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EN ESTA EDICIN: UNA TIERRA DE EXTREMOS

UN ENSAYO FOTOGRFICO CON EL DR. CHARLES STANLEY

Para muchos, comenzar un nuevo ao escolar implica volver a la rutina diaria,


organizar la agenda y cumplir con muchas actividades familiares.
Sin embargo, tambin es una gran oportunidad para acercarse ms al Seor.
Comience cada da leyendo una meditacin en formato electrnico que le
animar a enfrentar los retos y pruebas de cada da.

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artculos
S E P T I E M B R E

17

Una misin
dada por Dios
Como creyentes, somos
extranjeros en tierra
ajena. Pero tambin,
embajadores con un
mensaje que compartir.
por Charles

F. Stanley

E N S A Y O

2 0 1 4

22

F O T O G R F I C O

Una tierra de
extremos

En un reciente viaje por la


Patagonia, el Dr. Stanley
fotografi la extica fauna y
los impresionantes paisajes
sudamericanos. He aqu una
pequea muestra.
por

Erin Chewning

29

Tenemos algo
en comn?
Los musulmanes son
diferentes a nosotros,
s, pero tambin muy
parecidos. Pues, aunque
muchos no lo sepan,
tienen anhelo de
conocer al Cristo que
nosotros adoramos.
por Abdu

Murray

departamentos
S E P T I E M B R E

2 0 1 4

en la PALABRA

Esta publicacin de

es para la Gloria de Dios

Dr. Charles F. Stanley

7 LA VALENTA DE LA

CONFIANZA SERENA

PRESIDENTE Y FUNDADOR

C. Phillip Bowen
DIRECTOR EJECUTIVO

En medio de conflictos y de
guerras, los cristianos no
siempre estn llamados a
protestar.

John E. Courtney, Jr.


VICEPRESIDENTE
DESARROLLO Y MERCADEO

por MIKE COSPER

Cameron Lawrence

11 VALIENTE OBEDIENCIA

EDITOR EN JEFE

ESTUDIO BBLICO

Mientras ayudaba a
reconstruir los muros
de Jerusaln, Nehemas
enfrent muchos desafos
los cuales super con
oracin.

Tom Sabonis-Chafee
DIRECTOR DE SERVICIOS CREATIVOS

por el CAMINO

Victor M. Rodrguez

13 EL GOZO PRECIOSO DE

45 UNA BANCA, UN BOLSO Y


UNA SONRISA

Un encuentro casual en
las calles de Boston le
demostr a una familia de
inmigrantes que la bondad
es un lenguaje universal.

DIRECTOR DE CONTENIDO

LA AMISTAD

A la hora de elegir lo que


importa en la vida, hgalo
sabiamente. Pues solo
una cosa tiene el poder de
hacerle realmente feliz.

Martha lvarez Restrepo


EDITORA

Diana Chvez
COORDINADORA DE CONTENIDO

p o r JAM ES CA I N

Steve Chalk
DIRECTOR DE MERCADEO

p o r A L I N E M E L LO

Steve R. Lindsey
DIRECTOR DE MATERIALES
Y DISTRIBUCIN

David Blahnik
GERENTE DE PRODUCCIN

13

otras secciones
del
6 Palabras
Dr. Stanley

31

Meditaciones
diarias
Devocionales diarios
extrados de los mensajes
del Dr. Stanley.

Est siguiendo la
voluntad de Dios?
La responsabilidad de cualquier cristiano es ms que advertir al mundo del
juicio venidero de Dios, es llevarle a los perdidos el mensaje de la gracia de
nuestro Padre celestial.
Mediante el cuarto volumen de esta serie, el Dr. Stanley nos ensea acerca
del regreso de Cristo, las ltimas siete plagas y la cada de Babilonia. Por fe
sabemos que el Seor nos ayudar a poner en prctica las enseanzas que nos
ha dado, y as compartir con el mundo el evangelio de la verdad.

EL REY VENIDERO:
ESTUDIO SOBRE APOCALIPSIS, VOL. 4
Serie en 7 CDs | RVA4CD $23

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Revista En Contacto, septiembre de 2014. Tomo XIV, no 12. Todos los derechos reservados..
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citas bblicas son tomadas de la versin Reina Valera de 1960, Sociedades Bblicas Unidas.

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Foto del Dr. Stanley


por Corey Lack Pictures

palabras del DR. STANLEY

Vivir sin inquietarse


Al sonar la alarma del despertador, cul es el primer pensamiento que le cruza por la
mente? Siente entusiasmo y ganas de comenzar el da, o siente afn y abatimiento?
Como hijos de Dios, siempre podemos elegir regocijarnos, porque l tiene el control de
cualquier situacin que nos espere.
La fuente de la confianza es el enfoque. Si fijamos nuestra atencin en las
circunstancias o en nuestra insuficiencia, lo ms probable es que surjan la inquietud y el
desnimo. Pero cuando nos enfocamos
el Seor y en su poder para ayudarnos
Como hijos de en
a salir adelante, podemos enfrentar
Dios, siempre cualquier problema, porque nuestra
confianza deja de estar en nosotros, para
podemos
estar en sus promesas.
elegir
El apstol Pablo tena esta clase de
regocijarnos, perspectiva, a pesar de que enfrent
pruebas y dificultades imponentes.
porque l
Mientras estaba en un calabozo, escribi
palabras optimistas como: Todo lo puedo
tiene el
en Cristo que me fortalece (Fil 4.13).
control de
Crea firmemente que Cristo le permitira
cualquier
llevar a cabo cualquier tarea que el Padre
escogiera para l.
situacin que celestial
Esta es la misma seguridad que el Seor
nos espere.
quiere que tengamos, no importa lo que
enfrentemos. La confianza que agrada a
Dios est basada en nuestra relacin con Cristo. Puesto que nada puede separarnos de su
amor, nunca estamos solos en las luchas (Ro 8.38, 39). Adems, l promete fortalecernos y
darnos todo lo que necesitemos para llevar a cabo lo que pida (Fil 4.19).
Es posible que Dios no cambie nuestras circunstancias, o no elimine las dificultades,
pero tenemos la seguridad de que Cristo nos dar el poder para enfrentarlas. El Seor
utiliza estas luchas para ensearnos a depender de l.
Si usted se siente abrumado por la inquietud o el temor, acrquese a Dios en oracin.
Descargue sus preocupaciones en l. Luego, dedique tiempo para meditar en las Sagradas
Escrituras y reenfocar su mente en el Seor y sus promesas. Cuando l ocupe el primer
lugar en su mente, usted podr enfrentar las luchas con plena confianza.

6 SEPTIEMBRE 2014 EN CONTACTO

e n l a PA L A B R A
T E S T I G O

LA VALENTA DE LA
CONFIANZA SERENA
En un mundo lleno de protestas,
nuestro silencio dice mucho.
por Mike Cosper

ILUSTRADO POR JEFF GREGORY

en la PAL A B R A

ste siglo nos ha dado un derroche


de imgenes perturbadoras. El 11 de
septiembre de 2001 fue un escenario de
caos. Las primeras imgenes en TV, de
escombros humeantes y de rostros llenos de
dolor, fueron reemplazadas pronto por las
fotos de desaparecidos. Estos horrores se han
repetido despus con ms ataques en Londres,
Boston, entre muchos otros lugares del mundo,
con efectos semejantes.
Tambin ha sido una poca de protestas.
Personas de todo el espectro poltico han
marchado con pancartas, megfonos e ira
reprimida. Otros han organizado protestas
y revoluciones que han derrocado gobiernos y dado inicio a guerras civiles.
Adems de malestar social generalizado,
los cristianos en todo el mundo han estado
enfrentando una creciente presin para
que acepten el libertinaje
sexual de nuestros das. La
eleccin est, cada vez ms,
entre dejar a un lado las convicciones bblicas, o perder
el empleo; entre ocultar la
fe, o soportar el escrutinio
pblico y la burla.
El mundo en que vivimos
est cambiando y, por tanto,
es difcil saber cmo seguir
adelante. Deben los creyentes responder a la retrica
incendiaria con ms fuego?
Debemos organizar marchas o crear maquinarias polticas? Quizs. Es bueno que
tomemos accin para preservar la libertad
religiosa, pero, a veces, nuestros esfuerzos
al hacerlo opacan nuestra fe.
Para m, el pasaje bblico que ms habla
a esta situacin es 1 Tesalonicenses 4.10-12
(LBLA): Os instamos, hermanos . . . a que
tengis por vuestra ambicin el llevar una
vida tranquila, y os ocupis en vuestros
8 SEPTIEMBRE 2014 EN CONTACTO

propios asuntos y trabajis con vuestras manos,


tal como os hemos
mandado; a fin de que
os conduzcis honradamente para con los
de afuera, y no tengis
necesidad de nada.
La iglesia de Tesalnica enfrentaba
una situacin como la
nuestra. Vivan en una
poca de malestar poltico, y los cristianos
en particular lidiaban con la desconfianza
de la gente. Pablo los exhorta a mantenerse lejos de la controversia, de los temas
polticos y a ocuparse de los asuntos cotidianos. Trabajar con las manos era visto
por los romanos como despreciable y poco
decoroso; pero Pablo anima a la iglesia a
escoger esta clase de vida, en vez de otra
consumida por el enfrentamiento, la accin poltica,
o la nerviosa especulacin
en cuanto a los ltimos
tiempos.
Es una perspectiva que
revela el principal recurso que tenemos para dar
testimonio de Cristo a un
mundo revuelto, es decir, la
serena confianza.
La serenidad
El libro de Salmos nos
dice que, aunque los partidos polticos
entran en pnico, intrigan y gritan, Dios
reacciona de una manera que demuestra
lo absurdos que son para l los planes del
hombre: Por qu se amotinan las gentes,
y los pueblos piensan cosas vanas? . . . El
que mora en los cielos se reir; el Seor se
burlar de ellos (Sal 2.1, 4).
Por alguna razn, al leer este pasaje,
pienso en la escena de la pelcula Mi pobre

angelito, en la que Macaulay Culkin corre


gritando por su casa vaca con las manos
en su cara. Es una imagen excelente de lo
absurdo que es la agitacin mundial y de
la manera como reaccionamos ante ella
con pnico al pnico, y con temor al temor.
Pienso, tambin, que as es como muchas
veces imaginamos a Dios reaccionando
con pnico y preocupacin.
Pero Dios no entra en pnico. Se burlar de ellos, imperturbable ante la ansiedad
y los planes de los hombres. Llevar una
vida tranquila puede significar imitar a
Dios en cuanto a la manera en como ve el
caos del mundo. Mientras que la gente escribe blogs iracundos y publica libros para
marginar a los cristianos, Dios nos invita
(evocando al msico ingls Thom Yorke)
a nada de alarma y nada de sorpresas,
como la manera de responder.
Es as porque estamos seguros de que
todo va a salir bien? S, aunque no de la
manera que usted pudiera pensar. Jess
dijo: No temis a los que matan el cuerpo,
mas el alma no pueden matar (Mt 10.28).
La vida puede ser muy molesta antes
de que se vuelva mejor. Sin embargo, el
malestar que experimentemos ya sea por
el odio de nuestros perseguidores, o por la
burla que acumula sobre nosotros lo que
se considera polticamente correcto no
puede compararse con el bien, la plenitud
y la gloria que experimentaremos un da
en la presencia de Dios (Ro 8.18).
Por tanto, a la luz de la esperanza de la
resurreccin, podemos respirar profundamente, y recordarnos unos a otros: No te
llenes de pnico.
La confianza
Pero la serenidad por s misma no es
suficiente. Necesitamos tener una confianza serena. Otro escritor del Nuevo
Testamento, al alentar a un grupo diferente
de cristianos asediados por problemas, les

