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estudos semiticos

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issn 1980-4016
semestral

novembro de 2011

vol. 7, no 2
p. 94 101

Sujeito e linguagem em As palavras e as coisas, de Michel Foucault


Everton Almeida Pereira

Resumo: A obra de Michel Foucault rica por diversos aspectos e atestada por diversos filsofos e pensadores
contemporneos, como Gilles Deleuze, Jrgen Habermas, Jean Baudrillard, Maurice Blanchot etc. Sua obra
marcada pela mincia de suas anlises crticas, tanto no que se refere anlise do bio-poder, da sexualidade,
da sociedade de controle, quanto por sua contribuio acerca da linguagem e das cincias humanas. Foucault
sempre se manteve inclassificvel, e isso se deu por conta da pluralidade dos temas abordados no interior
da sua vasta obra. Porm, alm dos temas elencados por Foucault, o tema da linguagem central em seu
pensamento, principalmente no que concerne a relao desta com o sujeito, como evidenciada na sua obra As
Palavras e as coisas. E esta relao entre o sujeito e a linguagem no interior das palavras e as coisas que ser
o objeto de reflexo no presente artigo, pois tal relao se apresenta como sendo o cerne no pensamento de
Michel Foucault, para se compreender no somente o sujeito, como produto da modernidade, mas tambm
problematizar o estatuto das cincias humanas, ou cincias do homem, uma vez instauradas por meio da
linguagem e consequentemente por meio da relao entre esta e o sujeito.
Palavras-chave: linguagem, sujeito, Michel Foucault

Introduo
Foucault figurou no cenrio filosfico contemporneo
como um dos mais importantes intelectuais franceses
do sculo XX, e isso se deu por sua vasta produo
intelectual, que composta por inmeras obras que,
relacionando diversas reas do saber humano, como a
filosofia, a histria, a psicanlise, a medicina, o direito,
abordam os mais variados temas, tais como a loucura,
a sociedade de controle, a sexualidade, a linguagem,
o poder etc. Foucault se apresentou de fato como um
intelectual ligado ao seu tempo, engajou-se na luta
contra a opresso penitenciria na Frana, e foi escritor e professor no Collge de France. Figura sempre
requisitada no cenrio intelectual, foi amigo de Paul
Veyne, Jean Paul Sartre, Gilles Deleuze, entre outros.
Foi admirado por aqueles que concordavam com suas
ideias e at por aqueles que a elas no eram to simpticos, como Derrida, Marcel Gauchet e o americano
Noam Chomsky.
Debatedor, polmico, Foucault ficou conhecido como
um homem de ideias. Afetou sua contemporaneidade,
no permitindo que os seus interlocutores ficassem
indiferentes a elas. Teve como marca da sua experincia intelectual a busca pela clareza, pelos processos
formadores da nossa sociedade e da nossa compreen

so do homem e de tudo o que esta compreenso pde


engendrar. Foucault esteve sempre preocupado em
elucidar a nossa origem, a origem dos nossos saberes,
das nossas instituies e acima de tudo elucidar a
origem do nosso saber sobre ns mesmos.
esse pensador extemporneo, vivo no campo das
ideias, que queremos ter como interlocutor, pois entendemos que o fazer filosfico sempre um fazer
dialgico (dialogal) que tem a fora de mobilizar mortos
e vivos em torno de inmeras questes, fazendo com
que aqueles que no existem mais tornem a existir
num brevssimo espao de tempo.

1. O fazer filosfico como


exerccio de leitura
Foucault, no prefcio de As palavras e as coisas, admite:
Este livro nasceu de um texto de Borges. Do
riso que, com sua leitura, perturba todas as
familiaridades do pensamento do nosso: daquele que tem nossa idade e nossa geografia
, abalando todas as superfcies ordenadas
e todos os planos que tornam sensata para
ns a profuso dos seres, fazendo vacilar e

Universidade de So Paulo (USP). Endereo para correspondncia: h eapfrance@yahoo.com.br i.

Everton Almeida Pereira


inquietando, por muito tempo, nossa prtica milenar do Mesmo e do Outro (Foucault,
2007, p. 1).

sobre a obra desses autores, empreende um projeto


com a finalidade de investigar a relao existente entre
linguagem e sujeito, entre ontologia e linguagem, entre
as palavras e as coisas. Para que seja possvel dizer
algo sobre tais relaes, Foucault ser levado a investigar minuciosamente, como que procedendo a um corte
transversal na histria, o que foi a linguagem e o seu
desenvolvimento, as suas implicaes e contribuies
para as diversas reas do saber humano (as Cincias
Humanas) e concomitantemente a operar com noes
como a de vida e ser humano (este entendido como
sujeito emprico-transcendental), para, enfim, verificar
como o desenvolvimento da linguagem foi tributrio
de uma noo de sujeito prpria da modernidade.

