punto de vista educativo. En esta ocasin nos
encontramos con una Red social destinada al aprendizaje de idiomas,
que desarrollada desde el IES Grin (Madrid) (http://www.educa.madrid.org/web/ies.grinon.grinon/index.htm), posee como objetivo fundamental originar un espacio de encuentro donde adems los alumnos puedan aprender un segundo idioma, en este caso, el francs.
Debido al carcter privado de la experiencia a la que hacemos alusin,
nada ms que podemos ofrecer una primera imagen sobre la configuracin externa de la misma, y algunos de los elementos y recursos
que la componen.

128

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Figura 44. Red social Ma Classe de Franais


http://maclassedebachilleratoiesgrinon.ning.com/

Red social Tuenti en Educacin Fsica


Para finalizar este primer apartado referente a las Redes sociales
en educacin primaria y secundaria, me gustara apuntar a una experiencia que considero significativo, sobre todo, por la incorporacin de una de las redes sociales ms populares en nuestro contexto:
Tuenti. Ya en captulos anteriores se ha hecho alusin a las caractersticas ms representativas de dicha red, y a diferentes peculiaridades,
pero en este caso concreto, vamos a comprobar cmo y por qu este
tipo de herramientas pueden incorporarse a nuestras aulas desde una
perspectiva educativa.
La experiencia que vamos a referenciar se lleva a cabo desde el IES
Joaqun Romero Murube, de Los Palacios y Villafranca (Sevilla) (http://
www.juntadeandalucia.es/averroes/iesromeromurube/), en la asignatura
de Educacin Fsica con alumnos de 1, 2, 3 y 4 de ESO.
Para ello, y aunque nos es imposible acceder a la red configurada
por el profesor debido a su carcter privado, nos gustara mostrarle al
lector algunas de las utilidades que el docente responsable de la misma
considera aporta el uso de Tuenti como herramienta para la educacin,
y que quedara establecida en el siguiente declogo disponible en el
blog del mismo (http://innovandoef.wordpress.com/2009/12/09/usoeducativo-de-tuenti-en-educacion-fisica/):
1. Permite tener una relacin ms cercana con el alumnado, lo que
posibilita a su vez tener un buen clima de aula. Incluso permite llegar a aquellos alumnos desmotivados o en situacin de
abandono escolar.

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

129

2. Compartir con el alumnado materiales educativos (fotos, vdeos,


etc.) elaborados en clase y tambin en excursiones.
3. Tanto los alumnos como el profesor podemos hacer comentarios sobre dichas fotos y vdeos, con lo que aumenta el feedback
de tipo terminar retardado y la crtica constructiva hacia posibles
errores (por ejemplo, posiciones inadecuadas en acrosport).
4. Evaluar actividades realizadas en clase a travs de fotos y vdeos
(por ejemplo, coreografas).
5. Crear eventos en la red relacionados con Educacin Fsica, tanto
en horario escolar (por ejemplo, una reunin informativa sobre
el programa del deporte en la escuela), como a nivel extraescolar
(por ejemplo, invitar a los alumnos mediante un evento a que
participen en la carrera popular de su pueblo).
6. Enlaces a posibles pginas web relacionadas con la Educacin
Fsica, y en mi caso, al blog de la asignatura en mi IES, as como
incluso crear otro blog dentro de Tuenti.
7. Controlar posibles conflictos entre el alumnado.
8. A travs del apartado de mensajes se puede facilitar una tutora
virtual con el profesor, de tal manera que los alumnos puedan
formular preguntas o dudas sobre cosas tratadas en la clase.
9. Formar a un alumno ms autnomo, responsable y seguro en
un uso de las TIC, herramienta fundamental en la sociedad del
siglo XXI.
No podemos mirar hacia otro lado desde el mbito educativo hacia
herramientas tecnolgicas que son ya, ms que habituales, en el uso
por parte de nuestros alumnos, cuanto ms si stas nos ofrecen un amplio abanico de posibilidades en lo que respecta al uso educativo de las
mismas por parte de los alumnos.

3. Redes sociales en Educacin Superior


Es un hecho ms que evidente que las Redes sociales se proyectan
como un recurso significativo para el aprendizaje, sobre todo si nos
referimos a su incorporacin en niveles de educacin superior. En este
caso, y a diferencia de los niveles de primaria y secundaria, podemos
observar que el abanico de posibilidades y de tipos de redes sociales
desarrolladas es ms amplio, empleando redes como Ning, Facebook o
Twitter para el aprendizaje en las aulas universitarias.
A continuacin vamos a mostrarle al lector algunas prcticas y experiencias realizadas por diferentes profesores universitarios, destacando
fundamentalmente, el carcter didctico con el que pueden utilizarse
las Redes sociales en la universidad.

130

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Red social Ning para Educacin Social y TIC de la Universidad


de Murcia
La primera de las experiencias que vamos a exponer en este bloque
de contenidos del captulo, es la referente a la incorporacin de la Red
social Ning en la asignatura de TIC y Educacin Social de la Universidad
de Murcia, dirigida por la profesora (y coordinadora de la presente obra)
Linda Castaeda (http://www.lindacastaneda.com/) y el profesor Javier
Soto Prez, con alumnos de 1 del grado de Educacin Social durante el
curso acadmico 2009-2010.
Para ello, los profesores planifican y ponen a disposicin de los
alumnos la metodologa de trabajo y los criterios de evaluacin que se
seguirn en el desarrollo de la asignatura, teniendo como soporte la utilizacin de la Red social Ning, y que consideran puede servir como gua
para aquellos docentes que tengan en mente incorporar este tipo de
herramientas a su prctica educativa, y que a grandes rasgos establece
algunas pautas como:
Metodologa de Trabajo y Evaluacin:
* Cada clase trabajar por grupos y se estructurar en diferentes grupos diana, tales como: Pueblo Gitano o Minoras
tnicas, Menores en riesgo de exclusin, Personas con drogodependencias, etc.
* En cada uno de los grupos se desarrollar un trabajo que
tendr como TAREA FINAL ofrecer una propuesta de creacin
de una ONG dedicada especialmente a la atencin educativa
del grupo diana elegido, que ofrecer, al menos, 3 lneas de
actuacin educativa enriquecida con TIC, es decir, que use
las TIC como medio y como herramienta para ese colectivo
concreto.
* La presentacin de la propuesta no podr emplear formato
analgico.
* Todos los grupos debern realizar un trabajo continuo que
consistir en crear un entorno de trabajo conjunto y particularizado que tendr su sede en un grupo de la comunidad Ning.
De las indicaciones realizadas por los profesores, desde mi punto
de vista, una de las referencias que me gustara destacar por su significatividad a la hora de comprender y organizar la tarea por parte de los
alumnos, es la referente a las misiones de cada componente del grupo,
y que establece en las siguientes que mostramos a continuacin:
a) Facilitador-estratega: ser el encargado de animar al grupo, recordar las tareas por hacer, gestionar el calendario de trabajo
y gestionar las tareas pendientes. Mantendr una lista con las
responsabilidades que cada alumno asume cada semana. Ade-

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

b)

c)

d)
e)

131

ms, analizar la conexin entre el tema monogrfico tratado


en las sesiones de gran grupo (conferencias o clases magistrales) y sus posibles conexiones con el grupo al que dirige su
trabajo la asociacin.
Historiador-narrador: realizar una crnica semanal de aquello
que ha pasado durante la semana en el grupo en el blog del
grupo, qu ha pasado? qu problemas se ha encontrado? en
qu punto del trabajo se encuentra? Aunque entendemos que
ser especialmente texto, animamos a que esta crnica sea ilustrada no slo por escrito.
Rastreador: deber buscar y comentar cada semana al menos 2
noticias de prensa relacionadas con el colectivo que les ocupa, y
al menos 2 sitios interesantes (asociaciones dedicadas al colectivo, instituciones pblicas o privadas de relevancia) en internet
que tengan informacin especialmente valiosa.
Prctico: se encargar de materializar el uso de la(s) herramientas vistas en las clases prcticas para el uso del grupo.
Analista: Analiza qu habis aprendido (personal y grupal) en la
semana? Cmo lo habis aprendido? Debe realizar una valoracin pblica del trabajo del grupo, y una privada de cada uno de
los miembros del grupo de trabajo.

Figura 45. Pgina principal de la Red social de Educacin Social y TIC


(Grupo 1) de la Universidad de Murcia http://esytic09101.ning.com/

Por ltimo, apuntar que para el desarrollo de la tarea los alumnos


deben dejar constancia de los progresos realizados en el grupo de la
Red social, as como que cada uno de los alumnos posee su propio blog
(tambin de manera grupal), y que para la ejecucin de la misma se les
solicita que realicen exploraciones varias de otro tipo de herramientas
que puedan serles tiles y valiosas para un adecuado desarrollo del
trabajo en cuestin.

132

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Facebook en Periodismo de la Universidad Bello


Otra de las experiencias de este nivel educativo hace referencia a la
Red social Facebook y su aplicacin en alumnos de segundo ao de la
carrera de periodismo de la Universidad Andrs Bello (Chile), en la asignatura taller Internet 3.