A veces, nuestros esfuerzos por preservar la


libertad religiosa opacan
nuestra fe.
dijo: Y considermonos unos a otros para
estimularnos al amor y a las buenas obras;
no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre, sino exhortndonos; y tanto ms, cuanto veis que aquel
da se acerca (He 10.24, 25).
Este versculo viene despus de un
largo anlisis del significado de la vida,
la muerte, la resurreccin y la ascensin
del Seor Jess; y enfatiza el acceso sin
impedimentos de los cristianos al Padre
celestial. Uno pudiera preguntarse: Si
tengo acceso a Dios, por qu, entonces, ir
a la iglesia? El autor de Hebreos da aqu
la respuesta: Porque no estamos hechos
para estar solos. Necesitamos exhortarnos unos a otros; exhortarnos es una
palabra activa que indica que necesitamos
estimularnos unos a otros a lo largo de
nuestros peregrinajes en la fe.
El pasaje dice tambin: Y tanto ms,
cuanto veis que aquel da se acerca, lo
que habla de la turbulencia de la historia.
Cuando el mundo se deshace, debemos
hacer lo mismo que hacan los primeros
cristianos seguir reunindonos y alentndonos unos a otros con la maravillosa
esperanza del evangelio.
Parece el consejo ms lgico: el mundo
se ha vuelto loco, as que vamos a la iglesia, cantemos y leamos la Biblia, y oremos
y celebremos la Cena del Seor y el bautismo. Confesemos nuestros pecados unos a
otros, y recordemos, en cualquier idioma
que podamos usar, que Cristo ha muerto,
ENCONTACTO.ORG

en la PA LA B R A

Debemos recordar, en
cualquier idioma que podamos usar, que Cristo
ha muerto, ha resucitado,
y vendr otra vez.

generosidad y nos negamos a aferrarnos


a nuestras posesiones. Y tal vez, si llega el
momento, ofrendaremos voluntariamente
nuestras vidas. Servimos a un Rey diferente, y a un reino diferente, y la muerte no es
el final de nuestras historias personales.
El evangelio que proclamamos da vida a
partir de la muerte, y esperanza a partir de
la tragedia. Jess prometi que las puertas
del infierno no prevalecern, y al decir
esto, nos da una imagen del evangelio que
se sigue expandiendo. Al mismo tiempo
que el mundo contiende furiosamente, el
ha resucitado y vendr otra vez.
Esto puede parecer banal, pero no lo es. reino del Seor Jess sigue avanzando y
Cada amn es un rechazo a las promesas dando vida a los muertos.
Por eso, en vez de responder con furia
del mundo que nos rodea. Cada vez que se
a la furia, respondamos a nuestros difcuenta de nuevo la historia del evangelio,
ciles tiempos con las palabras del Salmo
brilla una luz en las tinieblas.
95.6, 7: Venid, adoremos y postrmonos;
As, pues, nos reunimos. Cantamos y
arrodillmonos delante de Jehov nuesaprendemos a orar juntos. Desperdiciamos nuestro tiempo, como dira la teloga tro Hacedor. Porque l es nuestro Dios;
nosotros el pueblo de su prado, y ovejas
Marva Dawn, haciendo cosas que son
de su mano. l
inexplicables para el mundo. Damos con

Menos esfuerzo y ms

OBEDIENCIA
Todos cometemos errores en la vida, y sin importar cunto nos esforcemos, nunca seremos perfectos. El Dr. Stanley nos anima mediante
esta serie a recordar que Dios se deleita en utilizar hombres y mujeres
imperfectos que han aprendido a caminar con el Espritu Santo. Si
dejamos de tratar de agradar a Dios con nuestras propias fuerzas, y
descansamos en la presencia del Espritu, buscaremos ms de lo que
Dios tiene para nosotros en todo momento.
Encuentre el poder para vivir de la manera en que Cristo le ha
llamado a hacerlo.

LA VIDA LLENA DEL ESPRITU


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E S T U D I O

B B L I C O

VALIENTE OBEDIENCIA
Cuando la fe vence el temor, la osada confianza nos da el
poder para cumplir con el llamamiento de Dios.

ILUSTRADO POR JEFF GREGORY

a intimidacin es un recurso perverso y,


lamentablemente, muy eficaz para silenciar
a los creyentes. No es extraa a las aulas
universitarias, a los lugares de trabajo, o
a los medios periodsticos. No obstante, la
mayora de nosotros nunca hemos sufrido
persecucin religiosa. Por tanto, cuando
consideramos las cualidades que caracterizan al
creyente, es probable que la valenta no sea la
primera que nos venga a la mente.
Sin embargo, si estamos verdaderamente comprometidos a obedecer al Seor,
tarde o temprano nos encontraremos en
una situacin que requerir
valenta. La voluntad de Dios
puede requerir que hagamos algo para lo cual no nos
sentimos capacitados. O tal
vez implique ser desplazados
en una cultura que es cada
vez ms hostil a nuestra fe. Y
aunque nos gustara que el
Seor nos quitara el miedo,
para obedecer fcilmente, l
desea que seamos valientes
a pesar de nuestro temor. Es por fe que
la valenta se convierte en una realidad, y
que la gracia de Dios nos da poder.
LEA Nehemas 1.1-11; 2.1-11, 18-20; 4.7-20
Nehemas un judo en el exilio que vivi
en el Imperio persa en el siglo IV a.C.
demostr gran valenta en su obediencia
a Dios. La rebelin de Jud contra el
Seor haba dado lugar a su conquista por

Babilonia muchos
aos antes. Cuando
el Imperio babilnico fue posteriormente dominado por los
persas, Ciro decret
que los judos
podan regresar a su
tierra.
Sin embargo, no
todos decidieron volver. Casi cien aos
despus de la promulgacin del decreto,
algunos judos seguan viviendo en Persia
entre ellos, Nehemas, copero del rey
Artajerjes. Cuando se enter
de la angustiosa situacin,
tanto de Jerusaln como de los
judos que haban regresado,
su corazn se quebrant. De
inmediato llev su preocupacin al Seor, pero el contenido de su oracin revela que
estaba sintiendo el llamado a
hacer algo ms que interceder.
Lo que Nehemas tena en
mente requerira una valenta
formidable, y por eso le pidi a Dios que
le permitiera tener xito, haciendo que el
rey le concediera su peticin (1.11).
Cuatro meses ms tarde, se le present
finalmente la oportunidad. A pesar de sus
temores, Nehemas or en silencio (2.4),
y dio un paso de fe con osada, pidi
permiso para ir a Jerusaln a reconstruir
el muro. Dios generosamente le concedi
a Nehemas su peticin y permiti que el
ENCONTACTO.ORG

11

en la PA LA B R A

rey fuera compasivo. El cual no solamente


accedi a su peticin, sino tambin le dio
todo lo que se necesitara.
Esta victoria, sin embargo, no significaba el final de sus problemas. Despus de
llegar a Jerusaln, Nehemas aprendi tres
valiosas lecciones:
1. La obediencia trae oposicin.
2. En medio de conflictos hay que mantener la fe y la confianza en Dios.
3. Lidiar con el antagonismo debe ser
un esfuerzo colectivo, no una batalla
individual.
Cada vez que los judos enfrentaban
burlas o amenazas cargadas de odio, la
respuesta de Nehemas era la oracin.
Alentaba a sus hombres con la confianza
de que el Seor peleara por ellos, y se
negaba a dejar que las amenaza frenaran
su obediencia.
REFLEXIONE
nCuando Nehemas sinti que el Seor
lo estaba llamando para que ayudara
a reconstruir los muros de Jerusaln,
qu excusas cree usted que pudo haber
ofrecido?
n Por qu cree que Dios permiti que
transcurrieran cuatro meses antes de
darle a Nehemas la oportunidad de hablar con el rey? Qu dicen Isaas 64.4
y Eclesiasts 3.1 en cuanto al momento
oportuno?
nCuando el tiempo sealado por Dios
finalmente lleg, Nehemas pareca
estar triste y con temor (Neh 2.1, 2). Sin
embargo, cul fue su ltima reaccin
(v. 4)?
nQu semejanzas hay entre la manera
como Nehemas habl con el rey de
Persia en los versculos 3-8, y la recomendacin de Pablo a los creyentes en
12 S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Colosenses 4.2-6?
nQu tipos de oposicin enfrent Nehemas mientras reconstrua el muro?
Segn 1 Pedro 4.12-14, cmo quiere el
Seor que respondamos cuando somos
ridiculizados por causa de nuestra fe?
RESPONDA
n Si el Seor le est llamando a hacer algo
que le hace sentir incompetente o temeroso, qu le asegura 2 Corintios 3.4-6?
n Alguna vez ha seguido adelante para
obedecer al Seor, a pesar de sus temores? Si es as, cul fue el resultado?
n Conoce a alguien que confa valientemente en Dios? Si es as, cmo puede
la valenta de esa persona inspirarle a
andar por fe?
REEXAMINE
n Durante todo el mes, est atento a la
direccin de Dios en sus momentos de
oracin y lectura de la Biblia, y tambin en las circunstancias de su vida.
Si siente que l le est guiando en una
direccin especfica, pdale de inmediato
las fuerzas para obedecer.
n Cuando lea la Biblia, preste especial
atencin a versculos que fortalezcan
su fe. Escrbalos en tarjetas para que
los tenga a la mano cada vez que est
enfrentando una situacin difcil.
n Para reforzar su valenta, memorice
Josu 1.7-9. Estas fueron las instrucciones del Seor a Josu cuando estuvo al
frente del pueblo de Israel justo antes
de entrar a la tierra prometida. Qu importancia da Dios a la obediencia? Qu
beneficios reciben quienes escudrian
la Palabra de Dios?

p o r el C A M I N O

C O M U N I D A D

EL GOZO PRECIOSO
DE LA AMISTAD

Hoy da, es muy comn ver cmo las relaciones interpersonales


pasan a un segundo plano, lo cual es una de las razones por las
que muchos mueren de hambre espiritual.
por James Cain

por el CA M I N O

Algunos podran
decir que sacrificamos demasiado por
muy poco. En nuestros das, es tentador ir tras nuestros sueos (ms
oportunidades,
ms dinero) dondequiera que eso
pueda llevarnos,
sin importar lo que
nos cueste. En nada nos ayuda que el
mundo haya devaluado tanto la amistad
y la comunidad convirtiendo a amigo
en apenas una palabra, y comunidad en
cualquier grupo. Pero la amistad puede
seguir siendo una gran felicidad y la vida
en comunidad un motivo de gozo.
Tristemente, disfrutamos muy rara vez
de ambos. Lewis not que la literatura de
las generaciones anteriores estaba llena
de ejemplos de amistad, pero las historias personales de hoy parecen valorar
ms al distanciamiento o a los simples
conocidos, que a los lazos verdaderos.
La verdad es que los amigos y la
comunidad requieren dedicacin. Casi
todas las personas que conozco se
mantienen en contacto con decenas de
amigos casi a diario. Comparten fotos
de sus hijos, comidas y actividades.
Exponen sus vidas, a veces de maneras
sorprendentes. Lo mejor de todo, es que
el crculo puede crecer con un simple
clic. A pesar de lo que algunos han
dicho, la amistad no ha sido aniquilada
por las redes sociales, por el contrario,
se ha beneficiado. Sin embargo, pocos
diran que la amistad no la est pasando
mal. Lewis observ en la dcada de 1950
que la amistad se estaba volviendo algo
insignificante. Para apreciar sus beneficios, tenemos que estar preparados para
hacer algunos sacrificios.

