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Agustina Gonzlez Molina

Procesos sociales de Amrica I


Parcial
Introduccin
Tomando palabras de Anne Chapman, el Imperio azteca se extenda desde
el norte de Veracruz, en la costa del golfo, hasta el estado de Guerrero, en el
Pacifico; al sur llegaba hasta el istmo de Tehuantepec. Se puede describir como
un ancho cinturn que cruzaba el centro de Mxico, con su capital situada en el
norte.
El corazn del Imperio era la cuenca de Mxico, en la parte ms meridional
de la altiplanicie central mexicana y en ese tiempo contaba con bastantes
ciudades y pueblos situados a orillas de varios lagos comunicados, de agua
salada y de agua dulce (que se fueron secando) o en islas que sobresalan de
aquellas extensiones de agua. La capital del Imperio era Tenochtitlan, de cuyos
edificios ceremoniales todava se pueden encontrar ruinas en la plaza o zcalo
central de Ciudad de Mxico. Su ciudad gemela, era Tlatelolco. Juntas tenan
una poblacin de alrededor de un milln de habitantes. Y en todo el valle,
rondaba por los dos millones.
Los aztecas hablaban nhuatl, y desde el punto de vista histrico, eran un
pueblo nuevo. Al momento de la conquista, el imperio tena menos de un siglo
de antigedad. Contaban con una sociedad estratificada y compleja, basada en
la agricultura. Sus rituales y ceremonias demostraban, adems, que eran muy
religiosos: todos los actos pblicos eran santificados e invocaban dioses,
culminando en sacrificios o canibalismo ritual.
La metrpoli cay en manos espaolas en 1521. Destruyeron templos,
rompieron dolos y quemaron cdigos religiosos.
En

este

parcial

intento

presentar

los

aspectos

que

pienso

son

fundamentales que se aborden al momento de exponer informacin sobre una


determinada sociedad, ya que son las bases organizacionales de sta. Me
refiero al origen de ella, a su organizacin social, poltica y econmica y a sus
creencias y ceremonias religiosas, desarrollndolas

en la sociedad Mexica.

Para ello, considero los anlisis que realizaron los autores Bueno Bravo, Wolf,
Carrasco, Boehm de la Meira y Chapman.

Agustina Gonzlez Molina


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Parcial

Comienzos del pueblo mexica. Mito de origen


Isabel Bueno Bravo explica en su artculo Los Mexica: Tributarios de
Azcapotzalco, que la cada de Tula permiti que diversos pueblos crezcan a
costa de otras comunidades cercanas que les procuraban riqueza. Uno de ellos
fue el ncleo Tepaneca que tena como ciudad principal a Azcapotzalco,
potencia ms importante del Valle de Mxico ubicada al oeste. Gobernada por
Tezozomoc, su estructura poltica consista en ubicar a sus familias en los
tronos de ciudades conquistadas y recaudar tributo.
Existan dos categoras o niveles de autonoma poltica para las ciudades
conquistadas: el cuauhtlatocayotl, en el cual los subordinados carecan de
rango necesario para tener un linaje propio, por lo tanto Azcapotzalco impona
un gobernador

denominado cuauhtlatoani (por lo general eran hijos de

Tezozomoc). Y el otro nivel, tlatocayotl, con un mayor status que le permita


tener un gobierno propio con su lder llamado tlatoani. Los tributarios ms
conocidos de los tepaneca fueron los mexicas, quienes les solicitaron terrenos
para establecerse.
Cuando los mexica parten desde Aztlan, en el siglo XII, siguen un largo
recorrido, que dura casi doscientos aos, con varias tensiones y conflictos. Eran
un grupo heterogneo, formado por varias comunidades independientes, que
fueron separndose en facciones a lo largo del este camino, debido a diversas
dificultades. Una de estas facciones era el grupo mexica compuesto por
tlatelolca y tenochca.
Entre este grupo tambin existieron momentos de tensin y tirantez. Bueno
Bravo cita a Juan de Torquemada, quien registr una enemistad: cuando
pasaron por Coatlicmac encontraron un bulto que contena una piedra
preciosa. La ambicin por esta hizo que se dividieran. Huitzilopochtli manipul
a uno de los grupos para que dejara que el otro se quede con la piedra y ellos

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con el bulto menos atractivo, cuyo contenido los decepcion. La moraleja, sin
embargo, es que el grupo mexica se vi recompensado por confiar en su dios.
Luego, continuaron vagando por distintos lugares hasta que el seor de
Colhuacan les permiti asentarse en Tizapan. Se convirtieron as en tributarios
de los colhua. En este largo camino hasta llegar all, fueron desarrollando la
habilidad de mercenarios con aptitudes para la guerra.

