You are on page 1of 9

Mitologa griega

Artculo destacado
Busto de Zeus hallado en Otricoli (Sala Rotonda, Museo Po-Clementino, Vaticano).
La mitologa griega es el conjunto de mitos y leyendas pertenecientes a los antigu
os griegos que tratan de sus dioses y hroes, la naturaleza del mundo, los orgenes
y el significado de sus propios cultos y prcticas rituales. Formaban parte de la
religin de la Antigua Grecia. Los investigadores modernos recurren a los mitos y
los estudian en un intento por arrojar luz sobre las instituciones religiosas y
polticas de la antigua Grecia y su civilizacin, as como para entender mejor la natu
raleza de la propia creacin de los mitos.1
La mitologa griega aparece explcitamente en una extensa coleccin de relatos e implci
tamente en artes figurativas tales como cermica pintada y ofrendas votivas. Los m
itos griegos intentan explicar los orgenes del mundo y detallan las vidas y avent
uras de una amplia variedad de dioses, hroes y otras criaturas mitolgicas. Estos r
elatos fueron originalmente difundidos en una tradicin potica oral, si bien actual
mente los mitos se conocen principalmente gracias a la literatura griega.
Las fuentes literarias ms antiguas conocidas, los poemas picos de la Ilada y la Odi
sea, se centran en los sucesos en torno a la Guerra de Troya. Dos poemas del cas
i contemporneo de Homero, Hesodo, la Teogona y los Trabajos y das, contienen relatos
sobre la gnesis del mundo, la sucesin de gobernantes divinos y pocas humanas y el
origen de las tragedias humanas y las costumbres sacrificiales. Tambin se conserv
aron mitos en los himnos homricos, en fragmentos de poesa pica del ciclo troyano, e
n poemas lricos, en las obras de los dramaturgos del siglo V a. C., en escritos d
e los investigadores y poetas del perodo helenstico y en textos de la poca del Impe
rio romano de autores como Plutarco y Pausanias.
Los hallazgos arqueolgicos suponen una importante fuente de detalles sobre la mit
ologa griega, con dioses y hroes presentes prominentemente en la decoracin de mucho
s objetos. Diseos geomtricos sobre cermica del siglo VIII a. C. representan escenas
del ciclo troyano, as como aventuras de Heracles. En los subsiguientes periodos
arcaico, clsico y helenstico aparecen escenas mitolgicas homricas y de otras varias
fuentes para complementar la evidencia literaria existente.2
La mitologa griega ha ejercido una amplia influencia sobre la cultura, el arte y
la literatura de la civilizacin occidental y sigue siendo parte del patrimonio y
lenguaje cultural occidentales. Poetas y artistas han hallado inspiracin en ella
desde las pocas antiguas hasta la actualidad y han descubierto significado y rele
vancia contemporneos en los temas mitolgicos clsicos.3
ndice
1
1.1
1.2
2
2.1
2.1.1
2.1.2
2.2
2.3
2.3.1
2.3.2
2.3.3
2.3.4
3
3.1
3.2
3.3

[ocultar]
Fuentes de la mitologa griega
Fuentes literarias
Fuentes arqueolgicas
Visin general de la historia mtica
La edad de los dioses
Cosmogona y cosmologa
El panten griego
La edad de los dioses y los mortales
La edad heroica
Heracles y los Herclidas
Los argonautas
La casa de Atreo y el ciclo tebano
La Guerra de Troya y sus secuelas
Concepciones griegas y romanas de los mitos
Filosofa y mitologa
Racionalismo helenstico y romano
Tendencias sincrticas