espus de estar siete aos en el mismo


lugar, mi trabajo soado por fin haba
llegado. Significaba mejor sueldo y una
oportunidad para dar un gran salto en mi
carrera. Tendra la oportunidad de ampliar mi
influencia por medio de mis escritos y conferencias. Incluso el futuro profesional de mi
esposa se ampliara de maneras que ella haba
pensado que estaban fuera de su alcance.
Lo nico que tenamos que hacer era
mudarnos a unos 1.000 kilmetros de
distancia.
Le escrib al Director de Recursos
Humanos para hacer los arreglos del
viaje. Luego mir atentamente el botn
de enviar de la computadora. Redact
otra vez el correo electrnico, pero borr
lo que haba escrito, menos el saludo.
Cuando pude terminar de escribir mi respuesta, y estuve listo para hacer clic en
enviar, borr mi nombre y le dije no al
trabajo perfecto.
En mi correo electrnico, cit a C. S.
Lewis quien escribi lo siguiente a su
amigo de la infancia, Arthur Greeves:
La amistad es el ms grande de los bienes terrenales. Ciertamente, para m es
la mayor felicidad de la vida. Si tuviera
que aconsejar a alguien joven en cuanto
al lugar en el que deba vivir, creo que le
dira: Sacrifica casi todo para vivir donde
puedes estar cerca de tus amigos. La
cita de Lewis resuma de manera perfecta
nuestra decisin.
Esto no quiere decir que no podramos
haber hecho buenos amigos en el nuevo
lugar, o que no lograramos ver el fruto
de nuestro trabajo. Lo que influy en
nuestra decisin, fue el hecho de que tendramos que escoger entre una oportunidad profesional excelente y las amistades
que habamos pasado aos cultivando.
14 S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Aunque enfocamos ms nuestras


relaciones de una manera informal, la
amistad que Lewis llam el ms grande
de los bienes terrenales requiere una
actitud muy parecida a la del trabajo
agrcola. Pregntele a un agricultor cmo
preparar el terreno para la siembra, y le
hablar de talar rboles, desenterrar y
remover rocas, y hacer surcos en la tierra.
La cosecha es una esperanza lejana!
Lo mismo sucede con la amistad. Es
posible que tengamos que comenzar
el trabajo de la amistad eliminando
obstculos, y algunos son sorprendentemente fciles de superar. Cultiv una
relacin hace unos aos, y a medida que
se profundizaba, tena la esperanza de
que nuestras familias pudieran pasar
tiempo juntas. El nico problema era
que la esposa de mi amigo, y la ma, no
se llevaban bien. Un da, se reunieron
(un poco de mala gana) para almorzar, y
descubrieron que, en realidad, se divirtieron y pronto comenzaron a pasar ms
tiempo juntas. Llegaron a conocerse
poco a poco, y ahora, de ser solo unas
conocidas, estn desarrollando una bella
amistad.
Muchas veces, lo que ms necesitamos
es paciencia. Y puesto que el tiempo
escasea, es una de las cosas que ms nos
cuesta dar. Tal escasez no se debe a que
tengamos menos tiempo, sino a que lo
desperdiciamos. Fcilmente, podemos
saturar nuestras vidas con actividades,
dejando poco tiempo para sentarnos y
relajarnos entre amigos. Sacar tiempo
para ver a las personas es una tarea casi
imposible en estos das, pero puede fortalecer nuestras relaciones.
Una vez al mes, me reno con cinco
amigos para pasar unas cuantas horas
juntos. Nos reunimos, compartimos una
comida, nos contamos historias y hablamos de cosas importantes y triviales.

El mundo ha devaluado la
amistad y la comunidad
convirtiendo a amigo
en apenas una palabra,
y comunidad en
cualquier grupo.
Pero ste no es un trabajo fcil. A
medida que crece el vnculo, es inevitable que surjan ciertos desacuerdos y
conflictos. Cuando eso sucede, conservar la amistad exige navegar entre dos
rutas tanto terribles, como fciles. Por un
lado, podemos ponerle fin a la amistad.
Por otro, podemos sepultar el conflicto,
donde se infectar. Ambas rutas llevan
ENCONTACTO.ORG

15

p or el CA M I N O

a la destruccin. Slo el difcil camino


entre estas opciones hace posible que
una amistad se vuelva ms fuerte.
Hace un tiempo, le habl a un amigo
de algunas frustraciones y heridas entre
nosotros que yo haba tratado de enterrar. Se enoj, y yo me puse a la defensiva. La conversacin que tuvimos fue
tensa, y no termin bien. No dorm bien
esa noche. Al da siguiente, volvimos a
hablar, pisando con cuidado a travs del
campo minado que habamos creado
el da anterior. Fueron necesarias ms
conversaciones, pero nuestra amistad
sobrevivi, y como resultado se fortaleci. Descubrimos que podamos hablarnos con la verdad, y comenzamos a tener
cuentas claras entre nosotros, en vez de
tratar de evitar el conflicto.
Aristteles dijo: En la pobreza y en

otros infortunios de la vida, los verdaderos amigos son un refugio seguro. Los
jvenes evitan que alguien haga de las
suyas con nosotros; para los viejos, son
un consuelo y una ayuda en su debilidad; y para quienes estn en la flor de
la vida, estimulan las acciones nobles.
Podemos no estar de acuerdo con el filsofo en cuanto a la amistad y los jvenes, pero solamente podemos decir s
al resto. En su mejor expresin, el compaerismo nos enriquece como seres
humanos. Protege y fortalece las comunidades. Y proporciona un terreno bueno
donde pararnos cuando amamos y servimos a los dems para la gloria de Dios.
Si ponemos a trabajar nuestro corazn
y nuestras manos, entonces, aunque el
terreno parezca ser estril, podremos ver
crecer las amistades. l

VIVA CON GOZO


La gracia de Dios no solo perdona y redime nuestros pecados por
medio de la cruz, sino tambin nos capacita, fortalece y estimula para
que podemos vivir de acuerdo con la voluntad de Dios.

Cmo la gracia
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SEPTIEMBRE 2014

ARTCULOS

D E S I E R T O D E ATA C A M A , S A N P E D R O , C H I L E | F O T O P O R C H A R L E S F. S TA N L E Y

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18 A G O S T O 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

imagnese que

est sentado en su casa una tarde cuando suena el telfono. Es el presidente de


EE.UU. quien llama, y quiere que venga a
Washington de inmediato, porque tiene
un trabajo muy importante para usted. Al
llegar, es conducido a la Casa Blanca y recibido por el Comandante en Jefe, quien
le dice: Quiero que seas mi embajador. Te
estoy dando la autoridad para comunicar
mi mensaje. Cmo respondera usted?
Probablemente se sorprendera, y quizs
hasta tendra un poco de miedo preguntndose si es capaz de cumplir con esa
gran responsabilidad.
Sin embargo, si usted es cristiano, ya le
sucedi algo parecido. El da en que recibi
a Jesucristo como su Salvador personal se
convirti en su embajador. Su tarea es la
de representar al Rey de reyes, y llevar su
mensaje al mundo (2 Co 5.14-20). El entender la magnitud y la importancia de este
trabajo influir en cada aspecto de su vida,
especialmente en su manera de relacionarse con los dems.
Para apreciar la magnitud de nuestra
tarea como embajadores de Cristo, pense-

mos en las caractersticas y las responsabilidades de un diplomtico. Normalmente


reside en un pas extranjero, habla en
nombre de su lder, tiene un estilo de vida
diferente a quienes le rodean, y honra al
pas que representa con su carcter, su
actitud y su conducta. De la misma manera,
los cristianos son ciudadanos del cielo que
viven en este mundo como extranjeros
(1 P 2.11). Nuestra misin es dar la buena
noticia de la salvacin de Cristo a quienes
no lo conozcan. Adems, nos empeamos

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Muy pocas personas


son atradas a buscar
de Cristo por medio
de polmicas. Por el
contrario, nada es
ms atrayente que

una vida gozosa.


en honrar y representar a nuestro Rey por
medio de la forma en que vivimos.
Las personas que nos rodean se sienten
agobiadas por pecados, luchas, heridas
y fracasos. Pero hemos sido enviados a
darles un mensaje de esperanza (2 Co
5.18). Cuando nos reconciliamos con Dios
por medio de su Hijo, somos restaurados
aunque normalmente de una manera
distinta a lo que esperamos. En Cristo,
llegamos a ser nuevas criaturas (2 Co 5.17).
A pesar de que tenemos esta noticia tan
extraordinaria, la realidad es que nuestro
mensaje no siempre es bienvenido. De
hecho, produce con frecuencia malentendidos y crticas. Pero todo eso es parte del
trabajo de un embajador. Las personas que
todava no son ciudadanas del reino, no
entienden nuestra visin del mundo y, a
menudo, interpretan mal nuestra motivacin. Basta con mirar al apstol Pablo.
Dondequiera que iba, encontraba distintos
grados de oposicin y rechazo.
Pablo enfatiza esta verdad en sus
palabras a Timoteo: As mismo sern
perseguidos todos los que quieran llevar
una vida piadosa en Cristo Jess (2 Ti 3.12
NVI). Por consiguiente, ya que no podemos
escapar de los conflictos que resultan de
ser fieles a Cristo, debemos hacerles frente
y responder con humildad, benevolencia
y paciencia. Cada vez que encontremos
antagonismo, seis normas nos ayudarn a
manejar sabiamente la crtica y el conflicto.
20 S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Mantenga un espritu tranquilo. Si


uno de los diplomticos de nuestro pas
tuviera un arrebato de ira o reprendiera a
gritos a quienes no estuvieran de acuerdo
con l, sera un psimo representante de
la nacin. Adems, su hostilidad impedira que su mensaje fuera bien recibido.
Aunque la ira puede ser una reaccin
natural cuando nos sentimos atacados,
Santiago 1.19, 20 dice: Todo hombre sea
pronto para or, tardo para hablar, tardo
para airarse; porque la ira del hombre no
obra la justicia de Dios. Por entender que
quienes nos critican no conocen a Aquel
que nos envi, hay que verlos con un corazn compasivo.
No se defienda de inmediato. Cuando
los nimos se caldean, no se gana nada,
ya que cada persona est decidida a
defenderse. Por eso es prudente ignorar
las palabras de enojo o crtica. Ms bien,
susurre una breve oracin: Seor, ponme
en la boca un centinela; un guardia a la
puerta de mis labios (Sal 141.3 NVI).
Tener un conflicto con alguien nos da la
oportunidad de entender el punto de vista
de la otra persona, y aclarar cualquier malentendido con espritu de benignidad.
Pida discernimiento al Espritu Santo.
Puesto que solamente Dios ve los corazones, los pensamientos y las motivaciones
de quienes nos critican, l es el nico que
sabe cmo debemos responder. Como embajadores suyos, necesitamos su direccin,
no solo para discernir lo que est pasando
en la vida de la otra persona, sino tambin
para saber cmo representar a Cristo
con nuestras palabras y nuestra actitud.
Si dejamos que el Espritu Santo ejerza
autoridad sobre nuestras palabras, l nos
ensear qu decir (Lc 12.12).
Vea la situacin como enviada por Dios.
Si nos enfocamos en la persona que nos
est criticando, lo ms probable es que la

acusemos de estar actuando mal, y nos


justifiquemos. Pero si entendemos que el
Seor ha permitido esta difcil o penosa
situacin para sus buenos propsitos,
tendremos paz (Ro 8.28). En vez de hervir
de ira, de sentir lstima por nosotros mismos, o de tratar de manipular la situacin,
podemos confiar en Dios y renunciar a
nuestros derechos por amor a l.

Enfquese en las maneras de ayudar y


amar a la otra persona. Puesto que los
conflictos tienden a desviarnos de nuestro papel como embajadores de Cristo,
debemos recordar que nuestro objetivo es
presentar a otros a nuestro Rey, y hablarles
de su ofrecimiento de salvacin. En vez
de sentirnos ofendidos por
sus respuestas negativas,
debemos encontrar maneras
de demostrarles el amor de
Cristo con nuestras palabras y
acciones.

mos simplemente presentar la Palabra de


Dios y demostrar el carcter del Seor con
nuestra conversacin, conducta y actitud.
Nuestro objetivo es hacer saber a otros que
pueden llegar a ser ciudadanos del cielo
al igual que nosotros.
Aunque algunos pueden responder
negativamente, debemos recordar que
Jess profetiz que esto iba a suceder (Jn
15.18-21). Cuando los no creyentes ven que
reaccionamos a sus crticas con amabilidad, paciencia y amor, reciben un destello
del reino de los cielos. Es ah cuando nos
convertimos en testimonios maravillosos
de nuestra fe. l
Adaptado del mensaje Cmo manejar la crtica
sabiamente por Charles Stanley.

Conoce usted a Dios?

Mantenga una actitud de


gozo. Cuando Pablo y Silas
fueron golpeados y encarcelados por predicar de Jess,
sus cantos y sus alabanzas a
Dios en medio del sufrimiento dijeron mucho a quienes
los escuchaban (Hch 16.2325). Muy pocas personas son
atradas a buscar de Cristo
por medio de censura o polmicas. Por el contrario, nada
es ms atrayente que una vida
gozosa. Aunque los conflictos
son dolorosos, podemos tener
la alegra imperturbable de
Cristo, independientemente
de las circunstancias.
Como embajadores de
Cristo, no tenemos la tarea de
reformar este mundo, ni de
enmendar a cada persona que
discrepe de nosotros. Debe-

Es un ciudadano del reino de Dios? La nica entrada a ese reino es por medio de Jesucristo, quien
muri en la cruz en lugar suyo. Cuando usted ponga su fe en Cristo como su Salvador personal, ser
rescatado de la potestad de las tinieblas y llevado
al reino del amado Hijo de Dios (Col 1.13, 14). Todos
sus pecados sern perdonados, y se convertir en
su embajador. Si est listo para dar este paso, puede hacer esta oracin o sus propias palabras:

Seor Jess, creo que eres verdaderamente el Hijo


de Dios. Confieso que he pecado contra ti en pensamiento, palabra y obra. Te ruego que perdones
todos mis pecados, y que me permitas vivir en una
relacin contigo a partir de este momento. Te recibo como mi Salvador personal, aceptando la obra
que realizaste por m en la cruz. Aydame a vivir de
la manera en que te agrade. Amn.
Con mucho gusto le enviaremos nuestro material gratuito Vida nueva en Cristo, para ayudarle
a crecer en su relacin con Dios. Puede llamar al
800-303-0033, o visitar encontacto.org para ms
informacin.

