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La formacin de expectativas y la memoria

Por: M. Edith S. Chacn B. y H. Ernesto Sheriff B.


En Economa, una expectativa es una prediccin informada de hechos
futuros (Sheffrin,1985). La variable expectativas ha sido central en los
desarrollos tericos de los ltimos 50 aos, empezando en las definiciones y
formalizaciones efectuadas en trabajos pioneros de Allais (1958),
Cagan(1956), Friedman(1956) y Muth (1961). Desde el punto de vista
psicolgico, la expectativa es una de las cuatro variables dentro de la teora
motivacional de Julian Rotter (1975), que permite predecir la conducta de
una persona en cualquier situacin dada.
En esta teora, la expectativa se refiere a las anticipaciones subjetivas de los
individuos acerca del resultado de su conducta, el individuo estima la
probabilidad de que un reforzamiento particular ocurra si se comporta de
cierta forma en una determinadasituacin.
La psicologa de la formacin de expectativas
Las expectativas estn basadas en la experiencia previa de un individuo y
tienden a reflejar la forma en que una persona se siente respecto a un tema,
no por fuerza estn basadas en todos los datos objetivos pertinentes ni en
la estimacin real, basada en hechos verdaderos. (Rotter y Horchreich,
1975).
La formacin de expectativas est influida por la selectividad perceptiva,
proceso que se refiere a la eleccin de informacin que proviene de los
hechos, la selectividad es a su vez guiada por los constructos personales o
patrones esquemticos elaborados por el sujeto, que sirven de base para
organizar el anteproyecto de un individuo, orientando sus estrategias de
enfrentarse a una situacin dada. (Shulman, B. 1988) Kazdin (2001) ha
sealado como las expectativas en el campo de la investigacin clnica
influyen en la conducta de los sujetos, a estos efectos se les denomina
efectos de expectativas no intencionales, para enfatizar que el
experimentador no puede hacer nada a propsito para influir en las
respuestas de los sujetos. Las expectativas pueden conducir a modificar la
postura, el tono de voz, las expresiones faciales, la forma de dar las
instrucciones, e influir en las respuestas de los participantes en un
experimento. Si efectuamos una extrapolacin al comportamiento
econmico, es justificada la acepcin de los economistas en el sentido de
que las expectativas pueden influir en las variables econmicas an cuando
sus fundamentos no hayan sufrido movimiento.
Los efectos de las expectativas recibieron atencin considerable a mediados
de los aos sesenta, en el contexto de la investigacin en psicologa social,
se realizaron trabajos en humanos y en primates identificando las
caractersticas de los experimentadores y cmo se comportan, es decir si
actan de forma profesional, competente, y relajada, y se relacionaron con
la magnitud de los efectos de la expectativa. (Rosenthal, 1966, 1976 citado