Aps a leitura deste pequeno extrato, Foucault nos


comunica que o fazer filosfico um exerccio de leitura, sobretudo um exerccio de confrontao textual
que nos convida, como leitores, a defrontar-nos com
os textos legados pelos filsofos ao longo da Histria
da Filosofia, mas que requer de ns certa impostura
diante deles para que possamos rir deles e rir com eles
quando o riso for inesperado e necessrio.
Tal exerccio filosfico nos propicia tambm desconfiar da ordem das coisas, das suas vizinhanas, daquilo
que est assente, do que normativo; desconfiar das
linhas de diviso que fazem com que algo seja tido
como normal ou anormal, racional ou irracional, lgico
ou ilgico. Foucault deixa claro, desde o incio, que o
que est em jogo o estranhamento que perturba a
nossa percepo do mundo, do mesmo e do outro, que
provoca o riso por inverter a ordem familiar das coisas,
essa experincia de estranhamento que culmina no
riso cara Filosofia, pois ela capaz de engendrar em
ns a experincia de olhar o mundo com outros olhos,
fazendo que em ns seja abalada a percepo do outro
e do mesmo, e ao mesmo tempo a percepo que temos
de ns. Ser que essa experincia do estranhamento,
no seria, por nfima que seja, um lampejo do que
a experincia do louco quando ri do nosso mundo que,
ns, normais, julgamos ordenado? Ser que o riso
um sinal de que a razo comporta uma dimenso
obscura, irracional? Ou talvez seja ele um sinal de que
h diferentes modos de conceber e organizar o mundo
e que quando esses diferentes modos se tocam tem-se
essa irrupo inesperada do riso? Talvez. Uma coisa
certa, no caso de Foucault, o riso nasceu de uma
leitura do texto de Borges, do exerccio de se confrontar
com o texto, de se permitir abalar, se inquietar, no
exerccio filosfico da leitura que tem a possibilidade
de fazer vacilar as nossas convices.

Dessa forma, podemos dizer, a princpio, que a noo de sujeito-emprico foi processualmente forjada na
sombra do desenvolvimento da linguagem. Ou, ainda,
que a questo da linguagem tem como substrato a
questo ontolgica e vice-versa. E justamente nesse
momento que podemos perceber que essa questo tem
como fundamento uma noo de sujeito bem particular, que compreende esse sujeito como tendo sido
forjado pela(s) estrutura(s) que possibilita(m) as condies, as leis, as normas que regem e tornam possvel
o desenvolvimento da linguagem, o conhecimento do
mundo emprico e, por consequncia, o conhecimento
de si. As palavras e as coisas no somente uma
obra acerca da linguagem e do sujeito, mas, ao mesmo
tempo, uma obra acerca das condies que permitiram
que esse sujeito e essa linguagem surgissem no limiar
da modernidade.
Portanto, diante de ns, desvela-se a obra de Foucault, que mobiliza no seu interior a tentativa de compreender o fenmeno humano, bem como sua relao
com o mundo por meio da linguagem, mas, para alm
do prprio sujeito e para alm da prpria linguagem,
visa a elucidar tambm quais foram as condies necessrias ao seu aparecimento. Assim, colocamo-nos
determinadamente no cerne do projeto foucaultiano,
que o de caracterizar a episteme que operou os conceitos e as noes (conhecimentos) que permitiram, no
auge da modernidade, o aparecimento desse recente
sujeito do conhecimento.

2. Sujeito e linguagem no interior


de As palavras e as coisas.

O nosso intento , de fato, compreender melhor essa


relao no interior de As palavras e as coisas, por
entendermos que ela, dentre outras obras de flego do
autor, constitui-se evidentemente como um importante
legado da histria da filosofia obra central para o
debate filosfico contemporneo, que colocou questes
pontuais para a filosofia francesa contempornea, mas
tambm por pensarmos que ela lana um olhar crtico
sobre o prprio estatuto das cincias humanas.

Inseridos tambm nesse exerccio de leitura, devemos


admitir que esse pequeno texto surgiu a partir das
leituras dos textos de Michel Foucault, mais especificamente de As palavras e as coisas. Dentre as inmeras
questes suscitadas por Foucault ao longo da referida
obra, h especificamente uma que consideramos ser
a questo central a partir da qual se organiza toda a
obra, a saber: Que relao existe entre a linguagem e
o ser do homem? (Foucault, 2007, p. 468).
Tal questo faz com que Foucault perscrute, na
histria da filosofia, autores que lhe so caros, como
Condillac, Kant, Adam Smith, Nietzsche, entre outros.
Podemos afirmar, ento, que Foucault, ao se debruar

Ao seguir pelas vias que parecem ter motivado Foucault a investigar o recndito da nossa modernidade,
encontraremos elementos para problematizar e compreender melhor o que vem a ser esse sujeito, o que o

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fez nascer, o que lhe dado a conhecer e quais so os
meios disponveis, os instrumentos sua disposio
que lhe permitem conhecer o mundo e se relacionar
com ele e, consequentemente, conhecer a si mesmo.
Ou seja, faz-se necessrio problematizar essas duas
noes, a de sujeito e a da linguagem, e saber como
elas se relacionam. Para tanto, um procedimento a
ser feito o de realizar um corte e nos ater ao perodo
moderno para que possamos perceber como Foucault
compreende o surgimento desse sujeito recente e como
engendrada a questo da linguagem, pois ao que
tudo indica com os olhos voltados para esse perodo
que Foucault intui o nascimento desse novo sujeito.