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22 S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

ENSAYO
FOTOGRFICO

DEL PAINE
PARQUE NACIONAL,
1 TORRES
CHILE

UNA
TIERRA DE
EXTREMOS
por Erin Chewning

a Patagoniauna regin que incluye


las partes ms remotas de Chile y
Argentina no es el lugar tpico para
pasar vacaciones. Es conocida por sus
vientos que, por lo general, superan los
100 kilmetros por hora y, en algunas
partes, las temperaturas bajan hasta 4
grados centgrados en menos de una hora.
Los glaciares, los lagos, las montaas y
los terrenos abiertos crean un ambiente
imponente y armonioso.
Aunque el clima impredecible mantiene
alejados a muchos potenciales turistas,
el lugar es ideal para excursionistas,
montaistas y fotgrafos. En un viaje
reciente, el Dr. Stanley visit el sur de
la lnea ecuatorial para fotografiar los
singulares y variados paisajes.

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24 S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

ENSAYO
FOTOGRFICO

DE HIELO
2 CAMPO
PATAGNICO

En algunas partes de la
Patagonia hay glaciares
que rivalizan con los que
se encuentran en Alaska.
El campo de hielo de la
Patagonia, en particular,
tiene aproximadamente 370
kilmetros de largo por 40
kilmetros de ancho, lo que
lo convierte en la tercera
masa de hielo ms grande
del mundo.

EN UN
ARGENTINA
3 ELLAGODR.ENSTANLEY
Una tarde, el Dr. Stanley
disfrut tomar fotografas desde una pequea
embarcacin, en uno
de los muchos lagos en
Argentina.

PARQUE NACIONAL
4 ELNAHUEL
HUAPI
El lago Nahuel Huapi,
del cual toma su nombre
el parque, es el lago ms
grande en esta regin de
Argentina. Est situado
a lo largo del Camino
de los Siete Lagos, y sus
aguas de color azul verdoso se parecen a las de
Mar Caribe.
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EL CNDOR ANDINO,
CHILE

El Dr. Stanley emprendi este viaje con muchos objetivos, uno de los cuales era fotografiar al cndor de los Andes. Sin embargo, las fotografas ms
cercanas que pudo tomar estuvieron a ms de un kilmetro de distancia.
Ms tarde, mientras tomaba fotos en el parque nacional Macizo del Paine,
la enorme ave, con una envergadura de entre tres y cuatro metros, sobrevol el lugar donde se encontraba el grupo.

*Las referencias y los nombres han sido cambiados por razones de confidencialidad.
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ENSAYO
FOTOGRFICO

LA CABAA EN AWASI,
CHILE

Despus de algn tiempo en la


Patagonia, el Dr. Stanley se aventur
an ms hacia el sur para visitar la
Antrtida. Antes de subir al avin,
firm unos documentos, utilizando
una pluma hecha de pluma de cndor
andino.

CERRO FITZ ROY,


ARGENTINA

El cerro Fitz Roy, que se encuentra en


Argentina, es muy apreciado por los
montaistas. Su nombre aborigen es
Chaltn, que significa montaa que
humea, debido a que su cima suele ser
ocultada por las nubes. Pocas personas
llegan a ver el pico, pero el Dr. Stanley
or por la oportunidad de retratar la
montaa, y fotografi esta bella imagen.

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ENSAYO
FOTOGRFICO

8 LASCHILETORRES DEL PAINE,


Describindolo como uno de los parques
nacionales ms hermosos que ha visitado
en su vida, el Dr. Stanley tom esta fotografa en el Macizo del Paine. Conocido
como las Torres del Paine, el color
de los picos cambia a lo largo del da,
dependiendo de cmo les llegue la luz.
Este lugar fue uno de los ms especiales
del viaje.

28 S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Lo que todo cristiano debe saber


acerca de los musulmanes
Podramos pensar que no tenemos nada en comn con
las personas que practican el islam, pero
en realidad, no es as.
por Abdu Murray

osotros ramos una de las pocas


familias musulmanas en un suburbio
de Detroit. Era un mundo previo al
del ataque terrorista del 11 de septiembre, y nuestro exotismo era al mismo
tiempo misterioso y atrayente.
Despus del ataque, las percepciones
acerca de los musulmanes cambiaron.
Muchos comenzaron a verlos como personas con creencias peligrosas, mientras
otros como vctimas perseguidas. La realidad, por supuesto, es que los musulmanes
son personas, y como tales, imperfectas.
Un ao antes de que los aviones se estrellaran contra el World Trade Center, mi
visin del mundo sufri una revolucin.
Despus de una bsqueda de nueve aos,
entregu mi vida a Cristo. Ahora disfruto
de la bendicin de saber lo que es ser musulmn en los Estados Unidos, y al mismo
tiempo un cristiano que ama profundamente a los musulmanes. Por el contraste
de esa experiencia, har dos comentarios
sobre los musulmanes. Primero, que son
diferentes a nosotros. Y segundo, que son
muy parecidos a nosotros.
Los musulmanes son diferentes a
nosotros.
Hoy en da, solemos prestar especial atencin a nuestras semejanzas. Pero nuestras
diferencias son importantes, tambin.
Algunas de estas diferencias ofrecen
maneras para que los musulmanes nos

recuerden lo que es importante en la vida.


>La prioridad de la comunidad. Los
musulmanes tienden a valorar mucho a la
comunidad. Se ha dicho que el lenguaje
refleja lo que apasiona a una cultura. El
rabe, por ejemplo, tiene cuatro palabras
para referirse a primo; al menos dos para
abuela, y dos para abuelo; dos para to y
dos para ta. Los musulmanes hacen indistinta la lnea entre los amigos y la familia,
y por eso llaman to o tita a personas
de edad avanzada que no son parte de la
familia; y primos a los amigos.
Aunque los inmigrantes musulmanes
se enamoran de los Estados Unidos, lamentan que los occidentales se encierren
es sus casas despus del trabajo. A los
musulmanes les encanta la conversacin
animada. Cuando conoc a mi esposa
Nicole, la traje a casa de mis padres para
cenar. El volumen del televisor rivalizaba
con el ruido que hacamos mi pap, mis
hermanos y yo, lo que llev a mam a
llamarnos a gritos para asegurarse de que
ninguno se quedara sin comer. Cuando
nos marchamos, Nicole me pregunt:
Por qu estaban molestos? Me re, y le
dije que no estaban molestos que simplemente eran libaneses. Comparemos
eso con la primera vez que conoc a los
padres de Nicole: La conversacin fue ordenada y tranquila. Cuando nos marchamos, pens que el silencio significaba que
algo estuvo mal. Por qu estaban tan
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molestos?, le pregunt. Ella me dijo que


no estaban molestos que simplemente
eran estadounidenses.
>La bendicin de la comunidad. En
Occidente, tendemos a buscar la privacidad, olvidndonos de que la fe cristiana es
para ser vivida en comunidad (ver Hechos
2.42). Si usted cena con musulmanes, podr disfrutar de una avalancha de deliciosas comida y sonidos parecidos a lo que
hubo en la fiesta de las bodas de Can.
Sin embargo, los musulmanes estn
fuertemente influenciados por la vergenza y el honor. La virtud principal es la
lealtad a la familia, por lo que la deslealtad
es el pecado ms grande. Pensar siquiera
en una visin diferente del mundo, como
la del cristianismo, es coquetear con
una vergonzosa traicin que afecta de la
manera ms devastadora a la comunidad
y a la familia.
>La identidad religiosa. Sam Solomon,
que fue musulmn, nos invita a imaginar
un crculo con un punto en el medio. En
Occidente, el crculo es la vida, y el punto
es la religin. En las culturas musulmanas, el punto es la vida, y el crculo es la
expresin religiosa. La identidad religiosa
lo impregna y lo satura todo. Es por eso
que los musulmanes nominales que no
practican regularmente los ritos del islam,
lo defienden con entusiasmo. En esencia,
estn defendiendo su existencia.
Los musulmanes son como nosotros.
>Los musulmanes tienden a formarse
estereotipos. Lamentablemente, los musulmanes tienen en comn con nosotros
la propensin a hacer generalizaciones
infundadas. Desde muy pequeo yo pensaba que si una persona era blanca, y no
era juda, entonces tena que ser cristiana.
Y aunque conoca a muchos cristianos
carnales, as como conoca a muchos
musulmanes carnales, segua pensando
30 S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Tenemos las mismas esperanzas y los mismos temores.


que si una persona se identificaba como
cristiana, tena entonces que tomar en
serio esa identidad. Los musulmanes tienen tambin la tendencia a creer que los
cristianos saben mucho acerca de su fe,
y que les gusta hablar de ella. Pero luego
me di cuenta de que algunas personas
que se consideran cristianas, no tienen
idea de lo que creen o de por qu lo
creen, al igual que muchos musulmanes
no estn tan familiarizados con su texto
sagrado como les gustara estarlo.
Los musulmanes tienen las mismas esperanzas y los mismos temores. Al igual
que usted, los musulmanes se despiertan
preocupados por su trabajo, su jubilacin,
y por los precios de la gasolina. Sus nios
van a la escuela con los suyos, ven las
mismas pelculas y los mismos programas de televisin, y escuchan la misma
msica. Por eso, los musulmanes oran
para que el sistema de educacin pblica
y los medios de comunicacin no lleven
a la bancarrota moral a sus hijos.
>Los musulmanes anhelan conectarse
con Dios. Al igual que los cristianos, los
musulmanes tienen el anhelo profundo
de relacionarse con Dios. Aunque la ortodoxia islmica dicta que Dios no puede
ser conocido ntimamente, los musulmanes siguen anhelando conectarse con l.
Yo encontr esa conexin en Cristo.
Si vamos a brindar a los musulmanes
esa conexin, tenemos que cambiar
nuestra actitud. La mayora de los musulmanes no estn planeando nuestra
destruccin. Son diferentes, pero tambin
similares a nosotros. Pero lo que es ms
importante, son al igual que nosotros,
pecadores necesitados del Salvador que
les ama tanto como le ama a usted. l

meditaciones s diarias
EXTRADAS DE LAS PREDICACIONES DE CHARLES F. STANLEY

CATAR ATAS D E IGUAZ , EN L A F RO NTERA ENTRE B RAS IL Y A RGE NTI NA


FOTO P OR C HARLES F. STANLEY

ROMANOS 3.21-24

os bebs tienen la maravillosa capacidad de quedarse dormidos en medio


de un gran bullicio. Cierran sus ojos, sin
ningn temor. El deseo de nuestro Padre
celestial es que nosotros tengamos la
misma sensacin de seguridad en cuanto
a nuestra vida en l, por medio de Jesucristo.
Alguna vez not que cuando los bebs
empiezan a caminar el temor comienza
a introducirse en sus mentes? Muchos
lloran incluso por las ms pequeas
perturbaciones, o se muestran renuentes
a separarse de sus padres. Parecen incapaces de aceptar la seguridad que les da
mam o pap de que todo est bien. Por
mucho tiempo la situacin se mantiene;
tienen la misma seguridad y proteccin
que tenan cuando eran bebs, pero
carecen de sensacin de seguridad. No
quieren creer en las personas que saben
la verdad: Mam y pap.
Esto es precisamente lo que hacemos
algunos de nosotros. No creemos en lo
que nos asegura nuestro Padre celestial.
En el momento de ser salvos, iniciamos
una relacin permanente con Dios por
medio de Jesucristo y recibimos vida eterna. Pero, a veces, nos resulta difcil creer
que eso sea cierto.
La certeza de la salvacin no procede
de la aplicacin de la lgica humana.
Es una cuestin de fe. Creemos lo que
Dios nos dice, o no? La seguridad crece
cuando creemos la Palabra de Dios, y no
nos valemos ya de nuestro propio juicio.
Primera de Juan 5.13 dice: Estas cosas
os he escrito a vosotros que creis en el
nombre del Hijo de Dios, para que sepis
que tenis vida eterna. Crea la poderosa
Palabra de Dios, y regocjese.