Bueno Bravo cita a

Diego Durn quien describe que Tizapan era un lugar habitado por muchas
serpientes y culebras, a las que los Tenochca consumieron hasta acabarlas.
Consiguieron que los colhua le permitan participar en los mercados de la
ciudad y adems establecieron alianzas matrimoniales, surgiendo as los
colhua-mexica.
Un hecho muy relevante que sucedi entre la relacin mexica y colhua,
hace suponer a la autora, que los primeros tuvieron intenciones ocultas al
momento de generar inestabilidad con el otro grupo y aprovechar esto para
beneficio propio; sin embargo esto no se puede fundamentar as que solo
queda en una suposicin. Los mexica piden al seor de Colhuacan una hija
para casarla con su dios, y ste, honrado, acept. Cuando acudi a la
ceremonia se horroriz con lo que all observ. Otra vez, cita a Diego Duran
para explicar. Odo por sus ayos y sacerdotes lo que su dios les mandaba, y
dado aviso de ello a todo el comn, tomaron la moza princesa de Colhuacan y
seora heredera de aquel reino, y mtanla y sacrifcanla a su dios, y
desullanla y visten a un principal, segn la voluntad de su dios, y luego
incontinente van al rey de Colhuacan y convdanlo para la adoracin de su hija
y sacrificio como a dios, pues su dios la haba tomado por madre y por esposa.
[]. Por este suceso, partieron en 1323 hacia los lagos del valle de Mxico,
donde encontraron la seal que esperaban para instalarse en la tierra
prometida.
Como la mayora de los pueblos mesoamericanos, los mexicas tambin
tienen un mito de origen que les otorga identidad y legitimidad y justifica el
poder frente a los dems pueblos. Boehm de la Meira explica que dicho mito
trataba sobre que el lugar que deban buscar estaba sealado por un nopal que
haba nacido donde cay el corazn de Copil, entre medio de tules y carrizos;

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Quauhcoatl y Axolohua fueron quienes lo encontraron, y vieron erguido el nopal
con un guila, rodeado de un tapete de plumas de todos colores. Al pie haba
un estanque de agua azul en el que se sumergi Axolohua para volver a
emerger un da despus; habra ido al templo de Tlalloc para obtener el
permiso de utilizar el sitio. Anunci entonces que Tlalloc daba la bienvenida a
Huitzilopochtli
Este lugar estaba sobre una isla rodeada de agua proveniente de
manantiales de dos cuevas: una llamada tleatl, vea al oriente, y la otra, hacia
el norte, llamada matlalat. Entonces, los sacerdotes ordenaron la fundacin de
la ciudad de Tenochtitln.
Cuando llegan a esta tierra prometida, la zona estaba superpoblada por los
grupos que haban llegado antes, entonces solicitaron al seor de Azcapotzalco
que los recibiera y les otorgue tierras para establecerse. Sin embargo, en este
reparto surgieron diferencias, y se realiza una doble fundacin. Bueno Bravo
comenta que varios autores tienen opiniones sobre los motivos de esta
separacin, por ejemplo que uno de ellos quera estar bajo el poder de
Azcapotzalco y el otro no; ella considera que los tenochca buscaron romper con
el orden establecido porque no aceptaban del todo el rgimen tepaneca, que,
por el contrario, si lo hacan los tlatelolco.
Finalmente, Tenochtitln se funda en 1325 d. C., como subordinada de
Azcapotzalco, con la categora de Cuauhtlatocayotl. Por lo tanto, Tezozomoc
design a sus hijos como gobernantes de la ciudad.
Luego de un tiempo, en 1372 d. C., los tepaneca les otorgaron el status de
Tlatocayotl a Tenochtitln y deban elegir un gobernante, es decir, un
tlatoani. Eligieron un extranjero, del linaje noble Colhua: un joven prncipe de la
casa real de Colhuacan llamado Acamapichtli que representaba el enlace
directo de los tenochca con un linaje antiguo y prestigiado, el culhua, que se
entroncaba con el sobrevalorado linaje tolteca Dos caas