O sujeito apenas se limita a realizar possibilidades


j inscritas em cdigos to inconscientes quanto as
regras gramaticais (2009, p. 9).
Regras gramaticais, jogo de xadrez, essas so algumas imagens mobilizadas pelo estruturalismo para
caracterizar esta relao controversa entre o sujeito
e a estrutura por meio das normas, das regras e do
jogo. De modo que esse sujeito, quase dissolvido pela
sua funo reprodutora e consequentemente pela estrutura, foi o que marcou definitivamente a diferena
entre o existencialismo e o estruturalismo, as duas
mais importantes correntes filosficas do sculo XX.
Nas palavras do prprio Foucault podemos ler:

3. A noo de sujeito em As
palavras e as coisas

Dir-se-, pois, que h cincia humana, no


onde quer que o homem esteja em questo,
mas onde quer que se analisem, na dimenso prpria do inconsciente, normas, regras,
conjuntos significantes que desvelam conscincia as condies de suas formas e de seus
contedos (2007, p. 505).

Patrice Maniglier, a partir do seu texto A aventura estruturalista, descreve a atmosfera intelectual francesa
quando da publicao de As palavras e as coisas:
Michel Foucault, em As palavras e as coisas
(1966), tinha acabado de fazer do estruturalismo a nova filosofia parisiense, que deveria
obscurecer o existencialismo: essa filosofia
afirmava que o sujeito no aquilo que d
sentido ao universo (pela angstia de sua
liberdade); o sujeito apenas se limita a realizar possibilidades j inscritas em cdigos to
inconscientes quanto as regras gramaticais
(2009, p. 9).

Ou seja, para Foucault era evidente que s se podia falar do homem a partir daquilo que o constitui e,
portanto, o precede, ou seja, a partir da estrutura, a
partir das condies de possibilidade do conhecimento.
Desse modo, para se pensar o sujeito a partir do projeto estruturalista e, sobretudo, a partir de As palavras
e as coisas, faz-se necessrio pensar, problematizar o
que vm a ser tais condies de possibilidade do conhecimento e o que estas condies engendram, como,
por exemplo, a linguagem, pois ambas, a noo de
sujeito e a da linguagem, esto implicitamente ligadas
e por sua vez concatenadas sob a gide da estrutura.
E justamente em virtude desta hermtica concatenao que se faz necessrio elucidar o que vem a ser
a noo de sujeito e consequentemente quais foram
as condies de possibilidade que proporcionaram o
seu surgimento no seio da modernidade como quer o
projeto estruturalista e, sobretudo, a referida obra ora
em questo.
Para que possamos pensar esse novo sujeito de conhecimento, no interior de As palavras e as coisas,
faz-se necessria a referncia a Kant. evidente que
essa nova concepo de sujeito, tal como podemos
encontrar em As palavras e as coisas s foi possvel
para Foucault a partir da sua experincia de leitor dos
textos kantianos. em Kant que Foucault encontrar
o dado caro filosofia moderna e, por sua vez, caro
a sua concepo de sujeito, a saber, a analtica da
finitude. somente a partir desse legado kantiano que
ser possvel para Foucault pensar o sujeito moderno,
como sujeito de conhecimento, histrico, datado, que
traz em si a possibilidade do conhecimento e, concomitantemente, a do seu desaparecimento enquanto
sujeito emprico.

Eis o dado e a data. A data 1966, ano da publicao


de As palavras e as coisas, livro fundamental para
o debate filosfico contemporneo. O dado como
bem salientou Maniglier , a noo de sujeito que engendrou uma nova concepo de sujeito no cenrio
filosfico, bem diferente do sujeito existencialista, que
era o criador de sentido e que se valia da sua liberdade
angustiante frente ao mundo para dar significado a
si, ao mundo, s coisas (objetos) e, enfim, a toda a
sua existncia nadificante. Esse sujeito, de fato, no
o sujeito que o programa estruturalista pensou, nem
tampouco o sujeito foucaultiano se assim podemos
dizer.
Em contraposio ao existencialismo, que pensa o
sujeito a partir da sua produtora angstia frente ao
nada da existncia, o estruturalismo pensar esse sujeito sob a matriz da estrutura, ou seja, pensar o
sujeito a partir daquilo que o precede, e que o constitui levando em considerao as condies necessrias
ao conhecimento. Esse um dado deveras caro ao
estruturalismo; o que marca no s a distino entre
o programa estruturalista e o existencialismo, mas ,
principalmente, o dado segundo o qual se pode falar
do sujeito a partir do projeto estruturalista, sobretudo
em As palavras e as coisas. Como Maniglier explicita:

