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Concepto de Positivismo

Es un movimiento filosfico que considera como los nicos objetos del


conocimiento a los hechos y fenmenos de la experiencia y no las realidades
abstractas. Consiste en no admitir como vlidos cientficamente otros
conocimientos, sino los que proceden de la experiencia, rechazando, por tanto,
toda nocin a prioridad y todo concepto universal y absoluto. El hecho es la
nica realidad cientfica, y la experiencia y la induccin, los mtodos exclusivos
de la ciencia. Por su lado negativo, el positivismo es negacin de todo ideal, de
los principios absolutos y necesarios de la razn, es decir, de la metafsica. El
positivismo es una mutilacin de la inteligencia humana, que hace posible, no
slo, la metafsica, sino la ciencia misma.

Algunas de sus caractersticas son:

Pretender no tener nada que ver con la filosofa, ni materialista ni

idealista, abocndose nicamente los hechos.


Es emprico, o sea, se basa solo en la experiencia sensible del

hombre, despreciando toda interpretacin de filosfica.


Es descriptivo, pues solo le interesa llegar a

descriptivamente al objeto de estudio lo ms exhaustivo posible.


Es unilateral, pues solo considera a los fenmenos bajo un aspecto, el

de la experiencia sensible.
Es histrico, pues le interesa el objeto en el estado en que se

caracterizar

encuentra en el momento del estudio, sin tomar en cuenta el proceso

histrico de su desarrollo.
Es anti dialctico, pues considera a los objetos, no en su interrelacin,
sino como cosas independientes entre s, mecnicamente ligadas por la

causalidad, o sea, solo por el proceso lineal de causa y efecto.


No considera a los objetos como procesos en movimiento y
transformacin, sino estticos, por lo que se queda a medio camino en

el conocimiento real del objeto.


Se basa en la lgica formal, la cual no puede atender a los procesos
contradictorios de la realidad.

Es en el fondo agnstico pues considera que el conocimiento humano


sobre la realidad tiene lmites.

Antecedentes filosficos.
El

termino positivismo fue

utilizado

por

primera

vez

por

el

filsofo

matemtico francs del siglo XIX Auguste Comte, pero algunos de los
conceptos positivistas se remontan al filsofo britnico DavidHume, al filsofo
francs Saint-Simon, y al filsofo alemn Immanuel Kant. Comte eligi la
palabra positivismo sobre la base de que sealaba la realidad y tendencia
constructiva que l reclam para el aspecto terico de la doctrina. En general,
se interes por la reorganizacin de la vida social para el bien de la humanidad
a travs del conocimiento cientfico, y por esta va, del control de las fuerzas
naturales. Los dos componentes principales del positivismo, la filosofa y
el Gobierno (o programa de conducta individual y social), fueron ms tarde
unificados por Comte en un todo bajo la concepcin de una religin, en la cual
la

humanidad

era

el

objeto

de

culto.

El Positivismo tambin surge como una corriente que pretenda dar solucin a
los

problemas

sociales

particularmente,

dando

una

reestructuracin

la economa, y la poltica.

Representantes filosficos y aportes.


Augusto Comte (1798-1857):
Filsofo

positivista

francs,

uno

de

los

pioneros

de

la sociologa.

Comte eligi la palabra positivismo sobre la base que sealaba la realidad de


tendencia constructiva que el reclamo para el aspecto terico de la doctrina.
En general, se interes por la reorganizacin de la vida social para el bien de la
humanidad a travs de conocimiento cientfico, y por esta va, del control de
las fuerzas naturales. Los dos componentes principales del positivismo, la
filosofa el gobierno (o programa de conducta individual y social), fueron ms
tarde unificados por Comte en un todo bajo la concepcin de una religin, en la
cual la humanidad era el objeto del culto. El concepto fundamental de Comte

es el de humanidad que pasa a ocupar el lugar que tena dios en la teocracia


medieval.
La aportacin ms sobresaliente de Comte al positivismo es la idea de que la
realidad

humana

es

social

tambin

ella debe

poder ser

conocida

cientficamente. A la ciencia que estudia esta realidad como sntesis de todos


los conocimientos humanos llamo Comte sociologa (fsica social).

