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BULIMIA

La Bulimia se caracteriza por alternar perodos de restriccin alimentaria con


episodios de ingestas copiosas, de gran cantidad de alimentos, seguidos por
vmitos autoinducidos y por el uso de laxantes y diurticos. Estas situaciones de
sobrealimentacin, llamadas atracn son el rasgo distintivo y diferencial de la
enfermedad.
Existen situaciones emocionales, sociales o clnicas en las que se producen
episodios de ingestas exageradas y no se trata de bulimia. Por ejemplo , frente
al estrs hay muchas personas que ingieren ms que lo habitual. Es frecuente
escucharlo en adolescentes en poca de examen, pero la diferencia con la bulimia
radica en que la ingesta vuelve a lo normal, transcurrido el perodo de exigencia
extrema. No es infrecuente que determinados eventos se festejen con comidas
abundantes y copiosas, y que alguno de los asistentes se exceda ms que otros,
pero esto debe diferenciarse de un trastorno de la alimentacin.
Algunas enfermedades orgnicas llevan al exceso de alimentacin, como el
hipertiroidismo o la diabetes.
Al hablar de bulimia nos referimos a una forma particular de ingesta excesiva que
va acompaada del rasgo esencial de la anorexia: el temor a engordar. Los
atracones concluyen a causa del malestar fsico o por una interrupcin social
que la paciente sea descubierta - .Inmediatamente, a continuacin hay
remordimiento y distintas formas de anular lo hecho, pero esta conducta llamada
de purga, est siempre originada por el temor malsano a engordar, y es esto lo
que diferencia al verdadero bulmico del exceso temporario que espordicamente
puede incurrir cualquier persona.
Con respecto al atracn, es tpico que sea secreto, con gran vergenza por parte
del paciente si es descubierto. La comida es ingerida rpidamente, sin dar tiempo
a saborearla. Los alimentos consumidos son generalmente hidratos
de carbono y grasas, de fcil ingesta. Cuando alguien tiene un peso inferior al que
le determina su biologa o se est alimentando con una dieta restrictiva, el
desencadenante del atracn suele ser el hambre. Con el tiempo, el atracn se
generaliza como recurso para aliviar transitoriamente el malestar emocional que
puede tener distintos orgenes: desde el aburrimiento hasta la depresin, pasando
por la ansiedad o el enojo.
A la vez, la persona est preocupada constantemente por pensamientos de la
comida y por la sensacin de haber traicionado su aspiracin a un peso ideal. La
ingesta compulsiva termina debido al malestar abdominal, interrupcin externa por
aparicin de otra persona, recuperacin de control o sensacin de sopor. Luego
del atracn, la persona siente culpa y se atormenta por la sensacin de prdida de
control. El mtodo de purga especfico puede variar a lo largo del tiempo, siendo
los ms comunes los vmitos, los diurticos y los laxantes.
EL CICLO DE LA BULIMIA
La gran contradiccin y paradoja es que hacer una dieta, atracarse y purgarse,
muy lejos de solucionar el problema, contribuye a perpetuarlo. Vomitar es una
solucin de corto alcance porque, si bien se elimina el alimento que la persona
rechaza, vuelve el apetito y consiguientemente las ganas de comer de nuevo. Con
el transcurso de tiempo, la paciente va perdiendo ms el control, al punto de sentir
que debe vomitar cada vez que come. Esto se torna en costumbre, la paciente se

