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Machines anthropology

A look on Lewis Mumford ideas

Introduccin
El objeto de estudio de la antropologa es el hombre, su entorno, su cultura. Segn
Conrad Kottak La antropologa explora la diversidad humana en el tiempo y
el espacio; estudia toda la condicin humana, su pasado, presente y
futuro; su biologa, sociedad, el lenguaje y la cultura. De particular inters
es la diversidad que proviene de la adaptabilidad humana 1. O sea la
diversidad humana es el tema de estudio de la antropologa y aunque esta surgi
como una estrategia para estudiar sociedades con mayor uniformidad cultural y
menor diferenciacin que las sociedades industrializadas no es menos cierto que la
sociedad occidental moderna presenta un entorno en el cual el hombre se enfrenta
a tantos retos que requieren de un esfuerzo para entender la problemtica actual y
la antropologa no puede estar ajena a los retos del futuro del hombre de las
ciudades, al hombre urbano, al hombre que vive y respira para un sistema
econmico cuyo objetivo principal no es el crecimiento cultural ni humano de este
hombre si no el crecimiento de los indicadores econmicos.
Uno de los autores que dedicaron su obra al estudio del hombre y su cultura frente
a los retos que representan el cambio de paradigma orgnico, humano por el
paradigma tecnolgico fue Lewis Mumford (1895-1990). Su obra abarc ms de
seis dcadas haciendo contribuciones importantes al saber histrico y filosfico.
Mumford indag en torno a las cuestiones ticas que animaron todas sus
investigaciones sobre el arte, la tecnologa y el urbanismo2.

1 Kottak, Conrad Phillip (2011). Antropologa cultural. Mexico. McGraw-Hill. 14 ED.


Pg. 4

2 Blake, Casey Nelson (2014). Lewis Mumford insurgente: Introduccin a


Arte y tcnica. La Rioja, Espaa. Editorial Pepitas de calabaza 1 ed. Pg. 7

En el presente trabajo utilizaremos los trabajos de Lewis Mumford, apoyados por


autores de ms actualidad, para reforzar la vigencia del pensamiento crtico de
Mumford sobre la tecnologa, para plantear la actual situacin del hombre
occidental moderno sometido a un sistema que lo ha despojado de su humanidad y
que le ha hecho olvidar que sus cualidades humanas son ms importantes que el
culto sin sentido a la tecnologa, al utilitarismo y al beneficio econmico como nico
fin de la existencia humana.
Iniciaremos con la definicin del concepto de mquina y megamquina segn
Mumford y luego procederemos a ver los efectos que la consolidacin de esta
mquina ha tenido para los seres humanos que habitan en los grandes centros
industriales urbanos.
Por ultimo trataremos el tema de la renovacin del hombre y su autotransformacin
como nica salida que tiene la humanidad para ser plenamente libre.

Lewis Mumford y el mito de la mquina


La obra de Lewis Mumford es un universo de ideas que nos ayudan a reflexionar
sobre el papel de la tcnica en el desarrollo de la historia humana, critico mordaz
de que el ser humano haya sucumbido a una idolatra sin lmites, de un culto
irracional a la ciencia, la tcnica y el maquinismo, Mumford dedico en la mayor
parte de sus obras a advertir sobre las consecuencias funestas para el hombre
occidental moderno de este culto sin sentido, de esta glorificacin a la mquina que
ha desplazado al ser humano del lugar preponderante en la historia y a lo ha
convertido en una pieza, en un engranaje ms del complejo tecnolgico de poder
que l llam El Pentgono del poder.3
Desde el punto de vista antropolgico Mumford se opone a la definicin que se hace
del hombre refirindose a este como un animal que usa herramientas.

3 Mumford, Lewis (1970). The Myth of the machine. Volume 2. The


pentagon of power. New York. A Harvest/HBJ Book. Pg. 164

El hombre moderno ha trazado un cuadro curiosamente distorsionado de s mismo


al interpretar su historia remota de acuerdo con los mdulos de su actual afn de
fabricar mquinas y conquistar a la naturaleza. Una y otra vez justifica sus
inquietudes actuales denominando a su antecesor prehistrico un animal
fabricante de herramientas y dando por supuesto que los instrumentos
materiales

de

actividades.

produccin

Mientras

los

predominaron

sobre

todas

paleontlogos

consideraron

sus
los

dems
objetos

materiales sobre todo huesos y piedras como la nica prueba


cientficamente admisible de las actividades del hombre primitivo, nada
pudo hacerse para modificar este estereotipo. Pero a m, como generalista
que soy, me parece necesario poner en tela de juicio tan estrecho
concepto.