4
Interpretaciones modernas
4.1
Enfoques comparativo y psicoanaltico
5
Teoras sobre sus orgenes
6
Temas en el arte y la literatura occidentales
7
Vase tambin
8
Referencias
9
Bibliografa
9.1
Fuentes primarias (griegas y romanas)
9.2
Fuentes secundarias
10
Enlaces externos
Fuentes de la mitologa griega[editar]
La mitologa griega se conoce en la actualidad primordialmente por la literatura g
riega y por representaciones mticas sobre medios plsticos fechados desde el period
o geomtrico (sobre 900 800 a. C.) en adelante.4
Fuentes literarias[editar]
El poeta romano Virgilio, representado aqu en el manuscrito del siglo V Vergilius
Romanus, conserv detalles de la mitologa griega en muchas de sus obras.
Los relatos mticos juegan un papel importante en casi todos los gneros de la liter
atura griega. A pesar de ello, el nico manual general mitogrfico conservado de la
antigedad griega fue la Biblioteca mitolgica de Pseudo-Apolodoro. Esta obra intent
a reconciliar las historias contradictorias de los poetas y proporciona un gran
resumen de la mitologa tradicional griega y las leyendas heroicas.5 Apolodoro viv
i entre c. 180 120 a. C. y escribi sobre muchos de estos temas, pero sin embargo la
Biblioteca discute sucesos que tuvieron lugar mucho despus de su muerte, y de ah e
l nombre Pseudo-Apolodoro.
Entre las fuentes literarias ms antiguas estn los dos poemas picos de Homero, la Ila
da y la Odisea. Otros poetas completaron el ciclo pico, pero estos poemas menores p
osteriores se han perdido casi en su totalidad. Aparte de su nombre tradicional,
los himnos homricos no tienen relacin directa con Homero. Son himnos corales de l
a parte ms antigua de la llamada poca lrica.6 Hesodo, un posible contemporneo de Home
ro, ofrece en su Teogona ( Origen de los dioses ) el relato ms completo de los primero
s mitos griegos, tratando de la creacin del mundo, el origen de los dioses, los T
itanes y los Gigantes, incluyendo elaboradas genealogas, relatos populares y mito
s etiolgicos. Los Trabajos y das de Hesodo, un poema didctico sobre la vida agrcola,
incluye tambin los mitos de Prometeo, Pandora y las cuatro edades. El poeta da co
nsejo sobre la mejor forma de triunfar en un mundo peligroso, vuelto an ms peligro
so por sus dioses.2

Los poetas lricos tomaron a menudo sus temas de los mitos, pero el tratamiento se
fue haciendo cada vez menos narrativo y ms alusivo. Los poetas lricos griegos, in
cluidos Pndaro, Baqulides y Simnides, y los buclicos, como Tecrito y Bin, cuentan suc
sos mitolgicos individuales.7 Adicionalmente, los mitos fueron cruciales para el
drama ateniense clsico. Los dramaturgos trgicos Esquilo, Sfocles y Eurpides tomaron
la mayora de sus tramas de la edad de los hroes y la Guerra de Troya. Muchas de la
s grandes historias trgicas (como Agamenn y sus hijos, Edipo, Jasn, Medea, etctera)
tomaron su forma clsica en estas obras trgicas. El dramaturgo cmico Aristfanes tambin
us mitos, en Las aves y Las ranas.6
Los historiadores Herdoto y Diodoro Sculo y los gegrafos Pausanias y Estrabn, que vi
ajaron por todo el mundo griego y recogieron las historias que oan, proporcionan
numerosos mitos y leyendas locales, dando a menudo versiones alternativas poco c
onocidas.7 En particular Herdoto busc las diversas tradiciones que se le presentab
an y hall las races histricas o mitolgicas en la confrontacin entre Grecia y el Este,
8 9 intentando reconciliar los orgenes y mezclas de distintos conceptos culturale
s.
La poesa de las pocas helenstica y romana, aunque compuestas como ejercicios litera

