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Modo de apropriao da natureza e

territorialidade camponesa: revisitando e


ressignicando o conceito de campesinato

Abstract

Resumo

Este artigo destaca a nova relevncia do conceito


de campesinato, a partir dos dilemas colocados pela
questo ambiental s sociedades modernas. Procura
resgatar os vrios conceitos em questo, a partir
dos grandes contrastes entre agricultura familiar e
agricultura patronal e entre campons e fazendeiro,
para ento diferenciar campesinato de agricultura
familiar e colocar o primeiro como o conceito-fora
capaz de enfrentar, por sua vez, a nova noo que
vem reagrupando o patronato rural e articulandoo mais estreitamente s corporaes do sistema
agroalimentar: o agronegcio. Essa noo encerra um
modo de apropriao da natureza (mercantil) e uma
signicao do territrio que anteposta territorialidade camponesa categoria que permite resgatar
o debate histrico-conceitual sobre o campesinato,
articulando-o questo socioambiental e da sustentabilidade que se colocam no sculo XXI.

Palavras-chave apropriao

da natureza; territorialidade camponesa; campesinato; agronegcio.

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Geograas
ARTIGOS CIENTFICOS

Carlos Eduardo Mazzetto Silva


(Pesquisador do IGC/UFMG; Bolsista de Ps-doutorado do
CNPq; Doutor em Ordenamento Territorial e Ambiental pelo
Departamento de Geografia da UNiversidade Federal Fluminense

This article points out the new relevance of the concept


of peasantry, departing from the dilemmas introduced to
modern societies by the environmental question. It attempts to
restore several concepts related to the great contrasts between
family and patronal agriculture, establishing the former as a
force-concept capable of confronting, by its turn, a new notion that ties the rural patronage together and articulates it
closer to corporations of the food and agriculture system: the
agribusiness. This notion contains a mode of appropriation
of nature (as a commodity) and a territory signication that
stays in opposition to the peasant territoriality a category
that allows to rescue the historic-conceptual debate about peasant agriculture and to articulate it to the socio-environmental
and to the sustainability questions as they are formulated in
the XXI century.

Key words appropriation

of nature; peasant territoriality; peasantry; agribusiness.

Belo Horizonte 03(1) 46-63 janeiro-junho de 2007


Modo de apropriao da natureza e territorialidade camponesa: revisitando e ressignicando o conceito de campesinato

mazzeto7@terra.com.br

Introduo
H uma longa e antiga discusso terica, em especial no mbito da sociologia e da antropologia,
acerca da natureza e do conceito de campesinato, assim como sobre as caractersticas da agricultura
e da economia camponesa e sua permanncia ou desaparecimento no contexto do desenvolvimento
do modo capitalista de produo e consumo.
No Brasil, essa categoria, mais do que no debate terico, esteve em cena durante as dcadas de
1950 e 1960 em funo da relevncia poltica da luta social empreendida pelas ligas camponesas.
Esse movimento foi reprimido duramente pela ditadura militar, e s recentemente a categoria voltou
cena poltica, com a adeso de alguns movimentos sociais do campo brasileiro Via Campesina.
No perodo da ditadura militar no Brasil, ao contrrio do que ocorreu em outros pases da Amrica
Latina, onde o termo campesino continuou sendo utilizado, essa categoria foi sendo abandonada, tendo
sido substituda por outras, como trabalhador rural (na estrutura sindical) e pequeno produtor (ou
agricultor), e, mais recentemente, pela noo de agricultura familiar. Essa ltima noo disseminouse rapidamente e hoje a mais utilizada no debate terico e, principalmente, nas polticas pblicas
que, nos ltimos 12 anos (a partir do PRONAF1), tm se destinado especicamente para esse setor
no-patronal do mundo rural brasileiro. Acontece que, medida que se avana visando a incluir esse
universo historicamente marginalizado, vai-se dando conta da sua complexidade. Ele no se restringe apenas a famlias agricultoras de pequeno porte; outras denominaes acabam tendo de ser
empregadas para se aproximar das diversas identidades desse enorme universo diversicado: extrativistas, agroextrativistas, seringueiros, quilombolas, populaes tradicionais, pescadores artesanais,
ribeirinhos etc. Para alguns setores do Estado, at os indgenas podem ser considerados agricultores
familiares e devem ser includos em, pelo menos, algumas de suas polticas!
Por outro lado, o advento da Via Campesina e as novas questes que atravessam a questo agrria
atual contriburam para o ressurgimento da categoria campesinato no debate terico e poltico brasileiro2. A questo da natureza (ou da relao ser humano/natureza) est, a meu ver, no centro desse
ressurgimento, que emerge a partir de diversos fenmenos articulados:
crtica socioambiental agricultura moderna/industrial, que promove o surgimento e a disseminao de abordagens inovadoras, como a etnoecologia e a agroecologia, e incrementa a
discusso sobre um caminho de sustentabilidade para o desenvolvimento rural;
reconhecimento da importncia do saber tradicional dos povos rurais no manejo dos ecossistemas e para a perspectiva de sua sustentabilidade;
ascenso do agronegcio (termo oriundo do ingls agribusiness), de sua ideologia e das prticas e
estratgias dos sujeitos sociais que o protagonizam (como os lobbies visando liberao do cultivo
de variedades transgnicas), o que acaba por demandar a construo de uma identidade forte
em contraposio, tarefa que a agricultura familiar no d conta de realizar, pela sua restrio
dimenso socioeconmica do carter familiar da produo;
ascenso, por outro lado, de perspectivas que colocam relevo na dimenso local e num panorama
territorial do desenvolvimento agrrio, que, por sua vez, puxam questes inevitavelmente
vinculadas, como a das identidades locais/territoriais as territorialidades e a das relaes
entre cultura e modo de apropriao da natureza (expresso do vnculo entre modo de vida e
modo de produo).