Pero entonces, Qu es lo que nos diferencia del resto de los animales? Qu es lo


que nos hace humanos? Y es que ningn rasgo aislado, ni siquiera la
fabricacin de herramientas, basta por s solo para identificar al hombre,
pues lo especial y singularmente humano es su capacidad para combinar
una amplia variedad de propensiones animales hasta obtener una entidad
cultural emergente: la personalidad humana.5
O sea no es el hecho de fabricar herramientas lo que nos hace humanos si no el
despertar de nuestra propia conciencia. Son los intangibles y no nuestra capacidad
de construir mquinas y aparatos lo que nos diferencia del resto de las criaturas.
Reducir el hombre a un mero fabricante de herramientas es negar todo aquello que
est dentro de nosotros aquello que llamamos conciencia.
Comemos, remos, cantamos, lloramos, dormimos, hacemos el amor, sentimos
envidia, alegra, creemos en Dios, somos ateos, tenemos pasin. Todos esos

4 Mumford, Lewis (1967). The Myth of the machine. Volume 1. Technics and human
development. New York. Harcourt, Brace and World. Pg. 14
5 Ibd. Pg. 6

atributos y muchos ms son los que nos hacen humanos, los que nos colocan en un
estadio superior de conciencia muy por encima de las dems criaturas del planeta.
Pero adems tenemos la capacidad de ser uno en la diversidad. Cada ser humano
es nico y como tal tiene libertad de pensar de acuerdo a sus propios principios y
conceptos. Mumford en Arte y tcnica afirma que puede que el hombre fuese
un fabricante de imgenes y de idiomas, un soador y un artista, incluso
antes de ser un fabricante de herramientas.6

Mumford llega incluso a

reconocer que esta es una postura hertica. Tambin destaca el papel de las
primeras manifestaciones de ritual y tabes que aparecieron en los albores de la
humanidad como un componente importante en el ulterior desarrollo de la
conciencia humana
En resumen, toda la esfera de la existencia del hombre primitivo, en la actualidad
repudiada por la mente cientfica moderna (por saberse consciente de su
superioridad intelectual), fue la fuente originaria de la autotransformacin del
hombre, que le hizo pasar de animal a ser humano. El ritual, la danza, el ttem, el
tab, la religin y la magia fueron los factores que proporcionaron las bases
fundamentales para el ulterior desarrollo superior del hombre.7
En resumen no somos humanos y nos separamos del resto de los animales porque
aprendimos a usar herramientas, aprendimos a usar herramientas cuando asistimos
al despertar de nuestra propia conciencia.
Mquina y Megamquina
En esta poca estamos asistiendo a un dominio de la tcnica sobre el hombre quiz
como en ninguna otra que haya vivido. Nos hemos alejado del mundo orgnico para
pasar a ser habitantes de un mundo dominado por la tcnica. Esta capacidad
sustitutiva de funciones que el ejercicio de la tcnica pone a disposicin

6 Mumford, Lewis (1952). Arte y tcnica. La Rioja, Espaa. Editorial Pepitas


de calabaza. 1 ed. 2014. Pg. 71
7 Lewis Mumford (1967). The Myth of the machine. Volume 1.Technics and
human development. New York. Harcourt, Brace and World. Pg. 71

del ser humano, le posibilita alejarse cada vez ms de su medio ambiente y


moverse con mayor libertad en una segunda naturaleza, objetivamente
artificial, confeccionada a su deseo y medida8.
Cmo lleg la tcnica, en principio aliada del hombre, a sojuzgarlo? En qu
momento la tecnologa se convirti en un sistema en el que el ser humano ya no
ocupa un lugar primordial si no que es un mero apndice del sistema mecnico?
Para explicar esta parte vamos a apropiarnos del concepto de mquina acuado por
Mumford para definir el sistema. En Tcnica y Civilizacin explica Cuando use
el trmino la maquina me referir como una referencia abreviada a todo
el complejo tecnolgico9. Los primeros hombres surgidos de los grupos de
cazadores recolectores se convirtieron, por mandato divino, en los primeros reyes
de la tierra y fueron estos reyes y faraones los que construyeron la primera gran
maquina: La megamquina, hecha puramente de partes humanas intercambiables.
Slo los reyes, asistidos por las disciplinas de las ciencias astronmicas y
respaldados por las sanciones de la religin, tenan capacidad suficiente para juntar
y dirigir esa megamquina, que era una estructura invisible, compuesta de partes
humanas, vivas, pero rgidas, aplicada cada cual a su tarea especfica, a su trabajo,
a su funcin, para realizar entre todas las inmensas obras y los grandiosos
designios de tan enorme organizacin colectiva.10
Luego de que aprendimos a usar esta megamquina, con el paso del tiempo, las
invenciones mecnicas nos fueron dando un dominio absoluto sobre la naturaleza y

8 Rosales, Amn. Perspectivas de una antropologa de la tcnica. Mxico.


Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico, Departamento Acadmico de
Estudios Generales. Seccin textos, vol.18, no.64-65 (primavera-verano
2001). Pag. 30
9 Mumford, Lewis (1971). Tcnica y Civilizacin. Espaa. Alianza editorial. Quinta
reimpresion en Alianza Universidad: 1992 Pg. 28.
10 Lewis Mumford (1967). The Myth of the machine. Technics and human
development. New York. Harcourt, Brace and World. Pg. 189

el resto de los seres vivos; pero al aprender a dominar la naturaleza y ponerla a