rios ms que culturales. Sin embargo, contienen muchos detalles importantes que de
otra forma se habran perdido. Esta categora incluye las obras de:
Los poetas romanos Ovidio, Estacio, Valerio Flaco, Sneca y Virgilio, con el comen
tario de Servio.
Los poetas griegos de la antigedad tarda Nono, Antonino Liberal y Quinto de Esmirn
a.
Los poetas griegos del periodo helenstico Apolonio de Rodas, Calmaco, Pseudo-Eratst
enes y Partenio.
Las novelas antiguas de autores griegos y romanos como Apuleyo, Petronio, Lolian
o y Heliodoro.
Las Fabulae y De astronomica del escritor romano conocido como Pseudo-Higino son
dos importantes compendios no poticos de mitos. Otras dos fuentes tiles son las I
mgenes de Filstrato el Joven y las Descripciones de Calstrato.
Finalmente, Arnobio y varios escritores bizantinos proporcionan detalles importa
ntes de mitos, muchos de ellos procedentes de obras griegas anteriores actualmen
te perdidas. Entre estos se incluyen un lxico de Hesiquio, la Suda y los tratados
de Juan Tzetzes y Eustacio. El punto de vista moralizador cristiano sobre los m
itos griegos se resume en el dicho ?? pa?t? ??? ?a? t? ?a?d???? ?s?? en panti muth
oi kai to Daidalou musos ( en todo mito est la profanacin de Ddalo ), sobre el que dice
la Suda que alude al papel de Ddalo al satisfacer la lujuria antinatural de Pasfae
por el toro de Poseidn: Dado que el origen y culpa de estos males se atribuyeron a
Ddalo y fue odiado por ellos, se convirti en el objeto del proverbio.10
Fuentes arqueolgicas[editar]
Aquiles matando a un prisionero troyano frente a Caronte en una crtera-cliz de fig
uras rojas etrusca hechas sobre finales del siglo IV o principios del III a. C.
El descubrimiento de la civilizacin micnica por el arquelogo aficionado alemn Heinri
ch Schliemann en el siglo XIX y el de la civilizacin minoica en Creta por el arqu
elogo britnico sir Arthur Evans en el XX ayudaron a explicar muchas de las pregunt
as existentes sobre las picas de Homero y proporcionaron evidencias arqueolgicas d
e muchos de los detalles mitolgicos sobre dioses y hroes. Desafortunadamente, la e
videncia sobre mitos y rituales en los yacimientos micnicos y minoicos es complet
amente monumental, ya que las inscripciones en lineal B (una forma antigua de gr
iego hallado tanto en Creta como en Grecia) fueron usadas principalmente para re
gistrar inventarios, si bien los nombres de dioses y hroes han sido dudosamente r
evelados.2
Los diseos geomtricos sobre cermica del siglo VIII a. C. representan escenas del ci
clo troyano, as como las aventuras de Heracles.2 Estas representaciones visuales
de los mitos son importantes por dos razones: por una parte muchos mitos griegos
son atestiguados en vasijas antes que en fuentes literarias (por ejemplo, de lo
s doce trabajos de Heracles solo la aventura de Cerbero aparece en un texto lite
rario contemporneo),11 y por otra las fuentes visuales representan a veces mitos
o escenas mticas que no estn recogidas en ninguna fuente literaria conservada. En
algunos casos, la primera representacin conocida de un mito en el arte geomtrico e
s anterior en varios siglos a su primera representacin conocida en la poesa arcaic
a tarda.4 En los periodos arcaico (c. 750 500 a. C.), clsico (c. 480 323 a. C.) y hele
nstico aparecen escenas homricas y varias otras para complementar las evidencias l
iterarias existentes.2
Visin general de la historia mtica[editar]
La mitologa griega ha cambiado con el tiempo para acomodar la evolucin de su propi
a cultura, de la que la mitologa es un ndice, tanto expresamente como en sus asunc
iones implcitas. En las formas literarias conservadas de la mitologa griega, como
se hallan al final de los cambios progresivos, es inherentemente poltica, como ha
sealado Gilbert Cuthbertson.12

Los primeros habitantes de la Pennsula Balcnica fueron un pueblo agricultor que, m


ediante el animismo, asignaba un espritu a cada aspecto de la naturaleza. Finalme
nte, estos espritus vagos asumieron forma humana y entraron en la mitologa local c
omo dioses.13 Cuando las tribus del norte invadieron la pennsula, trajeron con el
los un nuevo panten de dioses, basado en la conquista, la fuerza, el valor en la
batalla y el herosmo violento. Otras deidades ms antiguas del mundo agrcola se fusi
onaron con las de los ms poderosos invasores o bien se atenuaron en la insignific
ancia.13
Tras la mitad del periodo arcaico los mitos sobre relaciones entre dioses y hroes
se hicieron ms y ms frecuentes, indicando un desarrollo paralelo de la pederastia
pedaggica (pa?d???? ???? paidikos eros), que se cree fue introducida sobre el 63
0 a. C. Para finales del siglo V a. C. los poetas haba asignado al menos un ermeno
(adolescente que era su compaero sexual) a todos los dioses importantes salvo Ar
es y a muchos personajes legendarios.14 Los mitos previamente existentes, como e
l de Aquiles y Patroclo, tambin fueron reinterpretados bajo una luz pederasta.15
Los poetas alejandrinos primero, y luego ms generalmente los mitgrafos literarios
del antiguo Imperio romano, adaptaron a menudo de esta forma historias de person
ajes mitolgicos griegos.
El logro de la poesa pica fue crear ciclos histricos, y como resultado desarrollar
un sentido de cronologa mitolgica. De esta forma la mitologa griega se despliega co
mo una fase del desarrollo del mundo y el hombre.16 Aunque las autocontradiccion
es de estas historias hacen imposible una lnea temporal absoluta, s puede discerni
rse una cronologa aproximada. La historia mitolgica del mundo puede dividirse en t
res o cuatro grandes periodos:
Los mitos de origen o edad de los dioses (teogonas, nacimientos de los dioses ): mit
os sobre los orgenes del mundo, los dioses y la raza humana.
La edad en la que hombres y dioses se mezclaban libremente: historias de las pri
meras interacciones entre dioses, semidioses y mortales.
La edad de los hroes (edad heroica), donde la actividad divina era ms limitada. La
s ltimas y mayores leyendas heroicas son las de la Guerra de Troya y sus consecue
ncias (consideradas por algunos investigadores como un cuarto periodo separado).
17
Mientras la edad de los dioses ha sido con frecuencia ms interesante para los est
udiosos de la mitologa contemporneos, los autores griegos de las eras arcaica y cls
ica tuvieron una clara preferencia por la edad de los hroes, estableciendo una cr
onologa y registrando los logros humanos con los que responder las preguntas sobr
e cmo el mundo fue creado. Por ejemplo, las heroicas Ilada y Odisea empequeecan a la
Teogona y los himnos homricos tanto en extensin como en popularidad. Bajo la influ
encia de Homero el culto heroico llev a una reestructuracin de la vida espiritual,
expresada en la separacin del reino de los dioses del reino de los (hroes) muerto
s, es decir, los ctnicos de los olmpicos.18 En los Trabajos y das Hesodo hace uso de
un esquema de cuatro edades del hombre (o razas): de oro, de plata, de bronce y
de hierro. Estas razas o edades son creaciones separadas de los dioses, corresp
ondiendo la edad dorada al reinado de Crono y siendo las siguientes razas creacin
de Zeus. Hesodo intercala la edad (o raza) de los hroes justo tras la edad de bro
nce. La ltima edad fue la de hierro, durante la cual vivi el propio poeta, que la
consideraba la peor y explicaba la presencia del mal mediante el mito de Pandora
, quien derram de la jarra todas las mejores caractersticas humanas salvo la esper
anza.19 En Las metamorfosis Ovidio sigue el concepto de Hesodo de las cuatro edad
es.20
La edad de los dioses[editar]
Cosmogona y cosmologa[editar]
Vanse tambin: Deidades primordiales de la mitologa griega y Genealogas de la mitologa
griega.
Amor Vincit Omnia ( Amor lo conquista todo ), una representacin del dios del amor, Er