sin embargo la

autora opina que no tuvieron el derecho a elegir el tlatoani, sino que fue
impuesto por Azcapotzalco. Este nuevo gobernante era el mximo responsable
del gobierno, representaba la conexin del mundo terrenal con el cosmos, la

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continuidad con los antepasados y la seguridad para sus sbditos. A travs de
ritos se estableca una relacin, entre el gobernante y sus vasallos, de dominio,
dependencia y lealtad. Adems, tener un tlatoani iba a permitir a Tenochtitln
una integracin econmica, siendo aceptados como miembros del sistema
econmico dirigido por Azcapotzalco y consolida su sistema poltico semejante
al del resto de las ciudades con las que pretendan establecer relaciones.
Con motivo de legitimar el poder del nuevo tlatoani tenochca, Acamapichtli
contrajo matrimonio con las hijas de los lderes de los calpulli, de manera que
los hijos de estas uniones heredaron el manto de nobleza y los roles de jefatura
de los calpulli. As, iban ganando poder a travs de los nuevos linajes.
A pesar de estar subordinados a los tepaneca, los mexica aumentaban su
patrimonio con las recompensas que reciban por participar en guerras bajo las
rdenes de estos: podan realizar pequeas conquistas en beneficio propio,
aunque tuvieran que tributar las ganancias obtenidas all. Un hecho que vale la
pena mencionar, es el que ocurri en 1375, donde los tepaneca tuvieron un
enfrentamiento con Chalco, quien era la ciudad cabecera de una confederacin
importante que queran acabar, y los tenochca lucharon bajos sus rdenes pero
como no se resolvi finalmente, estos ltimos heredaron Chalco.
Acamapichtli rein durante 19 aos, y su sucesor fue su hijo Huitzilihuitl,
quien introdujo cambios significantes dentro del estamento militar. Instituy el
grado de Tlacochcalcatl, que sera el capitn general y cabeza suprema del
ejrcito. En cuanto a poltica exterior, aplic una estrategia matrimonial con el
objetivo de mejorar su situacin como tributarios y tener una mayor presencia
en la corte tepaneca; se cas con una princesa de Tlacopan, y luego con la
nieta de Tezozomoc de Azcapotzalco. Pero a pesar de que su dependencia de
Azcapotzalco fuese cada vez menor, continuaban obligados a participar en
campaas que Tezozomoc emprendiera, y como contraprestacin de sus
servicios reciban botn de guerra.
Luego de 26 aos de gobierno, tras la muerte de Huitzilihuitl, asume su hijo
concebido con la princesa tepaneca, Chimalpopoca. l pidi al anciano de
Tezozomoc que le trasvasara agua de Chapultepec, porque las de Tenochtitln

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estaban contaminadas, situacin que despert recelos en sus vecinos. En
cuanto a poltica exterior, continuaron batallando en las campaas dirigidas por
Azcapotzalco, destacndose la realizada contra Texcoco, ciudad que termin
como recompensa en manos de Tenochtitln, pudiendo estos recoger tributos
all.

