You are on page 1of 16

VIII CONGRESO ANUAL DE DERECHO POLTICO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE CRDOBA

AUTORITARISMO Y POPULISMO
EN AMRICA LATINA

Autor: Gonzalo F. FERNNDEZ


Ex profesor titular de Derecho Poltico
Facultad de Derecho y Ciencias Sociales
Universidad Nacional de Crdoba
Comisin N 2

AUTORITARISMO Y POPULISMO EN AMRICA LATINA UNA CRTICA


DESDE EL PERSONALISMO
Gonzalo F. Fernndez1

En un artculo que Natalio Botana publicara hace algunos aos en La Nacin y


que titul Larga vida al autoritarismo, apuntaba que la cada de los regmenes
totalitarios del siglo XX no suprimi la persistencia del ncleo duro en el control
autoritario del poder poltico. All considera que el autoritarismo no es slo una
recada episdica sino que corre el riesgo de convertirse en regla a la que no
faltan imitadores2. Por su parte, Benedicto XVI expres: En el sub-continente
se ha avanzado a la democracia, aunque hay motivos de preocupacin ante
formas de gobierno autoritarias o sujetas a ideologas que se crean
superadas3. Advertencias como stas se multiplican.
Ya en 2004, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)
public el informe La democracia en Amrica Latina: hacia una democracia de
ciudadanas y ciudadanos, un cuidado y completo anlisis de los avances y
carencias de la democracia en el subcontinente, respaldado estadsticamente
por relevamientos de la organizacin Latinobarmetro. El ex presidente de
Ecuador Oswaldo Hurtado expresa en l: La misma democracia sufri ms de
un traspi. Tres presidentes de Bolivia, dos de Ecuador y de Argentina y uno de
Hait, Brasil, Guatemala, Paraguay, Venezuela y Per fueron forzados a cesar
en sus cargos antes de que concluyeran [su] mandato []. En Venezuela y
Ecuador se produjeron insurrecciones militares con las que se intentaron
establecer gobiernos dictatoriales. En Per, el presidente Alberto Fujimori
disolvi el Congreso y mediante manipulaciones obtuvo un congreso adicto del
que se vali para constituir un poder desmedido. El presidente Hugo Chvez
convoc a una Asamblea Constituyente de la que obtuvo una carta poltica que
recogi sus propuestas y desech las de sus opositores. Una insurreccin
1

Ex Profesor de Derecho Poltico de la Universidad Nacional de Crdoba, Argentina. Secretario


General del Instituto Argentino Jacques Maritain.
2

La Nacin, Buenos Aires, 21 de agosto de 2008.

Mensaje a todos los Obispos de Amrica Latina, Aparecida (Brasil), 13 de mayo de 2007.

popular, a la que se sum un levantamiento militar, lo depuso por unas horas;


desde entonces Venezuela vive sumida en una diaria e irresoluble
confrontacin. La lista se sigue ampliando. El prrafo revela inestabilidad,
funcionamiento irregular de las instituciones democrticas y diversos actos
autoritarios. El respaldo estadstico, que data de 2002, arrojaba para todo el
continente una adhesin a la democracia de un 43% de la poblacin, un 30,5
% de ambivalentes y un 25,5% de no demcratas. El anlisis de la informacin
muestra que no se proponen regmenes polticos alternativos pero que no
hay satisfaccin con el desempeo de la democracia.
El autoritarismo precisiones terminolgicas
Juan Jos Linz propone un concepto que lo diferencie de los totalitarismos del
siglo XX, fascismo, nacional-socialismo y comunismo sovitico. Seala que son
sistemas polticos con un pluralismo muy limitado, sin una ideologa elaborada
y sin una movilizacin poltica intensa (excepto en algunos momentos de su
desarrollo, y en esos casos muy controlada), y en los que un jefe o un pequeo
grupo ejercen el poder de modo muy concentrado 4. Jaume Colomer expresa
que la naturaleza intensamente represiva de un sistema no le confiere per se
carcter totalitario, pues el autoritarismo se propone el sometimiento de la
sociedad y el totalitarismo busca la conformacin de la sociedad 5. La
variedad de formas es tal que revisa diez tipos distintos. Arturo Ponsati, como
Linz, destaca que existen estadios intermedios, como son las dictaduras en
transicin a la democracia y las democracias saturadas de elementos
autoritarios, como son la presencia de un partido, en los hechos, hegemnico 6.
La naturaleza autoritaria del rgimen poltico no impide la celebracin de
elecciones, condicionadas de diversas maneras, las que cumplen una funcin
legitimadora muy diferente a la de los regmenes democrticos. Snyder atena
la relevancia que se atribuye a esas elecciones, resaltando en cambio la