siente avergonzada y aumenta su culpa. Con el tiempo se instaura definitivamente


el atracn y el posterior vmito o ingesta de laxantes o diurticos. Al producir
prdida de peso y hambre, rompen el circuito natural de hambre comida
saciedad, desencadenando un nuevo atracn y as sucesivamente. La vida de la
bulmica est signada por la culpa, la vergenza y complicadas estrategias para
poder seguir con el vmito, no como algo placentero, sino como algo que
realmente no puede eludir.
RELACION ENTRE BULIMIA Y ANOREXIA
En los ltimos aos ha aumentado el nmero de pacientes anorxicas con
sntomas bulmicos. Uno de los factores influyentes es la creciente presin social
que impone que para obtener logros y xitos, es necesario ser delgada.
Ultimamente, las consultas por anorexia se han mantenido estables, mientras que
las consultas por bulimia han incrementado notablemente. Los ciclos de atracones
y vmitos parecen deberse a los mismos factores predisponentes y
de mantenimiento que la anorexia, por eso inevitablemente se mantienen
emparentadas.
DEPRESION
En ambos cuadros hay una mayor incidencia familiar de depresin y de trastornos
de alimentacin y peso. En ambas patologas alimentarias, es frecuente
cierto estado depresivo.
PERSONALIDAD Y BULIMIA
La depresin es el elemento que colorea la forma en que se manifiesta el
trastorno. La baja autoestima, el temor a la no aceptacin social y la gran
necesidad de una aprobacin externa son cruciales en el desarrollo de la bulimia.
Diversos estudios coinciden en que los pacientes bulmicos tienden a ser
depresivos, impulsivos y ansiosos. Son sensibles y muy rigurosos en ciertos
aspectos. Presentan baja tolerancia a la frustracin, inestabilidad afectiva
PRESENTACION Y CONSULTA DIAGNOSTICA
En muchos casos, las pacientes no saban que padecan la enfermedad, sino
simplemente hbitos que crean que deban esconder. Las preocupaciones son
similares a las de las anorxicas. Constantemente piensan en la comida y el peso.
Cuando hablan de los atracones, aducen que stos no se deben al hambre sino a
una costumbre que no pueden dominar. Suelen presentar sntomas como tristeza,
irritabilidad y dificultad en la concentracin. Suelen llegar, en casos extremos a
ideas suicidas. Tienen una idea sobrevalorada respecto del temor a la gordura.
CUADRO CLINICO
La apariencia puede ser de una obesa, otras veces tienen peso normal y, ms
raramente estn desnutridas. Estas suelen ser anorxicas con conductas
bulmicas. Cuando el mdico interrroga no hacen referencia a los atracones. S
surge que la alimentacin ocupa un lugar preponderante en sus preocupaciones
cotidianas. Los sntomas referidos durante el interrogatorio son secundarios al
vmito y al uso de laxantes y diurticos: dolor de garganta, de estmago, que se
presentan cuando el contenido del cido gstrico ha lesionado la mucosa
esofgica; debilidad o fatiga; rostro hinchado; luego del atracn se presenta
malestar abdominal, nuseas, dolor; diarrea o constipacin; vmitos
de sangre cuando existe lesin esofgica sangrante secundaria a reiterados

vmitos; irregularidades menstruales; episodios de sudoracin, debilidad,


taquicardia, somnolencia y letargo luego de los atracones.
El examen fsico puede ser normal o presentar algunas alteraciones: aalteraciones dentarias: prdida de esmalte por efecto del cido gstrico que causa
descalcificacin y disolucin del esmalte. b- aumento de las glndulas partidas. cbradicardia y cambios en la presin arterial. d- erosiones y callosidades en las
manos, por utilizarlas crnicamente para provocar vmitos. Estas lesiones se
producen en el sitio de roce de la mano contra los dientes.
COMPLICACIONES MEDICAS
a.
Cardiovasculares: los vmitos, uso de laxantes, diurticos pueden causar
hipotensin arterial, arritmias cardacas.
b.

Del medio interno: deshidratacin, prdida de cloro, potasio, magnesio y


fsforo. Estas alteraciones producen debilidad, cansancio, constipacin y
depresin, y pueden causar arritmias cardacas y, en algunos casos, muerte.
En las abusadoras de diurticos aparecen edemas.

c.

Nefropatas: El rin puede verse afectado por la deshidratacin, prdida


de potasio y empleo de diurticos. Suelen presentarse infecciones urinarias.

d.

Endcrinas: Son frecuentes las alteraciones menstruales.

e.

Pulmonares: Las microaspiraciones que a veces acompaan a los vmitos


pueden causar espasmo bronquial y neumonitis.

f.

Gastrointestinales: Las alteraciones a este nivel son severas y frecuentes.


Un 50 % de las pacientes las presenta. El esfago sufre con frecuencia las
consecuencias de los vmitos. El contenido cido del estmago, en contacto
con la pared esofgica es altamente lesivo. Puede producir esofagitis,
erosiones, lceras y sangrado frecuente. La rotura esofgica puede llevar
al riesgo mortal. La dilatacin aguda del estmago y el duodeno es otra
complicacin con riesgo de muerte.

TRATAMIENTO DE LA PATOLOGIA ALIMENTARIA


Es altamente aconsejable el tratamiento psicoteraputico individual apenas se
perciben los primeros signos de la enfermedad, que siempre la paciente tratar de
negar y atribuir a un mero deseo de adelgazar para sentirse mejor. Cuando la
situacin presenta signos orgnicos importantes y evidentes, es necesario el
trabajo interdisciplinario entre psicoterapeuta y mdico.