os, por Caravaggio, c. 1601 1602.


Los mitos de origen o mitos de creacin representan un intento por hacer comprensible
el universo en trminos humanos y explicar el origen del mundo.21 La versin ms ampli
amente aceptada en la poca, si bien un relato filosfico del comienzo de las cosas,
es la recogida por Hesodo en su Teogona. Empieza con el Caos, un profundo vaco. De
ste emergi Gea (la Tierra) y algunos otros seres divinos primordiales: Eros (Amor
), el Abismo (Trtaro) y el rebo.22 Sin ayuda masculina, Gea dio a luz a Urano (el
Cielo), que entonces la fertiliz. De esta unin nacieron primero los Titanes: Ocano,
Ceo, Cro, Hiperin, Jpeto, Tea, Rea, Temis, Mnemsine, Febe, Tetis y Crono. Tras ste,
Gea y Urano decretaron que no naceran ms titanes, de forma que siguieron los Cclope
s de un solo ojo y los Hecatnquiros o Centimanos. Crono (el ms joven, de mente reto
rcida, el ms terrible de los hijos [de Gea])22 castr a su padre y se convirti en el
gobernante de los dioses con su hermana y esposa Rea como consorte y los otros T
itanes como su corte.
El tema de conflicto padre-hijo se repiti cuando Crono se enfrent con su hijo, Zeu
s. Tras haber traicionado a su padre, Crono tema que su descendencia hiciera lo m
ismo, por lo que cada vez que Rea daba a luz un hijo, l lo secuestraba y se los t
ragaba. Rea lo odiaba y lo enga escondiendo a Zeus y envolviendo una piedra en paal
es, que Crono se trag. Cuando Zeus creci, dio a su padre una droga que lo oblig a v
omitar a sus hermanos y a la piedra, que haban permanecido en el estmago de Crono
todo el tiempo. Zeus luch entonces contra l por el trono de los dioses. Al final,
con la ayuda de los Cclopes (a quienes liber del Trtaro), Zeus y sus hermanos logra
ron la victoria, condenando a Crono y los Titanes a prisin en el Trtaro.23

Zeus sufri la misma preocupacin y, despus de que fuera profetizado que su primera e
sposa Metis dara a luz un dios ms grande que l, se la trag. Sin embargo Metis ya esta
a encinta de Atenea y esto lo entristeci hasta que sta brot de su cabeza, adulta y
vestida para la guerra. Este renacimiento de Atenea fue usado como excusa para exp
licar por qu no fue derrocado por la siguiente generacin de dioses, al tiempo que
explica su presencia. Es probable que los cambios culturales ya en progreso abso
rbieran el arraigado culto local de Atenea en Atenas dentro del cambiante panten
olmpico sin conflicto porque no poda ser derrocado.[cita requerida]