Para un acabado estudio de la naturaleza propia de los regmenes autoritarios, Juan J. Linz,
Totalitarian and authoritarian regimes en Greenstein F. I. y Polsby N.W. (comps.), Handbook
of Political Science, vol. III, Macropolitical Theory, Reading, Mass., Addison Wesley Press,
1975, pp. 175-411, y Further Reflections on Totalitarian and Authoritarian Regimes, en Juan J.
Linz, Totalitarian and Authoritarian Regimes, Boulder, Lynne Rienner, 2000, pp. 1-48.
5
Jaume Colomer, Los autoritarismos, en Miquel Caminal Bada (editor), Manual de Ciencias
Polticas, Editorial Tecnos, Madrid, pp. 525 y ss.
6
Arturo Ponsati, Lecciones de poltica, Editorial El Graduado, Tucumn (Argentina), 1993, p.
231.

importancia de factores extraelectorales como

quin gobierna, cmo

gobiernan, con qu propsito gobiernan y cunto gobiernan7.


El autoritarismo en Amrica Latina8
En la historia latinoamericana casi no hubo perodo en el que no haya estado
presente alguna forma de autoritarismo. Hasta bien entrado el siglo XX
predominaron las dictaduras tradicionales: el gobierno en manos de un caudillo
y su entorno, que no responden a mecanismos de control o a procesos de
designacin de abajo hacia arriba, ni aceptan frmulas polticas que admitan la
participacin de los sectores sociales en la toma de decisiones. Guardaban las
formalidades de contar con una Constitucin que instituye formas de apariencia
democrtica, o de permitir la existencia de partidos polticos no competitivos,
sea porque el apoyo oficial al partido del gobierno desarticula cualquier
posibilidad de xito del partido opositor, o ste lo es slo formalmente. El
mando est centralizado en una persona, casi siempre militar, como Rafael L.
Trujillo en la Repblica Dominicana (1930-1961, quien en algunos perodos
cedi la presidencia a su hermano Hctor o a Joaqun Balaguer), Anastasio
Somoza en Nicaragua (1937-1956), Manuel Odra en Per (1948-1956), Jos
Vicente Gmez (1908-1935) y Marcos Prez Jimnez (1948-1958) en
Venezuela, Alfredo Stroessner en Paraguay (1954-1989), Juan Pern en
Argentina (especialmente entre 1950 y 1955), Gerardo Machado (1924-1933) y
Fulgencio Batista (1954-1959) en Cuba, o la presidencia vitalicia y hereditaria
de Franoise Duvalier (1958-1971) y de su hijo Jean Claude (1971-1985). Una
modalidad diferente es la de un grupo econmico o familiar dominante que
alterna sus hombres en el poder, como el caso de las 14 familias que
controlaron la vida poltica y econmica de El Salvador hasta 1979.
Hasta hace un cuarto de siglo las instituciones militares han ocupado un lugar
central en la constelacin del poder en el Subcontinente. En un comienzo se
distinguen dos modalidades: una, cuando la lucha poltica se daba entre
caudillos militares, o polticos vestidos de uniforme y blandiendo espadas, las
7

Richard Snyder, Beyond electoral authoritarism: the spectrum of non-democratic regimes, en


Andreas Schedler ed,, Electoral authoritarianism: the dynamics of unfree competitions, Boulder,
Lynne Rienner Publishers, 2006.
8
Si bien suele mencionarse a Amrica Latina como una unidad, hay importantes diferencias
entre los diversos pases provenientes de experiencias histricas, extensin geogrfica,
composicin tnica, nivel de desarrollo econmico y social y otros factores.