Figura 46. Elementos del Grupo Internet 3 desarrollado


por Anna Garca Sanz y disponible en Slideshare
http://www.slideshare.net/annags/annagarciasans-facebook-para-slideshare-507538?type=powerpoint

La experiencia se desarroll a travs de la creacin del grupo en Facebook bajo el ttulo de Internet 3, el cual se configuraba a diferentes
recursos con una utilidad especfica, los cuales iremos desarrollando de
manera ms explcita a continuacin:
1) Informacin: acerca del grupo, donde adems se incluye el carcter del grupo, la URL, un logo elaborado por los propios alumnos, y un e-mail de contacto.
2) Mensajes: herramienta que permite a la docente enviar mensajes de correo al grupo completo, destinado a notificar avisos
relevantes al grupo, as como por ejemplo, la modificacin de la
fecha de entrega de un trabajo.
3. Foro de discusin: recurso destinado a la reflexin y pensamiento crtico por parte de los estudiantes, donde el objetivo principal
de la profesora fue fomentar en los alumnos la capacidad de
sntesis y generar debate entre los propios compaeros.
4. Artculos: que ofrece la posibilidad de publicar URL y dejar
comentarios, lo que segn la propia profesora cuando los
alumnos se vieron enfrentados a participar como periodistas
ciudadanos, tuvieron que publicar las URL de sus experiencias
en esta aplicacin junto con un comentario que explicase el
proceso vivido.

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

133

5. Eventos: donde, a partir de una charla profesional organizada


por la misma carrera, se establecieron diferentes eventos para
invitar a participar a los alumnos.
6. Vdeos: recurso que ofreca a los alumnos la posibilidad de subir
videos, adems de poder grabar directamente desde Facebook
a travs de una webcam, y de la cual la experiencia demostr
que fue una de las herramientas ms utilizadas y disfrutadas por
parte de los alumnos, sobre todo debido a las caractersticas de
la carrera, y la tarea que tuvieron que realizar fue un reportaje
tanto escrito como audiovisual para sus proyectos de sitio web,
con la posibilidad posterior de publicar los videos.
7. Fotos: permiti a los alumnos subir y cargar fotos de diferente
ndole, como por ejemplo capturas de trabajos realizados por
ellos, capturas de pantallas de los prototipos que estaban diseando para su propia web, etc.
8. Chat: incorporado para resolver dudas fuera del aula, donde curiosamente la profesora apunta que fue la herramienta menos
utilizada pues los alumnos parecen presentar timidez y recelo a
comunicarse de esta manera con el profesor.
Por ltimo, apuntar que tal como seala la docente que llev a cabo
la experiencia, se tuvieron en cuenta algunas consideraciones para desarrollar la experiencia. En primer lugar, en la mayor parte de las tareas la profesora foment que los alumnos comentaran y participaran
con el objetivo principal de motivar el inters por la experiencia. As
mismo, teniendo en cuenta las caractersticas intrnsecas de la propia
herramienta, por parte de la docente se establecieron diversidad de actividades que no fueron objeto de ningn tipo de evaluacin, sino que
simplemente tenan como propsito fortalecer los lazos de unin del
grupo y mantenerlo motivado. Por otro lado, desde el inicio de la puesta en prctica de la experiencia a travs de la red social, por parte de
la profesora se hizo saber a los alumnos de manera evidente que esta
herramienta iba ser el apoyo del trabajo en el aula, y que los contenidos
que los alumnos generaran iba a formar parte del aprendizaje.

Red social Sistemas Multiagente


La siguiente Red social que presentamos a continuacin fue desarrollada durante el curso acadmico 2008-2009 a travs de Ning, dando
lugar a una red social de la materia optativa de 5 curso Sistemas Multiagentes de Ingeniera Superior Informtica de la Universidad de Vigo,
y cuyo creador fue el profesor Pedro Cuesta Morales (http://sistemasmultiagente.ning.com/profiles/blog/list?user=227o81ar8nnck).

134

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Tal como apunta en el primero de los post enviados a su blog, el


creador de la red la crea con el siguiente propsito:
Este curso (2008/2009) vamos a experimentar con
una nueva herramienta, una red social educativa. Algunas
de las actividades que vamos a llevar a cabo, en los prximos meses, van a tener como soporte este espacio. Utilizaremos la red para publicar y compartir contenidos relacionados con los agentes y sistemas multiagente, y como
una forma fcil de interactuar y colaborar para alcanzar los
objetivos de la materia. Espero que sea de utilidad y que la
experiencia sea positiva.

Es interesante observar los diferentes recursos incorporados por


el docente para poner en funcionamiento la red desde un punto de
vista educativo, pero quizs resulta ms significativo analizar el tipo
de actividades propuestas y la utilizacin que de las diferentes herramientas se hace para llevarlas a cabo. As pues, uno de los ejes fundamentales sobre el que gira la mayor parte de la materia se establece
en el Trabajo de Investigacin que los alumnos debern realizar, para
ello el docente propone de soporte la Red social, ofreciendo indicaciones de algunas actividades que debern ir realizando sobre el
mismo, por ejemplo:
a) Para realizar la primera parte del Trabajo de Investigacin, se
deber buscar informacin sobre el tema, comentar a travs de
entradas en el blog los avances realizados (fuentes, reflexiones,
citar fuentes,), relacionar con los trabajos del resto de grupos.
El profesor recomienda que exista, como mnimo, una entrada
semanal del grupo y que una vez finalizada la tarea se compruebe que el nmero de entradas sea, al menos, el doble que el
nmero de miembros del grupo.
b) Seminario: donde se pretende que los alumnos sean capaces de
comprobar la variedad de buscadores existentes e identificar algunos detalles tcnicos de su construccin. Para ello les plantea
la siguiente tarea:
Cada grupo tiene que elegir un buscador y profundizar en
cmo funciona, cmo est construido, etc.
Material a entregar: informe tcnico del buscador.
Fecha tope: 30 de abril
Importante: cada grupo tiene que dejar en la seccin de comentarios de esta entrada el buscador que han elegido, del
que van a elaborar un informe tcnico.
En definitiva, una Red social que incorpora adems diferentes herramientas para que los propios alumnos con la gua e intervencin del
docente, vayan incorporando la informacin con la que van trabajando a

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

135

lo largo de las diferentes tareas propuestas. As pues, tambin nos podemos encontrar con vdeos o enlaces a wikis con el objetivo de trabajar una
temtica en comn por parte de todos los componentes de la materia.

Figura 47. Videos de la Red social Sistemas Multiagente


http://sistemasmultiagente.ning.com/video

Figura 48. Wiki sobre Programacin JADE de la Red social Sistemas Multiagente http://programacionjade.wikispaces.com/

Red social Nouvelles technologies, traduction et multimedia


Otra de las experiencias que vamos a exponer en el presente apartado referente a la incorporacin de las Redes sociales a la educacin
superior, es la que originada como espacio de trabajo creado para la
asignatura de Traduccin Cientfico-Tcnica de la Licenciatura de Traduccin de la Universidad Autnoma de Madrid, desarrollada durante el
curso acadmico 2008-2009.

136

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

La Red se configura por diferentes elementos que suelen estar presentes en experiencias anteriores, y que se resumen en: Mi pgina personal, miembros, foro, fotos, videos, eventos, blogs, grupos, y notas.

Figura 49. Pgina principal de la Red social Nouvelles technologies, traduction et multimedia http://traduccion2008.ning.com/

En este caso concreto, el docente hace uso de la red mayoritariamente para ofrecer a los alumnos a travs de diversos post enviados a
su blog de informacin sobre diferentes tareas a realizar, o para establecer diferentes eventos, sea el caso de realizacin de exmenes, tal como
puede observarse en la siguiente figura.

Figura 50. Post enviados por el profesor en la Red social Nouvelles technologies, traduction et multimedia http://traduccion2008.ning.com/profiles/
blog/list?user=3sgoslqnz0m7o

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

137

4. Redes sociales en Formacin Profesional


No nos cabe ya la menor duda de que las Redes sociales comienzan
a ser imparables en lo que a niveles educativos se refiere, ms teniendo
en cuenta que en este caso concreto, la Formacin Profesional comienza a escasear en lo que a nmero de alumnos se refiere en nuestro pas,
de ah que diferentes comunidades autnomas ya se hayan puesto en
marcha para buscar nuevos pupilos con medidas que potencien las Redes sociales para atraerlos a cursar este tipo de formacin.
En este sentido, existen tambin en torno a ella diferentes experiencias prcticas desarrolladas y que consideramos pueden aportar al lector
otro punto de vista en cuanto a lo que incorporacin educativa de las Redes sociales se refiere. Por ello, en este captulo de la obra, no queremos
dejar de dedicarle un apartado especfico a la exposicin de algunas de
las experiencias ya abordadas, pese a su carcter innovador y reciente.