Organizacin Social
Eric Wolf en el texto Los Aztecas, explica que la sociedad tenochca estaba
estratificada en clases distintivas. Estaban separadas unas a otras gracias a
reglas de descendencia que implicaban una asignacin diferente de poder,
privilegios y obligaciones. Se encontraban los nobles y los plebeyos, y entre
estos dos estratos se ubicaban los miembros especializados en artculos de
lujos, los comerciantes y los plebeyos con un reconocimiento especial por su
participacin en la guerra. Debajo de todos estos, los esclavos, personas que
haban perdido sus derechos a ocupar una posicin social.
Con respecto a los nobles, constituan una aristocracia guerrera y
heredaban el derecho de controlar las tierras y mano de obra de las personas
relacionas a estas; tenan acceso privilegiado al gobierno e importantes cargos.
Se los denominaba Pilli o Pipiltin y su linaje descenda del primer tlatoani,
Acamapichtli. Se consideraban descendientes del dios Quetzalcoatl. El titulo de
noble se heredaba tanto a hombres como a mujeres, sin atribuir ningn
privilegio de sucesin a rangos. Debido a que Acamapichtli se haba casado con
todas las hijas de los lderes, este estrato creci mucho. Haba un linaje
endogmico de los miembros de la familia real, linajes colaterales privados de
la sucesin real, varios sub linajes secundarios y linajes de afinidad. Adems,
cada linaje se divida en lneas principales y secundarias, cada una con
sbditos. Competan entre si por adquirir mayor importancia y prestigio, por
acceder a derechos tributarios y por ascender en las jurisdicciones polticas y
rituales.
Wolf expone que ni bien eran adolescentes, los nobles asistan a escuelas
especiales para estudiar los mitos, los rituales, el calendario, la escritura

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jeroglfica, siguiendo un rgimen de penitencias y adiestro militar. Se cree que
aproximadamente entre unos 1.600 y 2.150 nobles recibieron esta formacin, y
de este grupo el gobernante elega a sus funcionarios.
Gozaban de un acceso privilegiado en cargos del Estado, estaban exentos
de tributos y deban hacerse regalos entre ellos y al gobernante. Tenan
derecho a la mano de obra, a tener propiedades patrimoniales (siempre y
cuando tuvieran autorizacin real). Podan practicar la poliginia. Solo ellos
vivan en casas de dos pisos, vestan prendas de algodn de un estilo
determinado, usaban ornamentos preciosos con plumas y beban chocolate.
El autor cita a Sahagn, quien dice que eran los padres y las madres del
sol, cuya tarea es dar de comer y beber al sol y a la tierra con la carne y la
sangre de sus enemigos. Por esto deban hacer la guerra y entregar cautivos
al Estado para sacrificarlos en ritual. Cita a Durn que afirma que al realizar
estas obligaciones se consideraban como las imgenes de los dioses y
cualquier honor que se les daba a los dioses se les confera a ellos. Crean que
al cumplir con sus responsabilidades aumentaban su tonalli, la sustancia del
alma, y consolidaban su reputacin.
Interactuaban de forma poltica y econmica con las elites de las otras
ciudades cercanas, por medio de matrimonio y los rituales peridicos de
consumo, a los que invitaban para que participen de las ceremonias de
sacrificio. Incluso invitaban a aquellos nobles enemigos porque aunque
hacemos la guerra, en nuestras festividades debemos regocijarnos juntos. No
hay motivo para que sean excluidos, pues todos somos uno. Es razonable que
entre los gobernantes haya confianza y salutaciones. Esta cordialidad
existente entre los nobles refleja el sentimiento de pertenecer a un estrato
superior para que fueran respetados como dioses. Tambin, el orgullo por el
linaje aunado a la responsabilidad colectiva de mantener un mundo del Quinto
sol, combinacin de un privilegio mximo y un sentimiento de obligacin
derivado de la posicin social.
En cuanto a los plebeyos, denominados Macehualtin, se incluan aqu a los
agricultores, los pescadores y los artesanos. Boehm de la Meira cita a Durn