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As acusaes direcionadas a Foucault e a sua obra
insurgem-se efetivamente sobre essa nova noo de
sujeito, sujeito como sendo estruturado pela estrutura,
aqum dos processos geradores do conhecimento, sujeito esse regido por cdigos estruturantes. Dir-se-
que se trata de um projeto anti-humanista que tende
a descentralizar a noo de sujeito como geradora de
sentido e conhecimento por uma noo antinmica,
ou seja, a noo de sujeito gerado e regido pela estrutura, sujeito inconsciente. Esta crtica soma-se
ideia foucaultiana de que esse sujeito, tal como ns
conhecemos, datado, ou melhor, recente e tem um
fim prximo: Pode-se estar seguro de que o homem
a uma inveno recente (Foucault, 2007, p. 536).
E ainda: [...] pode-se apostar que o homem se desvaneceria, como, na orla do mar, um rosto na areia
(Foucault, 2007 p. 536). Ou seja, por mais clara que
seja a opo de Foucault, mais controversa ela se nos
apresenta; como se para falar do nosso objeto fosse
antes necessrio destru-lo, reduzi-lo. justamente
esse impasse que preciso salientar, ou seja, como
possvel falar do sujeito a partir daquilo que o precede,
ou seja, da estrutura e consequentemente da linguagem? No correremos o risco de tratarmos de outro
objeto que no seja o sujeito? Ou ento: a estrutura
no seria ela uma dimenso ainda desconhecida do
homem? No seria ela um outro nome para este sujeito, um outro nome e uma outra face do homem, tal
qual a noo controversa do inconsciente?

linguagem parece reveladora desse homem moderno


que passa a vislumbrar, por meio da linguagem, a sua
prpria finitude e aquilo que lhe est dado a conhecer.
Por outro lado, Foucault dir no tocante ao ser da
linguagem e ao ser do homem:
Mas pode ser tambm que esteja para sempre excludo o direito de pensar ao mesmo
tempo o ser da linguagem e o ser do homem;
pode ser que haja a como que uma indelvel
abertura de tal forma que seria preciso rejeitar como quimera toda a antropologia que
pretendesse tratar do ser da linguagem, toda
concepo da linguagem ou da significao
que quisesse alcanar, manifestar e liberar
o ser prprio do homem (Foucault, 2007, p.
468).
E novamente nos vemos s voltas com Foucault.
inegvel que h uma relao intrnseca entre a linguagem e o sujeito. atravs da linguagem que possvel
ao homem conhecer o mundo e a si, representar o seu
pensamento, ter cincia da sua condio, da sua finitude. esta relao entre o sujeito e a linguagem que
revelou que este homem em questo em toda a sua
empiria finito e que, por sua vez, o seu conhecimento
tambm limitado, o que j denota de antemo certa
concepo antropolgica como quer, por exemplo, a
analtica da finitude.
A linguagem o nico meio disponvel para se chegar a certo conhecimento do homem, enquanto sujeito,
e do mundo, enquanto fenmeno, pois o que h entre
as palavras e as coisas? H a linguagem. E ela que
enunciada por este sujeito que ao mesmo tempo
seu enunciador e enunciado. ela, a linguagem, que
permite ao homem a ordenao e a representao do
pensamento, portanto impossvel falar do homem
sem falar antes da linguagem, pois no o homem
que pensa a linguagem, a linguagem que pensa o
homem, ela que diz o sujeito, pois sem ela todo o
acesso ao mundo estaria fadado incomunicabilidade
do universo fechado e desconhecido. Ou como bem
caracterizou o professor Jos Luiz Fiorin: Na medida
em que o homem suporte de formaes discursivas,
no fala, mas falado por um discurso (Fiorin, 2002,
p. 44).
Dessa forma, para se conhecer esse homem, sujeito recente, antes necessrio debruar-se sobre as
malhas da linguagem. ela o principal instrumento
para pensar o homem. no nvel do discurso que
devemos, pois, estudar as coeres sociais que determinam a linguagem (Fiorin, 2002, p. 16). E a esta
ideia poderamos acrescentar que os homens, uma vez
determinados pelas coeres sociais, so moldados tal
qual a linguagem de que eles fazem uso para construir
imagens de si e da comunidade lingustica qual pertencem. Qual a idade do homem? A idade da sua

4. A noo de linguagem em As
palavras e as coisas
Acresce-se problemtica em torno do sujeito no interior de As palavras e as coisas o problema concernente
linguagem. Em grande parte dessa obra, Foucault se
debrua sobre a questo da linguagem. Cabe-nos, ento, perguntar por que Foucault despende tanto tempo
com ela? De fato, para Foucault a linguagem central
e constituinte das cincias humanas; para ele, elas
tambm so linguagens. So linguagens por serem
e comunicarem representaes acerca do homem, tal
como a economia, a biologia, a psicologia, a sociologia
etc. Ou seja, as questes em As palavras e as coisas
no esto de modo algum desconexas, muito pelo contrrio, elas se completam num jogo de substituies e
esquivas em que todas so regidas pela estrutura.
O que de fato se descortina para ns em relao
linguagem no somente perguntar o que a linguagem enquanto formadora das cincias do homem,
mas perguntar como de fato a linguagem se voltou
para este homem, para este ser finito. Nesse sentido,
ao que tudo indica, a linguagem operou no que tange
ao homem, um movimento reflexivo no qual o prprio
homem foi posto diante de si, como aquele que vislumbra o seu rosto no espelho. nesse sentido que a