por Kazdin, 2001) El trabajo terico de los economistas en torno a las


expectativas, si bien ha sido intenso
desde los aportes mencionados, ha concentrado sus esfuerzos en modelar
las expectativas, es decir, en adoptar ciertos supuestos matemtico
estadsticos para introducir las expectativas en los modelos econmicos. De
esa manera, las hiptesis econmicas de expectativas no nos dicen cmo
forman los agentes sus expectativas, nos muestran formulaciones ms
simples que reflejan un como si lo hicieran. "El hecho que interesa al
anlisis econmico es que los individuos acten como si fueran racionales".
De esa manera la hiptesis de expectativas adaptativas, una de las ms
antiguas y ms utilizadas, nos dice que el agente econmico slo corregir
su expectativa si se equivoca y en una proporcin de dicho error (Cagan,
1956). La hiptesis de expectativas racionales nos dice que el agente
econmico construir su expectativa haciendo uso de toda la informacin
disponible y que sus predicciones, por tanto, slo se diferenciarn de los
valores reales en forma aleatoria (Muth, 1961). Otras hiptesis, como la
original teora de las expectativas homeostticas, nos dice que el agente
econmico hace expectativas en funcin de funciones de supervivencia
(Fernndez Pol, 1976). Los desarrollos de Lucas en 1976 y posteriores,
afinaron de manera notable la forma de incorporar las expectativas en los
modelos econmicos. Respondieron a las tendencias epistemolgicas de la
poca y tomaron en cuenta muchos aspectos referidos a la
informacin imperfecta, asimtrica y costosa que fue tratada en artculos
previos. Si bien estos aportes son objeto de continuas revisiones y
ampliaciones, queda claro que hay muchos aspectos que an no han sido
incorporados de manera formal, aunque s intuitiva. Tal es el caso de la
memoria. El nfasis en estados subjetivos, en la mente de los sujetos vistos
como agentes econmicos, ha generado algunas explicaciones respecto a la
importancia de las expectativas en la funcin de demanda de dinero. En
trminos generales se considera que las expectativas se forman teniendo en
cuenta los datos del pasado, la informacin relevante disponible en el
momento, que incluye aspectos como la estructura de la economa, las
acciones del gobierno y las estrategias que este adoptar en el futuro.
Dadas estas experiencias que se reflejan en la memoria, los agentes
econmicos tienden a no repetir sus errores, a comportarse como si
creyesen que los dems lo haran y, a formar esquemas de expectativas
para cada estructura econmica. Lo que en Economia no se alcanza a
explicar es cmo procesan los sujetos la informacin que disponen para
elaborar sus expectativas racionales y qu rol juega la memoria en este
proceso.
El rol de la memoria
La Memoria se ha considerado sinnimo de conocimiento o al menos una
condicin indispensable para este, es por eso que ha sido uno de los temas
de estudio ms tratados dentro de la Psicologa y no as en la economa.
Desde la perspectiva de la Psicologa Cognitiva, se puede definir como un

proceso que forma parte del sistema humano de procesamiento de


informacin, cuya funcin consiste en el almacenamiento y recuperacin de
datos. Puede conceptuarse adems como un proceso constructivo en el cual
la variacin adaptativa es la regla, esto quiere decir que la informacin no
ingresa a la conciencia directamente, tampoco se reproduce literalmente,
sino que sigue distintas fases1 en las cuales se elaboran y reconstruyen
unidades integradoras2, la informacin se encuentra agrupada en
estructuras que actan como marcos de referencia las que determinan las
lneas de organizacin, relacin y operacin de la conducta. Las estructuras
cognitivas que hacen posible el recuerdo, tienden a introducir prejuicios y
distorsiones, ya que se hallan interconectadas a valores, creencias,
intereses de los sujetos, estos fenmenos se ven apoyados por estudios
experimentales en los cuales se explica que dada una situacin estmulo, se
activan esquemas que incluyen en sus contenidos informacin y
representaciones ajenas, denominadas por algunos autores intrusiones o
falsas alarmas. La recuperacin de dicha informacin o evocacin,
depender de la manera cmo se encuentren organizados estos datos, el
orden determina la facilidad y rapidez de recuperacin, as como la
posibilidad de realizar distintas manipulaciones y clasificaciones. Una clase
especialmente importante de estructuras son las que representan el
ordenamiento en el tiempo, los adultos tienden a construir los eventos de su
experiencia en un marco de referencia temporal, en el que se concatenan
los hechos y vivencias del pasado y se anticipan los acontecimientos
futuros, esto explica la importancia de lo que generalmente se denomina
experiencia, la informacin acumulada se utiliza para anticipar eventos
por venir y formar expectativas.
Bibliografa
KAZDIN, Alan. Mtodos de investigacin en psicologa clnica. Pearson
Educacin,
Mxico, 2001.
LUCAS, Robert. Some International Evidence on Output Inflation Tradeoffs.
American
Economic Review. Vol 63. No. 3. Junio. 1979. p. 326-334.
memoria, que a su vez se relacionan con tres tipos de memoria: 1) Memoria
sensorial 2) Memoria a corto
plazo 3) Memoria a largo plazo o permanente
2 Los trminos con los cuales se han denominado estas unidades varan
segn los autores: Sistemas
codificadores (Bruner), Esquemas (Piaget ), Guiones o Scrip, o estructuras
cognitivas.