Redes Andaluzas de Formacin Profesional


La primera de las experiencias sobre incorporacin de las Redes
sociales a la Formacin Profesional est representada por la denominada Red Andaluza de Formacin Profesional donde, a travs de la plataforma Colabora (http://www.juntadeandalucia.es/educacion/colabora/
web/guest) configurado como un entorno colaborativo de la Consejera
de Educacin destinado a la formacin del profesorado andaluz, se ha
establecido un marco especfico para facilitar la colaboracin entre los
profesores de Formacin Profesional Especfica a la red a la que estamos haciendo alusin.
Segn nos informan en la misma pgina web, su propsito es capacitar al profesorado para integrar las TIC dentro de sus competencias
y actividades docentes desde una perspectiva colaborativa y contextualizada, en un perfil especfico como son las Familias Profesionales de la
Formacin Profesional Especfica.
Bsicamente, las redes que se originaron inicialmente fueron las
siguientes: Administracin y Gestin, Agraria, Artes Grficas, Comercio
y Marketing, Edificacin y Obra Civil, Electricidad y Obra Civil, Fabricacin Mecnica, Formacin y Orientacin Laboral, Hostelera y Turismo,
Instalacin y Mantenimiento, Madera, Mueble y Corcho, Sanidad, Servicios Socioculturales a la Comunidad, Transporte y Mantenimiento de
Vehculos.
Evidentemente, el acceso a este tipo de redes es restringido y es
necesario registrarse para poder acceder a cada una de ellas. El entorno
bsicamente quedara estructurado de la siguiente manera:

138

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Figura 51. Pgina de acceso a la Red social de Administracin y Gestin


de las Redes Andaluzas del Profesorado de Formacin Profesional http://
www.juntadeandalucia.es/educacion/colabora/web/redfp.adg/inscripcion

En la actualidad, el nmero de comunidades disponibles en Colabora es alrededor de 1.190, un nmero mucho ms elevado debido al
carcter innovador y relevante que est tomando este tipo de herramientas para la incorporacin como recurso educativo en la formacin
profesional, tal como puede observarse en la siguiente figura:

Figura 52. Comunidades disponibles en Redes Andaluzas


del Profesorado de Formacin Profesional http://www.juntadeandalucia.es/
educacion/colabora/web/redfp.bienvenida/inicio

Para finalizar este captulo de la obra, nos gustara hacer referencia


a otra experiencia sobre Redes sociales que con un carcter educativo consideramos pueden abarcarse en este apartado, aunque no pue-

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

139

da encuadrarse especficamente en ninguno de los niveles educativos


apuntados con anterioridad, ni con la formacin profesional a la que hacamos alusin anteriormente. Ms concretamente, la experiencia que
nos gustara destacar es:

Red social Internet en el aula: Red educativa para el s. XXI


Originada con el objeto de intercambio de experiencias educativas,
esta Red social es una de las ms utilizadas y su origen estuvo vinculado
al Congreso de Internet en el aula, y se define bsicamente como comunidades de educadores que comparten experiencia y recursos para
el uso de Internet en el aula.
Se puede destacar de la red la diversidad en la composicin de los
participantes que la configuran, siempre teniendo en cuenta su relacin
con un inters comn, en este caso, la red en el aula, en sus diferentes
niveles educativos y en sus diferentes tipologa de formacin.
De su configuracin, cabra sealar la importancia que en ella cobra la herramienta destinada a los foros de discusin, donde los participantes establecen diferentes hilos de discusin en torno a distintas
temticas tan diversas como los Edublogs 2008, Experiencias de inters
educativo, o Propuestas de experiencias, entre otros.

Figura 53. Foros de la Red social Internet en el Aula


http://internetaula.ning.com/forum/topic/featured

Resaltar tambin lo significativo en lo que a los Grupos de Trabajo


se refiere, donde los participantes registrados podrn formar parte, y
que han sido creados en torno a temticas como: Las TICs en Educacin
Infantil y Primaria, Software libre en Educacin, etc.

140

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Figura 54. Lista de Grupos de la Red social Internet en el Aula


http://internetaula.ning.com/groups/group/list

A continuacin, ofrecemos la siguiente tabla resumen sobre las diferentes experiencias educativas con Redes sociales en los distintos niveles educativos, as como otras de inters, abordadas a lo largo del
presente captulo.

REDES SOCIALES EN EDUCACIN PRIMARIA Y SECUNDARIA

Titulo de la
Red

Descripcin de la Red

URL

Red social
Noticias de
Cartn

Espacio originado desde el


Colegio La Casa de Cartn
(Per), con el propsito de que
todos los alumnos encuentren
un lugar donde aportar
informacin, debatir y participar
a travs de las opiniones propias
y singulares de cada uno de
ellos sobre los medios de
comunicacin.

http://noticiasdecarton.
ning.com/

Red social
del Colegio
Amor
de Dios
(Barcelona)

Redes creadas para el desarrollo


de las diferentes materias y
punto de encuentro de los
alumnos, de los profesores del
centro, as como red para el
encuentro de ex-alumnos.

http://www.amordedios.
org/

Red social
De Gom a
Gom

De carcter experimental con


alumnos de 4 de ESO del IES
Joanot Martorell de Valencia,
tiene como principal objetivo
aprender sobre los usos sociales
de la web 2.0.

http://degomagom.
ning.com/

REDES SOCIALES
EN FORMACIN
PROFESIONAL

REDES SOCIALES EN EDUCACIN SUPERIOR

REDES SOCIALES EN EDUCACIN


PRIMARIA Y SECUNDARIA

Hilando en la escuela. Experiencias de uso de redes sociales en el aula

141

Red social
Ma Classe de
Franais

Destinada al aprendizaje de
idiomas, desarrollada desde
el IES Grin (Madrid), posee
como objetivo principal originar
un espacio de encuentro donde
adems los alumnos puedan
aprender un segundo idioma, en
este caso, el francs.

http://
maclassedebachillerato
iesgrinon.ning.com/

Red social
Tuenti en
Educacin
Fsica

Experiencia desarrollada desde


el IES Joaqun Romero Murube,
de Los Palacios y Villafranca
(Sevilla), en la asignatura de
Educacin Fsica con alumnos
de 1, 2, 3 y 4 de ESO.

http://www.
juntadeandalucia.
es/averroes/
iesromeromurube/

Red social
para TIC y
Educacin
Social

Redes sociales para dos


grupos de la asignatura de
TIC y Educacin Social de la
Universidad de Murcia, con
alumnos de 1 del grado de
Educacin Social durante el
curso acadmico 2009-2010.

http://esytic09101.ning.
com/
http://esytic09102.ning.
com

Facebook en
Periodismo
de la
Universidad
Bello

Incorporacin en la asignatura
taller Internet 3, con alumnos
de segundo ao de la carrera
de periodismo de la Universidad
Andrs Bello (Chile).

http://www.slideshare.net/
annags/annagarciasansfacebook-para-slideshare507538?type=powerpoint

Red social
Sistemas
Multiagente

Desarrollada durante el curso


acadmico 2008-2009 a travs
de Ning, dando lugar a una red
social de la materia optativa de
5 curso Sistemas Multiagentes
de Ingeniera Superior
Informtica, de la Universidad
de Vigo.

http://
sistemasmultiagente.ning.
com/

Red social
Nouvelles
technologies,
traduction et
multimedia

Espacio de trabajo creado para


la asignatura de Traduccin
Cientfico-Tcnica de la
Licenciatura de Traduccin de
la Universidad Autnoma de
Madrid, desarrollada durante el
curso acadmico 2008-2009.

http://traduccion2008.
ning.com/

Redes
Andaluzas de
Formacin
Profesional

Entorno colaborativo de la
Consejera de Educacin,
destinado a la formacin
del profesorado andaluz, a
travs de las redes sociales
como marco especfico para
facilitar la colaboracin entre
los profesores de Formacin
Profesional Especfica.

http://www.
juntadeandalucia.es/
educacion/colabora/web/
guest

.../...

142

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

OTRAS REDES
SOCIALES

.../...
Red social
Internet en
el aula: Red
educativa
para el s. XXI

Originada con el objeto


de intercambio de
experiencias educativas, se
define bsicamente como
comunidades de educadores
que comparten experiencia y
recursos para el uso de Internet
en el aula.

http://internetaula.ning.
com/forum/topic/featured

Tabla 2. Resumen de Experiencias Educativas con Redes sociales


en diferentes niveles educativo

Analizando redes
sociales en la Educacin
Secundaria
Francisco Martnez Snchez
Isabel M. Solano Fernndez
Universidad de Murcia

1. De qu hablamos en este captulo?


Es este captulo se abunda un poco ms en las posibilidades y condicionamientos que las redes sociales imprimen en el proceso de enseanza-aprendizaje, pero centrndonos ms an y de forma especfica
en la Enseanza Secundaria.
A mayores, se presentan los preliminares de un proyecto de investigacin que est siendo llevado a cabo en el momento de la edicin de
esta obra y que explora
los hbitos de comunicacin de los jvenes
en Internet en general y
en la redes sociales en
particular, y que abunda
adems en la comprensin de cmo se conectan las redes sociales
presenciales y en red
(en las diferentes herramientas) que frecuentan
cada uno de ellos.