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lngua. A lngua o rastro, ou se quisermos o registro
mais antigo da sua atividade. Assim, para conhecer
este sujeito, este formador e comedor de palavras, no
somente necessrio o conhecimento da sua anatomia, das suas funes cerebrais, ou conhecer como
funciona o olho humano, por exemplo, a retina, as
clulas fotossensveis que ali esto, ou antes, os seus
hbitos sociais, mas, sobretudo, faz-se necessrio o
conhecimento da sua linguagem, do seu modus operandi, o seu manuseio dela, pois justamente nela
que possvel verificar a sua viso do mundo, como
o mundo foi organizado por ele e consequentemente
saber das mirades de comunidades lingusticas que
o gnero humano foi capaz de formar e adentrar ao
longo da sua aventura.

ttulos a marca da sua preocupao, como podemos


ver nas referncias em cada um deles ao termo arqueologia, podemos perguntar: o que vem a ser esse termo
e qual a sua caracterstica? Judith Revel, comentando esse perodo especfico da produo intelectual
de Foucault, diz:
Ora, a arqueologia no uma histria no sentido estrito na medida em que trata de reconstituir bem um campo histrico, Foucault, na
realidade, mobiliza diferentes dimenses (filosfica, economica, cientfica, poltica etc) a
fim de obter as condies de emergncia dos
discursos do saber geral de uma poca dada
(Revel, 2010, p. 79) [traduo nossa].

Com toda a certeza, Foucault vislumbrou essa noo, a de que para falar do homem necessrio antes e
sobretudo se debruar sobre a linguagem. nela que
ele inverteu a pesquisa acerca do homem, a pretensa
iluso de que o homem precede a tudo, de que ele,
de posse da sua liberdade, cria lnguas e linguagens
para tornar comunicvel o mundo. Pois, como Lineu
no campo da botnica pde empreender o seu sistema
seno por meio da linguagem? Como Adam Smith
pde lanar os pilares da anlise da riqueza a no
ser por meio dela? Foi dessa maneira que Foucault
percebeu, ao longo de As palavras e as coisas, que
o homem no s tem a idade da sua lngua, como
formado por ela, inserindo-nos numa espiral sem fim
na qual falar do homem falar da linguagem e, por sua
vez, falar sobre a linguagem falar de comunidades
lingusticas existentes ou desaparecidas e, portanto,
vemo-nos novamente falando do homem, ou melhor,
desse sujeito complexo.

Assim, esse perodo revela sobretudo que Foucault


se debruou sobre as cincias humanas com a finalidade de caracterizar uma arqueologia geral. Ele tinha
por ambio evidenciar o que era comum nas diferentes cincias humanas; no estava em questo simplesmente reconstituir dados histricos, ou cronolgicos.
No se tratava de fazer uma histria das cincias humanas, mas, ao contrrio disso, adentrar cada uma
delas e saber os seus interstcios, para, enfim, obter o
elemento de ligao entre elas e, consequentemente,
desvelar o saber caracterstico, o saber geral de uma
poca, a sua episteme. Para tanto, Foucault, por meio
do seu mtodo arqueolgico, no s realizou um corte
transversal nas cincias do homem, mas, alm disso,
uma sutura, na qual, em relevo, a linguagem sobressai.
Sobre este modo caracterstico de proceder, sobre o
seu mtodo arqueolgico, Judith Revel nos diz:
Esta articulao , evidentemente, inteiramente histrica: ela possui uma data de nascimento e toda a sua aposta consiste em
considerar igualmente a possibilidade do seu
desaparecimento (Revel, 2010, p 80) [traduo nossa].

Assim, alm de filsofo, historiador, ou terico das


prticas sociais, Foucault se mostrou capaz de analisar
e dar a devida importncia que a temtica em questo
exige, ou seja, para ele, a prpria linguagem poderia ter
sido encarada como uma prtica social que, por vezes,
datada tal qual o homem, mas, sobretudo, tem em si
a potncia de se renovar a cada instante, construindo
representaes do mundo, do homem, traduzindo os
pensamentos, estando em todos os lugares, sendo a
rede na qual se tramam os discursos, pois o mundo
linguagem, e o prprio mundo e o homem so tornados
sujeitos por meio dela, a partir da sua funo sempre
nova e renovada.