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S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

MAR

L UN

El descanso
eterno y asegurado

La garanta de la
vida eterna
APOCALIPSIS 19.4-9

l primer captulo de Mateo muestra


el linaje de Jesucristo: 42 generaciones que empiezan con el milagro
del nio nacido a Abraham, y terminan
con el milagro del ser divino que asume
forma humana. En medio de la lista estn
los nombres de un tramposo, de una
prostituta, de un homicida, de reyes y
de antiguos adoradores de dolos. Estos
hombres y mujeres fueron transformados
por Dios, y ocuparon un lugar en la estirpe de nuestro Salvador. Dios protegi
este linaje, a pesar de la utilizacin de
la mentira, la guerra, el cautiverio y la
asimilacin.
Este es el mismo Dios que nos promete
la vida eterna por medio de Jesucristo. La
Biblia enumera una tras otra las promesas de parte de Dios, y Segunda carta a
los Corintios 1.20 nos asegura que todas
sus promesas se cumplen en Cristo. A
quienes hemos nacido de nuevo por la fe
en el Seor Jess se nos ha dado un lugar
permanente en la familia de Dios, que
est garantizado por el Padre y el Hijo (Jn
10.28, 29). El Espritu Santo nos es dado
como sello de la promesa, lo que garantiza que recibiremos nuestra herencia
eterna como hijos de Dios (2 Co 1.21, 22).
Para que la garanta de la vida eterna
surta efecto, hay un solo requisito: Que
iniciemos una relacin personal con
Cristo. El Seor mismo escribe nuestro
nombre en el libro de la vida del Cordero
(Ap 21.27). No hay ms especificaciones
que cumplir para que esta garanta entre
en accin, y ella seguir en efecto para
siempre. La vida eterna nos pertenece
en el instante que nos convertimos en
hijos de Dios. El Seor lo ha prometido, y
podemos contar con ello. Aleluya!

M AT E O 2 5 . 3 1 - 4 6

a Palabra de Dios habla claramente


de la vida despus de la muerte; las
personas pasarn la eternidad, o bien en
el cielo, o bien en el infierno. Sin embargo,
muchos creen que esta realidad no es
compatible con otras verdades en cuanto
al Seor. Aunque sus objeciones son comprensibles, la Biblia ofrece las respuestas a
sus preguntas:
Cmo puede el Seor ser bueno si
permite que algunas personas vayan al
infierno? Dios es amor, y no quiere que
nadie viva sin l (1 Jn 4.8; 1 Ti 2.4). Toda
persona puede dejar el pecado y recibir al
Salvador, evitando as la separacin eterna
de Dios. Pero algunos rechazan a Cristo
y viven sin l todos sus das en la Tierra.
Por esa decisin, vivirn excluidos de su
presencia por la eternidad.
Por qu el Seor cre a ciertas personas, a sabiendas de que nunca creeran
en l? Para algunos, esto parece una
crueldad. Sin embargo, la alternativa sera
peor. Dios nos cre con libre albedro, lo
que significa que podemos elegir obedecer y seguirle. Si nuestro Padre celestial
no nos hubiera dejado ninguna opcin,
seramos simples robots, incapaces de
amarlo y de adorarlo.
No es injusto un castigo eterno, particularmente si los no cristianos nunca
escucharon del evangelio? Mientras que
los no creyentes estn vivos, el Padre celestial hace todo para librarlos del castigo
eterno menos violar su libre albedro. l
da tiempo y evidencias suficientes para
que nadie tenga razones para rechazar el
camino a la salvacin (Ro 1.20; Jn 14.6).
Conoce usted al Seor Jesucristo
como su Seor y Salvador? l quiere que
pase la eternidad con l.

J UE

MI

Dios y la eternidad

Cmo llenar una


vida vaca?
JUAN 4.3-18

l clamor del vaco se oye desde el barrio ms pobre, hasta la mansin ms


lujosa. Hay ancianos, adultos y adolescentes con corazones igualmente vacos, para
lo cual no existe ninguna receta mdica.
La mujer samaritana en el pozo simboliza a millones de personas a travs de la
historia que han hecho todo lo que han
podido para satisfacer sus ansias de amor
y de realizacin. Sin embargo, hasta que
la persona experimente el amor del Seor,
su sensacin de vaco no podr ser satisfecha de manera permanente. Fuimos
creados para honrar y dar gloria a Dios;
ningn otro acto de adoracin ya sea a
otra persona, al trabajo o al dinero puede proporcionar satisfaccin permanente.
No es de extraar que la samaritana aceptara con ansiedad la oferta de
Jess del sorbo que saciara su sed
para siempre (Jn 4.15). La promesa de la
salvacin incluye ms que la eliminacin
de la culpabilidad. Cuando una persona
pone su fe en Cristo como Salvador, el
Espritu Santo mora en el nuevo creyente, y expresa el amor divino hacia esa
persona y por medio de ella. Si estamos
dispuestos a aceptar la muerte de Cristo
a favor nuestro, y a pedirle su perdn por
nuestros pecados que lo pusieron en la
cruz, entonces podemos experimentar el
desbordamiento del amor de Dios llenando nuestro vaco.
El creyente que se siente vaco debe
confesar cada pecado albergado en su
corazn. La transgresin y la idolatra bloquean la comunin con el Padre celestial,
pero el arrepentimiento rompe el dique de
contencin. Lo nico que puede satisfacer
una vida vaca es el amor que Dios ofrece
a manos llenas.

E N C O N T A C T O . O R G 33

VI E

fin de semana

El principio de
sembrar y cosechar

Las fuerzas para


mantenerse firme

PROVERBIOS 12.14

EFESIOS 3.14-21

latas 6.7-10 dice: Todo lo que el


hombre sembrare, eso tambin segar. Porque el que siembra para su carne,
de la carne segar corrupcin; mas el que
siembra para el Espritu, del Espritu segar vida eterna . . . As que, segn tengamos
oportunidad, hagamos bien a todos, y
mayormente a los de la familia de la fe.
Este pasaje nos recuerda que nuestras
buenas acciones nos beneficiarn al final,
mientras que lo malo que hayamos hecho
a la larga tendr repercusiones nefastas.
Este principio va de la mano con la regla
de oro que dice que debemos tratar a
los dems como queremos ser tratados.
El Seor nos llama a ser bondadosos y
respetuosos con los dems, aunque no
sean fciles de amar. Es cierto que esto
puede ser difcil cuando una persona nos
agravia constantemente, pero si cedemos
a nuestra carne y nos vengamos, estamos
sembrando semillas de corrupcin, y a su
tiempo, cosecharemos de conformidad
con lo sembrado.
Por otro lado, tratar a alguien bien
aunque no lo merezca nos beneficiar.
Segn la Biblia, debemos [sembrar] para
el Espritu y as cosechar recompensas.
Algunos beneficios pueden ser sobrenaturales y desconocidos para nosotros en el
momento, pero sabemos que la obediencia facilitar el perdn, forjar el carcter,
y desarrollar la paciencia. No importa lo
que haga la otra persona, siempre ganamos cuando obedecemos al Seor.
Piense en los conflictos como oportunidades para que otros sean testigos del
amor de Dios en accin. Con su ayuda, usted puede sembrar semillas de amor, gozo
y paz que producirn una rica cosecha
para su propia vida y para la de otros.

34

S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

abemos quin es nuestro enemigo,


y podemos incluso estar vestidos
para la batalla (Ef 6.11). Pero no siempre
nos sentimos preparados, debido a que
nuestras debilidades parecen grandes y
nuestras fuerzas pequeas.
Para mantenernos firmes en esta vida,
necesitamos el poder de nuestro Seor
actuando en nosotros, lo cual requiere
oracin seria y continua (v. 18). Si nos
comunicamos con el Padre celestial, el
Espritu Santo nos dar discernimiento
para que podamos reconocer las verdades en cuanto a la guerra espiritual
y las tcticas del adversario (1 Co 2.14).
Comenzar cada maana con el Seor nos
dar las fuerzas para permanecer firmes
para Cristo, sin importar lo que nos tenga
reservado el da.
La oracin es un elemento esencial
para nuestra proteccin contra el diablo.
Si no somos personas de oracin es
decir, si no buscamos la direccin de
Dios y olvidamos ponernos su armadura
cada da seremos derrotados. Nuestro
discernimiento y nuestra visin sin el
Seor son demasiado limitados, y el enemigo es demasiado poderoso para que lo
enfrentemos solos. No obstante, Romanos
8.37 nos dice que, con Dios, seremos ms
que vencedores. l nos preparar si nos
acercamos a l por medio de la oracin,
escuchamos sus instrucciones, y seguimos adelante con obediencia.
El enemigo le teme a las oraciones que
se hacen por medio de la fe en Jesucristo,
porque no tiene ninguna defensa contra
ellas. La oracin perseverante nos fortalece y aplasta el poder de Satans (Stg 4.7).
Caiga de rodillas en oracin ante el Seor,
y vea lo que pasa.

ROMANOS 12.1-8

n el captulo 12 de Romanos, Pablo


dice que algunas personas tienden
a considerarse mejores de lo que son.
Tambin es verdad que otras se sienten
tentadas a menospreciarse. Por tanto, qu debemos pensar en cuanto a
nosotros?
Un sentimiento piadoso de autoestima ofrece una valiosa solucin aqu. Se
encuentra en el corazn de una vida serena, y ofrece el slido punto intermedio
entre la zanja del autodesprecio, por un
lado, y el precipicio de la autoexaltacin,
por el otro. Este lugar de descanso en
Jess se origina simplemente vindonos como el Seor nos ve.
Cuando usted nace de nuevo, Dios
le ve como su hijo amado y dueo de
una nueva identidad. Ya que su vida
est escondida con Cristo en Dios (Col
3.3), puede decir que est completo en
Cristo. Y porque el Espritu de l habita
en usted, puede tener una vida recta.
No obstante, conserva su naturaleza
pecaminosa la cual todava es capaz de
manifestarse. Es correcto, entonces, entristecerse por lo malo que haga, al igual
que regocijarse por sus progresos espirituales. As es como lo ve Dios. Tenga
en cuenta, sin embargo, que el agrado o
el desagrado del Seor por su conducta,
de ninguna manera alteran el amor que
le tiene, ni tampoco su identidad como
posesin suya. El Seor siempre le ve
como suyo, y como una persona infinitamente valiosa.
Al final, alcanzar la plena madurez
espiritual en Cristo. Pero, mientras
tanto, nunca olvide que usted no es lo
que hace. Usted es lo que es: Un hijo de
Dios (Jn 1.12).

MAR

L UN

Paz con nosotros


mismos

Las bendiciones de
sentirse insuficiente
2 CORINTIOS 3.4-6

a vida est llena de luchas que revelan nuestra insuficiencia humana. Los
problemas fsicos nos dejan dbiles; los
conflictos nos causan confusin y estrs;
las adicciones nos hacen sentir derrotados; y las presiones econmicas lesionan
nuestra autoestima. A nadie le gusta el
temor y la frustracin de lidiar con problemas, pero Dios puede utilizarlos para
nuestro bien.
Tal vez nunca ha pensando que sentirse incapaz sea una bendicin. Despus de todo, nos hace sentir dbiles e
insignificantes. Pero Dios puede convertir
las cosas negativas en bendiciones si reconocemos nuestra impotencia, dependemos de su poder y enfrentamos nuestros
problemas con confianza en l.
El sentimiento de insuficiencia puede
ser una bendicin, ya que:
Nos conduce a Dios, cuando reconocemos nuestra impotencia.
Nos libera de la carga de tratar de hacer
la voluntad de Dios con nuestras propias
fuerzas.
Nos motiva a vivir en el poder del Espritu Santo.
Ofrece una oportunidad para que el
Seor demuestre lo que es capaz de hacer.
Ampla nuestro servicio a Dios al sustituir el orgullo por la humildad.
Permite que Cristo reciba toda la gloria.
Nos da paz al depender de l.
Gracias al poder del Espritu Santo, los
creyentes tenemos la capacidad de resistir dificultades y de llevar a cabo lo que el
Seor nos llama a hacer. Al aferrarnos a la
suficiencia de Cristo, podemos enfrentar
cada circunstancia con confianza, no en
nosotros mismos, sino en Dios, quien
todo lo puede.