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para comentar que realizaban distintas tareas: metidos por lagunas y
caaverales empezaron a cazar de aquellas aves de patos y gallaretas y de
todas las diferencias de pajaros que entre aquellas haba y a pescar peces,
ranas y camaroncillos y de todo gnero de sabandijas, hasta gusanillos [].
Otros eran especialistas en la construccin, cimientos y diques dijo el
sacerdote Cuahtloquetzqui: hijos y hermanos mos, comencemos a sacar y
cortas cspedes de los carrizales, y debajo del agua, hagamos un poco de
lugar para sitio, adonde vimos el guila [] Y as cortaron alguna cantidad de
cspedes, y fueron alargando y ensanchando el sitio del guila desde junto a la
quebrada, lo cual iban haciendo cada da con mucho trabajo. [].
Deban pagar tributo en especie y trabajo a los miembros de la familia real
y a los nobles. El tributo se llamaba tequitl, pero este trmino, explica Wolf,
tiene varias connotaciones ya que significa trabajar o pagar tributo
Existan una categora de plebeyos que eran recompensados por sus actos
meritorios en la guerra con una concesin real de nobleza y se los inclua en la
categora nobles guila (cuauhpipiltin). Podan ocupar un lugar en el consejo
de guerra, unirse a rdenes militares reservadas para nobles y se les asignaba
tierras para trabajar, ero, se les prohiba arrendarlas y tras pasar posesiones a
otros plebeyos. Sus hijos heredaban este ttulo.
Finalmente, al ltimo de la escala social, estaban los tlacotin, traducido
como esclavos o sirvientes. Esta categora de personas tenan un origen y
posicin muy diferentes: algunos eran prisioneros no sacrificados y regalados
por el gobernante a los guerreros valerosos, otros se convertan en tlacotin al
empobrecer, al ser capturados o para saldar deudas. Las personas que no
podan pagar el tributo eran esclavizadas y el monto de la compra se usaba
para saldar el tributo. Tambin los criminales por robo y asesinatos.
Podan ser sirvientes domsticos, ayudantes de artesanos o tenan que
venderse a si mismo a los miembros de una familia como esclavos.
Por lo general la condicin de tlacotin no era hereditaria y no iba ms all
de una persona por lo tanto sus descendientes eran libres. Pero el autor

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comenta que hubo casos que nacan esclavos en ciertas unidades domsticas y
que estaban sujetos a la servidumbre.
Wolf expresa que, a diferencia de la esclavitud por motivos econmicos en
otras sociedades, en la sociedad tenochca el tlacotin se refiere ms bien a una
impureza ritual, relacionado a pecar, hacer dao, estropear, lastimarse y echar
a perder; a infringir el orden cosmolgico del cual formaban parte el individuo y
la sociedad. Alteraban la secuencia y la interaccin adecuada de fuerzas
csmicas, por eso requeran actos de contrapeso, y ah aparece esta especie
de esclavitud.
En cuanto a los pochteca, Chapman afirma que no se puede determinar si
pertenecan a los pilli o a los macehualli. Eran aquellos mercaderes de larga
distancia, que solo mantenan relaciones comerciales con pueblos ubicados
mas all de las fronteras mexicas. Deban pagar tributo en especie y entregar
presentes. Cada vez que volvan de comerciar, el soberano les adverta que no
estn tan contentos porque l poda decidir hacerlos matar o confiscar sus
bienes en caso de que les deje de agradar. Al parecer, posean un tipo de
organizacin con la que se asociaban. Los mercaderes de 18 ciudades viajaban
juntos. Esta profesin era hereditaria. Tenan sus propios barrios, osea, su
propio capulli. Varios estudiosos opinaron sobre esta organizacin, y algunos
creen que estaba basada en el parentesco, otros que eran una especie de
gremios o incluso, que eran un clan. Dentro de esta organizacin, su estructura
era muy compleja ya que haba jerarquas, posean sus propios dioses,
insignias, un cdigo moral, fiestas y celebraciones religiosas.
Se identifican 5 rangos de pochteca: Funcionarios de rango superior, el
soberano elegido por este grupo; mercaderes de esclavos, de una categora
muy alta comerciaban esclavos; mercaderes reales, intercambiaban productos
por cuenta del soberano; mercaderes espas, ingresaban a un territorio
disfrazados de nativos para recoger informacin importante; y los mercaderes
ambulantes, que eran simples comerciantes.