Ento, mediante a observao de Revel acerca do


mtodo sutural de Foucault, o mtodo arqueolgico,
de que ele inteiramente histrico e possui uma data
de nascimento no interior do seu prprio pensamento,
fica clara a guinada dada por Foucault a partir da
dcada de 1970 e perceptvel j a partir da sua aula
inaugural no Collge de France, a saber, A ordem do
discurso, na qual evidente que a sua preocupao
primeira o discurso e a relao deste com o poder, ou
seja, Foucault adentra profundamente a reflexo do
discurso como prtica social perpassada pela relao
reguladora do poder e, consequentemente, suas instituies, e no mais sobre as relaes estruturantes
das cincias humanas.
Nesse perodo de transio no pensamento foucaultiano, marcado por sua obra A ordem do discurso

Devemos ressaltar que As palavras e as coisas: uma


arqueologia das cincias humanas (1966) faz parte do
perodo arqueolgico de Foucault e que este perodo
marcado por outras obras importantes como: O nascimento da clinica. (1963) e Arqueologia do saber, (1969),
ou seja, o perodo arqueolgico caracteriza at o incio
dos anos 1970 o mtodo de pesquisa de Foucault. De
posse dessa informao e da constatao de que as
obras do autor nesse perodo carregam at em seus

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(1971), Foucault faz uma declarao interessante e
ao mesmo tempo reveladora da intermitncia do seu
perodo anterior, perodo arqueolgico, na sua experincia intelectual ao dizer:

Ou seja, a linguagem como fenmeno complexo ultrapassa as diferenas e as barreiras entre as cincias do
homem. Ela este objeto de difcil apreenso, ela tudo
permeia, no sendo objeto privilegiado de uma nica
cincia, ao contrrio disso, todas as cincias podem
fazer e fazem uso dela.
Nesse sentido falar da linguagem a partir de As palavras e as coisas ter cincia de que se adentra no
somente um terreno rduo, de anlise cerrada, mas,
alm disso, ter a sensao de adentrar um terreno
movedio, ou um terreno onde tudo flui. Determinar o que vem a ser a linguagem deveras difcil por
conta da sua infinita abrangncia, e esta infinita capacidade de tudo abarcar pode ser tida como a sua
primeira caracterstica. Roman Jakobson nos transmite a mesma ideia no seu esforo de determinar o que
vem a ser a linguagem: A linguagem realmente a
prpria fundao da cultura. Em relao linguagem,
todos os outros sistemas de smbolos so acessrios ou
derivados. O instrumento principal da comunicao
portadora de informao a linguagem (Jakobson,
2003, p. 28) [traduo nossa]. Ou seja, a linguagem
to abrangente que incorpora todos os outros sistemas de smbolos, ela abarca todos como bem salientou
Jakobson, nela est contida a fundao mesma da cultura e justamente por este fato que as palavras nunca
do conta de cont-la, de determin-la completamente,
pois ela, a linguagem, excede todas. como se, para
de fato conhecer o que o caminho, fosse necessrio
caminhar ou se, para de fato conhecer o que o mar,
fosse necessrio ser envolvido por ele. Ou seja, a linguagem contm tudo ao conter todas as coisas e nada
a encerra. Entre as palavras e as coisas, neste espao
aparentemente vazio, existe a linguagem. No limite
ela o elemento que satura todos os elementos e que
os engendra por meio do seu carter multifacetrio, e
sem ela nenhum conhecimento talvez fosse possvel e
toda a comunicao jamais existiria.
Podemos dizer, desse modo, que a linguagem a
sutura por excelncia que liga todas as coisas e que
por meio dela que as cincias humanas so conectadas.
tambm por meio dela que os homens so ligados s
prticas sociais do discurso, do poder, da sexualidade,
do cerceamento e das proibies. Mas, enfim, o que
este termo sutura significa? O que quer dizer? Herman Parret, no seu livro Sutures smiotiques, recupera
esse termo de reas que aparentemente nada teriam a
acrescentar discusso acerca da linguagem, como,
por exemplo, a botnica.