aun inorgnicas fuerzas armadas jugaban el papel de las fuerzas polticas,


inexistentes o menos poderosas. La segunda, cuando la fuerza unifica y
organiza los pases, manteniendo la unidad mediante el frreo dominio de un
dictador, a la sazn hombre de armas. El vaco producido por la falta de
instituciones especficas es llenado por la fuerza armada, que ejerce un poder
unificante. El escritor venezolano Laureano Vallenilla Lanz se refiere al
gendarme electivo o hereditario, ojo avizor, de mano dura, que por las vas de
hecho inspira temor y por el temor mantiene la paz 9.
A medida que la vida poltica se fue haciendo ms compleja, la intervencin
militar se fue haciendo ms orgnica. El tutelaje militar sobre las instituciones
lleg a expresarse a travs de un verdadero poder de veto explcito o
implcito- sobre polticas y candidatos. Si la situacin se tornaba insostenible a
los ojos militares, la intervencin se daba en la forma de golpe de estado
correctivo: por lo general una Junta Militar o un jefe militar asuman el gobierno
en forma provisoria para poner fin a los desvos de que se acusaba al
gobierno depuesto. A menudo la intervencin armada culminaba en elecciones
generales ms o menos condicionadas. Este tipo de intervencin militar ha sido
la ms frecuente desde aproximadamente 1920 hasta la dcada del 60.
Las nuevas dictaduras militares o autoritarismo corporativo
En el contexto internacional de la guerra fra aparece una mutacin en las
caractersticas de la presencia militar en la poltica latinoamericana. Las
Fuerzas Armadas se convierten en poseedoras exclusivas del poder poltico,
aunque puedan delegar funciones gubernamentales a civiles; asumen el poder
en forma permanente como corporacin, institucionalmente, y construyen un
rgimen poltico especial; Carlos Floria deca en esos aos que los gobiernos
militares van dejando lugar a sistemas militares 10. Es un perodo de
militarizacin de la sociedad ante el fenmeno de la violencia subversiva,
generalmente de ideologa marxista.
En estos regmenes las Fuerzas Armadas monopolizan el poder poltico,
disuelven los partidos o minimizan su protagonismo y limitan severamente el
9

Laureano Vallenilla Lanz, Cesarismo democrtico, citado por Manuel Fraga Iribarne en
Sociedad, poltica y gobierno en Hispanoamrica, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1971,
p.134.
10
Carlos Floria, La subordinacin militar y la civilizacin del poder, en Carlos Floria (comp.),
La Argentina poltica, Ed. Belgrano, Buenos Aires, 1981, p. 99.

pluralismo poltico. Se institucionalizan mediante un instrumento jurdico como


una Constitucin, o Estatutos Constitucionales o Actos Institucionales, en los
que se establece la organizacin de las magistraturas a cargo del ejercicio del
poder y la forma de la sucesin. Como el rgimen est destinado a durar
indefinidamente, arbitra los medios jurdicos para ello. Hay un considerable
aumento del nivel represivo, por lo general en el marco de la llamada lucha
antisubversiva a la que claramente exceden, tanto en el objetivo como en el
tiempo por el que se prolonga. Las actividades polticas se prohben o
suspenden sin trmino y las sindicales son considerablemente restringidas; se
instaura la censura de prensa o al menos el modo ms sutil de autocensura.
Como sustento ideolgico profesan la llamada doctrina de la Seguridad
Nacional. Su expresin ms extrema se ha dado en Argentina, Brasil, Chile y
Uruguay entre la segunda mitad de los 60 y los aos 80.
Otras formas autoritarias
Otras formas autoritarias dignas de mencin son la hegemona durante 70 aos
del Partido Revolucionario Institucional de Mjico, que controlaba los
verdaderos centros de poder y de expresin de la sociedad civil hasta la
eleccin del presidente Vicente Fox en el ao 2000, y la notable persistencia
del rgimen monocrtico cubano, ms totalitario que meramente autocrtico,
que casi sin modificaciones se viene manteniendo por ms de cincuenta aos
siguiendo el ya desaparecido modelo econmico de planificacin central y la
dictadura totalitaria del partido nico.
La ola democrtica
Cuando cay el muro de Berln en 1989, en Amrica Latina ya estaba en
marcha el proceso de democratizacin, en algunos pases con una transicin
pactada como Chile, Brasil y Uruguay- y en otras de forma abrupta como en
Argentina. Hubo mucho optimismo que se esfum. Las palabras de Oswaldo
Hurtado o las advertencias citadas ms arriba hacen ser cautos.
Los hechos que fundamentan esa cautela son por lo menos dos: por una parte,
el resurgimiento con notable intensidad del llamado populismo; por la otra, la
distorsin en pases democrticos de ciertos mecanismos jurdicos cuya
utilizacin potencia variantes hiperpresidencialistas que tornan ilusoria la