nuestro servicio aprendimos tambin a dominar a otros hombres y es desde esa
poca que datan las primeras guerras en busca de esclavos. As lleg este sistema
mecnico a dominar por completo todas las facetas de la humanidad. Esta
megamquina se alimentaba de la esclavitud y de la conscripcin, lo que se lograba
no sin gran esfuerzo y a lo largo de la historia estn los ejemplos de rebeliones de
esclavos que enfrentaron los primeros reyes que dirigieron la megamquina.
Con el avance de la ciencia y de la tecnologa la megamquina fue sustituyendo sus
piezas humanas por piezas mecnicas.
Las partes humanas que componan la megamquina eran, por naturaleza,
imperfectas; en consecuencia: no se poda confiar en ellas del todo, y menos
mecnicamente. Hasta que pudieran hacerse en cantidad suficiente autnticas
Mquinas de madera y de metal, que ocuparon el puesto de la mayora de los
componentes humanos, la megamquina siempre result vulnerable11.
Toda esta tecnologa, toda la sustitucin de las partes humanas mviles por partes
mecnicas no ha servido para liberar al hombre de la esclavitud de la mquina. En
este estadio de la civilizacin humana estamos asistiendo, a lo largo de muchas
dcadas, al dominio de la mquina. Se vive, se trabaja por y al servicio de la
mquina. Por va de consecuencia, aunque los humanos no seamos ya parte del
engranaje fsico de la mquina, como en la megamquina antigua, mantenemos la
maquina en funcionamiento. Las actuales sociedades industriales se hayan
regidas

por

una

gigantesca

superestructura,

constituida

por

tres

elementos: la propia tcnica o tecnologa, las ciencias naturales en su


versin matemtica-cuantitativa y la forma capitalista (hoy se dira,
adems, neoliberal y globalizada) de produccin.12 Y no es menos cierto que

11 Ib Pag 230

12 Rosales, Amn. Perspectivas de una antropologa de la tcnica. Mxico. Instituto

Tecnolgico Autnomo de Mxico, Departamento Acadmico de Estudios Generales.


Seccin textos, vol.18, no.64-65 (primavera-verano 2001). Pag. 42

dicha

superestructura

aparece

adicionalmente

como

un

gigantesco

organismo planetario de movimientos no enteramente predecibles ni


controlables. Su presencia representa un hecho inslito que distingue
claramente a la cultura industrial contempornea de sus predecesoras13.

Esto ha sido posible porque cada paso en la tcnica se aleja ms del propsito
inicial para el que fue concebido.
Por una parte, mientras que en la utilizacin de los primeros martillos se expresa
(mediante el golpe directo mismo) toda la inmediatez del fin esperado, en su
produccin ulterior con el paso del tiempo, progresivamente ms compleja y
onerosa (por ejemplo en grandes industrias robotizadas dedicadas al tratamiento de
maquinaria pesada), se observa un alejamiento cada vez mayor respecto de los
propsitos iniciales del primitivo utensilio. La complejidad posterior obedecer a las
condiciones requeridas para una mayor eficiencia o calidad de las acciones y los
resultados De otra parte, en el caso de la domesticacin del fuego, los usos
posteriores de la tcnica han dejado atrs la inmediatez del primer efecto deseado
dando lugar a la consolidacin de prcticas culturales, como el desarrollo de la vida
familiar, de ms amplio alcance social.14
El consumo de bienes, servicios, tecnologa, etc., es la savia que mantiene a la
mquina, al sistema, en funcionamiento. No es posible que la mquina haya
alcanzado el xito absoluto del que goza ahora sin que haya sido aupada por el
consumo irracional de todo tipo de artculos. Al principio el hombre uso sus
habilidades y destrezas para crear los inventos y medios adecuados para poner la
naturaleza a su servicio y aumentar su capacidad de producir energa. Pero luego
con el avance de la ciencia y el mtodo cientfico se empezaron a descubrir nuevos

13 Ibidem
14 Rosales, Amn. Perspectivas de una antropologa de la tcnica. Mxico. Instituto
Tecnolgico Autnomo de Mxico, Departamento Acadmico de Estudios Generales.
Seccin textos, vol.18, no.64-65 (primavera-verano 2001). Pg. 36

materiales y nuevas tcnicas que liberaron fuerzas capaces de producir objetos


antes ni imaginados. Esto provoc una espiral creativa que alimentaba a la
mquina. De este hbito surgi un nuevo fenmeno: la invencin
sistemtica y premeditada. He aqu un nuevo material: problema: buscarle
una nueva utilizacin. O bien he aqu un nuevo instrumento: problema:
buscar la frmula terica que permita producirlo15.
Las fuerzas que esta nueva capacidad productiva e inventiva del hombre desataron
le dieron una expansin tal al comercio y al consumo que el sistema ya no puede
vivir ms sin este combustible que le alimenta constantemente. De las invenciones
industriales y militares se pas a la produccin de artculos de consumo masivo
primero para el hogar: refrigeradores, estufas elctricas, hornos, aspiradoras, etc. Y
de desde aqu se el paso siguiente fue democratizar el lujo. La moda en el vestir,
exclusivo de las cortes francesas en siglos pasados, poda ser alcanzada por
cualquier persona de a pie siempre que estuviera dispuesta a pagar el precio por
ella. En palabras de Gilles Lipovetsky
Es innegable que existe una tendencia a la democratizacin del lujo en los
pequeos accesorios, los perfumes, las cosas de bao, todo eso est
ampliamente democratizado, pero cuando uno habla de democratizacin
del lujo es algo que uno tiene que repensar. Cuando uno es pobre o de
clase media no considera el lujo como una opcin. Soy de un medio muy
modesto y cuando era joven no saba nada del tema del lujo. Hoy, en
cambio, no hay un joven que no conozca las marcas de lujo. Hay una
democratizacin de los nombres y las marcas, ellos los conocen porque los
ven en los medios, entonces existe el deseo de esa apropiacin16.