El pensamiento griego antiguo sobre poesa consideraba la teogona como el gnero potic
o prototpico el mythos prototpico y le atribua poderes casi mgicos. Orfeo, el poeta a
quetpico, era tambin el arquetipo de cantante de teogonas, que usaba para calmar ma
res y tormentas en las Argonuticas de Apolonio, y para conmover los ptreos corazon
es de los dioses del inframundo en su descenso al Hades. Cuando Hermes inventa l
a lira en el Himno homrico a Hermes, lo primero que hace es cantar el nacimiento
de los dioses.24 La Teogona de Hesodo no es slo el relato sobre los dioses conserva
do ms completo, sino tambin el relato conservado ms completo de la funcin arcaica de
los poetas, con su larga invocacin preliminar a las Musas. La teogona fue tambin e
l tema de muchos poemas hoy perdidos, incluyendo los atribuidos a Orfeo, Museo,
Epimnides, Abaris y otros legendarios videntes, que se usaban en rituales privado
s de purificacin y en ritos mistricos. Hay indicios de que Platn estaba familiariza
do con alguna versin de la teogona rfica.25 Sin embargo, se esperaba silencio sobre
estos ritos y creencias religiosas, y que los miembros de la secta no hablasen
sobre su naturaleza mientras creyesen en ellos. Despus de que dejaran de ser cree
ncias religiosas, pocos saban sobre estos ritos y rituales. A menudo existieron a
lusiones, sin embargo, a aspectos que eran bastante pblicos.
Existieron imgenes sobre cermicas y obras religiosas que fueron interpretados o ms
probablemente malinterpretados en muchos mitos y leyendas diferentes. Unos pocos
fragmentos de estas obras se conservan en citas de filsofos neoplatnicos y fragme
ntos de papiro recientemente desenterrados. Uno de estos fragmentos, el papiro d
e Derveni, demuestra actualmente que al menos en el siglo V a. C. exista un poema
teognico-cosmognico de Orfeo. Este poema intentaba superar a la Teogona de Hesodo y
la genealoga de los dioses se ampliaba con Nix (la Noche) como un comienzo defin
itivo antes de Urano, Crono y Zeus.26 25 La Noche y la Oscuridad podan equiparars

e al Caos.
Los primeros cosmlogos filosficos reaccionaron contra, o a veces se basaron en, la
s concepciones mticas populares que haban existido en el mundo griego por algn tiem
po. Algunas de estas concepciones populares pueden ser deducidas de la poesa de H
omero y Hesodo. En Homero, la Tierra era vista como un disco plano flotando en el
ro de Ocano y dominado por un cielo semiesfrico con sol, luna y estrellas. El Sol
(Helios) cruzaba los cielos como auriga y navegaba alrededor de la Tierra en una
copa dorada por la noche. Podan dirigirse oraciones y prestar juramentos por el
sol, la tierra, el cielo, los ros y los vientos. Las fisuras naturales se conside
raban popularmente entradas a la morada subterrnea de Hades, hogar de los muertos
.2 27
El panten griego[editar]
Vanse tambin: Religin de la Antigua Grecia y Dioses olmpicos.
Los dioses olmpicos por Monsiau, finales del siglo XVIII.
Segn la mitologa clsica, tras el derrocamiento de los Titanes el nuevo panten de dio
ses y diosas fue confirmado. Entre los principales dioses griegos estaban los olm
picos, residiendo sobre el Olimpo bajo la mirada de Zeus. (La limitacin de su nmer
o a doce parece haber sido una idea comparativamente moderna.)28 Aparte de estos
, los griegos adoraban a diversos dioses rupestres, al semidis rstico Pan, las nin
fas nyades que moraban en las fuentes, drades en los rboles y nereidas en el mar , dio
ses-ro, stiros y otros. Adems, haba poderes oscuros del inframundo, como las Erinias
(o Furias), que se deca que perseguan a los culpables de crmenes contra los parien
tes.29 Para honrar al antiguo panten griego, los poetas compusieron los himnos ho
mricos (un conjunto de 33 canciones).30 Gregory Nagy considera a los ms extensos hi
mnos homricos como simples preludios (comparados con la Teogona), cada uno de los
cuales invoca a un dios.31
Descendencia en el Panten griego
Cuadro sobre el Panten Griego
En la amplia variedad de mitos y leyendas que forman la mitologa griega, las deid
ades que eran nativas de los pueblos griegos se describan como esencialmente huma
nas pero con cuerpos ideales. Segn Walter Burkert la caracterstica definitoria del
antropomorfismo griego es que los dioses griegos son personas, no abstracciones,
ideas o conceptos.32 Con independencia de sus formas esenciales, los antiguos di
oses griegos tienen muchas habilidades fantsticas, siendo la ms importante ser inm
unes a las enfermedades y poder resultar heridos slo bajo circunstancias altament
e inusuales. Los griegos consideraban la inmortalidad como caracterstica distinti
va de los dioses; inmortalidad que, al igual que su eterna juventud, era asegura
da mediante el constante uso de nctar y ambrosa, que renovaba la sangre divina en
sus venas.33
Cada dios desciende de su propia genealoga, persigue intereses diferentes, tiene
una cierta rea de su especialidad y est guiado por una personalidad nica; sin embar
go, estas descripciones emanan de una multitud de variantes locales arcaicas, qu
e no siempre coinciden entre ellas. Cuando se aluda a estos dioses en la poesa, la
oracin o los cultos, se haca mediante una combinacin de su nombre y eptetos, que lo
s identificaban por estas distinciones del resto de sus propias manifestaciones
(por ejemplo Apolo Musageta era Apolo [como] jefe de las Musas ). Alternativamente
el epteto puede identificar un aspecto particular o local del dios, a veces se cr
ee que arcaico ya durante la poca clsica de Grecia.
La mayora de los dioses estaban relacionados con aspectos especficos de la vida. P
or ejemplo, Afrodita era la diosa del amor y la belleza, mientras Ares era el di
os de la guerra, Hades el de los muertos y Atenea la diosa de la sabidura y el va
lor.34 Algunas deidades como Apolo y Dioniso revelaban personalidades complejas