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Organizacin Econmica y Poltica


Para exponer los aspectos econmicos y polticos del imperio mexica, voy a
seguir el anlisis que Pedro Carrasco realiza en el texto La economa
prehispnica de Mxico, donde plantea que la organizacin econmica estaba
dirigida y regulada segn decisiones del organismo poltico. La base de la
economa eran los dos estratos sociales fundamentales: los Pipiltin (los nobles)
y los Macehualtin (los plebeyos). El autor sostiene que el predominio del factor
poltico se ve en que es ste el que explica los procesos de produccin y
distribucin y controla los medios de produccin.
En primer lugar Carrasco considera que las instituciones fundamentales
eran quienes organizaban la produccin. Ya que la economa mexica es
preindustrial, es decir, se basa en la agricultura, los principales medios de
produccin eran la tierra y el trabajo.
Exista un rgimen de la tierra en Mxico que designaba distintos tipos de
tenencia segn la institucin o el rango. El autor habla de 4 tipos de tierras: las
tlatocamilli (tierras del tlatoani), en las que el comn de la gente deba cultivar
obligatoriamente para producir los bienes destinados al tlatoani. Luego estaban
las tierras de los teuctli, es decir, los jefes de las casas seoriales, donde
habitaban nobles y macehuales que se mantenan con ellas. Despus, las
tierras pillalli, pertenecientes a los pipiltin (nobles), quienes descendan de un
teuctli y era este quien se las otorgaba. Y por ltimo, las altepetlalli o
calpullalli, ocupadas por los campesinos, que vivan en barrios llamados
calpulli, donde trabajaban sus tierras con la obligacin de pagar tributos. Aqu
tambin se incluye a los productores, quienes reciban tierras para mantenerse
y a adems contribuir con el excedente destinado al tlatoani, a los teuctli y pilli.
Por otro lado se puede describir

a las tierras segn el uso designado del

tributo: las milchimalli y cacalomilli, para provisiones de guerra, y las


teopantlalli, tierras del templo.
Asimismo, el rey daba tierra a sus servidores y guerreros distinguidos
como premio de hazaas y se las quitaba a los delincuentes. En las alianzas

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matrimoniales entre seoros una princesa poda llevar tierras como dote en
casamiento.
En cuanto al trabajo, se debe mencionar la obligacin que todos deban
contribuir a la sociedad: el tequitl. Significa oficio, trabajo o tributo. El del
tlatoani era gobernar, el del sacerdote, su servicio religioso o el del guerrero,
batallar. Pero, el tequitl ms relevante era los productores, porque sostena al
estado y miembros de la nobleza. A cambio de tener el usufructo de la tierra, el
macehualti deba pagar tributo en especie y en trabajo. Lo ms comn era que
otorguen sus prestaciones en trabajo, en las tierras de quienes estaban a un
nivel ms alto de rango social. Vale la pena mencionar, que el productor
siempre saba cundo estaba trabajando para su sustento propio y cundo lo
estaba haciendo para mantener a las instituciones y miembros de la clase
dominante.

En

cambio,

los

artesanos

(carpinteros,

canteros,

albailes,

alfareros, canasteros, petateros y huaracheros que fabricaban objetos de uso


general) y mercaderes, hacan sus prestaciones en especie, con los productos
que elaboraban.
Hubo actividad mercantil entre seores para obtener diversos productos y
satisfacer necesidades, al igual que entre macehuales. El cacao y sus semillas
servan como medio de pago de multas, deudas y tributos. Solo aqu era
utilizada esta especie de moneda. Carrasco afirma que la importancia del
mercado era secundaria en comparacin con el sector poltico de la economa
porque serva para la circulacin de bienes de consumo, pero no intervena en
la circulacin y distribucin de los medios de produccin (tierra y trabajo),
tambin, porque los ingresos de la clase dominante se obtenan con el tributo y
no con la actividad mercantil.
Asimismo, recurrieron al comercio para realizar intercambios y obtener
productos de otras zonas en las que no podan exigir tributo.
Realizaban un comercio a larga distancia, a cargo de los pochteca, del cual
habla Anne Chapman, que consista en intercambios con zonas distantes, en
donde los artculos principales de este comercio eran productos de lujo y sus