2. La Web 2.0: una posibilidad de la misma tecnologa


Las TIC aportaron a la comunicacin interpersonal desde el primer
momento de su generalizacin una serie de posibilidades que no se
haban conocido hasta esos momentos. La velocidad, en todos sus as

143

144

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

pectos, la capacidad, el bajo costo, su sencillez de manejo, etc. caractersticas que permita prever que, en su momento, transformaran los
modelos de comunicacin humana existentes en aquel entonces.
Ha hecho falta el paso de un cierto tiempo para empezar a vislumbrar esos cambios en los modelos preexistentes.
Desde el comienzo se puso de manifiesto que las redes telemticas
permitan que muchos fuesen los que podan poner informacin y pocos quienes podan aprovecharla. Participar en la construccin de los
contenidos que circulan por la red es tecnolgica y comunicativamente
sencillo, sin entrar en la valoracin de la calidad de lo aportado. La colaboracin era previsible desde el comienzo y ha sido la colaboracin
el rasgo que hemos destacado de estas tecnologas desde el principio.
Los ltimos veinte aos en la historia de la red han estado marcados por la vuelta a los orgenes de Internet entendido como un entorno
para comunicar, producir, difundir, mejorar y editar conocimiento por y
para la comunidad. El nuevo paradigma que impera ahora es el de la
construccin social del conocimiento, o como tambin se ha llamado,
inteligencia compartida.
Algo diferente es cuando se plantea la posibilidad de explotacin
educativa y/o cientfica de lo que hay en ellas. Para su explotacin hace
falta preparacin y con ello capacidad de anlisis y valoracin de lo que
se encuentra. Discriminar entre los significativo y lo intil es una capacidad a adquirir o a desarrollar y ello precisa de formacin. La cantidad
de informacin de la que disponemos en red es enorme, tan enorme
que se ha hecho realidad la premonicin de Negro ponte acerca de la
importancia de la informacin sobre la informacin, an ms importante que la propia informacin (Prendes y Solano, 2008), y ello implica
que hoy sea ms necesario que nunca recordar la mxima de que no
es lo mismo tener acceso a la informacin que poseer conocimiento
(Martnez, 2009)
La colaboracin es la unin de estas dos fases de la comunicacin
y las redes, estas ltimas por s mismas, slo aportan la primera, la segunda se ha de buscar en otros mbitos. (Martnez Snchez, 2006)
Dicho esto nos centraremos, sin extendernos demasiado, en la consideracin de lo que se viene llamando como Web 2.0. No entraremos
en la denominacin ya que creo es fruto ms de la difusin meditica
que de una necesidad conceptual. La web es la misma y su tecnologa
prcticamente igual.
La Web 2.0 es la consecuencia lgica de la naturaleza tcnica, caractersticas comunicativas, posibilidades de acceso y transformaciones
sociales de las nuevas tecnologas de la comunicacin. De un mensaje
que, inevitablemente deba ser construido por el emisor y decodificado
por el receptor, quien poda responder al mismo pero por medio de

Analizando redes sociales en la Educacin Secundaria

145

otro mensaje, se pasa a otro modelo en el que el mensaje puede ser


construido por todos los interlocutores que quieran o puedan participar
en el proceso de comunicacin que se establezca, y todo ello sin que se
precise de canales y medios que, desde el punto de vista del usuario,
se puedan considerar complejos, costosos o que requieran de grandes
plazos de tiempo para su desarrollo.
Cuando se habla de la Web 2.0, casi de forma generalizada, se dice
que es trata ms de una actitud que del desarrollo de una tecnologa. No
es necesario insistir mucho en ello ya que realmente se trata de nuevos
modelos de comunicacin y nuevas formas de construccin del mensaje, lo que no est reido con entender que la tecnologa ha tenido un
desarrollo apropiada y acorde a las demandas sociales.
Le tecnologa permite la existencia de dos tipos de interlocutores:
Quienes participan en la construccin de los contenidos, ya sean stos
fruto del trabajo cientfico ya lo sean de la mera opinin y, aquellos
otros, que son usuarios de esos contenidos, bien para su utilizacin
como informacin significativa para el desarrollo de alguna tarea o que
su acceso a la informacin colaborativamente construida sea exclusivamente por un inters informativo.
Dada la naturaleza de estas tecnologas, la construccin de herramientas se presenta como otra posibilidad de colaboracin y de aportacin significativa entre los componentes de esta sociedad surgida en
torno a la web. Compartir, construir y mejorar en comn nuevas herramientas que permitan acciones comunicativas que vayan ampliando
las ya favorecidas por las primeras aplicaciones. Compartir incluso las
herramientas sin necesidad de tenerlas instaladas en nuestros ordenadores ponindolas a disposicin de otros ofrecindoles, no slo su uso
sino tambin, mayor velocidad o capacidad de almacenamiento.

3. Redes sociales en Educacin Secundaria


La Web 2.0 manifiesta un estado de madurez favorecida no tanto
por una revolucin tecnolgica cuanto por una evolucin de las posibilidades comunicativas y de interaccin en la red as como un cambio de
actitud y una nueva filosofa de trabajo del propio usuario de Internet.
En los ltimos aos, la red de redes ha contribuido a que se elimine
el espacio que separa a las personas y ha promovido este tipo de relaciones sociales que desde sus inicios ya se daban en la red, aunque
evidentemente con procesos de interaccin y compromiso diferentes.
Para lograr que el usuario se convierta en un agente activo en la edicin de informacin y construccin colaborativa del conocimiento estn
surgiendo herramientas de comunicacin y creacin de informacin que

146

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

permiten la interaccin simtrica entre todos los usuarios de la red, facilitando con ello la colaboracin e interaccin orientada a un objetivo comn.
Entre este conjunto de servicios y herramientas, destacamos las redes sociales, concebidas como espacios de interaccin social que adquieren sentido gracias al intercambio de informacin y recursos, la organizacin y
gestin de los mismos y la colaboracin y comunicacin entre sus usuarios.
Si bien es cierto que la mayora de estas tecnologas se han generalizado en la poblacin, sobre todo en los jvenes, su uso se sigue asociando a actividades de ocio y entretenimiento. En un reciente debate
sobre la aplicacin de las redes sociales en Educacin (del Moral, 2008)
se esgriman como argumentos a favor de las redes sociales que stas
ayudan a los alumnos a ser ms abiertos y comunicativos al mundo
(aprender de los dems), que los alumnos se motiven ms a aprender
al poder hacerlo en comunidad, y por ltimo, que con estas herramientas les sigamos facilitando a los alumnos vas de socializacin con sus
compaeros. Por otro lado, los argumentos en contra partan de la consideracin de que utilizando estas herramientas los alumnos tendran
la excusa perfecta para perder el tiempo, que muchas de las empresas
buscaran su propio inters econmico ms que el valor educativo, y
que las redes sociales ahondaran en la brecha digital.
El debate sobre la incorporacin de las redes sociales en Educacin
est servido, pero si una cosa est clara es que no existe ninguna herramienta o servicio de Internet que sea educativa por s misma. Son muchos los estudios que han hecho hincapi en que el aprendizaje nunca
est en funcin del medio ya que lo importante son las cuestiones de
procedimiento, los aspectos metodolgicos y las estrategias empleadas
(Clark y Salomn, 1986; Clark, 2001; Cabero, 2001). En un estudio reciente apuntbamos que es el modelo pedaggico el que puede mejorar
la enseanza y el aprendizaje pero no los medios, por tanto, para justificar su presencia o no en la educacin es necesario considerar factores
como la funcin que se les asigna, su forma de uso, y el objetivo a alcanzar con ellos, interactuando, claro est, con otros medios y con otras
acciones que les darn sentido a su incorporacin (Martnez, 2009: 41)
La Web 2.0 no es por s misma marchamo de calidad ni de rigor ni
de fiabilidad de lo que en ella se puede incluir ni de cmo y para que se
pueda utilizar. Uno de los mayores problemas y riesgos es la inevitable
(y posiblemente no deseada) falta de control cientfico y tico de lo que
por ella circula, lo que obliga a establecer, tal como deca ms arriba,
criterios personales que permitan valorar y decidir sobre lo que a travs de ella nos llega y estos criterios slo se pueden adquirir desde la
formacin y la informacin. Hablar de la Web 2.0 sin hacer referencia al
mbito en el que se incorpora, para lo que se emplea y con qu criterios
es tanto como no decir nada ya que sus bondades, por genricas, son
poco operativas y menos fiables.