Comeo no haveria; e no lugar de ser aquele


do qual vem o discurso, eu seria antes, ao
acaso do seu desdobramento, uma estreita
lacuna, o ponto do seu desaparecimento possvel (Foucault, 2007, p. 8) [traduo nossa].
Ou seja, no se trata mais de uma arqueologia das
cincias humanas, tal como em As palavras e as coisas e sim, como j mencionado acima, do discurso,
porm ambas preocupaes so regidas pelo signo do
desaparecimento. Desaparecimento possvel do autor, desaparecimento possvel do homem, desaparecimento possvel de um mtodo, ou de uma aproximao
metodolgica e, enfim, desaparecimento possvel das
cincias humanas. Essa gide se deu pelo fato de
que Foucault considerava todo o conhecimento finito,
aproximado e, acima de tudo, datado. Como se o novo
j nascesse velho, fadado a desaparecer, limitado ao
instante da sua existncia. Assim como o discurso
regulado por prticas de poder sempre novas, o mesmo
se d com as aproximaes metodolgicas. Novos dispositivos, novas tecnologias exigem novos mtodos de
anlise e aproximao. E neste sentido mesmo o novo
e o reiterado so por elas instaurados.
Nada fixo no pensamento de Foucault. O seu sujeito no o criador de sentidos. Mas antes criado por
cdigos estruturantes e inconscientes que moldaro
sujeitos a cada poca. As cincias no esto separadas umas das outras, antes possuem e comunicam
uma mesma arch. Neste sentido, a partir desse vis
arqueolgico das cincias e da linguagem engendrado
por Foucault, fica clara a afirmao de Fiorin acerca
da linguagem:
A linguagem um fenmeno extremamente
complexo, que pode ser estudado de mltiplos pontos de vista, pois pertence a diferentes domnios. ao mesmo tempo, individual
e social, fsica, fisiolgica e psquica. Por isso,
dizer que a linguagem sofre determinaes
sociais e tambm goza de uma certa autonomia em relao s formaes sociais no
uma contradio (Fiorin, 2002, p. 8).
Portanto, a partir deste momento to especial, perodo de descoberta de uma arqueologia estruturante,
a pesquisa acerca da linguagem ultrapassou tpos
consagrados, como a lingustica, a filosofia, o estudo
da gramtica e a sua histria e at mesmo a anlise
do discurso. Assim foi ressaltada a importncia da
linguagem, reintroduzida, por sua vez, como preocupao fundamental no seio do programa estruturalista.

Conhecemos evidentemente o sentido do


termo sutura em cirurgia, um pouco menos o
seu emprego na botncica. Uma sutura, em
botnica, nos ensina o dicionrio da lngua
francesa, o nome dado s linhas geralmente
pouco salientes que indicam os pontos onde

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estudos semiticos, vol. 7, no 2


as rupturas aconteceram (Parret, 2006, p. 7)
[traduo nossa].
Ou seja, sutura a juno de partes na qual visvel
a salincia que as une. Como j vimos, ao que tudo
indica, a linguagem que cumpre adequadamente esse
papel. No limite, no h a linguagem e, sim, a sua
prtica de tudo ligar, concatenar, unir. A linguagem
, no limite, a atividade que tudo liga. Nesse mesmo
exemplo de Parret sobre o termo sutura, podemos ver
como a linguagem intercambivel e transita livremente enviesando as mais diversas prticas sociais,
perpassando para tanto as mais diversas esferas do
campo social e sendo por elas determinada, ao mesmo
tempo em que determinante na construo do conhecimento. Um mesmo termo, at ento utilizado numa
cincia com um campo semntico bem definido, pode
ser utilizado conferindo sentido numa outra esfera
do conhecimento, como, por exemplo, na semitica,
sem uma clara defasagem de sentido. A funo sutural da linguagem seria, ento, a de sempre criar
sentidos, possibilitando dessa forma a comunicao
do conhecimento?
Assim temos que a linguagem acima de tudo uma
funo. Podemos dizer que essa funo, ou se quisermos, essa atividade percebida por Foucault possibilita
no somente a representao do pensamento, mas possibilita a comunicao dos conhecimentos humanos.
Foi somente ao transcorrer as cincias humanas que
Foucault pde perceber, e isto privilegiadamente em
As palavras e as coisas, o que ligava e colocava as
cincias humanas em relao. Por mais distintas que
elas se apresentavam, todas deixavam o rastro que as
uniam, ou seja, a sua relao sempre tributria do uso
da linguagem. Como mostrado, isso s foi possvel por
meio do processo arqueolgico no qual as palavras e
as coisas so parte essencial.
No sem propsito que Foucault comea a sua
obra ora em questo com a anlise do quadro As
meninas, de Velsquez. como se esse primeiro captulo j contivesse ou fosse um resumo do que viria
ao longo das pginas seguintes. Uma representao
da representao. Um duplo. E o que a linguagem,
seno esta funo de tudo representar? Este olho que
no se cansa de ver? Representaes sero sempre
datadas. Carregam sempre a marca da sua indelvel
contemporaneidade. Nada mais so que registros. E
nesse infindvel processo de tudo representar, cabe
tudo, as cincias, as divagaes, tudo que se pode
nomear, pois por detrs da linguagem, da sua funo,
est como disse Jakobson o fundamento da cultura.
Portanto, v-se o quo hermeticamente concatenados esto, no pensamento de Foucault, o sujeito e
a linguagem, essa indissocivel relao perceptvel
na leitura da obra em questo. Mas podemos dizer
que, para alm do homem, o que est em questo a
nossa recente cultura de tudo centrar no homem, e