E N C O N T A C T O . O R G 35

ISAAS 40.28-31

a primera vez que vi a un guila


volar entend por qu Dios us a
esta ave para animarnos. El guila, que
simplemente abre sus alas y se remonta,
depende totalmente de las corrientes de
aire para mantenerse arriba.
En cambio, nosotros batimos las alas
tratando de ser mejores cristianos. Decidimos leer ms la Biblia o mejorar en el
control de nuestro carcter. Nos esforzamos por escapar de los viejos hbitos y
tentaciones. Pero en vez de volar hacia las
cumbres, nos mantenemos en el fondo del
valle con las alas cansadas. Esto se debe a
que a veces confundimos lo que hace que
una persona sea madura espiritualmente.
Un buen creyente no es aquel que trata y
trata de hacerlo todo bien. He sido creyente el tiempo suficiente para saber que no
soy mejor hoy de lo que fui el da en que
me convert.
Madurez espiritual significa reconocer
que somos incapaces de cambiarnos a
nosotros mismos. La carne es corrupta, y
no puede ser extirpada por ningn medio
humano. Pero nuestro Padre omnipotente
vence nuestros impulsos imperfectos
por medio de su Espritu. Por ejemplo, el
Espritu del Seor que habita en nosotros tiene la capacidad de aplacar la ira
y ejercer su poder para ayudarnos a no
caer en tentaciones. Mientras que otros se
fatigan tratando de ser buenos, el creyente
maduro confa en el Seor y levantar[]
alas como las guilas (Is 40.31).
Isaas nos recuerda que hasta los jvenes se debilitan y caen. Dios no hizo estos
cuerpos, estas mentes y estos espritus
humanos para que volemos sin ayuda. l
nos cre para que nos remontemos con
su poder.

36

S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

J UE

MI

10

Con alas como


las guilas

11

Jesucristo: El
regalo perfecto
M AT E O 7 . 1 1

ratamos de hacer regalos que sean


significativos, pero no siempre tenemos xito. Pero el regalo de Dios su Hijo
Jesucristo es siempre el regalo perfecto
para todo el mundo. Este regalo fue:
Enviado del cielo. El Seor Jess fue
enviado al mundo para cumplir el plan de
Dios (Jn 6.38). Cada aspecto de su vida
fue parte del regalo que el Padre celestial
tiene para nosotros.
Necesario. Dios nos dio a su Hijo para
salvarnos. El pecado arruin al gnero humano (Ro 3.23) y nos puso bajo la condenacin divina (5.18). Puesto que no somos
capaces de pagar el precio debidamente
exigido por Dios por nuestro pecado,
nuestra mayor necesidad ha sido siempre
la de un Salvador que pudiera pagar nuestra deuda de pecado por nosotros (6.23).
Solamente el Seor Jess estuvo calificado para hacerlo, porque estaba libre de
pecado. Se convirti en nuestro Redentor
al reconciliarnos con Dios (5.10).
Sacrificado. Dios envi a Jess a morir
en nuestro lugar para que pudiramos
llegar a ser parte de su familia. El Hijo
sacrific voluntariamente su vida para
llevar a cabo el plan del Padre.
Perfecto. Jess fue Dios en carne
humana que camin en medio de los
hombres. Su carcter y su voluntad son
impecables, y acta de manera perfecta a
favor nuestro (8.28, 29).
Precioso. Jesucristo tiene el poder de
hacer por nosotros lo que no puede hacer
ninguna cosa material u otra persona. En
l, llegamos a ser nuevas criaturas que
pertenecemos a Dios (2 Co 5.17).
Dios envolvi en carne humana su regalo especial para que podamos conocerle e identificarnos con l.

VI E

fin de semana

12

Jesucristo: El
regalo precioso

El peligro de
naufragar

ROMANOS 5.6-21

1 T I M OT E O 1 . 1 8 - 2 0

esucristo es el regalo precioso de Dios


para nosotros. Este regalo, enviado
del cielo, fue dado voluntariamente a un
gran costo, porque tenamos una necesidad crtica. Este regalo fue. . .
Universal y personal. Por medio del
Seor Jess, el Padre celestial ofrece la
salvacin a todo el mundo (Jn 3.16).
Protector. Cuando Jess se convierte
en nuestro Salvador personal, recibimos
el perdn y somos libres de la condenacin por nuestro pecado (Ro 8.1). Este
regalo divino evita que tengamos que
enfrentar la muerte eterna, lo que significara la separacin perpetua de Dios.
Eterno. Lo que el Seor Jess nos
da dura para siempre. Desde el da en
que fuimos salvos, el Espritu de Cristo
habita en nosotros y permanece con nosotros. Como miembros de la familia de
Dios, tenemos una herencia eterna en el
cielo que no puede daarse ni extinguirse (1 P 1.3-5).
Lleno de amor. Fue el amor incondicional lo que motiv al Padre a sacrificar a su Hijo por nosotros. Ninguno
de nosotros mereca tal sacrificio, pues
todos hemos pecado (Ro 3.10). A pesar
de lo que somos, Dios puso su amor en
nosotros, y lo demostr por medio de
la vida y la muerte de su Hijo. Gracias
a su amor, hemos sido rescatados de la
esclavitud del pecado, y estamos siendo
transformados en las personas que tuvo
en mente al crearnos.
Si usted no ha aceptado el regalo de la
salvacin de Dios, hoy puede ser su da
de nacimiento espiritual. Si ya pertenece a la familia de Dios, conoce el valor
del regalo. Entonces, quisiera hablar a
otros de este presente maravilloso?

l apstol Pablo quera que su joven


discpulo Timoteo entendiera los
fundamentos de la fe. Por tanto, le
escribi acerca de dos hombres que
dejaron de hacerle caso a su conciencia. Su ejemplo nos ensea que si no
entendemos realmente lo que es este
regalo, corremos el riesgo de apartarnos
de la fe.
Muchas personas piensan errneamente que la conciencia es la voz de
Dios, en vez de un regalo que nos ha
sido dado por l. Fuimos creados con
un monitor interior que acta como
brjula moral para guiar nuestras decisiones. Pero la conciencia, como todo lo
dems en nosotros, necesita ser redimida. Dependiendo de cmo haya sido
programada, nuestra conciencia puede
llevarnos en la direccin equivocada.
Pablo mismo es un ejemplo de esto.
Su educacin como fariseo le haba
enseado que los cristianos eran una
amenaza para Dios y la fe juda. Su
conciencia haba sido programada para
ver el asesinato como un servicio a
Dios. Por eso, buscaba ferozmente a los
creyentes y los capturaba, sin que eso
afectara su conciencia. Solo despus que
el Cristo resucitado se encontrara con l
en el camino de Damasco, su conciencia
fue transformada.
A menos que dejemos que el Seor
nos redima por completo, nuestras decisiones pueden resultar tan destructivas
como si ignorramos intencionalmente
hacer lo bueno. Si sometemos nuestra
conciencia al Espritu Santo, encontraremos un puerto seguro cuando
las tormentas amenacen nuestra fe o
nuestro futuro.

E N C O N T A C T O . O R G 37

1 T I M OT E O 1 . 5

odos enfrentamos, en algn momento, decisiones que ponen a


prueba nuestro carcter. Cuando una
decisin est en conflicto con nuestro sistema de valores, lo primero que
responde es nuestra conciencia. Sin
embargo, incluso este regalo divino ha
sido sometido a la influencia del mundo,
lo que significa que no solo debemos reorientar sino tambin fortalecer nuestra
brjula interna.
La fortaleza de nuestra conciencia
depende tanto de la verdad como de la
moral, y stas, a su vez, de la obra del
Espritu Santo en nuestras vidas.
La verdad. Puesto que Jess declar que l es la verdad, mantener una
estrecha relacin con l mediante la
oracin y la obediencia fortalece nuestra
conciencia. Tanto el Espritu Santo como
la Palabra de Dios juegan un papel vital
en este proceso de crecimiento. El Espritu no solo nos ayuda a distinguir entre
la santidad y el pecado; tambin nos
ensea y nos gua a toda verdad (Jn 14.17,
26; 16.8, 13).
La moral. Tanto Jos como David nos
dieron un ejemplo que debemos seguir
cuando enfrentemos la tentacin: Dejaron que sus conciencias les guiaran para
honrar a Dios. A un gran costo personal,
Jos rechaz las exigencias de la esposa
de Potifar (Gn 39). Y David, aunque se
le present la oportunidad de matar o
humillar a Sal, decidi dejar el asunto
en las manos del Seor (1 S 24.5-7).
Podemos tener la confianza de que el
Espritu Santo nos ayudar a tener una
mejor conciencia. l nos ha dado todo
lo que necesitamos para la tarea, que es
esencial si queremos vivir en santidad.

38

S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

MAR

L UN

15

El cuidado de
la conciencia

16

Pruebas y gozo
SANTIAGO 1.2-4, 12

ened por sumo gozo cuando os


hallis en diversas pruebas (Stg
1.2). Con estas palabras Santiago est
presentando una perspectiva divina, no
una humana. Hay algunos beneficios
sorprendentes en el sufrimiento que no
son fciles de discernir.
Primero que todo, necesitamos entender que estos versculos no nos estn
diciendo que nos sintamos felices por
nuestro sufrimiento, sino ms bien que
nos regocijemos por las bendiciones que
acompaan al sufrimiento. La palabra tened es un trmino contable que significa
evaluar. Cuando vemos las dificultades
desde la perspectiva de Dios y les damos
el valor correcto, podemos regocijarnos
por el resultado beneficioso, incluso
mientras experimentemos sufrimientos.
Humanamente hablando, las pruebas
duelen; pero desde la perspectiva del
Seor, ayudan.
La nica manera de tener gozo en las
pruebas es entender lo que Dios quiere
que traigan. No importa cul sea el origen
de la dificultad, sabemos que el Seor
quiere utilizarla para probar nuestra fe y,
por tanto, producir paciencia y madurez
espiritual. Quienes desean ser transformados a la imagen de Cristo, pueden
regocijarse por los muchos beneficios
que acompaan al sufrimiento.
Y usted? Su anhelo de conocer al Seor y de ser transformado por l es mayor
que su temor al sufrimiento? Ninguno
de nosotros quiere experimentar dolor,
pero ya que es una realidad inevitable en
este mundo cado, por qu no responder
de una manera que produzca beneficios
eternos? No desaprovechemos nuestro
sufrimiento.

SANTIAGO 1.5-8

primera vista, el pasaje de hoy sobre


la sabidura no parece estar relacionado con el tema de las pruebas, pero
Santiago est, en realidad, siguiendo con
la idea de los tres versculos precedentes.
Necesitamos sabidura para saber cmo
responder al sufrimiento. Esto significa
que debemos ver las pruebas desde la
perspectiva de Dios, y comprender su
propsito al permitirlas.
Si usted quiere salir de las pruebas
con gozo y victoria, debe comprender las
siguientes verdades:
1. Dios tiene control total del tiempo y
de la intensidad de cualquier prueba.
2. l tiene un propsito especfico para
su sufrimiento, y es posible que usted no
lo entienda hasta que ste haya terminado.
3. La prueba ser provechosa si usted se
somete a Dios y confa en l.
4. Las situaciones difciles son oportunidades para demostrar fe verdadera.
5. Si usted enfrenta la prueba con gozo
y paz, el Seor demostrar el poder que
tiene para sostenerle.
6. El Padre celestial utilizar las dificultades para producir en usted un carcter
como el de Cristo.
7. Dios caminar a su lado en medio de
las pruebas.
8. El Espritu Santo le permitir soportar la prueba y salir vencedor.
Si usted cree en estos principios, ellos
le moldearn para responder apropiadamente a las dificultades en la vida.
Esta perspectiva elimina las reacciones
negativas que provocan normalmente
las pruebas, y hace posible las respuestas
sobrenaturales. En vez de desdichado y
desmoralizado, usted experimentar paz y
gozo maravillosos.