Analizando redes sociales en la Educacin Secundaria

147

3.1. Competencias digitales en Educacin Secundaria


En este momento, sera conveniente preguntarse qu presencia tienen las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC) en la
Educacin Secundaria espaola. Como apuntaba de Haro (2008), existe poca literatura especializada sobre la prctica docente de las redes
sociales en Educacin Secundaria y es un trmino que difcilmente se
puede ajustar a los currcula tradicionales (Bartolom, 2008). An as,
cada vez son ms las experiencias puntuales de creacin de redes sociales en asignaturas con herramientas como Ning, Dolphin, Socialgo,
etc. Por tanto, de momento, para valorar su adecuacin en los niveles de
Educacin Secundaria, es necesario acudir a las referencias que sobre
las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin se realiza en la Ley
Orgnica de Educacin (LOE, 2006) y el Real Decreto de Enseanzas
mnimas en Educacin Secundaria (2006).
Atendiendo a las recomendaciones realizadas por la UNESCO y la
Unin Europea, la Educacin Secundaria se plantea como objetivo general garantizar el acceso de todos a las TIC. No vamos a entrar en lo
ambiguo del propsito en este trabajo, remitimos para ello al lector
a un artculo en el que reflexiona sobre este y otros mitos de las TIC
(Martnez, 2009). Con la integracin de las TIC en Secundaria, se pretende desarrollar destrezas bsicas en la utilizacin de las fuentes de
informacin para, con sentido crtico, adquirir nuevos conocimientos.
Para ello, se plantea que el uso de las TIC en la Educacin Secundaria
se trabaje en todas las reas del currculum, sin conllevar ello ningn
perjuicio a las materias de la etapa. Posteriormente, en el ltimo curso
del segundo ciclo de la Educacin Secundaria y en Bachillerato, las TIC
se incorporan como contenido bsico de algunas asignatura optativas
en las diversas modalidades ofertadas.
Pero quizs, una de las aportaciones ms importantes en relacin
con la integracin de las redes sociales en Educacin Secundaria la
encontramos en el Real Decreto de Enseanzas mnimas en Educacin
Secundaria (2006), en el que se hace mencin explcita a las competencias bsicas que se espera desarrollar en esta etapa educativa, entre las
que destacamos la del tratamiento de la informacin y la competencia digital. Esta competencia consiste en disponer de habilidades para
buscar, obtener, procesar y comunicar informacin, y para transformarla en conocimiento. () incluyendo la utilizacin de las tecnologas de
la informacin y la comunicacin como elemento esencial para informarse, aprender y comunicarse (P. 688). Asimismo, esta competencia
conlleva la posibilidad de trabajar en entornos colaborativos, como lo
son las redes sociales, ampliando los entornos de comunicacin fsicos
y sociales, en su vertiente sincrnica o diacrnica, para participar en
comunidades de aprendizaje formales e informales, y generar producciones responsables y creativas (p. 688).

148

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Por tanto, de uno u otro modo, las recientes reformas de leyes y


normativas educativas estn considerando la integracin de los ms recientes avances tecnolgicos de acceso, publicacin y comunicacin en
el sistema educativo, aunque todas ellas proclamando la necesidad de
que no se consideren informacin y conocimiento como sinnimos, craso error en palabras de Sez Vacas (2008), ya que asumirlo implicara
afirmar que todo se resuelve con la tecnologa.

3.2. Y qu pueden aportar las redes sociales


a la Educacin Secundaria?
Las redes sociales estn en la base del entendimiento del fenmeno
de la Web 2.0 (Bartolom, 2008). La organizacin de grupos y el efecto
llamada que se produce entre ellos a travs de las herramientas que
usan son las que han favorecido la creacin de estas redes sociales para
la comunicacin, intercambio y construccin colectiva del conocimiento.
Las redes sociales se conciben as como espacios existentes en la
red para la colaboracin y la comunicacin, as como para la organizacin y gestin de recursos educativos y el acceso, edicin y produccin
de recursos desarrollados en Comunidad. La interaccin que los usuarios tienen a travs de estas redes sociales rompe con el paradigma
tradicional del usuario como autor para dar la bienvenida al nuevo paradigma de la inteligencia colectiva (Bartolom, 2008)
Se ha hecho un esfuerzo por analizar las potencialidades educativas
de las herramientas y servicios que estn surgiendo al amparo de la web
2.0 con el objetivo de valorar la pertinencia de su integracin curricular
y sus posibles implicaciones educativas. Uno de los recursos ms exhaustivo y actualizado que existen hoy en da es el Directorio de herramientas para el aprendizaje elaborado por Jane Hart (2010). Adems de
clasificar las herramientas y servicios segn la funcin para la que est
destinada, realiza una propuesta de las 100 primeras herramientas para
un uso educativo, entre las que se encuentran, en la categora de redes
sociales y espacios para la colaboracin, Facebook, Elgg y Linkedln.
Las redes sociales, excepto alguna aplicacin, utilizan la web como
plataforma, no requiriendo para su funcionamiento su descarga en potentes servidores, por lo que estn siendo concebidas como alternativas
a los entornos LMS (o plataformas virtuales de enseanza aprendizaje), a
las comunidades virtuales de aprendizaje (Santamara, 2008), e incluso
a los evolucionados entornos sociales de aprendizaje que, en la mayora
de ocasiones requieren la instalacin de la plataforma en servidores y
su adaptacin a los requisitos y necesidades de los usuarios y niveles
educativos a los que se destinar. Adems, las tendencias futuras van
encaminadas a la generalizacin de aplicaciones de cloud computing

Analizando redes sociales en la Educacin Secundaria

149

(Johnson, Levine, Smith y Stone, 2010) que, sobre la base de lo que


acabamos de explicar, permitir almacenar la informacin en servidores de Internet y garantizar el acceso a la misma en cualquier lugar.
Asimismo, las redes sociales han sido una de las primeras que se
han beneficiado la concepcin social de la red, y gracias a la cual se
estn desarrollando aplicaciones que suponen el beneficio del esfuerzo
mutuo de empresas, usuarios y desarrolladores. Vase por ejemplo los
logros conseguido con OpenSocial del google, ms all de los intereses
comerciales y econmicos que hay detrs.
Lo interesante de la colaboracin promovida por las redes que
tienen lugar a travs de las herramientas de software social es que las
actividades se desarrollan desde un enfoque de abajo-arriba, siendo
los individuos los que se organizan a s mismos en redes organizadas
segn sus propias preferencias, a la inversa que las redes que las
personas conforman en entornos presenciales (cada individuo forma
parte de un grupo). En contextos educativos, este enfoque promueve
el desarrollo de procesos de interaccin y colaboracin formal e informal, conformando de este modo comunidades de prctica. El concepto de Comunidades de prctica fue definido por primera vez por
Lave y Wenger (1991), considerando en esta primera publicacin que
el aprendizaje es el resultado de la participacin en comunidades de
prctica, y precisamente la participacin en estos contextos y con las
personas que actan y generan el conocimiento es lo que legitima y
le da complejidad y entidad al conocimiento posterior que se favorece
como resultado de la interaccin de todos los miembros en esta red.
El concepto de comunidades de prctica ha sido revisado recientemente a partir de las aportaciones de la web 2.0 por Downes (2005) y
Hamburg y Hall (2008).

3.3. Un estudio sobre las relaciones sociales y los hbitos


de comunicacin en Internet
La interaccin social ha dejado de ser patrimonio exclusivo del contexto presencial para ser cada vez ms frecuente en l la comunicacin
que se produce en red. Algunas de las investigaciones realizadas al respecto han estudiado la influencia de las relaciones virtuales y presenciales en las emociones y estados psicolgicos (Gracia y Musitu, 2002;
Herrero, Meneses, Valiente y Rodrguez, 2004; Gracia y Herrero, 2006),
los procesos de comunicacin informal en organizaciones (Kraut et al,
2002) y la relacin y asociacin existente entre la frecuencia de la comunicacin en contextos presenciales y virtuales (Wellman, 2001; Kraut
et al, 2001). Sin embargo poco sabemos acerca de cmo los jvenes
se relacionan en diferentes contextos, si usan distintos entornos pre-

150

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

ferentemente para diferentes fines y cmo los actores con los que se
relacionan en cada uno de estos contextos tienen una mayor o menor
influencia en cada uno de los mismos.
En un mundo convulso como es el que rodea la sociabilidad y las
interacciones de los jvenes, todos estos factores son claves para tomar decisiones sobre el uso que stos realizan de tecnologas de comunicacin en el contexto social, as como para su consideracin en
el diseo de procesos formativos y de modelos de enseanza-aprendizaje que identifiquen al alumno como gestor del aprendizaje a lo largo
de toda la vida.
Partiendo de este estado de la cuestin, el Grupo de Investigacin de
Tecnologa Educativa de la Universidad de Murcia se plante la necesidad de realizar una investigacin que explorara las relaciones sociales y
los hbitos de comunicacin en entornos presenciales y virtuales de los
jvenes. El Proyecto CIPRECES: Hbitos de Comunicacin y Relaciones
Sociales de los estudiantes en contextos presenciales y virtuales se ha
propuesto describir y analizar los hbitos de comunicacin de los estudiantes en edad de escolarizacin secundaria, tanto en su modalidad
presencial, como a travs de las redes de telemticas. Pretendemos de
esta manera explicitar si las hubiera- las correlaciones entre tipos, frecuencias y protagonistas de dichas relaciones comunicativas en ambos
contextos (presencial y virtual), y de esta manera conocer los procesos
comunicativos de los estudiantes de Educacin Secundaria en tanto que
herramienta clave de su desarrollo educativo.
El proyecto de investigacin CIPRECES, concedido en el marco del
Programa Nacional de Proyectos de Investigacin Fundamental del VI
Plan Nacional de I+D+I 2008- 2011 de la Secretara de Estado de Universidades y la Secretara de Estado de Investigacin. Dirigido por Francisco Martnez Snchez (Universidad de Murcia), el proyecto rene a un
equipo de investigacin, profesionales de la Tecnologa Educativa, de
las Universidades de Murcia, Alicante, Mlaga, Huelva, Las Palmas de
Gran Canaria, Oviedo y Palma de Mallorca.
La realizacin del proyecto CIPRECES se estructura en cuatro lneas
de trabajo. En la primera se exploran los hbitos de comunicacin presencial y virtual, los factores del contexto y las herramientas utilizadas
para llevarlos a cabo; en la segunda lnea, se realiza un anlisis sociomtrico con los que se definirn los mapas o modelos de interaccin social de los sujetos de la muestra; la tercera lnea, consiste en analizar la
interaccin que los jvenes realizan en las redes sociales ms utilizadas
por ellos, as como en realizar un estudio pormenorizado de las caractersticas de las principales redes sociales utilizadas por los alumnos de
secundaria. Por ltimo, la cuarta lnea permitir establecer implicaciones y propuestas educativas a partir de los resultados extrados en las
dos fases anteriores.