15 Lewis Mumford (1971). Tcnica y Civilizacin. Espaa. Alianza editorial.


Quinta reimpresin en Alianza Universidad: 1992 Pg. 238.
16 Entrevista con Gilles Lipovetsky. Recuperado de
http://analitica.com/entretenimiento/entrevistacon-gilles-lipovetsky-lfilosofo-de-la-moda/

Pero esa democratizacin del lujo de la que habla Lipovetsky no es ms que


prometer al ciudadano de a pie el paraso en la tierra. Para poder mantener las
maquinas funcionando se necesita que el consumo contine aumentando y que
tienda al infinito lo que ha provocado el salto siguiente: el hiperconsumo. Vivimos
rodeados de avisos publicitarios que anuncian los ms variados productos, desde
prometer erecciones sin lmites hasta eliminar la calvicie. Es aqu donde reside uno
de los mayores logos de la mquina: La mayor parte de las cosas que nos anuncian
no las necesitamos. Tanto as que Un reciente informe del Parlamento
Europeo concluye que la sociedad europea despilfarra 179 kilos de
alimentos al ao por habitante, 89 millones de toneladas de comida al ao,
la mayor parte en perfecto estado de consumo.17
El hombre del siglo XXI ha llegado despojado de deseos vitales y de espiritualidad,
se le ha adoctrinado para seguir un patrn de vida y de consumo cuyo fin es
mantener la maquina en funcionamiento. La economa de la sociedad industrial
moderna era una economa de produccin y se encontraba dominada por el espritu
cientfico y tcnico; la economa de la sociedad contempornea est definida por la
produccin y el consumo de masas y est dominada por el mercado y el marketing.
La racionalidad solo puede ser instrumental porque est al servicio de una demanda
que expresa la bsqueda de smbolos de un status social o el deseo de seduccin y
erotismo.18

El hombre en la edad de la mquina.


El ser humano promedio de hoy, el trabajador de los grandes centros urbanos ha
convertido su ciclo de vida en una rutina mecnica que ya no es dictada por los

17 Ecologistas en accin. Contra el desperdicio masivo de alimentos. Recuperado


de http://www.ecologistasenaccion.org/article22348.html

18 Bernal Maz, Patricia (2007). Antropologa de la tcnica. La trayectoria del


dolor en el hombre contemporneo. (Maestra en filosofa).Pontificia
Universidad Javeriana. Facultad de filosofa. Bogot. Pag.21

ciclos de la naturaleza si no por los dictados del complejo econmico mundial. No


nos levantamos al completar nuestro ciclo natural de descanso ni nos acostamos
cuando nos da sueo, lo hacemos cuando lo dicta el reloj. Si nos levantamos tarde
es posible que nos penalicen o lo hagan con nuestros hijos si llegan tarde a la
escuela. No almorzamos cuando tenemos hambre si no en el momento indicado por
la rutina de la vida diaria. Todas nuestras actividades y funciones vitales estn
programadas de antemano por una civilizacin que se ha despojado de su
humanidad para adaptarse a la dinmica del mundo mecnico. Y mientras nos
integramos a esta civilizacin de la maquina nos sometemos al dominio de la
tcnica que separa al hombre de su humanidad y lo abstrae su espiritualidad 19. Y
esto es as porque el sistema, la megamquina, ha colocado al hombre fuera de su
lista de sus intereses. El hombre ya no ocupa ms el centro de las preocupaciones
ni el fin del complejo de poder es lograr la libertad del hombre. Es importante
entender que la automatizacin, en su forma final, es un intento por
ejercer control, no solo sobre el proceso mecnico en s mismo, sino
tambin sobre el ser humano que una vez lo dirigi: lo ha cambiado de ser
un agente activo a ser un agente pasivo, y finalmente eliminndolo.20
As vivimos en una poca moderna donde se han alcanzado logros cientficos
inimaginables para generaciones anteriores sin embargo estos logros, estos
avances si bien es cierto que han mejorado el nivel de vida de muchos seres
humanos es cierto tambin que el modelo econmico actual es un sistema que solo
tiene como objetivo mantenerse en funcionamiento perpetuo.
Todo esto se agrava por el hecho de que el trabajador industrial moderno que est
al servicio del sistema econmico mundial vive despojado de su identidad porque
los bienes y servicios que produce no les pertenecen, es un trabajador alienado. El

19 Ibid. Pag.11.
20 Mumford, Lewis (1970). The Myth of the machine. Volume 2. The
pentagon of power. New York. A Harvest/HBJ Book. Pg. 189

hombre, el trabajador, es una pieza vital en el ciclo de produccin de la maquina


pero no posee aquello que produce.
Tal alienacin significa que ellos no sienten fuerte orgullo o identificacin personal
con sus productos. Ven que stos pertenecen a alguien ms, no al hombre o a la
mujer que trabaj para hacerlos. Por el contrario, en las sociedades no industriales,
las personas por lo general desempean el trabajo de principio a fin y dan un
sentido de logro al producto. Los frutos de su labor les pertenecen a ellos y no a
terceros.21
Luego de miles de aos de avances tecnolgicos los seres humanos siguen siendo
piezas humanas intercambiables. Cada vez ms ha aumentado el nmero de
empleos temporales y de baja calificacin.
El 91,24% de los 12.242.759 contratos laborales formalizados en Espaa hasta
octubre de 2003 han sido de carcter temporal, segn un estudio de Javier RamosDaz, profesor de Ciencias Polticas de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona,
elaborado a partir de los datos del INEM. Por edades, la temporalidad superaba al
80% de los contratos de los jvenes de 16 y 19 aos, llegaba al 60% en los
trabajadores de 20 a 24 aos de edad, y a la mitad de los empleados de 25 a 29
aos, cifras que, a su juicio, son un sntoma de precariedad laboral, un fenmeno
complejo en el que confluyen la inseguridad y la pobreza.22
No menos relevantes sobre este hecho fueron las declaraciones del primer ministro
italiano Mario Monti que afirm que los jvenes se tienen que acostumbrar a no
tener un puesto de trabajo fijo.23
Es indudable que cada vez ms empleos que son realizados por humanos estn
siendo asignados a mquinas automticas desplazando a los seres humanos con