J UE

MI

17

Sabidura para las


pruebas de la vida

18

Pedro: Zarandeado
para el servicio
LU C A S 2 2 . 3 1 - 3 4

a experimentado usted alguna vez


una situacin aparentemente imposible de soportar? Aos ms tarde, se
dio cuenta de cmo le prepar la prueba
para lo que vendra despus?
La Biblia nos dice que el Seor, algunas
veces, permitir que seamos zarandeados para un mayor servicio. En otras
palabras, puede dar permiso a Satans
para que toque un aspecto de nuestra
vida. Dios lo hace para fortalecer nuestra
fe y para transformarnos en testigos ms
poderosos para l.
En el pasaje de hoy del Evangelio de
Lucas, Jess explica este proceso a Pedro:
Satans ha pedido zarandearlos a ustedes
como si fueran trigo. Pero yo he orado por
ti, para que no falle tu fe. Y t, cuando te
hayas vuelto a m, fortalece a tus hermanos (Lc 22.31, 32 NVI).
Cristo saba lo que iba a suceder en los
das siguientes morira en la cruz, resucitara, y luego ascendera al cielo. Esperaba
que Pedro fuera el lder de sus discpulos,
y que hiciera grandes cosas para el reino.
Pero Pedro no estaba preparado.
Por tanto, el Seor permiti que Satans
zarandeara a Pedro. Al hacer esto, Dios
separaba el trigo de la paja los aspectos piadosos de la vida del discpulo, de
los pecaminosos. Al final, Pedro se volvi
ms fuerte por la experiencia, pas a tener
un papel clave en la extensin del evangelio despus de la resurreccin de Cristo, y
al final muri por su fe valiente.
Si Dios no hubiera permitido ese tiempo de zarandeo, Pedro no habra estado
preparado para las cosas que vendran.
Al reflexionar en cuanto a su vida, cmo
le ha preparado Dios para los tiempos
difciles?

E N C O N T A C T O . O R G 39

VI E

fin

19

Cmo orar al
Dios soberano

El impacto de la
oracin

JUAN 17.1-12

JUAN 17.20-26

a oracin es esencial para el andar


del creyente con Dios. Pero, algunas
veces, nos preguntamos:
1. Si el Seor controla todas las cosas,
por qu quiere que oremos? Porque
Dios desea involucrar a sus hijos en el
trabajo que est haciendo; por medio de la
oracin podemos ser parte de sus planes y
propsitos. Orar con regularidad nos ayuda a mantener un sentido de dependencia
de nuestro Padre, y nos lleva a tener una
relacin ms estrecha con l. Asimismo,
Dios desea que conformemos nuestra
voluntad a la suya. Cuanto ms armonicen nuestros planes con los de l, ms
podr hacer en nuestra vida y por medio
de nosotros. Adems, sabe que la oracin
contestada desarrollar nuestra fe.
2. No se cumplirn los planes de Dios
si decidimos dejar de orar? Dios no est
subordinado a nosotros, por lo que sus
planes dependen nicamente de l. El Seor hace todas las cosas segn el designio
de su voluntad, no conforme a nuestras
oraciones. Sin embargo, l nos impulsa
a orar para incluirnos en sus propsitos
eternos.
3. Si no oro, afectar ello mi vida o la
de alguien ms? Segn la Biblia, algunas
cosas que Dios ha pensado darnos, solo
las recibiremos si se las pedimos (Stg 4.2).
Por ejemplo, Jess no hizo muchos milagros en el pueblo donde se cri, porque
muy pocas personas tuvieron la fe para
pedir (Mt 13.57, 58).
Las acciones del Seor ilustran el lugar
que debe tener la oracin en la vida del
creyente. Sabiendo que el Padre tena el
control perfecto de todas las cosas, iba
siempre a l en oracin. Buscar usted
imitar el ejemplo de Jess?

40

de semana

S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

ios tiene autoridad total sobre todas


las personas y sobre todos los acontecimientos. El Seor conoce el corazn de
los hombres, cmo va a actuar cada persona, y qu pasos son necesarios para que
l lleve a cabo sus propsitos. Al mismo
tiempo, el Seor nos llama a orar.
Colosenses 4.2 dice que debemos consagrarnos a la oracin. La comunicacin con
Dios es tan vital, de hecho, que se nos dice
que oremos sin cesar (1 Ts 5.17). Nuestras
vidas deben caracterizarse por la atencin continua a nuestro Padre celestial, y
por hablar y relacionarnos con l todo el
tiempo. La Biblia explica por qu esto es
tan importante:
La oracin nos cambia. Si buscamos el
rostro de Dios e invertimos tiempo en su
Palabra, seremos transformados. Nuestros
deseos sern reemplazados por los suyos,
y nuestra manera de pensar se alinear
ms con sus pensamientos. A medida que
crezca nuestra comprensin de su carcter,
tendremos una mejor idea de cmo orar de
acuerdo con su voluntad.
El Seor responde la oracin (Stg 5.16).
Dios ha prometido escuchar y responder
las oraciones de sus hijos (Is 65.24). l
nos asegura que actuar cuando nuestras
peticiones se hagan en el nombre de Jess
es decir, cuando se correspondan con su
voluntad y con su tiempo (Jn 14.13).
La oracin invita a Dios a actuar. La
oracin no altera los propsitos o los
planes de Dios, ni hace que cambie de opinin. Lo que l ha decidido ocurrir, y sus
decisiones sern exactamente las correctas para llevar a cabo lo que quiere lograr.
Nuestras oraciones son poderosas cuando,
sin reservas, invitamos a Dios a hacer su
obra en nuestras vidas y en las de otros.

SALMO 51.17

uan 12.24 nos da una hermosa ilustracin del quebrantamiento: Si el grano


de trigo no cae en la tierra y muere, queda
solo; pero si muere, lleva mucho fruto. En
otras palabras, solamente cayendo y rompindose puede un solo grano producir
una abundante cosecha. Si se mantiene
aislado y protegido nunca producir nada.
As es como trabaja el Seor, nos
quebranta para producir crecimiento
espiritual y un ministerio asombroso en
nuestras vidas. Y el proceso es siempre el
mismo:
1. Dios se fija como objetivo las reas en
que no estamos sometidos a l.
2. l dispone las circunstancias y
selecciona las herramientas con las cuales
quebrar nuestra autosuficiencia.
3. l controla la presin y el tiempo
de esas circunstancias para traernos de
vuelta a su voluntad.
Pero, lamentablemente, siempre nos
resistimos a ser quebrantados. Queremos
seguir el camino ms fcil, y tener la
esperanza de que Dios bendecir nuestra
apata.
Si nos negamos a ser transformados
por medio del quebrantamiento, y en vez
de eso nos aferramos a las cosas que Dios
quiere que dejemos, l nos pondr a un
lado. Al igual que un grano de trigo intacto, nos mantendremos solos y sin fruto.
Hermano, ese no es el camino que lleva
a la madurez. Nuestro Padre celestial tiene
un camino mejor.
El quebrantamiento duele, pero ms
duele no ser quebrantado. No se deje
distraer por la felicidad breve. Mire hacia
dnde le est conduciendo su Padre celestial, y deje que l haga lo que sea necesario para llevarle hasta all.

MAR

L UN

22

El camino del
quebrantamiento

23

La leccin del
quebrantamiento
2 CORINTIOS 4.7-10

nadie le gusta ser afligido, pero no


podemos ignorar sus beneficios para
el crecimiento espiritual. El ser quebrantados nos da una perspectiva totalmente
nueva en cuanto al plan del Seor para
nuestra vida. Es que disfrutar de un flujo
constante de bendiciones distorsiona
nuestro enfoque de Dios, dejndonos por
lo general con la suposicin de que l
existe para nuestro servicio.
Le pedimos al Seor salud, xito y seguridad econmica. Le pedimos que bendiga
nuestra familia y nuestras relaciones. Le
pedimos, le pedimos y le seguimos pidiendo. Y la verdad es que la mayor parte
del tiempo no estamos realmente hablando a Dios en absoluto. En nuestra mente,
lo hemos reemplazado por un sirviente;
le decimos lo que queremos, y despus lo
enviamos a que nos lo consiga.
En todo esto, quin es el centro de
nuestras oraciones? Sin duda, no es Dios
todopoderoso, nuestro eterno Salvador y
Creador del universo. No; somos nosotros
quienes estamos en el centro de estas oraciones. Por consiguiente, el resultado final
es la sutil creencia de que Dios existe para
nuestro beneficio algo muy distinto de
la realidad de su divinidad. Esta distorsin
rompe el corazn del Seor y nos aleja
mucho de saber realmente quin es l.
La cura para esta egocntrica idolatra
es el quebrantamiento. Cuando Dios dice
No; cuando quita; cuando maneja lo
que tenemos, cunto tenemos y cunto
tiempo lo tenemos, nos est ayudando a
mantener nuestros ojos puestos en l. No
desprecie esos momentos. Por el contrario, reconzcalos como la voz de su Padre
celestial llamndole de regreso a sus
amorosos brazos.

E N C O N T A C T O . O R G 41

GNESIS 25.23-34

ivimos en una cultura orientada al


placer y enfocada en el presente.
Dios no quiere que sacrifiquemos las
bendiciones futuras por los deleites
inmediatos. Echemos un vistazo al error
cometido por Esa, y aprendamos de l.
Ciego a lo que era valioso en la vida,
Esa vendi despreocupadamente su
primogenitura para conseguir lo que
quera. Por ser el hijo mayor de Isaac,
encaraba un futuro seguro en su papel
de lder espiritual y cabeza de la familia.
Pero, sin darle ninguna importancia a
sus derechos como primognito, ni a las
consecuencias sobre las generaciones
futuras, lo vendi todo por un plato de
lentejas.
Algunos de nosotros somos igualmente miopes. Pasamos gran parte de
nuestro tiempo trabajando o involucrndonos en actividades que nos producen
placer. Cuando lo que Dios quiere es que
nuestras prioridades reflejen las suyas
que lo amemos con todo nuestro corazn,
alma y mente; y que amemos a los dems
por medio de una vida de servicio y
sacrificio (Mt 22.37-40).
Esa era gobernado por su apetito
y por sus emociones. Cuando regres
de cazar, sus pensamientos estaban
centrados en el hambre que tena, y en
la manera ms rpida de satisfacer su estmago vaco. Acept la oferta de Jacob
sin considerar el costo. Las emociones
que nos impulsan a actuar con rapidez
pueden llevarnos por el mal camino.
Podemos proteger nuestro futuro rindindonos al control del Espritu Santo y
sirviendo a Dios obedientemente. Asegrese de ponerlo a cargo de su mente, su
voluntad, sus emociones y su apetito.

42

S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

J UE

MI

24

Cmo proteger
nuestro Futuro

25

Cuando dejamos
de proteger nuestro
futuro
2 SAMUEL 11.1-17

yer vimos que Esa vendi su


futuro por un plato de lentejas. Su
ceguera a lo que era verdaderamente
valioso hizo que perdiera su herencia.
Otras historias de la Biblia pueden ensearnos ms lecciones valiosas.
David fue escogido por Dios para que
dirigiera la nacin, y durante muchos
aos sigui el plan del Seor. Pero su
deseo por Betsab le llev a cometer
adulterio con ella y hacer los arreglos
necesarios para que su marido muriera.
Por decidir satisfacer sus deseos en vez de
obedecer a Dios, cay en pecado. Cuando
fue confrontado por el profeta Natn,
David se arrepinti sinceramente (2 S 12.713), pero l y su familia fueron afectados
profundamente por su falta.
Sansn fue otra persona que saba lo
que el Seor exiga, pero decidi desobedecer; al igual que David, renunci a
las bendiciones por el placer temporal.
Al perder de vista el propsito de Dios,
Sansn decidi complacer a su desleal
compaera Dalila (Jue 16.15-17).
Un tercer ejemplo es Judas Iscariote,
quien quiso que Jess estableciera el
reino de Dios inmediatamente. Porque
valoraba ms los asuntos terrenales que
los espirituales, rechaz las enseanzas
de Jess y trat de manipular los acontecimientos. Estaba convencido de que l
saba lo que era lo correcto de que saba
ms que Dios.
Para evitar la clase de errores que estos
hombres cometieron, debemos tomar la
decisin de dejar de lado nuestros deseos
para hacer la voluntad de Dios. En otras
palabras, debemos valorar lo eterno por
sobre lo temporal, y estar satisfechos con
lo que el Seor ha dispuesto.

VI E

fin

26

de semana

La libertad
espiritual

La entrega
incondicional

G L ATA S 6 . 1 4 - 1 6

1 REYES 20.1-4

as prisiones no son siempre edificios.