posibilidad de control sobre el Poder Ejecutivo y la independencia de los


poderes legislativo y judicial11.
Populismo
El populismo latinoamericano dista mucho de sus homnimos ruso y
norteamericano de fines del siglo XIX, a los que por primera vez se design de
ese modo. Es difcil brindar un concepto abarcador de todos los movimientos
identificados con ese vocablo. Dice Worsley que su status tipolgico es slo
analtico, y que los movimientos populistas no poseen una tradicin comn de
la que tengan conciencia12. De all que el concepto se atribuye a realidades
diversas. Afirma que Shils hizo el intento ms audaz de especificar las
caractersticas ms generales y fundamentales del populismo, que son la
supremaca de la voluntad del pueblo y una relacin directa entre el pueblo y
sus lderes, no mediada por instituciones13.
Ernesto Laclau, profesor de la Universidad de Essex de origen argentino y de
formacin marxista, aporta un enfoque diferente: se construye al pueblo como
actor colectivo apelando a los de abajo en frontal oposicin con el rgimen
existente. Cuando se establece una relacin de solidaridad entre demandas
insatisfechas, stas son vistas como eslabones de una identidad popular
comn plasmada en smbolos comunes y en un momento dado se produce la
emergencia de un lder cuya palabra encarna este proceso de identificacin
popular; la nueva configuracin hegemnica [] supondr un cambio de
rgimen y una reestructuracin del espacio pblico 14. En esta perspectiva
caben los contenidos ideolgicos ms diversos.
El populismo latinoamericano se caracteriza por un fuerte liderazgo personal
con la consiguiente relativizacin del rol de las instituciones, una alianza de
clases como base social de sustentacin, y con algunas excepciones, un
11

Debe recordarse que los pases latinoamericanos adoptan la forma de gobierno


presidencialista segn el modelo norteamericano, y no la parlamentaria o la
semipresidencialista propias de los pases europeos.
12
Peter Worsley, El concepto de populismo, en Ionescu y Gellner, compiladores, Populismo,
Editorial Amorrortu, Buenos Aires, 1970, p. 266. Para este autor, en su acepcin ms general
se refiere a movimientos dirigidos al hombre comn, con todas sus vagas y variadas
manifestaciones y autodefiniciones emocionalmente explosivas (Ibidem, p. 296).
13
Edward Shills, The torment of secrecy: the background and consequences of american
security policies, Heinemann, Londres, 1956, pp. 98-104, citado en Worsley, op. cit., p. 298.
14
Ernesto Laclau, La deriva populista y la centroizquierda latinoamericana, Nueva Sociedad,
N 205, setiembre-octubre 2006, pp. 56-58. Para un estudio ms amplio, del mismo autor, La
razn populista, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2005.

discurso ideolgico de fuerte impronta nacionalista, y una poltica proteccionista


y distribucionista en lo econmico no desprovisto de demagogia.
Las valoraciones sobre l difieren. Mientras Laclau encuentra que una ruptura
populista es necesaria en la transicin hacia una sociedad ms justa y
democrtica15, para el ex presidente ecuatoriano Rodrigo Borja democracia y
populismo son antagnicos porque es solo una desordenada movilizacin de
masas, sin una brjula doctrinal [], emocional y arrebaada, librada a las
potencialidades taumatrgicas del caudillo16.
El fuerte rol del lder a menudo proporciona al populismo un sesgo autoritario
en un marco democrtico formal. Suelen reconocerse tres etapas: la nacionalpopulista entre los aos 30 y 50 del siglo pasado, cuyas expresiones tpicas
fueron el Estado Novo de Getulio Vargas en Brasil (1930-1945) y el primer
peronismo en la Argentina (1946-1955). La neoliberal, por las polticas
econmicas que adoptaron Carlos Menem en Argentina (1989-1999) y Alberto
Fujimori en Per (1990-2000); ste, claramente autoritario, disolvi el Congreso
en 1992, promovi una reforma constitucional que favoreci su permanencia en
el poder, e implant un rgimen duro al que justificaba especialmente por la
lucha contra la guerrilla del grupo Sendero Luminoso. En la actualidad ha
surgido un pretendido populismo de izquierdas, cuyas figuras emblemticas
son los presidentes Hugo Chvez de Venezuela, y siguiendo su huella, Evo
Morales y Rafael Correa de Bolivia y Ecuador respectivamente, sin olvidar a la
nueva gestin de Daniel Ortega en Nicaragua.
stos formaron gobiernos originados en elecciones competitivas, de modo que
su legitimidad democrtica de origen debe serles reconocida. Los tres primeros
se enfrascaron en procesos de reforma constitucional para asegurar la
hegemona presidencial, tildando a las instituciones vigentes con anterioridad
como expresin de las antiguas lites dominantes que han gobernado contra
los intereses del pueblo. Buscan su legitimacin carismtica mediante el
contacto directo con las masas, lo que se ve favorecido por la crisis de los
partidos polticos y el debilitamiento del Parlamento. En buena medida estos
procesos son respuesta a la incapacidad de las democracias de solucionar los
problemas econmico-sociales que afectan a la mayora de la poblacin.
15
16

La deriva populista, op. cit., p. 60.