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materias primas. Por lo general, el destino de dichos objetos estaba reservado
a la elite y necesidades estatales.
Los productos ms exportados eran vestidos con adornos de lujos
femeninos y masculinos, adornos de oro y piedras preciosas, pieles de conejo,
y ornamentos de cobre y obsidiana, agujas, peines, tintes rojos de ocre, hierbas
olorosas. La mayora eran productos manufacturados y sus materias primas no
se encontraban en la cuenca de Mxico, sino en ciudades alejadas. Y los ms
importados eran el cacao, molinillos de cacao, piedras preciosas, oro, pieles de
animales y abanicos..
Las transacciones de este intercambio se efectuaban en lugares claves, a
los que Chapman llama puertos de comercio. Eran ciudades o pueblos que
tenan como funcin ser el sitio de encuentro entre mercaderes de larga
distancias. Vale mencionar que puertos no solo hace referencia a zonas
ubicadas en orillas del mar o ro, sino

tambin a fronteras de las regiones

ecolgicas, entre tierras altas y llanura, desierto y jungla, bosque y sabana. Fue
el principal rgano de este tipo de comercio, y era administrado por personas
relevantes dentro de la actividad. No exista la competencia y los precios eran
fijados para periodos largos de tiempo.
Estos puertos estaban en lugares polticamente dbiles, como reinos
pequeos cercanos a la costa, y gozaban de independencia y neutralidad y sin
deber

pagar tributo a los imperios de donde provenan los mercaderes que

trocaban all. De hecho, los imperios lo consideraban una fuente de


abastecimiento y los gobernantes no se atrevan a actuar sobre l por miedo a
que las transacciones desaparezcan.
Los productos provenientes de este comercio no estaban destinados al
mercado, sino a nobles, seores y mercaderes principales.
Otro aspecto relevante de la economa mexica, es la chinampa. Era una
tcnica agrcola, que consista en una especie de cultivo flotante: una especie
de balsa sobre el agua llena de tierra donde se cultivaban vegetales. Una
crnica citada por Boehm de la Meira la explica as: [] una sementera en la
superficie del agua que se moviese como balsa, y que en ella sembrasen las

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semillas que usaban para su sustento, que es maz, chile, frijoles y unos bledos
que se dicen huauhtli, y calabazas y chian (Torquemada I: 99-100)
La regin chinampera iba creciendo. Para acondicionar el suelo del
territorio mexica llevaron a cabo grandes obras hidrulicas, ya que estaban en
la zona de mayores corrientes. Lograron controlar toda el agua de la regin
tepaneca. Los pescadores haban adaptado caminos y estanques. Estos
controles hidrulicos les permitieron agrandar su territorio.

Religin y creencias: los sacrificios rituales


Wolf explica que muchos elementos de la cosmologa tenochca eran
similares

otros

grupos

indgenas

americanos.

Los

primeros

indicios

arqueolgicos del sacrificio humano aparece alrededor del 6.000 a. C.


La cosmologa no estableca una clara lnea divisoria entre lo sagrado y lo
profano. Se consideraba que los aspectos sagrados estaban presentes en
acontecimientos

momentneos,

animales,

objetos

personas.

Existan

mltiples fuerzas divinas llamadas teotl. Una persona comparta la potencia


transhumana del sol gracias al tonalli colocado en su cuerpo al nacer, y
participaba en el ritmo del cosmos al nacer. Por lo tanto teotl denotaba una
acumulacin de potencia dentro de un espectro de fuerzas vitales.
Para invocar estos poderes se los deba nombrar y activarlos al especificar
su aparicin en lugares particulares. Las fuerzas divinas estaban sometidas a
las pulsaciones del tiempo y al funcionamiento del calendario.
El control del tiempo coloc en manos de la elite gobernante un
instrumento de coordinacin y control social, apoy a los especialistas que
interpretaban clculos calendricos como directrices csmicas, para ordenar
actividades humanas.
Un dios comparta atributos con otras deidades, porque ocupaban
posiciones similares en algn momento. Adems, no siempre posee los mismos
emblemas porque sus acciones y circunstancias cambiaban constantemente.