21 Kottak, Conrad Phillip (2011). Antropologa cultural. Mexico. McGraw-Hill.


14 ED. Pg. 189

22

Ming,
Wu.
Acostumbrarse.
Recuperado
http://www.rebelion.org/hemeroteca/cultura/040119wm.html

de

una velocidad que el mercado laboral no est absorbiendo de manera adecuada en


los actuales momentos. As tenemos la siguiente noticia
Se imagina un supermercado sin cajeros, donde usted mismo sea quien pase los
productos por el escner?. No se trata de ciencia ficcin, sino que ya hay 60.000
supermercados en el mundo que tienen cajas donde no hay ninguna persona, sino
que el mismo cliente se encarga de escanear los productos uno por uno. Tiendas

23 RTVE.ES/AGENCIAS. Indignacin en Italia por las palabras de Monti


sobre que el trabajo fijo es "aburrido". Recuperado de
http://www.rtve.es/noticias/20120202/indignacion-italia-palabras-montisobre-trabajo-fijo-aburrido/494837.shtml

como Walmart y Carrefour lo tienen en los Estados Unidos, Europa y la zona de Asia
Pacfico. El concepto, denominado showrooming, consiste en un self check out. 24
Muchos economistas y tericos del sistema afirman que las cifras que indican una
alta tasa de desempleo son ms debidas a una ralentizacin del crecimiento
econmico mundial que a un desplazamiento de trabajadores por la tecnologa.
David Autor, economista del MIT que ha estudiado en profundidad la conexin entre
el empleo y la tecnologa, tambin duda de que esta pueda ser responsable de un
cambio tan drstico en las cifras de empleo total. "Ha habido una fuerte cada
del empleo que empez en el ao 2000. Algo cambi", afirma. "Pero nadie
conoce la causa". Es ms, duda incluso de que la productividad haya crecido de
manera significativa en Estados Unidos en la ltima dcada (los economistas
pueden mostrarse en desacuerdo respecto a esa estadstica puesto que hay
distintas formas de medir y pesar los inputs y outputs econmicos). Si tiene razn,
aumenta la posibilidad de que el pobre crecimiento del empleo sea resultado
simplemente de una economa ralentizada. El frenazo sbito en la creacin de
empleo "es un gran puzle", continua diciendo Autor, "pero no existen
demasiadas pruebas de que est relacionado con los ordenadores".25
Tambin se afirma que este desplazamiento de trabajadores por la tecnologa es
temporal y que a medida que las personas se capaciten en nuevos empleos el
desplazamiento ira disminuyendo aunque las tecnologas digitales actuales
estn reteniendo la creacin de empleo, la Historia sugiere que lo ms
probable es que este sea un shock doloroso, pero temporal; segn los
trabajadores vayan ajustando sus capacidades y los emprendedores creen

24 Llegan los supermercados sin cajeros. Recuperado de


http://www.cronista.com/informaciongral/El-primer-mundo-se-acerca-a-lasgondolas-llegan-los-super-sin-cajeros-humanos-20120411-0038.html
25 Rotman, David. De cmo la tecnologa est destruyendo el empleo. MIT
technology Review. Recuperado de
https://www.technologyreview.es/negocios/43368/de-como-la-tecnologiaesta-destruyendo-el-empleo/

oportunidades basadas en las nuevas tecnologas, la creacin de empleo


rebotar.26
Pero. Y si las velocidades de desarrollo son desiguales?... Si el cambio
tecnolgico es ms rpido? Si el ritmo del crecimiento es tal que muchos de
nosotros no podamos, por ms esfuerzo que hagamos, alcanzar la velocidad, que
pasar con nosotros?. Brynjolfsson y McAfee en Race Against the Machine afirman
Las tecnologas digitales cambian rpidamente, pero las organizaciones y
las habilidades no marchan a ese mismo paso. Como resultado, millones de
personas se estn quedando atrs. Sus ingresos y puestos de trabajo estn
siendo destruidos, lo que les deja en peor situacin en relacin con el
poder adquisitivo absoluto que antes de la revolucin digital. Mientras que
la base de nuestro sistema econmico supone un fuerte vnculo entre la
creacin de valor y la creacin de empleo, la Gran Recesin revela el
debilitamiento o ruptura de ese enlace. Esto no solo una simple fase del
ciclo econmico, sino ms bien un sntoma de un cambio estructural ms
profundo en la naturaleza de la produccin. A la vez que la tecnologa se
acelere tambin lo harn los desajustes econmicos, socavando nuestro
contrato social y en ltima instancia, perjudicando tanto a ricos como a
pobres, no slo a las primeras oleadas de desempleados.27
Si el hombre es despojado de su trabajo, de su empleo y a su vez este
desplazamiento no se recompensa con un crecimiento espiritual y un ocio sano, con
relevancia de las artes y de la vida contemplativa, del hombre no quedara ms que
un cascarn vaco. Y aqu cuando nos referimos a trabajo, no estamos pensando en
un empleo, si no en una actividad que es parte de su crecimiento espiritual. En La
condicin del hombre Mumford seala la funcin del trabajo es proveer al

