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Reportaje: Una defensa histrica

La tradicin espiritual del Zen lleg a Japn a principios del siglo XX. La tcnica
del silencio hizo que el krate se convirtiera en el arte ms practicado en el pas
asitico.

El Karate nace en Okinawa (Japn), al


incorporarse el espritu del Zen a las tcnicas de lucha que llegaron desde China.
El objeto de esta prctica es diferente al de otras artes marciales: Mientras que en
la mayora de ellas, lo que se pretende es derrotar al mayor nmero de enemigos
posible, el krate busca, ante todo, el dominio de las tcnicas de autodefensa.
Aunque este arte marcial nacin en China hacia el 3000 a.C, desde el siglo VI de
nuestra era las tcnicas chinas se practican en Okinawa junto a tcnicas locales.
En sus comienzos, el krate fue denominado como "Te", cuya traduccin es
mano, sin embargo, a finales del siglo XIX su prctica se incorpor como parte
de los programas de educacin fsica en las escuelas de Okinawa, y debido a su
popularidad creciente dentro del Japn, se le renombr como "krate", que
significa mano vaca.
El krate se caracteriza por el empleo de golpes de puo y patadas, aunque no es
exclusivo de su repertorio. Es un arte marcial en el que se coordina la fuerza, la
respiracin, el equilibrio y la postura, al igual que el correcto giro de cadera y
movimiento de extremidades.
Detalles

Los que practican este arte marcial se llaman karatekas. Para ser un buen
karateka hay que llevar dos cosas: la vestimenta y los cinturones.
El uniforme de prctica empleado en el krate es el karategi, compuesto por una
chaqueta, pantalones y un cinturn o faja. Actualmente, existen dos tipos de
karategui: el de kumite, que es ms ligero, y el de kata, ms grueso y pesado.
Tanto el kata como el kumite son dos tipos de formas de defensa dentro del
krate. La primera, que significa forma, es una sucesin de tcnicas
determinadas que se ejecutan al aire contra adversarios imaginarios; la segunda,
cuya traduccin es combate, es la aplicacin prctica de las tcnicas a un
enfrentamiento contra un oponente real.
Por su parte, los cinturones suelen ser siete, divididos en colores empezando por
el blanco para los principiantes. Con el aprendizaje de las tcnicas se va subiendo
de nivel y va cambiando el color del cinturn. Al blanco le siguen, por orden de
menor a mayor, el amarillo, el naranja, el verde, el azul, el marrn y finalmente el
negro. Una vez se es cinturn negro, se sigue aumentando progresivamente en
grados, llamados danes. Un cinturn negro puede llegar hasta el dcimo dan.
No obstante, los cinturones de colores tambin pueden variar segn las escuelas,
ya que en algunas existe tambin el cinturn morado, alterndose el orden de los
colores, o quitndose alguno de los colores antes nombrados.
Adems, para los karatekas ms jvenes, puede existir otro cinturn que es la
mezcla entre el cinturn anterior y el que le sigue. Las mezclas ms comunes son:
blanco-amarillo, amarillo-naranja, naranja-verde, verde-azul y azul-marrn.
Despus de este ltimo se pasa al marrn y luego, directamente al negro.
Tradicionalmente slo existan dos cinturones, el blanco para el alumno y el negro
para el maestro.
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