Rodrigo Borja, Democracia y populismo, Nueva Sociedad, N 65, marzo-abril 1983, p. 129.

Los tres casos mencionados se presentan como refundacionales. El ms


extremo se da en la rebautizada Repblica Bolivariana de Venezuela en
honor del prcer nacional Simn Bolvar, donde Chvez, que lleva ms de una
dcada en el gobierno, manifiesta que est haciendo la revolucin bolivariana
cuya ideologa es el socialismo del siglo XXI, de contenido indefinido. Caudillo
sumamente locuaz y de lenguaje desinhibido y crispado, en sus discursos caen
bajo sus duros ataques tanto polticos opositores, como los Estados Unidos,
gobernantes de otros pases, dignatarios de la Iglesia Catlica, el
empresariado, los medios de comunicacin no adictos. La revolucin
bolivariana ha dividido profundamente al pueblo venezolano. Ha confrontado
con esos sectores y tambin con la comunidad juda. La concentracin del
poder en su persona es amplsima, y su protagonismo, excluyente. La poltica
social se efecta principalmente a travs de las misiones cuyos objetivos son
la distribucin gratuita de bienes y servicios a los sectores ms necesitados por
parte de la militancia adicta. No han faltado actos de hostigamiento de grupos
de sus partidarios camisas rojas a manifestaciones opositores, a medios de
comunicacin e incluso a representaciones diplomticas como la Nunciatura
Apostlica17. Lo respaldan las Fuerzas Armadas a las que controla y asigna
funciones no militares.

Obtuvo por referndum la posibilidad de reeleccin

presidencial indefinida.
Chvez no disimula su pretensin de expandir su liderazgo a otros pases de
Latinoamrica enarbolando la bandera de su revolucin. En buena medida lo
ha conseguido en los casos de Bolivia y Ecuador, donde los presidentes Evo
Morales y Rafael Correa se han involucrado en complicadsimos procesos de
reforma constitucional para refundar sus respectivos pases, con el
declamado objetivo de transformar las estructuras de poder asegurando el
acceso a ellas de sus mayoras aborgenes, en verdad injustamente
postergadas; en ambos casos se prev el fortalecimiento del Poder Ejecutivo
para conducir los procesos de reforma. Ambos han tenido conflictos con el
Congreso y con el Poder Judicial, y procuran la domesticacin de estos
poderes.
17

El historiador mejicano Enrique Krauze formula una severa crtica en El poder y el delirio,
Tusquets Editores, Buenos Aires, 2008. Para una defensa de la experiencia chavista como
camino revolucionario, cf. Luis Bilbao, Venezuela en Revolucin, Renacimiento del socialismo,
Ediciones Le Monde diplomatique el Dipl, Buenos Aires, 2008.

Sin embargo, en todos los casos, incluido Venezuela, subsiste un mbito de


libertad de expresin en sociedades muy divididas, en las que se va perdiendo
el credo bsico comn sobre el que se construye la unidad nacional y las
instituciones. Todos ellos cumplen la regla de la movilizacin popular contra el
enemigo comn, real o ficticio: el imperialismo norteamericano y la oligarqua
verncula a la que se acusa de haber monopolizado el poder desde la
independencia, lo cual no responde a la verdad histrica, ya que en todos esos
pases han habido perodos de gobiernos verdaderamente populares.
Si por democracia se entiende el origen electoral de sus mandatos, son
regmenes democrticos. Pero si por ella se entiende adems un rgimen que
asegura las libertades individuales, tutela los derechos civiles y sociales, tiene
instrumentos de mediacin entre la sociedad civil y el estado, el gobierno es un
instrumento de las mayoras con control de las minoras fundado en la ley y
vigilado por un poder judicial independiente, si se la entiende como democracia
constitucional y republicana, se alejan cada vez ms de ella. La prdica
divisionista del populismo, su clientelismo poltico, la subalternizacin de las
instituciones, acerca mucho a este tipo de rgimen a formas autoritarias o
directamente las alcanza.
Acciones autoritarias en las democracias
Otros pases latinoamericanos entre ellos Argentina- no han cado, por lo
menos hasta el momento, en los ensayos de estos regmenes hbridos. Pero en
el marco de instituciones debilitadas por la crisis de representacin, hay una
peligrosa tendencia a comportamientos autoritarios mediante acciones como la
manipulacin del nombramiento de jueces, distorsiones en el sistema electoral,
virtual desaparicin del sistema de partidos, abuso y desnaturalizacin de
normas creadas para brindar ms capacidad de gestin a los poderes
ejecutivos, como son la facultad de legislacin delegada al Poder Ejecutivo y
los decretos de necesidad y urgencia, manipulacin poltica de los rganos de
control, entre otras modalidades.