Stuart Mill
Mill emprende una reelaboracin de la tradicin empirista y liberal inglesa, del
utilitarismo y del espritu positivista.Sostiene la tesis de que el empirismo y una
filosofa basada en la experiencia obtienen mejores resultados, en orden a
mejorar la sociedad, que cualquier otra. Frente a la teora de la deduccin
clsica basada en el silogismo, cuyo carcter de razonamiento circular ataca,
sostiene que todo conocimiento llega por la experiencia, construye su propia
teora de la induccin, conocida como mtodos o canones de Mill y defiende la
razonabilidad de la creencia en el principio de la uniformidad de la naturaleza.
Distingue adems, entre leyes de la naturaleza, esto es, leyes causales, y
meras leyes empricas, que son generalizaciones de la naturaleza.
Piensa que la vida humana y social tampoco debera quedar excluida de los
planteamientos cientficos empricos: aboga por la existencia de una nueva
ciencia, que debera llamarse etologa, y cuyo objeto habran de ser las leyes
de la sociedad. Y adoptando la perspectiva de la ley de los tres estados de
Comte considera el estado actual como el estado especulativo de la
humanidad, del que ha de surgir un conocimiento cientfico de la realidad
social. El conocimiento cientfico de las leyes empricas que determina la
realidad humana y social es totalmente compatible con la intervencin del
hombre en los asuntos sociales y polticos y con la afirmacin decidida de la
libertad humana individual.
Heribert Spencer

Spencer ofrece una visin evolucionista de la realidad que, como la ley de los
tres estados, tiene tambin consecuencias polticas y sociales. A pesar de sus
protestas, no deja Spencer de ser positivista, pues basa el conocimiento en el
desarrollo intelectual de la humanidad, busca construir la ciencia y la filosofa
sobre una base emprica, rechaza la metafsica y ofrece la ciencia social como
el nico vehculo capaz de estudiar la sociedad.
Segn Spencer, el conocimiento surge de la experiencia. Esta ltima es
fenomnica y accesible a la observacin. Fuera de nuestro control o deseos,
responde a algo terco, intransigente, que sentimos como externo y que
llamamos la realidad. Spencer define la filosofa como un conocimiento
completamente unificado y coherente. Su objeto es establecer no slo las
conexiones simples entre los datos sino tambin una concepcin unitaria del
porqu de las cosas. Representa el conocimiento ms general de la realidad:
El sentido comn es el nivel ms bajo del conocimiento no-unificado; la
ciencia

es

el

conocimiento parcialmente

conocimiento totalmente

unificado.

La

unificado;
filosofa

la

filosofa

comienza

es

con

el
las

generalizaciones ms amplias de las ciencias particulares que se sistematizan


y se asocian para formar conceptos an ms generales, hasta llegar a una
unificacin total del conocimiento bajo primeros principios, las proposiciones
ms generales de la experiencia, no inferirles de ninguna ms profunda y
probadas al demostrarse una congruencia completa entre las conclusiones que
implican.
La filosofa es, entonces, una super ciencia, un depsito de verdades inductiva
de gran generalidad que expresan las reglas que unifican el conocimiento y las
condiciones en que se produce la experiencia.
Consecuencias del positivismo
Finalmente, creemos que el Positivismo consiste en la base que seala la
realidad y la tendencia constructiva para el aspecto terico de la doctrina, el
positivismo es el culto de la humanidad como ser total y simple o singular, las
cuales tiene un objeto o componente principal, que es la filosofa y el gobierno
de una sociedad. El positivismo busca slo hechos y sus leyes. No causas ni

principios de las esencias o sustancias. Todo esto es inaccesible. El positivismo


se atiene a lo positivo, a lo que est puesto o dado: es la filosofa del dato.
La mente, en un largo retroceso, se detiene al fin ante las cosas. Renuncia a lo
que es vano intentar conocer, y busca slo leyes de los fenmenos.
Concepto de neopositivismo
Es tambin llamado positivismo lgico. Considera la estructura de la ciencia, su
lenguaje, como el objeto nico de la filosofa .El neopositivismo es la visin
filosfica nacida del empirismo moderno en la experiencia del Crculo de Viena,
cuyos miembros ms representativos, durante las persecuciones antisemitas
en Europa, emigraron a los Estados Unidos y a Inglaterra, donde desarrollaron
sus ideas. Es caracterstica del neopositivismo la reduccin de la filosofa al
anlisis del lenguaje, tomado tanto de la ciencia como de la vida comn del
hombre. La doble realidad del lenguaje produce las dos corrientes del
neopositivismo, como filosofa del lenguaje cientfico y del lenguaje comn.

Antecedentes Filosficos
Se trata de una de las ms importantes corrientes filosficas de la primera
mitad del siglo veinte. Aparece primero en Europa y luego en Estados Unidos.
Claramente influido por el empirismo y por las tcnicas lgico-formales de
anlisis

del

lenguaje

elaboradas

por Frege, Whitehead y Russell,

la

preocupacin fundamental de este movimiento ser el estudio del significado


de los enunciados y el afn por la fundamentacin del conocimiento sobre
bases totalmente empricas y mediante la construccin de un lenguaje
cientfico unificado.