Analizando redes sociales en la Educacin Secundaria

151

Para el desarrollo de estas cuatro lneas de trabajo, se ha realizado un diseo metodolgico que se concreta en tres fases de Investigacin (Ilustracin 1). La primera fase, que se ha llevado a cabo
durante el ao 2009, pretenda describir los hbitos de comunicacin
de los alumnos de secundaria tanto en un contexto presencial como
en red. La segunda fase se ha comenzado en el ao 2010 y consiste
en el analizar las principales redes sociales que utilizan los jvenes
del estudio con el propsito, por un lado de estudiar ms pormenorizadamente los procesos de interaccin que tienen lugar en ellas
y por otro lado explorar las caractersticas tcnicas, comunicativas y
pedaggicas de las redes sociales. Por ltimo, en la ltima fase, que
se realizar a mediados del 2010, concluiremos una serie de implicaciones educativas de los modelos de interaccin social identificados
en los nuevos entornos de relacin.

Figura 55. Lneas de trabajo y fases de la investigacin.

152

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

3.4. Escenario de la investigacin


El proyecto CIPRECES identifica a los alumnos en edad de escolarizacin secundaria, concretamente de 12 a 16 aos, las principales
redes sociales utilizadas por stos, y el contexto didctico-curricular de
la Educacin Secundaria como los principales objetos de estudio de la
investigacin que nos ocupa. De forma vertical, el proyecto ha comenzado en la primera fase con la recogida de informacin de los hbitos
de comunicacin del alumnado, para posteriormente pasar al anlisis
de las principales redes sociales y la propuesta de orientaciones e implicaciones educativas sobre el uso de herramientas de comunicacin e
interaccin social en Educacin Secundaria.
Siguiendo este esquema, el mtodo de muestreo utilizado ha sido
no probabilstica y la tcnica de seleccin de la muestra ha sido el
muestreo por cuotas, ya que la seleccin se ha realizado entre los sujetos, en este caso los centros, que renen unas determinadas condiciones o criterios de seleccin. De acuerdo con esta tcnica, se ha
seleccionado una muestra de Institutos de Educacin Secundaria (IES)
de siete provincias espaolas (Alicante, Huelva, Las Palmas de Gran
Canaria, Mlaga, Oviedo, Palma de Mallorca y Murcia) coincidiendo la
presencia de miembros del equipo de la investigacin procedente de
cada una de estas Comunidades Autnomas. La distribucin geogrfica de las provincias participantes en el estudio ha sido representada
en la ilustracin 2.

Figura 56. Mapa de las provincias espaolas participantes


en el proyecto CIPRECES

Analizando redes sociales en la Educacin Secundaria

153

Una vez seleccionada, la muestra de provincias espaolas participantes en el estudio, se procedi a establecer los criterios para la seleccin de la muestra de IES participantes en el estudio. La muestra de
centros qued constituida por tres Institutos por provincia, siguiendo
los criterios que se enumeran a continuacin:
a) De los tres institutos que constituyeron la muestra, dos de ellos
deban estar ubicados en el ncleo urbano de la ciudad, mientras que el tercero se seleccionara de los IES ubicados a las
afueras de la ciudad o zona rural.
b) Los cursos implicados en el proceso de recogida de informacin
seran 3. y 4. de la ESO.
c) Los IES seleccionados deban tener al menos dos lneas.
En el caso especfico de Murcia, se ampli la muestra de IES participantes en el estudio por constituir la sede de direccin del proyecto y
por disponer del mayor porcentaje de miembros del equipo que participan en la investigacin. En un intento por seguir el criterio de seleccin
de centros en funcin de su ubicacin en el ncleo urbano o las afueras/
zona rural, la muestra de centros qued establecida de la siguiente forma (Ilustracin 3):
a) Tres institutos ubicados en el centro urbano de la capital.
b) Un instituto en las dos ciudades, junto con Murcia, con ms ncleo de poblacin de la Regin (Lorca y Cartagena), pertenecientes respectivamente a la comarca del Alto Guadalentn y del
Campo de Cartagena.
c) Un instituto de la Comarca del Altiplano: Jumilla
d) Un instituto de la Comarca del Noroeste: Caravaca de la Cruz
e) Un instituto del Valle de Ricote: Archena
f) Un instituto del Mar Menor: Torre Pacheco

Figura 57. Mapa de los municipios de Murcia participantes


en el proyecto CIPRECES.

154

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Finalmente, una vez seleccionada la muestra, se procedi a la recogida de la informacin entre el alumnado de cada uno de los Institutos
de Educacin Secundaria que formaban parte de la muestra, contando
con un total de 3103 sujetos distribuidos por Provincias espaolas como
queda reflejado en la tabla 1.

3.5. Dimensiones y variables de anlisis


El planteamiento de la investigacin se ha realizado en un mbito
educativo especfico conformado por Centros de Educacin Secundaria
Obligatoria y los alumnos que cursan esta etapa educativa. An as, en
la primera fase, el alumno es el sujeto experimental de la investigacin
y, como tal, todas las dimensiones y variables seleccionadas para la
recogida de informacin son sometidas a anlisis desde su perspectiva.
En la Ilustracin 4 se han representado las dimensiones y variables
de anlisis utilizadas para la recogida de informacin. Estas dimensiones no deben confundirse con las utilizadas para el anlisis global de
la investigacin, ya que stas se refieren a los fundamentos tericos de
la investigacin y son susceptibles de ser sometidas a revisin terica
y emprica. Sin embargo, las dimensiones y variables de recogida de la
informacin han surgido tras la revisin bibliogrfica y estn formadas
por agrupaciones de tems del instrumento de recogida de informacin
y, por tanto, de ellas se extraen datos empricos susceptibles de ser sometidos a un anlisis estadstico.
N. CENTROS

N. DE ALUMNOS

ALICANTE

PROVINCIA

234

HUELVA

251

LAS PALMAS DE GRAN CANARIA

456

MLAGA

89

PALMA DE MALLORCA

311

OVIEDO

222

MURCIA

1540

Archena

346

Caravaca

169

Cartagena

99

Jumilla

155

Lorca

225

Murcia

434

Torre Pacheco

112

27

3103

TOTAL

Tabla 3. Muestra de alumnos y centros por provincias.

Analizando redes sociales en la Educacin Secundaria

155

Las variables contempladas en este estudio para el anlisis de los


hbitos de comunicacin y las interacciones sociales han sido organizadas en torno a los siguientes bloques temticos:
I. Tipificacin de los intercambios educativos.
II. Soporte tecnolgico o herramientas de comunicacin utilizados
en los intercambios no presenciales.
III. Paralelismo entre la comunicacin presencial y virtual.
IV. mbitos e intencionalidad de los procesos de comunicacin.
En torno a estos bloques temticos, las variables de anlisis incluidas en el diseo metodolgico de la investigacin son (figura 58):

1. Variables referidas al alumnado


a) Variables personales y de identificacin: sexo, edad, ciudad, etc.
b) Aspectos educativos: nivel educativo, centro educativo.
c) Aspectos de sociabilidad: relaciones con iguales, amistad, etc.

2. Variables referidas a los aspectos tecnolgicos y comunicativos


a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)

Posesin de Internet;
Posesin de tecnologas (mvil, videojuegos);
Frecuencia de uso;
Uso de aplicaciones en Internet;
Finalidad de uso de Internet, principalmente comunicativas;
Intencionalidad de la comunicacin en Internet;
Herramientas utilizadas para la comunicacin de Internet.
Identidad y relaciones en la red.

3. Variables comunitarias
a) Composicin de grupos de amigos en contextos presenciales y
virtuales;
b) Percepcin en el grupo.
c) Comunicacin con amigos en contextos presenciales y virtuales;
d) Participacin en actividades comunitarias (de ocio, deportivas,
etc.) en la ciudad o centro educativo;
e) Participacin en actividades de Internet;

156

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Figura 58. Variables de anlisis de los hbitos de comunicacin


e interacciones sociales.