Las explicaciones18
18

Un estudio ms amplio de los temas siguientes, aunque devenido incompleto por los
procesos posteriores, se encuentra en Gonzalo F. Fernndez, Democracia, estabilidad y
desarrollo poltico en Amrica Latina, tesis doctoral, Editorial Pleamar, Buenos Aires, 1985.

Cuesta mucho a Amrica Latina ser democrtica y poco enfrascarse en alguna


forma de autoritarismo. No es fcil encontrar una explicacin convincente y
vlida para cada una de ellas.
Las dictaduras clsicas han estado presentes ms en la literatura y el ensayo
que en los estudios de Ciencia Poltica. Seor Presidente de Asturias, Yo el
Supremo de Roa Bastos, Oficio de difuntos de Uslar Pietri, El otoo del
patriarca de Garca Mrquez, Conversaciones en la Catedral y La fiesta del
chivo de Vargas Llosa, Tirano Banderas del espaol del Valle Incln, son
algunas novelas que relatan la poca, el ambiente, y los modos de ejercicio de
un poder arbitrario, sin controles ni lmites; pero la literatura no explica el
fenmeno.
El ensayo fue un gnero que intent hacerlo, con poco xito. Por lo general
simplista, cuando no racista, atribua responsabilidades sin demostrarlas a la
tradicin autoritaria espaola, a la religin catlica, a la diferencia entre latinos
y anglosajones, a tradiciones indgenas, como si regmenes autoritarios y aun
totalitarios no hubieran existido en diversas culturas e incluso, sus expresiones
ms crueles de los tiempos modernos, en la vieja, civilizada y culta Europa.
El advenimiento de las nuevas dictaduras militares de los aos 60 coincidi
con el desarrollo de teoras sociolgicas y politolgicas que procuraron una
explicacin ms racional de la recurrencia autoritaria en Amrica Latina.
Algunas, inspiradas en las teoras del desarrollo poltico, entendieron que el
autoritarismo es una etapa en un proceso de modernizacin econmica y social
que produce desajustes, movilizacin popular y conflictos que desestabilizan
los sistemas polticos, por lo que la necesidad de controlar y encauzar el
proceso favorece las formas autoritarias. Por la misma poca aparecieron
enfoques de raz marxista, que vean al autoritarismo como una etapa del
capitalismo dependiente marcada por cambios en la evolucin del capitalismo
mundial y por la agudizacin de la lucha de clases; el Estado autoritario es,
entonces, una alternativa de dominacin burguesa necesaria por el
agotamiento de otras formas de gobierno, slo reemplazable por el socialismo.
En un intento original, Guillermo ODonnell acu el concepto de Estado
burocrtico-autoritario que se explica a la luz de combinaciones de factores
econmicos y polticos que influyen sobre la direccin general de cambio en