y mezcolanza de funciones, mientras otros como Hestia (literalmente hogar ) y Helio


s (literalmente sol ) eran poco ms que personificaciones. Los templos ms impresionant
es tendan a estar dedicados a un nmero limitado de dioses, que fueron el centro de
grandes cultos panhelnicos. Era sin embargo comn que muchas regiones y poblacione
s dedicasen sus propios cultos a dioses menores. Muchas ciudades tambin honraban
a los dioses ms conocidos con ritos locales caractersticos y les asociaban extraos
mitos desconocidos en los dems lugares. Durante la era heroica, el culto a los hro
es (o semidioses) complement a la de los dioses.
La edad de los dioses y los mortales[editar]
La boda de Peleo y Tetis, por Hans Rottenhammer.
Uniendo la edad en la que los dioses vivan solos y la edad en la que la interfere
ncia divina en los asuntos humanos era limitada haba una edad de transicin en la q
ue los dioses y los mortales se mezclaban libremente. Fueron estos los primeros
das del mundo, cuando los grupos se mezclaban ms libremente de lo que lo haran lueg
o. La mayora de estas historias fueron luego narradas por Ovidio en Las metamorfo
sis y se dividen a menudo en dos grupos temticos: historias de amor e historias d
e castigo.35
Las historias de amor solan incluir el incesto o la seduccin o violacin de una muje
r mortal por parte de un dios, resultando en una descendencia heroica. Estas his
torias sugieren generalmente que las relaciones entre dioses y mortales son algo
a evitar, incluso las relaciones consentidas raramente tienen finales felices.3
5 En unos pocos casos, una divinidad femenina se empareja con un hombre mortal,
como en el Himno homrico a Afrodita, donde la diosa yace con Anquises concibiendo
a Eneas.36
El segundo tipo de historias (las de castigo) trata de la apropiacin o invencin de
algn artefacto cultural importante, como cuando Prometeo roba el fuego a los dio
ses, cuando ste o Lican inventa el sacrificio, cuando Tntalo roba nctar y ambrosa de
la mesa de Zeus y los da a sus propios sbditos, revelndoles los secretos de los di
oses, cuando Demter ensea la agricultura y los Misterios a Triptlemo, o cuando Mars
ias inventa el aulos y se enfrenta en un concurso musical con Apolo. Ian Morris
considera las aventuras de Prometeo un punto entre la historia de los dioses y la
del hombre.37 Un fragmento de papiro annimo, datado en el siglo III a. C., retrat
a vvidamente el castigo de Dioniso al rey de Tracia, Licurgo, cuyo reconocimiento
del nuevo dios lleg demasiado tarde, ocasionando horribles castigos que se exten
dieron hasta la otra vida.38 La historia de la llegada de Dioniso para establece
r su culto en Tracia fue tambin el tema de una triloga esquiliana.39 En otra trage
dia, Las bacantes de Eurpides, el rey de Tebas, Penteo, es castigado por Dioniso
por haber sido irrespetuoso con l y espiado a las Mnades, sus adoradoras.40
En otra historia, basada en un antiguo tema folclrico41 y reflejando otro tema pa
recido, Demter estaba buscando a su hija Persfone tras haber tomado la forma de un
a anciana llamada Doso y recibi la hospitalaria bienvenida de Cleo, el rey de Eleu
sis en tica. Como regalo para Cleo por su hospitalidad, Demter plane hacer inmortal
a su hijo Demofonte, pero no pudo completar el ritual porque su madre Metanira l
a sorprendi poniendo al nio en el fuego y chill asustada, lo que enfureci a Demter, q
uien lament que los estpidos mortales no entendiesen el ritual.42
La edad heroica[editar]
La poca en la que vivieron los hroes se conoce como edad heroica.43 La poesa pica y
genealgica cre ciclos de historias agrupadas en torno a hroes o sucesos particulare
s y estableci las relaciones familiares entre los hroes de las diferentes historia
s, organizando as las historias en secuencia. Segn Ken Dowden hay incluso un efecto
saga: podemos seguir los destinos de algunas familias en generaciones sucesivas.
16
Tras la aparicin del culto heroico, los dioses y los hroes constituyen la esfera s