Estas variables han servido de base para la construccin del instrumento de recogida de informacin, en este caso, el cuestionario CoGERE sobre hbitos de comunicacin en la Generacin Red. Los tems
recogidos en el cuestionario permitieron la indagacin de los hbitos
de comunicacin y de relacin interpersonal de los estudiantes a travs
de interacciones presenciales, como a travs de las herramientas de
interaccin con TIC. La construccin del cuestionario se apoy en otros
instrumentos de medida que, aunque tienen un marcado corte psicologista, constituyen los antecedentes ms prximos al trabajo que nos
planteamos (Gracia y Musitu, 2002; Kraut et al, 2001; Kraut et al 2002;
Lorente Arenas, 2002).
Los objetivos que se cubrieron en la primera fase de la investigacin
tras la recogida de informacin por medio del instrumento diseado
fueron:
1. Describir y tipificar los intercambios comunicativos (sociales,
profesionales, educativos, etc.) que llevan a cabo los estudiantes tanto en un entorno presencial como en los entornos en red.
2. En el caso de los entornos telemticos, analizar qu tipo de herramientas son las ms utilizadas, prestando especial atencin a
las herramientas de redes sociales.
3. Analizar los paralelismos existentes entre las distintas modalidades de comunicacin, presencial y en red.

Analizando redes sociales en la Educacin Secundaria

157

4. Indagar si cada modalidad de comunicacin es principalmente


utilizada con una intencin (social, profesional, educativa, etc.).
5. Elaborar mapas de interaccin social en contextos presenciales y
en red.
Tras la construccin del cuestionario se procedi a la validacin del
mismo. Para ello se utiliz, por un lado, la tcnica de panel de expertos
entre profesionales de la Tecnologa Educativa de diferentes instituciones y organismos pblicos espaoles, y por el otro, la realizacin de una
prueba piloto a una muestra de 15 alumnos. Asimismo, el instrumento
fue sometido al mtodo de fiabilidad estadstico obtenido a partir del
ndice de consistencia interna Alfa de Cronbach, arrojando una fiabilidad alta.

3.6. Algunos resultados sobre hbitos de comunicacin


en contextos presenciales y virtuales
Teniendo en cuenta el tipo de variables que manejamos en esta parte
del proyecto y los instrumentos utilizados se ha realizado un anlisis de los
resultados obtenidos a travs de la aplicacin estadstica SPSS utilizando
tcnicas de estadstica descriptiva y algunas pruebas de inferencia sobre
correlaciones y pruebas de asociacin entre las variables estudiadas. Sin
embargo, debido a la cantidad de las variables analizadas y la magnitud
del informe de la primera fase de la investigacin, hemos decidido hacer
referencia exclusivamente a los datos que estn directamente vinculados
con el tema sobre el que versa este libro, en este caso, las redes sociales6.
En primer lugar, es importante indicar que los datos han sido obtenidos de un total de 3103 alumnos de los cursos de 3 y 4 de la ESO,
la mayora de ellos con edades comprendidas entre 13 y 16 aos (89%).
El uso de Internet est extendido entre la mayora de los alumnos
de Secundaria que han participado en el estudio, ya que slo un 8,1%
no utiliza Internet o lo utiliza muy poco y, de los que s lo utilizan habitualmente un 27, 2% lo utiliza ms de 25 horas semanales (Ilustracin
5). La mayora suele acceder a Internet desde su casa (84,7%), siendo
este dato coincidente con el obtenido en alguno de los estudios que
recientemente se ha realizado sobre el uso de Internet en los hogares
(INE, 2009; Fundacin Pfizer, 2009, Snchez Burn, Rodrguez y Poveda
Fernndez, 2009).

El informe completo ser publicado a partir de enero de 2011, y se realizar la difusin


del mismo a travs de la pgina del Grupo de Investigacin de Tecnologa Educativa
de la Universidad de Murcia (http://www.um.es/gite), as Comunidades, foros, listas de
discusin y canales de Tecnologa Educativa en el contexto espaol e Internacional.

158

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Figura 59. Frecuencia de uso de Internet

Este elevado nmero de internautas reflejar, a todas luces, el uso diversificado que los alumnos hacen de Internet, aunque no siempre aprovechndose del potencial educativo y/o cultural que sera deseable. La red
social ms utilizada por los alumnos de Educacin Secundaria es Tuenti
con un porcentaje del 65%, no en vano el esfuerzo de Zaryn Dentzel por
crear una red social fuera del contexto americano y de los estereotipos y
exigencias impuestos all permiti crear una red social local en Espaa
que rompi con todos los pronstico y consigui, no slo quitar cuota de
mercado a grandes gigantes de las redes sociales como Facebook y Myspace, sino tambin ser la red social principal en Espaa. De este modo,
Tuenti se ha convertido en la red social preferida por los usuarios en el
contexto espaol, seguida de lejos, segn revela nuestro estudio, por Hi5
con un 27,7% de uso, Facebook con un 20,9% y Myspace utilizada slo
por el 17,2% (Ilustracin 6). Otras de las herramientas de red social utilizadas para la comunicacin con amigos son Haboo, Badoo y metroblog,
aunque stas se utilizan fundamentalmente para conocer personas.
Muy pocos de los alumnos encuestados utilizan las redes sociales
como herramienta para estudiar o realizar las actividades escolares,
siendo los recursos ms valorados por ellos para realizar trabajos y estudiar los buscadores (82%), as como Wikipedia y El Rincn del Vago.
Tan slo un 4,6% de los encuestados utilizan Tuenti, Facebook y/o Myspace con una finalidad educativa, y ni quiera Messenger, a pesar del
enorme potencial educativo que tiene para la colaboracin y la construccin compartida del conocimiento, es utilizado por los alumnos con
una finalidad educativa, aunque s es cierto que el porcentaje de uso
para el estudio y la relacin de trabajos es mayor que en las redes sociales enumeradas (9,8%)

Analizando redes sociales en la Educacin Secundaria

159

Figura 60. Principales redes sociales utilizados


por los adolescentes espaoles.

Las herramientas que los alumnos utilizan para comunicarse con


sus amigos son Messenger, Tuenti y correo electrnico. Messenger es
utilizado por un 90% de los sujetos encuestados, aunque slo un 68,7%
lo utiliza a menudo o muy a menudo. El correo electrnico es otra de las
herramientas ms utilizada para la comunicacin entre amigos (81%)
pero de ellos un 31% lo utiliza muy poco, por tanto, Tuenti, con un
75,8% de porcentaje de uso, se convierte en la segunda herramienta
ms utilizada por los adolescentes para comunicarse con sus iguales.
An as, el mvil sigue siendo el recurso ms utilizado por los alumnos
de Educacin Secundaria para hablar con sus amigos (93%), muchos de
ellos a travs de mensajes de texto (74%) y llamadas (69,5%), aunque el
mayor nmero de los alumnos encuestados suele realizar llamadas perdidas o toques en el mvil como mecanismo para establecer contacto
con sus amigos y familiares (84,1%).
Ante estos resultados, es importante traer a colacin los datos de la
ltima encuesta sobre equipamiento y uso de tecnologas de la informacin y la comunicacin en los hogares (INE, 2009) reflejan que el
68,4% de los nios con edades de 10 a 15 aos tiene telfono mvil, y
este dato aumenta hasta el 98% en sujetos con edades comprendidas
entre 16 y 24 aos. En nuestro estudio, el nmero de alumnos en edad
de escolarizacin secundaria que posee mvil es de 2948, representando casi el 95% de la muestra consultada.
Del mismo modo que los alumnos utilizan las redes sociales como
espacios de comunicacin en red con sus amigos, stas tambin se
utilizan como prolongacin del espacio presencial de comunicacin,
ya que muchos de ellos lo utilizan para quedar presencialmente (para

160

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

salir, jugar, ir al colegio, etc.), aunque en este caso, demandan ms


herramientas de comunicacin sincrnica y cuasi-sincrnica como el
chat y la mensajera instantnea (75%) que herramientas que favorecen una comunicacin asincrnica como el correo electrnico (15,4%).
Redes sociales como Tuenti tambin son utilizadas con esta finalidad
(42,8%), aunque consideramos que la inexistencia en el momento de
la recogida de informacin de una herramienta de chat o servicio sincrnico de comunicacin puede constituir uno de los motivos por los
que la mensajera sigue siendo la herramienta ms utilizada para quedar con los amigos.
Otros de los principales usos que los alumnos de Educacin Secundaria realizan de Tuenti es ver, subir y comentar fotos (70%) y videos
(55%), sin embargo, no la suelen utilizar tanto para ver, subir y comentar documentos (37,6%)
Por ltimo, otro de los propsitos del estudio era percibir los paralelismos existentes entre el contexto presencial de comunicacin y
el contexto de comunicacin en red. Quizs, uno de los datos ms
significativos que hemos obtenido ha sido que en Internet se ampla
el nmero de contactos y amistades, siendo lo ms habitual que en
las herramientas de red social y mensajera instantnea tengamos una
larga lista de personas independientemente de que hablemos habitualmente con ellas o no, las conozcamos presencialmente o no. El 11,7%
de los sujetos encuestados tiene entre 1 y 10 amigos fuera de Internet,
sin embargo, utilizando este mismo intervalo con los amigos que tienen en Internet, el nmero asciende al 22,2%. Este dato es an ms
significativo en el caso de los contactos que los sujetos de la muestra
tienen en Messenger y Tuenti ya que slo un 4,2% y un 4,1% respectivamente tienen entre 1 y 10 amigos, aumentando esta proporcin al
60% en Messenger y 50% en Tuenti de usuarios que tienen entre 1 y
200 contactos. Sin embargo, en el plano presencial no existe este inters por tener un elevado nmero de contactos y/o amigos en Internet:
el 57,5% de los sujetos encuestados tienen entre 1 y 10 amigos en su
pandilla, y este porcentaje aumenta hasta 92,1% cuando el nmero de
amigos se eleva a 50.
Curiosamente, a pesar de esta aceptacin masiva de contactos en
los entornos que utilizamos para comunicarnos en red, un alto porcentaje de alumnos (69%) sigue utilizando su nombre autntico (nombre
y/o apellidos) o nick de identificacin personal en red.
Para concluir resulta relevante comprobar cmo los servicios de
mensajera instantnea y de redes sociales se han generalizado entre
los jvenes, en este caso, entre los alumnos en edad de escolarizacin
secundaria. A pesar de las potencialidades educativas de estos servicios
y herramientas de comunicacin y colaboracin en red, el uso educativo
que se hace por parte el alumno es casi imperceptible, por lo que las