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Como parte de sus creencias, Wolf desarrolla el sacrificio humano que
llevaban a cabo. Explica que los dioses se sacrificaron por la humanidad,
elevaron al sol a su legitimo lugar y pusieron el mundo en movimiento. Les
dieron a los humanos el regalo de la vida, el alimento y el tiempo. Para honrar
a los dioses, los fieles hacen ofrendas de sangre en un acto de autosacrificio, o
bien sacrificaban a los enemigos capturados en la guerra.
El autosacrificio consista en pincharse partes del cuerpo con una espina de
maguey, para sangrar y depositar las gotas sobre una bola de pasto. Los
nobles estaban obligados a realizarlo imitando el rito que haba efectuado el
dios para dar vida a los vasallos de los dioses. As, el autosacrificio le
recordaba a la gente comn y corriente que estaban en deuda con los dioses
creadores y recalcaban la aptitud especial de los nobles para sustentar el orden
poltico y csmico.
En cuanto al sacrificio de seres humanos, ste era un asunto de
organizacin institucional que el Estado patrocinaba, pona en marcha y diriga
para cumplir con los objetivos pblicos y los interese de todo el conjunto social.
Haba dos formas de este tipo de ofrendas: una consista en sacrificar
individuos que personificaban a los dioses, llamado ixiptla, (el sustituto de un
dios) los cuales se llenaba de energa al ser representados en rituales pblicos;
la otra, era extirpando el corazn de los enemigos capturados en guerra a los
que denominaban teomiqui (aquel que muere como un dios), alimentar al
sol para que pueda brillar sobre el mudo y para mantenerlo en movimiento.
Estos prisioneros ofrecidos en sacrificios no representaban a un dios, sino que
estaban destinados a acompaar al sol en su camino, en calidad de mariposas.
Ellos eran capturados por guerreros tenochca en combates directos. Algo muy
relevante es que se los sacrificaba en conexin con sucesos astronmicos,
como la salida del lucero o eclipses solares. Cuando ocurran hechos
importantes, como el ascenso de un nuevo gobernante, se hacan sacrificios a
gran escala.
Las deidades que reciban estos regalos de vida no eran buenas ni malas,
solo estaban hambrientas y obedecan impulsos. Tambin se establece una
conexin entre la destruccin y la vida, porque la destruccin se expresa en el

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sacrificio que hace que renazca la vida. Esto quiere decir, que los mexicas
consideraban que todos los elementos y fuerzas del mundo interactuaban en
determinados ciclos; en dichas interacciones, algunos moran para que otros
tengan sustentos y vivan, en una continua ronda de muerte y vida. La metfora
era culinaria: se crea que todas las fuerzas del mundo, incluso los humanos, se
alimentaban entre s, procurando, preparando, comiendo y excretando
alimentos. Siguiendo esta visin entonces, los humanos trataban de controlar a
los dioses y espritus buscando hacerlos interesarse por los humanos a travs
de ofrendas y sacrificios.

Conclusin
Como concluye Boehm de la Meira, el Estado mexica surgi luego de
alianzas polticas y enfrentamientos blicos. Legitimaron su poder mediante
acciones armadas, el cobro del tributo, la generacin de excedente y el control
fluvial de la zona. Su economa, estaba organizada en base a decisiones
polticas, que distribuan los medios de produccin. La clase dominante
garantizaba la extraccin de excedente para su subsistencia. Fue un pueblo
que realiz sacrificios humanos para venerar a sus dioses.
Realic una presentacin sencilla de cmo estaban organizados los mexicas
tanto

social

como

poltica

econmicamente,

mencionando

tambin

informacin sobre sus creencias religiosas. Estos son rasgos bsicos que se

15

Agustina Gonzlez Molina


Procesos sociales de Amrica I
Parcial
deben conocer cuando se desea realizar investigaciones de una determinada
sociedad.

Bibliografa
Boehm de la Meira, Brigitte. 1986. Cap 4 El Estado Mexica. LA fundacin
de Tenochtitlan. El triunfo poltico y la nueva expansin en Formacin
del Estado en Mxico Prehispnico
Bueno Bravo, Isabel.2004. Los mexicas: Tributarios de Azcapotzalco
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Chapman, Anne. 1986. Cap 7 Puertos de comercio en las civilizaciones
aztecas y maya en Polanyi. Comercio y mercado en los imperios

antiguos.
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16