sociedades que comparten un tipo de dominacin poltica y de organizacin


econmica capitalista. El agotamiento de la etapa de sustitucin de
importaciones, sostiene, provoca serias presiones sobre los gobiernos, y ante
un perodo prolongado de agitacin popular se produce una alianza entre
sectores de la burguesa y las Fuerzas Armadas que genera un rgimen
poltico en el que los que el gobierno es ocupado generalmente por los mandos
militares, la administracin por tecncratas, hay represin de la disidencia y
control vertical por parte del Estado, exclusin econmica, y pretensiones
despolitizantes porque consideran las cuestiones econmico-sociales como
problemas tcnicos19.
El cierre del ciclo de gobiernos militares ha hecho perder vigencia a estas
teoras, y bien puede decirse que las ciencias sociales no han encontrado an
una explicacin definitiva a la persistencia de las tendencias autoritarias en el
subcontinente. Se ha crecido econmicamente, han mejorado muchos ndices
socio-econmicos aunque no lo debido, el militarismo ha dejado de ser una
caracterstica de los regmenes polticos, pero los rasgos autoritarios
reaparecen con otras modalidades.
Debilidad de las instituciones
El mejor antdoto contra el autoritarismo es la democracia constitucional
eficiente y bien gestionada, que requiere de instituciones slidas y
procedimientos que se respeten y cumplan. Con buenos diseos sin
comportamientos que los hagan funcionar en el sentido correcto, la calidad
institucional es baja y abierta a brotes autoritarios.
En Amrica Latina esa calidad, en general, ha sido y sigue siendo mala, con
persistencia de la proclividad al autoritarismo. Quiz deban excluirse de esa
generalizacin Costa Rica, Chile y Uruguay, pues las dictaduras militares de
estos dos ltimos pases se dieron en el contexto especial de la guerra fra que
merecera un tratamiento aparte, han sido una excepcin en sus historias, y la
recuperacin de sus democracias se ha dado con pasos firmes y no ha sido
traumtica. Deben reconocerse importantes progresos en Brasil y Mjico.

19

Para una prolija revisin de esos enfoques, cf. Alberto Van Klaveren, Enfoques alternativos
para el estudio del autoritarismo en Amrica Latina, en Revista de Estudios Polticos, Madrid,
N 51, mayo-junio 1986.

En general, hay progresivos aunque irregulares procesos de deslegitimacin


institucional, especialmente producidos por factores tales como la ineficacia de
gestin de sucesivos gobiernos para satisfacer las expectativas econmicas; la
creciente inequidad en la distribucin de la riqueza y los graves problemas
sociales que ello genera, con creciente marginalidad social; un sostenido
proceso de concentracin del poder poltico, que ha convertido el fuerte
presidencialismo latinoamericano en un hiperpresidencialismo; un frecuente
doble standard en los comportamientos polticos entre los objetivos
declamados y las normas dictadas por una parte, y los realmente procurados y
las prcticas utilizadas por la otra; la falta de sistemas de partidos polticos
estables que organicen la representacin y la participacin, defina los
interlocutores polticos de gobierno y oposicin y posibilite la alternancia en el
ejercicio del poder, hasta ahora imperfecta.
Una visin crtica desde el personalismo
Hay rasgos de la cultura poltica latinoamericana que repercuten negativamente
en la configuracin de las estructuras sociales y en la construccin de
instituciones democrticas. Repaso algunos con espritu crtico desde una
perspectiva personalista:
- Individualismo y estatismo: Es frecuente encontrar en vastos sectores de la
sociedad de los pases de Amrica Latina la presencia simultnea de actitudes
individualistas y estatistas. Hay disposicin al esfuerzo individual si
simultneamente puede exigirse del Estado una accin protectora de los
intereses particulares. Su correlato poltico es que los grupos de presin son
ms importantes que los partidos polticos. Cada sector ve al pas por la lente
de sus propios intereses, y no se espera del Estado que establezca reglas de
juego claras y estables para todos, sino el favor a travs de la norma de
excepcin o del favoritismo ms o menos encubierto. Aunque se declame lo
contrario, no se acta con conciencia de pertenecer a una sociedad poltica de
la cual el hombre en su totalidad es parte, cuya tarea ms esencial consiste
en procurar el bien comn de la multitud20.
- Escaso respeto a la ley: es muy especial el significado y valor que se le
atribuye. Por un lado, por una suerte de pensamiento mgico se cree que una
20

Jacques Maritain, El Hombre y el Estado, Editorial Kraft, Buenos Aires, 1952, pp. 23, 69.