Analizando redes sociales en la Educacin Secundaria

161

redes sociales y la mensajera instantnea sigue, todava hoy, confinada


a un uso exclusivamente personal y de entretenimiento, siendo fundamentalmente un instrumento para la comunicacin con amigos con los
que, en la mayora de ocasiones, se comparte tambin un entorno de
comunicacin presencial. La clave estar ahora en repensar las potencialidades comunicativas y pedaggicas de las redes sociales y orientar
los usos y funciones educativos con las que los docentes deben utilizarlas y, de este modo, lograr que los alumnos las utilicen como entornos
para el aprendizaje y la colaboracin formal, no formal e informal.

4. Reflexiones finales
La Web en particular y las redes en general han dado lugar a la globalizacin y, con ella, a la mundializacin. La globalidad, nos dice Beck
(2008) es una condicin impostergable de la actividad humana en el momento presente. Por esta razn, la globalidad propiciada por las redes es,
inevitablemente, un espacio de colaboracin ya que lo local, lo personal
hay que contemplarlo como aspectos de lo global tal como han puesto de
manifiesto entre otros Habermas, Barman, Robertson, etc.
Quizs el gran xito de las redes sociales ha sido que la interaccin poco se diferencia con la que tiene lugar en el contexto social,
llegando incluso a enriquecerla al ampliar los espacios de comunicacin y diversificando las situaciones de interaccin. La organizacin de
la comunidad siguiendo un enfoque de abajo a arriba, la facilidad de
uso y su generalizacin han sido algunas de las virtudes que se le han
reconocido a las redes sociales, a las que habra que aadir la de permitir conexiones dinmicas favorecidas no slo por el contacto entre
personas si no tambin a travs de objetos digitales, la externalizacin
de las redes personales al pblico y la reorganizacin de la geografa de
Internet en tanto que ya no es necesario recurrir a metforas de lugares
porque accedemos directamente a la presencia de personas a travs de
sus espacios personales, perfiles, blogs, fotografas, etc. (Cachia, 2008).
Era cuestin de tiempo que, en funcin de su desarrollo e incardinacin social, las TIC propiciaran el surgimiento de nuevos modelos
comunicativos en los que la colaboracin y la multiculturalidad seran
sus rasgos ms significativos. El momento lleg y estamos ante nuevos modelos asociados a los conceptos de software social, aunque en
sentido estricto no es software sino ms bien aprovechamiento de las
posibilidades comunicativas de las herramientas existentes casi desde
el comienzo, de ah que el modelo haya comenzado a ser vinculado ms
con los principios de la construccin social del conocimiento y el concepto de inteligencia colectiva.

162

Aprendizaje con redes sociales. Tejidos educativos para los nuevos entornos

Por ello, la incorporacin de las TIC en el mbito educativo requiere hoy ms que nunca la necesidad de repensar las nuevas necesidades de formacin de alumnos (e inevitablemente de los docentes). Estas necesidades estn estrechamente vinculadas con las competencias
que deben tener los alumnos para estar formados digitalmente: deben
tener competencias para la adquisicin y comprensin de la informacin, para la expresin y comunicacin de informacin y conocimiento
y competencias para la interaccin social (Area, 2009), o como apunta
Hart (2008), adems de ser exploradores y lectores de la informacin,
hay que lograr ser creadores de informacin y participantes activos,
contribuyendo, compartiendo enlaces o estando conectados a travs
de redes sociales, mensajera instantnea, microblogging o servicios
que los integren todos como la reciente apuesta de google con google
wave. En definitiva, las necesidades formativas que la llegada de esta
web social seran, por un lado, la de formar para colaborar y crear, superando el modelo del acceso, recepcin y consumo de informacin,
y por el otro, la de formar para discrepar y discutir, no para sumir y
aceptar (Jenkins, 2008)
Dado que la comunicacin es uno de los procesos humanos con
una mayor presencia en su desarrollo social, no es arriesgado adelantar
que el futuro, adaptando lo dicho por alguien est preado de posibilidades y por lo que a nosotros nos puede interesar prioritariamente en
este momento dos mbitos: Los medios de comunicacin de masas y
la enseanza. Dos sistemas de comunicacin con una presencia e incidencia social superior a muchos otros.
Los medios de comunicacin estn sufriendo una transformacin
acelerada en su forma de dar acceso a la informacin por medio de los
nuevos canales y a la par dar entrada a los lectores con sus aportaciones, valoraciones e interpretaciones.
Con relacin a la enseanza, si los sistemas de formacin en red han
de tener algn rasgo diferencial es el trabajo colaborativo y la multiculturalidad, dos de los elementos definitorios de la Web 2.0. Esto nos lleva
a plantear que este espacio actitudinal, y poco a poco tambin tcnico
puede y debe ser un espacio con un gran valor educativo y de utilidad
para el diseo de nuevas metodologas didcticas que estn por desarrollar e investigar.

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Convivencia infantil y discapacidad

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Dislexia
Perspectivas, evolucin y controversias

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Escuela y sociedad multicultural


Propuestas educativas para trabajar con alumnado extranjero

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Escuela y discapacidad intelectual


Propuestas educativas para trabajar en el aula ordinaria

9788467619508

Cine y diversidad social


Instrumento prctico para la formacin en valores

9788467616040

Capacidades docentes para atender la diversidad


Una propuesta vinculada a las competencias bsicas

9788467636130

Escuela y discapacidad fsica


Propuestas para trabajar con nios con dificultades motoras 9788467636154
Orientacin laboral para personas con discapacidad visual

9788467634808

Serie Inteligencia y Talento


Cmo saber si mi hijo tiene altas capacidades intelectuales
Gua para padres

9788467636116

Inteligencia y Talento
Cuadernillo de fichas con actividades para nios de 4 aos 9788467636215
Inteligencia y Talento
Cuadernillo de fichas con actividades para nios de 5 aos 9788467636239
Educacin infantil
Educar en valores y aprender jugando
Propuesta didctica globalizadora para Educacin Infantil

9788466593182

Otros ttulos en: www.eduforma.com/educacin-psicologia

Coleccin PsicoEduca
Educacin infantil
Alas de libertad
Prevencin de la violencia de gnero en Educacin Infantil

9788467607925

Cmo desarrollar la inteligencia emocional infantil


Gua para padres y maestros

9788466539449

Hablemos de sexualidad con los nios


Gua prctica para padres, educadores y maestros

9788466551564

La planificacin didctica en Educacin Infantil


Las unidades didcticas, los proyectos y las secuencias didcticas

9788466572613

Aprende a cuidarte!
Prevencin del abuso sexual infantil para nios de 7 a 12 aos

9788466584302

Jugar por jugar


El juego en el desarrollo psicomotor y el aprendizaje infantil

9788467613056

El desarrollo de las competencias bsicas en Educacin Infantil

9788467623048

Las TIC y el desarrollo de las competencias bsicas


Una propuesta para Educacin Primaria

9788467623024

Fomacin del profesorado / Tecnologa educativa


La convivencia sin violencia
Recursos para educar

9788466519816

La formacin en Internet
Gua para el diseo de materiales didcticos

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E-actividades
Un referente bsico para la formacin en Internet

9788466547680

Nuevas tecnologas en Educacin Infantil


El rincn del ordenador

9788466545679

Enseanza con TIC en el siglo XXI


La escuela 2.0

9788466593168

La videoconferencia
Aplicaciones a los mbitos educativo y empresarial

9788467614799

El sofware libre en los contextos educativos

9788467617917

La Webquest
Aproximacin prctica al uso de Internet en el aula

9788467622195

La pizarra digital
Una ventana al mundo desde las aulas

9788467631548

Aprendizaje con redes sociales


Tejidos educativos en los nuevos entornos

9788467636192

Podcast educativo
Aplicaciones y orientaciones del Mlearning para la enseanza

9788467637168

Aprendizaje con wikis


Usos didcticos y casos prcticos

9788467636178

Otros ttulos en: www.eduforma.com/educacin-psicologia