acra y son invocados juntos en los juramentos, dirigindoseles oraciones.18 En con


traste con la edad de los dioses, durante la heroica la relacin de hroes carece de
forma fija y definitiva; ya no nacen grandes dioses, pero siempre pueden surgir
nuevos dioses del ejrcito de los muertos. Otra importante diferencia entre el cu
lto a los hroes y a los dioses es que el hroe se convierte en el centro de la iden
tidad del grupo local.18
Los sucesos monumentales de Heracles se consideran el comienzo de la edad de los
hroes. Tambin se adscriben a ella tres grandes sucesos: la expedicin argonutica y l
as guerras de Tebas y Troya.43 44
Heracles y los Herclidas[editar]
Vanse tambin: Heracles y Herclidas.
Heracles con su hijo Tlefo
(Museo del Louvre, Pars).
Algunos investigadores creen45 que tras la complicada mitologa de Heracles probab
lemente hubo un hombre real, quizs un cacique-vasallo del reino de Argos. Otros s
ugieren que la historia de Heracles es una alegora del paso anual del sol por las
doce constelaciones del zodiaco.46 Y otros sealan mitos anteriores de otras cult
uras, mostrando la historia de Heracles como una adaptacin local de mitos heroico
s ya bien asentados. Tradicionalmente Heracles era el hijo de Zeus y Alcmena, ni
eta de Perseo.47 Sus fantsticas hazaas en solitario, con sus muchos temas folclrico
s, proporcionaron mucho material a las leyendas populares. Es retratado como un
sacrificador, mencionado como fundador de los altares e imaginado como un comens
al voraz, papel ste en el que aparece en las comedias, mientras su lamentable fin
al proporcion mucho material para las tragedias: Heracles es considerada por Thal
ia Papadopoulou una obra de gran importancia para el examen de otros dramas eurip
ideos.48 49 En el arte y la literatura Heracles era representado como un hombre e
normemente fuerte de altura moderada, siendo su arma caracterstica el arco pero t
ambin frecuentemente la clava. Las vasijas pintadas demuestran la popularidad ini
gualable de Heracles, apareciendo su lucha con el len muchos cientos de veces.48
Heracles tambin entr en la mitologa y el culto etruscos y romanos, y la exclamacin m
ehercule se hizo tan familiar a los romanos como Herakleis lo fue para los grieg
os.48 En Italia fue adorado como un dios de los mercaderes y el comercio, si bie
n otros tambin le rezaban por sus dones caractersticos de buena suerte y rescate d
el peligro.47
Heracles logr el ms alto prestigio social mediante su puesto de ancestro oficial d
e los reyes dorios. Esto sirvi probablemente como legitimacin para las migraciones
dorias al Peloponeso. Hilo, el hroe epnimo de una tribu doria, se convirti en un H
erclida, nombre que reciban los numerosos descendientes de Heracles, entre los que
se contaban Macaria, Lamos, Manto, Bianor, Tleplemo y Tlefo. Estos Herclidas conqu
istaron los reinos peloponesos de Micenas, Esparta y Argos, reclamando segn la le
yenda el derecho a gobernarlos debido a su ascendencia. Su ascenso al poder se d
enomina frecuentemente invasin doria. Los reyes lidios y ms tarde los macedonios, co
mo gobernantes del mismo rango, tambin pasaron a ser Herclidas.48 50
Otros miembros de la primera generacin de hroes, como Perseo, Deucalin, Teseo y Bel
erofonte, tienen muchos rasgos en comn con Heracles. Como l, sus hazaas son en soli
tario, fantsticas y bordeando el cuento de hadas, pues mataron monstruos como la
Quimera y la Medusa. Enviar a un hroe a una muerte segura es tambin un tema frecue
nte en esta primera tradicin heroica, como en los casos de Perseo y Belerofonte.5
1
Los argonautas[editar]
Vase tambin: Argonautas
La nica pica helenstica conservada, las Argonuticas de Apolonio de Rodas (poeta pico,
investigador y director de la Biblioteca de Alejandra) narra el mito del viaje d