26 Ibidem
27 Brynjolfsson, Erik and McAfee, Andrew (2011). Race Against the
machine. Massachusetts. Digital Frontier Press Lexington. Pag. 21

hombre con un medio de vida: no con el propsito de aumentar su


capacidad de consumir si no con el objeto de liberar su capacidad de crear.
El significado social del trabajo deriva del acto de creacin que este hace
posible28

La renovacin del hombre


Bajo las condiciones actuales que hemos descrito ms arriba en esta poca en que
la tecnologa tiene un papel fundamental y que, segn el planteamiento de Lewis
Mumford

que

hemos

desarrollado,

el

hombre

ha

sido

despojado

de

su

preponderancia para darle paso a los patrones de consumo dictados por la


maquina, es claro que hay y habr cambios en la creacin de la cultura, en el
proceso de aprendizaje cultural y en la difusin de la cultura.
Todo el entramado social del hombre occidental moderno est dominado por la
tecnologa y los avances cientficos. La razn mediante la cual opera el hombre
contemporneo es la razn tcnica. Actualmente es imposible concebir la
vida del hombre moderno sin el elemento tecnolgico, de tal manera que
se

puede

afirmar

que

el

medio

existencial

antropolgico

es

ineludiblemente un medio tcnico.29 O en palabras de Marcuse citadas por


Jnger Habermas
El concepto de razn tcnica es quiz el mismo que el de ideologa. No
solo su aplicacin si no que ya la tcnica misma es dominio sobre la
naturaleza y sobre los hombres: un dominio metdico, cientfico, calculado
y calculante. No es que determinados fines e intereses de dominio solo se
advengan a la tcnica a posteriori y desde fuera, si no que entran ya en la

28 Mumford, Lewis (1973). The condition of man. New York and London. A
harvest/HBJ Book. Pg. 5
29 Queralt, Ramn (1994). Razn cientfica y razn tcnica en el fin de la
modernidad. Anuario filosfico. Universidad de Navarra. Vol. 27. No 2. Pg.
684

construccin del mismo aparato tcnico. La tcnica es en cada caso un


proyecto histrico-social; en el se proyecta lo que una sociedad y los
intereses en ella dominantes tienen el propsito de hacer con los hombres
y con las cosas. Un tal propsito de dominio es material, y en este sentido
pertenece a la forma misma de la razn tcnica.30
Lo que acabamos de describir no es ms que un escenario tpico de un sistema
deshumanizado donde prima la rentabilidad sobre el desarrollo integral de los seres
humanos. Entonces, como rescatar al hombre de la dictadura de la razn tcnica?
Esta pregunta se la hace Jorge Riechmann
El funcionamiento acoplado de estas dos tremendas realidades se ha
convertido en una gigantesca mquina fuera de control la Megamquina,
podramos decir con Lewis Mumford movida por el sper resorte de la
acumulacin de capital, que amenaza con devastar la biosfera y aniquilar
las opciones de que alguna vez se materialice el secular proyecto de la
emancipacin humana. La gran pregunta de nuestra poca sera: pero
podemos, de forma realista, tomar las riendas de nuestro propio destino y
controlar la Megamquina? Sera posible dominar la dominacin, esa
descontrolada voluntad de poder de la Modernidad que ha acabado
deificndose en tal monstruo? Podemos volver a introducir fines humanos
en

esa

titnica

acumulacin

de

medios

autonomizados

que

es

la

Megamquina?31 32
A lo que el propio Mumford responde
El gran problema de nuestro tiempo es el de restablecer el equilibrio y la
inteligencia del hombre contemporneo, hacerlo capaz de dominar a las

30 Habermas, Jurgen (1986). Ciencia y tcnica como ideologa. Madrid.


Tecnos. Pg. 5
31 March, Ana. Entrevista a Jorge Riechmann: Autoconstruccin. La
transformacin cultural que necesitamos. Recuperado de
http://www.culturamas.es/blog/2015/06/06/entrevista-a-jorge-riechmannautoconstruccion-la-transformacion-cultural-que-necesitamos/