justamente isso que est em questo, essa histria da


cultura, do nosso olhar sobre as coisas, essa histria
do mesmo. Trata-se de fazer uma crtica do nosso
modo de ver e organizar o mundo, de ter a cincia de
onde vieram e de como foram forjados os nossos conhecimentos acerca de tudo o que nos rodeia. Trata-se ao
mesmo tempo de uma experincia de estranhamento
que engendra o riso. Riso, que signo do desarranjo,
do outro, que nos interpela. No fundo, o que est em
questo o peso da nossa presena, da nossa marca,
pois o que ser finito seno experimentar esse peso?
inegvel que a obra As palavras e as coisas trata
de um mergulho nas cincias humanas empreendido
pelo seu autor. E justamente por isso que ela est
impregnada do peso moderno que recai sobre ns,
uma vez que trata essencialmente do nascimento do
homem enquanto sujeito do conhecimento. Trata-se
essencialmente de uma dialtica do mesmo e do outro,
experincia fundadora da cultura moderna, experincia do conhecimento que exige, para ser instaurado,
diferentes modos de organizao. Diferentes modos de
se pr no mundo, de organizar o mundo. As palavras
e as coisas evidencia que a modernidade teve incio
a partir de uma profuso no modo de representar o
mundo e tudo o que ele encerra. Portanto, exatamente por isso que Foucault despendeu tanto tempo
na pesquisa desse perodo, pois ele tinha a cincia que
fora dele que foi possvel forjar o nosso conhecimento
acerca do homem e das cincias que o constituem.
Esperamos que, com estas econmicas palavras, tenhamos tido o xito de evidenciar a relao existente
entre o sujeito e a linguagem e contribuir minimamente
com a pesquisa acerca no somente da experincia intelectual de Michel Foucault, da sua importncia para
a filosofia contempornea, mas, sobretudo, esperamos
ter contribudo no que este pensamento foi capaz de fazer avanar a pesquisa nas humanidades, tais como a
filosofia, a histria, a semitica, a psicanlise, pois sabemos que de uma maneira ou de outra essas cincias
foram marcadas pelo pensamento de Michel Foucault,
principalmente no que tange a relao dessas cincias
com a linguagem.

Referncias
Fiorin, Jos Luiz
2002. Linguagem e ideologia. So Paulo: tica.
Foucault, Michel
1966. Les mots et les choses: Une archologie des
sciences humaines. Paris: ditions Gallimard.
Foucault, Michel
1971. Lordre du discours: Leon inaugurale au
Collge de France prononce le 2 de decembre 1970.
Paris: ditions Gallimard.

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Everton Almeida Pereira


Foucault, Michel
2007. As palavras e as coisas: uma arqueologia das
cincias humanas. So Paulo: Martins Fontes.
Jakobson, Roman
2003. Essais de linguistique general. 1. Les fondations du langage. Paris: Les ditions de Minuit.

Maniglier, Patrice
2009. A aventura estruturalista. Revista de Antropologia estrutural dos alunos do PPGA-USFCAR, v.1,
n.1, p. 915.
Parret, Herman
2006. Sutures smiotiques.
Lambert-Lucas.

Limoges: Editions

Revel, Judith
2010. Foucault, une pense du discontinu. Paris:
Mille et une nuits.

Dados para indexao em lngua estrangeira


Pereira, Everton Almeida
Sujet et langage dans Les mots et les choses, de Michel Foucault
Estudos Semiticos, vol. 7, n. 2 (2011), p. 94-101
issn 1980-4016

Rsum: Riche bien des gards, luvre de Michel Foucault marque la rflexion de plusieurs philosophes et
penseurs contemporains, tels quels Gilles Deleuze, Jrgen Habermas, Jean Baudrillard, Maurice Blanchot etc. Elle
se fait remarquer par la minutie de ses analyses critiques portant tour tour sur lanalyse du bio-pouvoir, de la
sexualit, de la socit du contrle, de mme que par son apport aux tudes du langage et des sciences humaines.
Foucault est toujours demeur inclassable, vu la pluralit des thmes touchs par son uvre foisonnante. Une
telle diversit ne devrait pourtant pas cacher la place centrale occupe dans sa pense par le thme du langage et
particulirement dans les rapports de celui-ci avec le sujet, dont tmoigne louvrage Les mots et les choses. Cest
cette relation entre le sujet et le langage au sein des mots et des choses qui fera lobjet des rflexions du prsent
article, cette relation se retrouvant au cur de la pense de Michel Foucault non seulement lorsquil sagit de mieux
comprendre le sujet en tant que produit de la modernit mais, au-del, pour mettre en cause le statut des sciences
humaines ou sciences de lhomme, tablies par lintermdiaire du langage et, par voie de consquence, par le
rapport admis entre celui-ci et le sujet.
Mots-cls: langage, sujet, Michel Foucault

Como citar este artigo


Pereira, Everton Almeida.
Sujeito e linguagem
em As palavras e as coisas, de Michel Foucault. Estudos Semiticos. [on-line] Disponvel em:
h http://www.fflch.usp.br/dl/semiotica/es i. Editores Responsveis: Francisco E. S. Meron e Mariana Luz P. de
Barros. Volume 7, Nmero 2, So Paulo, novembro de
2011, p. 94101. Acesso em dia/ms/ano.
Data de recebimento do artigo: 15/12/2010
Data de sua aprovao: 16/02/2011

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