e Jasn y los Argonautas para recuperar el vellocino de oro de la mtica tierra de Cl


quida. En las Argonuticas Jasn es empujado a su bsqueda por el rey Pelias, quien re
cibe una profeca sobre un hombre con una sandalia que sera su nmesis. Jasn pierde un
a sandalia en un ro, llegando a la corte de Pelias e iniciando as la pica. Casi tod
os los miembros de la siguiente generacin de hroes, adems de Heracles, fueron con J
asn en el Argo para buscar el vellocino de oro. Esta generacin tambin inclua a Teseo
, que fue a Creta a matar al Minotauro, a la herona Atalanta y a Meleagro, que un
a vez tuvo un ciclo pico propio que rivalizaba con la Ilada y la Odisea. Pndaro, Ap
olonio y Apolodoro se esforzaron en dar listas completas de los Argonautas.52
Aunque Apolonio escribi su poema en el siglo III a. C., la composicin de la histor
ia de los Argonautas es anterior a la Odisea, que muestra familiaridad con las h
azaas de Jasn (las andanzas de Odiseo pueden haber estado parcialmente basadas en
ellas).53 54 En pocas antiguas la expedicin se consideraba un hecho histrico, un in
cidente en la apertura del mar Negro al comercio y la colonizacin griegas.53 Tamb
in fue extremadamente popular, constituyendo un ciclo al que se adjuntaron muchas
leyendas locales. En particular, la historia de Medea cautiv la imaginacin de los
poetas trgicos.54
La casa de Atreo y el ciclo tebano[editar]
Vanse tambin: Ciclo tebano y Los siete contra Tebas.
Entre el Argo y la Guerra de Troya hubo una generacin conocida principalmente por
sus horrendos crmenes. stos incluyen los hechos de Atreo y Tiestes en Argos. Tras
el mito de la casa de Atreo (una de las dos principales dinastas heroicas junto
con la casa de Lbdaco) est el problema de la devolucin de poder y la forma de ascen
sin al trono. Los gemelos Atreo y Tiestes con sus descendientes jugaron el papel
protagonista en la tragedia de la devolucin de poder en Micenas.55
El ciclo tebano trata de los sucesos relacionados especialmente con Cadmo, el fu
ndador de la ciudad, y posteriormente con los hechos de Layo y Edipo en Tebas, u
na serie de historias que llevaron al saqueo final de la ciudad a manos de Los s
iete contra Tebas y los Epgonos.56 (No se sabe si figuraban en la pica original.)
En lo referente a Edipo, los relatos picos antiguos parecen dejarle seguir gobern
ando en Tebas tras la revelacin de que Yocasta era su madre, y desposando luego a
una segunda esposa que se convirti en madre de sus hijos, lo que resulta muy dif
erente a la historia que conocemos por las tragedias (por ejemplo, el Edipo rey
de Sfocles) y los relatos mitolgicos posteriores.56
La Guerra de Troya y sus secuelas[editar]
Vanse tambin: Guerra de Troya y Ciclo troyano.
En La furia de Aquiles de Giovanni Battista Tiepolo (1757, fresco, Villa Valmara
na, Vicenza) Aquiles est enfurecido por la amenaza de Agamenn de quitarle a su botn
de guerra, Briseida, y saca su espada para matarle. La sbita aparicin de Atenea,
que en el fresco sujeta a Aquiles por el pelo, evita el asesinato.
La mitologa griega culmina en la Guerra de Troya, la lucha entre los griegos y lo
s troyanos, incluyendo sus causas y consecuencias. En las obras de Homero las pr
incipales historias ya han tomado forma y sustancia, y los temas individuales fu
eron elaborados ms tarde, especialmente en los dramas griegos. La Guerra de Troya
atrajo tambin gran inters en la cultura romana debido a la historia del hroe troya
no Eneas, cuyo viaje desde Troya llev a la fundacin de la ciudad que un da se conve
rtira en Roma, recogida por Virgilio en la Eneida (cuyo Libro II contiene el rela
to ms conocido del saqueo de Troya).57 58 Finalmente hay dos pseudo-crnicas escrit
as en latn que pasaron bajo los nombre de Dictis Cretense y Dares Frigio.59