maquinas que ha creado en lugar de convertirse en su cmplice impotente


y en su vctima pasiva, de restituir al meollo mismo de nuestra cultura es
respeto por los atributos fundamentales de la personalidad, la creatividad
y autonoma que el hombre occidental perdi en el momento en que dej
de lado su propia vida para concentrarse en la mejora de la maquinaria.32
De lo que se trata es de devolverle al hombre el lugar de primaca que ha perdido al
sucumbir el ser humano a la razn tcnica. Y esto se logra rescatando al individuo,
hacindole crecer de una manera integral. Y esa es una tarea nada fcil.
Regenerar una sociedad ya casi al completo embrutecida y envilecida por los peores
vicios burgueses exige reconstruir una nueva concepcin del individuo en que las
nociones de deber autoimpuesto, esfuerzo desinteresado, renuncia al ego, espritu
de servicio y disposicin para el sacrificio prevalezcan. Deseamos una existencia
tica dirigida a evitar el mal y a realizar el bien. Una sociedad inmoral es
necesariamente totalitaria y policial, por eso el Estado es el principal enemigo de la
rectitud tica.33
Pero para lograr esto se debe de frenar el impulso tecnolgico sin sentido que
proclama el consumo por encima de otras cosas que tambin son de inters para el
hombre. No se trata de destruir a la mquina y volver a habitar en cavernas, de lo
que se trata es de reeducar al hombre y a la mquina para que la ltima vuelva a
servir al primero. Si queremos que el destino de nuestra civilizacin sea
otro, tendremos que reexaminar y revisar todos los aspectos de nuestra
existencia; todas las actividades habrn de ser sometidas a crtica y a
evaluacin, y todas las instituciones habrn de aspirar a renovarse. 34

32 Mumford, Lewis (1952). Arte y tcnica. Pepitas de calabaza. La Rioja,


Espaa. 1 ed. 2014. Pg. 45
33 Rodrigo Mora, Felix. Carta de Flix Rodrigo Mora al grupo de Facebook.
Amigos de Flix Rodrigo Mora. Recuperado de
http://www.felixrodrigomora.org/carta-de-felix-rodrigo-mora-al-grupo-defacebook-amigos-de-felix-rodrigo-mora/

Esta renovacin pasa por la tarea de rescatar aquello que nos hace verdaderamente
humanos. La sociedad occidental moderna con su mquina de produccin a plena
capacidad ve los seres humanos como consumidores o como piezas o engranajes
que funcionan solo dentro de los lmites impuestos por el sistema del que debe
liberarse, por la propia mquina.
Buscar la iluminacin, intelectual o espiritual; hacer el bien; amar y ser
amado; crear y ensear: estos son los ms altos fines de la humanidad. Si
hay un significado en la vida, se encuentra aqu. Los que se gradan de las
grandes universidades tienen ms oportunidades que la mayora de
encontrar tal fin. Entonces, por qu tantos terminan en empleos intiles y
destructivos? Finanzas, consultora de gestin, publicidad, relaciones
pblicas, cabildeo: estas y otras ocupaciones intiles consumen miles de
los estudiantes ms brillantes. Tomar estos puestos de trabajo al
graduarse, como muchos lo harn en las prximas semanas, es amputar la
vida en su base.35
Es por esta sustitucin de las caractersticas y cualidades humanas de este sistema,
de este entramado econmico cuya nica meta es el beneficio por el beneficio y el
xito por el xito que Mumford en La condicin del hombre hace un dramtico
llamado a la renovacin del hombre. Cada ganancia en energa, en dominio de
las fuerzas de la naturaleza, cada nuevo descubrimiento cientfico, ha
probado ser potencialmente peligroso porque no ha sido acompaado de
una ganancia en igual magnitud en autocomprensin y autodisciplina.
Hemos buscado la perfeccin eliminando el elemento humano.36

34 Mumford, Lewis (1952). Arte y tcnica. Pepitas de calabaza ed. Primera


edicin octubre 2014. Pg. 45
35 Monbiot, George. How a corporate cult captures and destroys our best
graduates. Recuperado de
http://www.theguardian.com/commentisfree/2015/jun/03/city-corporatesdestroy-best-minds?CMP=fb_gu

Ms adelante Mumford recalca que no podemos vivir con la ilusin del xito
en

un

mundo

entregado

mecanismos

desvitalizados,

organismos

desocializados y sociedades despersonalizadas: un mundo que ha perdido


su sentido de dignidad hacia las personas casi completamente como lo
hizo el Imperio Romano en lo ms alto de su grandeza militar y su dominio
tcnico.37

36 Mumford, Lewis (1973). The condition of man. New York and London. A
harvest/HBJ Book. Pg. 393

37 Ibid. Pg. 395

Queremos dejar establecido en la parte final de este ensayo, y acaso suene


repetitivo, que no estamos en contra de la mquina, en cuanto mquina. Desde la
revolucin industrial, y desde mucho antes, el hombre ha dado pasos tecnolgicos
gigantes que han acortado distancias, se han descubierto variedades de alimentos
que han paliado el hambre, en medicina, por ejemplo no sabemos hasta donde se
pueda llegar con las clulas madre, o sea la tecnologa lleg, vive con nosotros eso
es innegable, y si pretendiramos aqu a que volviramos a las cavernas
aceptaramos la acusacin de ser ineptos. Pero esa misma tcnica nos ha trado
tambin grandes dolores, veamos como lo resume Ernesto Sbato:
Pero en cuanto levantaba la cabeza de los logaritmos y sinusoides,
encontraba el rostro de los hombres. En 1938 trabajaba en el Laboratorio
Curie, de Pars. Me da risa y asco contra m mismo cuando me recuerdo
entre electrmetros, soportando todava la estrechez espiritual y la
vanidad de aquellos dentistas, vanidad tanto ms despreciable porque se
revesta siempre de frases sobre la Humanidad, el Progreso y otros
fetiches abstractos por el estilo; mientras se aproximaba la guerra, en la
que esa Ciencia, que segn esos seores haba venido para liberar al
hombre de todos sus males fsicos y metafsicas, iba a ser el instrumento
de la matanza mecanizada.38
Las maquinas son importantes en nuestra vida, pero no al punto de convertirlas en
dioses. Si usted se enamora de una mquina, algo anda mal en su vida
sentimental. Si adora a una maquina algo anda mal en su religin. 39
Quiero terminar dejando esta reflexin de un hombre que estuvo en el centro del
conflicto ms terrible del siglo XX y quiz de toda la historia de la humanidad, la
Segunda Guerra Mundial. Me refiero al arquitecto Albert Speer, arquitecto del tercer