Representantes y aportes
Bentrand Russel

Filsofo y matemtico britnico, galardonado con el premio Nobel, cuyo nfasis


en el anlisis lgico repercuti sobre el curso de la filosofa del siglo XX.
Russell recurri a la sociologa, la psicologa, la fsica y las matemticas para
refutar las doctrinas del idealismo, la escuela filosfica dominante en ese
tiempo, que mantena que todos los objetos y experiencias son fruto del
intelecto; Russell, una persona realista, crea que los objetos percibidos por los
sentidos poseen una realidad inherente al margen de la mente.
En su bsqueda de la naturaleza y lmites del conocimiento, Russell
desempe un gran papel en el resurgir del empirismo dentro del campo ms
amplio de la epistemologa. En Sobre el conocimiento del mundo exterior
(1926) e Investigacin sobre el significado y la verdad (1962), intent explicar
todo el conocimiento objetivo como construido a partir de las experiencias
inmediatas
Ludwing Wittgenseig
Nacido en la Viena de los ltimos Habsburgo en 1889 y muerto en Cambridge
(donde haba realizado casi toda su labor filosfica) en 1951, resulta ser tal vez
el pensador ms influyente de todo el siglo XX. Su figura ha sido capaz de
marcar por igual tanto las corrientes continentales como las analticas del
quehacer filosfico. Siguiendo el consejo de Gottlob Frege de estudiar lgica
formal con Bertrand Russell, el 1 de febrero de 1912 abandon la ingeniera
aeronutica y se matricul en el Trinity College de Cambridge para consagrarse
a la filosofa de la matemtica. Russell supo reconocer en seguida el genio de
su discpulo, aunque no comparta la forma como Ludwig una la inclinacin por
la filosofa al ideal de una moral de la integridad, de la decencia para con uno
mismo. A principios de 1913, el discpulo ya superaba al maestro y sus
proyectos respectivos resultaban incompatibles: Ludwig analizaba la lgica, no
para encontrar una nueva ciencia que unificase el saber, sino para formular
una correcta teora de la proposicin (der Satz) que le permitiera deslindar lo
que puede decirse con sentido de aquello que, por su carcter absoluto y
trascendente, slo puede ser vivenciado en primera persona. El enfoque de su
filosofa siempre fue metafsico en la intencin. Por otra parte, aunque se
acostumbra a inscribir su trabajo filosfico en el mbito de la llamada filosofa

del lenguaje y del giro lingstico (Rorty) experimentado por la filosofa desde
Nietzsche, cabe defender la tesis de que Wittgenstein no dej de ser, en el
fondo, un autor metafsico, aunque de forma muy peculiar. Debemos aclarar,
pues, qu tipo de pensamiento nos ha legado Wittgenstein, cul era su
intencin filosfica y qu retos plantea a la filosofa y a la teologa.
Probablemente, as resulte mejor dibujado el perfil de su genial e indiscutible
figura filosfica.

Consecuencias filosficas del Neopositivismo


Esta corriente filosfica har una crtica ms radical a la metafsica que la de
sus antecesores empiristas, al considerar que la metafsica es un conjunto de
proposiciones no falsas sino no significativas o carentes de sentido.
Para el neopositivismo los nicos conocimientos que nos dan informacin
relativa al mundo son los conocimientos de las ciencias empricas, cuyo
lenguaje debe ser fisicalista, es decir lenguaje que utiliza nociones que se
refieren

realidades

perceptibles

fsicas

Circulo

de

Viena

Surgi en los primeros aos de la dcada de los veinte cuando el filsofo y


fsico Moritz Schlick ocup, reclamado por Kiel, la Ctedra de Filosofa de las
Ciencias Inductivas de la Universidad de Viena. Animado por un grupo de
jvenes fsicos, matemticos, filsofos y tericos sociales que ya se reunan en
un caf en Viena, y entre los que se encontraban Philipp Frank, Herbert Feigl,
Hans Hahn, OttoNeurath, se cre con Schlick un grupo de discusin en torno a
problemas epistemolgicos y cuya pretensin era seguir el camino abierto por
el positivismo en muchos de cuyos puntos fundamentales estaban de acuerdo:
la defensa del empirismo, el rechazo rotundo de la metafsica y una orientacin
unificadora de la ciencia en sus lenguajes y en sus mtodos.