Las personas pueden crear crceles
para s mismas con muchas clases de
pecados. Sin embargo, Jess fue a la cruz
para comprar nuestra libertad.
Al pensar en la cruz, algunas personas
asumen que el resultado de la salvacin
est limitado a la liberacin de la crcel
del pecado, una sola vez. Por tanto, oran
una y otra vez para recibir al Seor Jesucristo, con la esperanza de que lleguen a
ser lo suficientemente buenos como para
no hacer nada malo. Pero la salvacin no
es una tarjeta para librarnos del infierno
hasta que cometamos otro pecado; por el
contrario, el perdn de Cristo cubre los
pecados pasados, presentes y futuros.
Las tentaciones, que en un tiempo
parecan tan atractivas, tienen ahora poco
inters para el creyente lleno del Espritu Santo. Somos liberados para seguir
adelante con el propsito de Dios, y para
tener el gozo que resulta de servirle.
La libertad espiritual es una eleccin.
Nuestros pecados son borrados, pero la
tentacin no es borrada. En vez de eso,
el creyente decide continuamente estar
crucificado a la maldad o, como dice el
Seor Jess: A tomar su cruz cada da, y
seguirle (cf. Lc 9.23). La cruz no es una
carga, sino ms bien un smbolo de que
somos libres, y seguidores perdonados
de Cristo.
La libertad que se encuentra en la salvacin no es un secreto para que nos quedemos con l. El Seor dio a sus discpulos
la Gran Comisin de llevar el evangelio,
porque su mensaje es el nico que puede
transformar a un esclavo en un alma liberada. La cruz es nuestra nica esperanza
para lograr la libertad espiritual.

ar poder absoluto sobre nuestra vida


a otro ser humano sera una posibilidad aterradora. Pero aceptar y reconocer
la autoridad del Seor sobre nosotros es
conveniente y correcto.
La entrega incondicional significa:
Rendirnos incluyendo todo lo que
tenemos y todo lo que somos al seoro
de Cristo. Se trata de una identificacin
con l en la que nosotros mermamos y
l crece. Primero nos entregamos a l, y
despus vivimos en obediencia.
No poner lmite en lo que estamos
dispuestos a hacer o llegar a ser. Esto
significa que en nuestra vida no hay reas
restringidas en que el Seor Jess no est
invitado; que no hay nada reservado para
nuestro uso exclusivo, y que no hay nada
que le impidamos tocar. Nos ponemos
totalmente a su voluntad cundo, dnde
y cmo l decida.
Transferir a Cristo la propiedad de
nuestro cuerpo, alma y espritu. Al hacer
esto, aceptamos como nuestros propios
valores los preceptos de las Bienaventuranzas (Mt 5.3-12), el fruto del Espritu (G
5.22, 23), la jerarqua del reino (Mr 9.35 ),
el sufrir por causa de Cristo (1 P 4.13), y
morir a nuestro propio yo (G 2.20).
Una razn por la que tendemos a no
rendirnos es el temor: Qu me exigir el
Seor que haga? Otra piedra de tropiezo
es el egocentrismo: Me gusta tener el control de mi agenda y de mis planes a largo
plazo. Un tercer obstculo es el orgullo: Yo
s lo que Dios quiere que haga, pero no
puede l ver cmo pudiera eso afectar mi
reputacin?
Qu le impide entregarse al Seor
Jess, y clamar: Por favor, toma el control
total de mi vida?

E N C O N T A C T O . O R G 43

LUCAS 1.26-38

ntendemos el alto costo de


ponerle lmites a nuestra entrega
a Cristo? Incontables almas dejarn de
escuchar las buenas nuevas; obreros
cristianos, que tanto se necesitan, no
pondrn en accin su fe; y oraciones que
podan haber sido contestadas, nunca se
dijeron.
Pero estamos totalmente rendidos a
Dios . . .
1. Cuando decimos: No importa lo
que yo quiera, Seor, que se haga tu
voluntad. Comenzamos por reconocer
su derecho a tener el control de nuestras
vidas.
2. Cuando dejamos de negociar con
Dios. Nuestras oraciones suelen sonar
as: Seor, estoy dispuesto a hacer lo que
dices si solo me ayudas primero [o me
sanas, o me prosperas en . . . ] Como pecadores condenados por nuestra propia
naturaleza, e incapaces de salvarnos a nosotros mismos, no tenemos ninguna base
para negociar con Dios. l nos redimi
por la sangre derramada de su Hijo y nos
hizo parte de su familia. Nuestra fidelidad a l tiene que ser incondicional.
3. Cuando renunciamos para recibir
de Dios. La entrega total significa que
decimos adis voluntariamente a nuestra
independencia, a nuestra autodeterminacin y a nuestras preferencias personales
(Mt 10.39). Al hacerlo, nos posicionamos
para un derramamiento de las bendiciones de Dios al mximo; para ser usados
plenamente en su servicio; y para tener
una profunda comunin con l.
Qu ha trado el Seor a su mente,
que ha dejado de entregarle plenamente?
No quisiera ponerse de rodillas y rendirle eso hoy mismo?

44

S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

MAR

L UN

29

Totalmente
rendidos

30

Cmo puede
la verdad hacerle
libre
EFESIOS 1.5-9

odos queremos que nuestros amigos


y seres queridos nos den su aprobacin para sentirnos aceptados. Aunque
entendemos que las emociones son indicadores poco confiables de la verdad, los
creyentes tambin buscamos aceptacin.
En verdad, una de las cosas ms
preciosas que tenemos es que Dios nos
ha aceptado tal y como somos. Gracias
a Jesucristo, tenemos la plenitud de la
gracia de Dios. El Padre celestial no dice:
Cuando pongas en orden tu vida, te
aceptar. Gracia ms obras no es una
frmula aceptable en el plan de Dios. Si
estar lleno del Espritu Santo significara
lograr un elevado estndar de conducta
por nosotros mismos, todos nos agotaramos en el intento.
La fe basada en obras es una idea
mundana. Las personas cambian de ropa,
de costumbres, de posicin econmica
y de empleos para lograr la aceptacin
de sus amigos y sus colegas. El nico
problema es que a quienes les gusta su
aspecto actual, no les gustar maana.
Es cierto que no se puede complacer a
todo el mundo, pero se puede agradar al
Seor reconociendo que l nos acepta
incondicionalmente. Tenemos todo lo
que necesitamos: Somos hijos de Dios y
embajadores de Jesucristo!
Si no le damos importancia a la aceptacin que ya tenemos en Dios, entonces terminaremos tratando de ganar el
reconocimiento del Seor por medio de
acciones. La libertad y la comunin tienen su base en la aceptacin gratuita que
hemos recibido de l. En vez de buscar
ponernos a salvo de su juicio, podemos
gozarnos en el indulgente amor del
Padre celestial.

por el C A M I N O

S E R V I C I O

UNA BANCA, UN BOLSO Y UNA SONRISA


Para amar como Jess no es necesario hacer algo espectacular
a veces es suficiente con unas curitas.
por Aline Mello

uando mi familia se mud de Gois, Brasil,


a Massachusetts, experiment de verdad
lo que era el cambio climtico. En mi
tierra, el sudor haba sido parte de mi vida
diaria porque no tenamos aire acondicionado.
El aire era hmedo, e incluso cuando no haca
calor, al entrar en mi casa despus de jugar
tena el cabello pegado al cuello.

distinta, lo cual
afect mi perspectiva. Comenc a
ver a mi familia
y a m misma de
forma diferente. Mi
incapacidad para
hablar el ingls
me haca sentir
poco inteligente,
En Boston no se conoca el sudor.
y muchas veces lloraba con las tareas
El aire era normalmente seco y el fro
de la escuela; mi madre, que se sentaba
cortante. El sol, en vez de mantenerse
a mi lado, se senta impotente porque
en el cielo como lo haca en mi pas,
no poda ayudarme. Pero yo tena siete
sala tarde y se oculaos, y mis problemas
taba rpidamente.
no eran del tamao de
Permanecamos denlos problemas de los
tro de la casa cuando
adultos.
podamos, resistiendo
Mis padres no estala helada con nuestro
ban aprendiendo el
calentador, y presioidioma con la misma
nando las palmas de
velocidad que yo, y
las manos contra la
por eso era yo quien
hoja de vidrio de una
ordenaba sus platos de
ventana para sentir el
comida en los restaufro del exterior.
rantes, y les traduca
Adems de adapen las tiendas. A veces,
tarnos al clima, tambin tuvimos que
nos encontrbamos con personas poco
ajustarnos a las nuevas identidades. Los amables que les gritaban o, peor aun,
maestros titubeaban al pronunciar mi
que los trataban como nios. Ver a nuesnombre al pasar lista. Tena que marcar tros padres irrespetados cambia algo
hispana cuando tomaba exmenes
dentro de uno. Es que acaso las persoregulares, a pesar de que mi origen no es nas que s hablaban ingls eran superioespaol. Aunque yo no haba cambiado, res a mis padres? me preguntaba a m
la forma como me vea la gente s era
misma. Era yo ms inteligente que
E N C O N T A C T O . O R G 45

por el CA M I N O

Durante su ltima cena,


Jess dio un mandamiento
nuevo: Amaos unos a otros,
como yo os he amado.
mam y pap porque estaba aprendiendo ms rpido que ellos? Aunque luch
de verdad con la inversin de roles hasta
bien entrada la adolescencia, aprend
temprano que la inteligencia no puede
medirse por el idioma que alguien
habla. Y que despus de tratar por cierto
tiempo a personas poco amigables, nos
insensibilizamos.
Muy a menudo, soy testigo de encuentros como estos que involucran a cristianos. Repetidamente, veo publicaciones
ofensivas en Facebook por amigos de la
iglesia; y la mala conducta en las calles
de personas que conducen automviles
que exhiben fulgurantes smbolos como
el pez del cristianismo. Como creyentes,
no debiramos ser identificados por
nuestro amor (Jn 13.35)? Es posible que
no seamos abiertamente insensibles,
pero podemos estar escondindonos
46 S E P T I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

detrs de la tolerancia y la pasividad.


Durante su ltima cena, Jess dio un
mandamiento nuevo: Amaos unos a
otros, como yo os he amado (v. 34). Sus
discpulos, que tenan todava los pies
recin lavados por la humilde accin
de Jess, debieron haber recordado
cuando l tocaba a los enfermos, daba
de comer a los hambrientos y caminaba
con los marginados. Este es el amor del
que l hablaba el amor que debe distinguirnos.
Amar como Jess no tiene que ser
una accin espectacular. Lo s, porque
lo experiment personalmente cuando
era nia. Estbamos yendo a la pizzera
donde mi to y mi pap trabajaban. Era
verano la estacin cuando salamos
de nuestros refugios con calefaccin
y nos relacionbamos fsicamente con
el mundo de nuevo y la acera estaba
llena de gente. Bregaba entre las personas para ir al mismo paso que mi
familia, y cuando estaba en el borde de
la acera me ca, raspndome las manos,
las rodillas y los pies. Comenc a llorar,
y una seora anciana y estadounidense
corri de prisa haca m desde el banco
donde haba estado sentada.
Mi familia no saba hablar ingls,

y por eso ella cambi de palabras a


gestos, llevndome al banco donde
haba un bolso de mano grande. Mis
lgrimas cesaron cuando ella puso mis
pies sucios sobre sus piernas, y quitaba
los guijarros que haban lastimado mis
piernas. Sac unas toallitas de su bolso,
y mientras deca unas palabras tranquilizadoras que yo no poda entender, sec
la sangre. Despus sac un paquete de
curitas, y comenz a cubrir cada raspadura. Despus que termin, su rostro
se ilumin con una sonrisa, y extendi
sus manos hacia mi madre que sostena
mis sandalias. La seora las tomo de
las manos de mi madre, las limpi con
sus delicados dedos, y me las coloc
de nuevo en los pies. Le expresamos
nuestro agradecimiento lo mejor que
pudimos, y la abrac a pesar de las
advertencias de mis padres en cuanto a

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En la escuela, o en el trabajo,
o en una banca junto a una
pizzera dondequiera que
estemos, podemos amar a
nuestros prjimos.
la demostracin de afecto a personas
extraas.
En la escuela, o en el trabajo, o en
una banca junto a una pizzera dondequiera que estemos, podemos amar
a nuestros prjimos (cf. Mr 12.31). Esa
tarde de verano, fuimos los prjimos
de esa dama de las curitas. Y ella, con
su bolso bien surtido, hizo ms fcil de
soportar el cambio climtico. l

La fe:
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