38 Sbato, Ernesto (1951). Hombres y engranajes. Reflexiones sobre el


dinero, la razn y el derrumbe de nuestro tiempo. Ed. EMECE. Pg.5.
39 Mumford, Lewis (1952). Arte y tcnica. Pepitas de calabaza ed. Primera
edicin octubre 2014. Pg. 117

Reich, primero, y luego Ministro de Armamento y Produccin Blica del Reich, el


tribunal de Nremberg le conden a 20 aos de crcel en la prisin de Spandau:
Cuanto ms se tecnifique al mundo mayor es el peligroComo antiguo ministro de
unos armamentos altamente desarrollados, es mi ltimo deber constatar aqu que
una nueva gran guerra acabara destruyendo toda cultura humana y toda
civilizacin. Nada impedira a una tcnica y una ciencia que hubiesen escapado a
nuestro control consumar la obra de aniquilacin del ser humano que han iniciado
ya en esta guerra tan terribleTodos los estados del mundo corren el riesgo de
caer bajo el terrorismo de la tcnica.Por lo tanto cuanto ms se tecnifique el
mundo ser ms necesario que, en contrapartida, se fomente la libertad individual
y el respeto de cada hombre hacia su propia dignidadEl complicado aparato del
mundo

moderno puede, mediante

impulsos negativos que

se

incrementan

mutuamente, descomponerse de forma irremisible. Ninguna voluntad humana


podra detener esa evolucin si el automatismo del progreso diera otro paso en su
marcha hacia la despersonalizacin del hombre y lo privara cada vez ms de la
responsabilidad de sus propios actos40.
Conclusin:
Vivimos bajo un mundo dominado por la tcnica, la razn que prima en el
inconsciente colectivo de occidente es la razn tcnica. Mumford, al criticar el
sometimiento del hombre, del ser humano, al dominio de este sistema al que ha
llamado la mquina comenz dicindonos que el hombre no se ha levantado sobre
las dems criaturas por su capacidad de construir herramientas si no por el
despertar de su propia consciencia. Antes de fabricar herramientas el hombre so.
Luego las herramientas se fueron haciendo ms complejas hasta convertirse en una
megamquina compuesta de partes humanas que construyo las primeras grandes
ciudades y las pirmides. Esta megamquina se alimentaba de la esclavitud del

40 Speer, Albert (2008). Memorias. Barcelona. Editorial Acantilado.


Pags.923-924,929

hombre. Una esclavitud cuyo nico fin fue construir templos para elevar a los reyes
que eran los descendientes de los Dioses.
Hoy esta megamquina de Mumford ha evolucionado en un sistema econmico,
corporativo, militar que ha desplazado el hombre del lugar que le corresponde en la
civilizacin actual y se ha colocado en lugar de l un culto sin sentido a la mquina
y a los productos de la mquina de la mano de la publicidad y del hiperconsumo
excesivo de bienes industrializados, ms all de las necesidades propias de cada
habitante de los grandes centros urbanos de occidente, convirtiendo en ese proceso
al hombre en una mera herramienta pasiva, en un engranaje ms de la
megamquina.
Para la humanidad los aos que vienen sern muy decisivos, se enfrenta a retos
que amenazan el estado actual de nuestra civilizacin. Las catstrofes naturales se
incrementan por los daos al medio ambiente causados por la megamquina,
Estados nacionales que se desintegran y, parafraseando a Henry Adams, un arsenal
de bombas de violencia csmica41 que estn listas esperando a la espera de
que se desate la locura. A todo esto se aade que al dejar de lado al hombre como
ente principal del sistema todo el legado nuestro hacia el futuro se est
desintegrando. No somos capaces de crear nada que no vaya con los intereses de la
mquina. El arte, la cultura, el deporte, los sentimientos, lo que nos hace humanos
y el objeto de estudio de la antropologa, han sucumbido a los dictados de un
sistema cuyo objetivo es el beneficio econmico y nada ms. La lealtad al prjimo,
el amor a una bandera, al color de un equipo deportivo de una ciudad estn en
segundo plano bajo los actuales parmetros de xito a toda costa y por encima de
todas las cosas.
Ante este panorama solo la renovacin de la vida podr ayudarnos a enfrentar los
retos que he sealado arriba. Tenemos que ser capaces de comprender las fuerzas
que actan en contra de esta renovacin y enfrentarlas, pero ms importante es

41 Mumford, Lewis (1952). Arte y tcnica. Pepitas de calabaza. La Rioja,


Espaa. 1 ed. 2014. Pg. 184

comprender las fuerzas que motorizan la renovacin de la vida. Pero esta decisin,
este primer paso hacia la renovacin del hombre no nos la puede dictar nadie, hace
falta, quiz, volver a la conciencia antigua, a aquella que nos separ de las bestias
y nos hizo humanos, solo entonces el hombre podr domesticar a la mquina y
usarla a su servicio no como en el Estado actual donde no somos ms que una
pieza al final de una lnea de montaje.

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