vez sancionada, la realidad se ajustar automticamente a ella; existe una


produccin inflacionaria de normas de toda jerarqua que desbordan las
posibilidades de conocimiento jurdico. Pese a esta aparente confianza en la
ley como transformadora de la realidad, la experiencia indica que no hay
mucho apego a ella, en general se encuentra un comportamiento transgresor,
la bsqueda de todo tipo de excepciones, la generalizada conducta de eludir y
evadir impuestos y otras cargas, y otras conductas que a veces ni siquiera se
tienen como ilegales. Para algunos autores, es la supervivencia de un hbito
que viene de lo profundo de la conquista espaola: Se acata pero no se
cumple decan los colonizadores para eludir el cumplimiento de las leyes de
Indias dictadas por la Corona espaola; hecha la ley hecha la trampa es la
expresin popular argentina que indica que siempre hay un resquicio para
eludir su cumplimiento. Como no se tiene en alta estima el orden jurdico,
tampoco se la tiene por el cumplimiento de las reglas de juego en el orden
poltico, que es lo que da legitimidad racional a las relaciones de poder.
Esta actitud frente a la ley disuelve al pueblo, multitud de personas unidas bajo
leyes justas, por la mutua amistad y para el bien comn 21, en el colectivo la
gente, donde el nosotros es simplemente un conglomerado de yos 22.
- El caudillismo: Los caudillos latinoamericanos del siglo XIX desempearon
un rol como intrpretes de las necesidades de sus pueblos; ello es parte de un
fenmeno ms general de conduccin poltica de personalidades no discutidas,
que comprende tambin a los liderazgos carismticos con vigencia en la
poltica moderna, aun en pases con altos ndices de conciencia democrtica.
Por otra parte, la videopoltica potencia la exposicin meditica de un puado
de personas. Sin embargo, la generalizada creencia de que el gobernante es
un todopoderoso que tiene la posibilidad de solucionar los problemas generales
y particulares, desnaturaliza la funcin del liderazgo poltico; es una faceta de
esta especie de pensamiento mgico que fomenta el prebendismo y el
clientelismo, la lucha de facciones, y la baja autoestima como ciudadanos.
- La desigualdad social: las distancias sociales son muy pronunciadas. En
general, la estructura social es dualista, y en los pocos pases donde emergi
una importante clase media, como Argentina y Uruguay, las sucesivas crisis
21
22

Jacques Maritain, op. cit., p. 40.


Zygmut Bauman, La modernidad lquida, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2003.

econmicas la han empobrecido. La inequidad en la distribucin de la riqueza


es un rasgo comn, aunque con diferente intensidad segn los pases. La
desigualdad es un disvalor enraizado en la cultura poltica, pese a que la
igualdad ante la ley es proclamada en las Constituciones. Aunque la naturaleza
y la sociedad producen formas de desigualdad, el rgimen democrtico debe
prever compensaciones a ellas mediante una estructura social abierta a la
igualdad de oportunidades y la igualdad de proporcin caracterstica de la
justicia distributiva23, lo que no se logra satisfactoriamente en Amrica Latina.
- Falta de actitud vital positiva hacia la poltica: Es muy bajo el sentimiento de
identificacin e integracin con los ciudadanos y de confianza en los dirigentes,
que si existieran, redundaran en una mayor capacidad de accin de las
autoridades que no necesitaran recurrir a la coaccin, y se expresara tambin
en una mayor disponibilidad para el trabajo cvico y la unin de esfuerzos en
organizaciones o grupos informales.
En el subcontinente el nivel de desconfianza es muy elevado; se percibe al
gobernante como corrupto o insensible, y al conciudadano que no pertenece
al propio grupo como un enemigo actual o potencial. As, en poltica es
frecuente la indiferencia y el dficit de ciudadana, o bien la competencia se
presenta con frecuencia como una confrontacin total y definitiva entre los
sanos contra los corruptos, la patria contra la antipatria, el pueblo contra
la oligarqua, la causa contra el rgimen, la subversin contra la
civilizacin occidental y cristiana, impropios de la fe secular comn y el
pluralismo, requisitos para la construccin de una genuina democracia.
Colofn: educacin para la democracia
La cultura poltica latinoamericana requiere de una urgente tarea de educacin
en los valores democrticos. Los valores religiosos del cristianismo,
predominante en la historia del subcontinente, han inspirado los valores
polticos, pero el grueso de la dirigencia los ha asumido solamente en la
declamacin pero no en la prctica y en la realizacin concreta, ya que estn
insuficientemente internalizados. Es de concluir, entonces, que la educacin
cvica proporcionar la savia que nutrir el diseo institucional democrtico
porque es, como expres Maritain para otra realidad histrica pero con
23

Jacques Maritain, Principios de una poltica humanista, Editorial Excelsa, Buenos Aires, 1946,
pp. 81/82.

percepcin de permanencia, el medio primordial para estimular la fe comn


secular en la carta democrtica24.

24

Jacques Maritain, El Hombre y el Estado, op. cit., p. 141.