1
Programa Nacional de Fortalecimento
da Agricultura Familiar, do Ministrio
do Desenvolvimento Agrrio (MDA).

No Brasil, esse fenmeno e esse


esforo terico reetem-se claramente
em O campesinato no sculo
XXI: possibilidades e condicionantes do desenvolvimento do
campesinato no Brasil, publicao
recentemente organizada por Horcio Martins de Carvalho (2005), na
qual contribuem diversos intelectuais
brasileiros dedicados ao tema e que
mantm algum nvel de colaborao
com a Via Campesina.
2

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3
Uso aqui essa expresso, mas com
ressalvas, como veremos frente.
4
De acordo com Reis e Silva (2004),
ancorados na abordagem de Woortmann (1990), a campesinidade a
condio relativa aos valores morais,
ticos e sociais do campons que se
manifestam na sua relao com a terra,
com o trabalho, com a famlia e com
a comunidade. Dentre esses valores, a
reciprocidade a que permite a compreenso da campesinidade em sua
dimenso mais geral: Contrariamente
ao que se denomina na sociedade
moderna de fetiche da mercadoria
que trocada, a reciprocidade signica mais. Constitui-se em um esprito
de reciprocidade que se arma pela
negao do negcio (REIS; SILVA,
2004, p. 12). Brando (2004) vai falar
de um thos de campesinidade,
que pode estar presente inclusive nos
habitantes urbanos.
5
Para Mendras (1978, p. 31), tanto
para o homem como para os animais,
o habitat, no sentido preciso do
vocbulo, designa a organizao de
um lugar para nele construir uma
residncia que seja ao mesmo tempo
habitao (alojamento), refgio, ocina
de trabalho e limite de vida.

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Por isso tudo, pretendo aqui, neste artigo, recolocar a discusso conceitual a respeito do campesinato, resgatando e, ao mesmo tempo, procurando um novo olhar sobre o debate clssico, mas
tambm inserindo essas novas abordagens que tm nfase na dimenso ecolgica, na relao da
agricultura com a natureza, na noo de territorialidade e no reconhecimento de diferenas fundamentais de relao com o territrio, abordagens, enm, que possam alimentar um debate mais
conseqente sobre a construo de um futuro sustentvel, em especial no Brasil, para os espaos
agrrios ou para o mundo rural.
Essa discusso conceitual requer a reviso de algumas noes e dos contrastes e oposies que
lhe do sentido. Por isso, percorrerei aqui as noes antagnicas de agricultura familiar/agricultura
patronal e campons/fazendeiro, procurando me aproximar das idias foras que comandam os dois
setores que, a meu ver, esto no cerne dos conitos que permeiam as disputas pela apropriao, o
uso e a signicao dos espaos rurais:
o primeiro herdeiro da vertente dominante de nossa histria agrria, baseada nos ciclos
agroexportadores que se fundaram no latifndio, na monocultura e no trabalho escravo. a
vertente do territrio-mercadoria3, que hoje se abriga na noo de agronegcio. Os sujeitos
sociopolticos que melhor a representam no cenrio nacional so atualmente intitulados
ruralistas, rtulo esse que esconde denominaes talvez menos confortveis, como latifundirios e grileiros. Apesar disso, no so eles hoje os protagonistas desse campo e sim,
as corporaes transnacionais do sistema agroalimentar global;
o segundo herdeiro de nossas campesinidades4 indgenas e mestias que orbitaram nas
franjas dos latifndios e nos espaos marginais e isolados, formando as chamadas comunidades rurais, e tambm de parte do colonato europeu que constituiu e constitui a pequena
propriedade do sul do Brasil. a vertente do territrio-habitat5, e sua identidade hoje pode
abranger diversas categorias e denominaes gerais ndios, camponeses, populaes
tradicionais, posseiros, trabalhadores rurais, lavradores, pequenos produtores e agricultores
familiares.
Para atingir esse ponto de chegada, entretanto, necessrio restabelecer a discusso sobre as categorias em questo, iniciando por aquela que tem pautado o debate e as polticas atuais referentes
ao desenvolvimento rural.
A agricultura familiar como contraste da agricultura patronal
A disseminao do termo agricultura familiar no Brasil recente. A expresso difundiu-se basicamente
na dcada de 1990 e transformou-se rapidamente no termo dominante, substituindo a expresso
pequeno produtor nos debates acadmicos e, principalmente, nas polticas pblicas, a partir do Programa
Nacional de Fortalecimento da Agricultura Familiar (PRONAF), do Ministrio do Desenvolvimento
Agrrio (MDA). Essa substituio justicou-se e ainda se justica pelo fato de a noo de tamanho
(pequeno/grande) da explorao ou da unidade produtiva no ser um bom atributo para discriminar
as diferentes formas bsicas de explorao da terra. Tamanhos muito diferenciados podem comportar formas de organizao produtiva basicamente semelhantes, dependendo de sua localizao, da
qualidade dos recursos naturais e do(s) tipo(s) de produto(s) em que o estabelecimento concentra
seu esforo. Sendo assim, o contraste importante dar-se-ia, ento, no carter familiar ou patronal da
explorao agrcola as suas duas formas bsicas de organizao socioprodutiva.

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Modo de apropriao da natureza e territorialidade camponesa: revisitando e ressignicando o conceito de campesinato

Na denio de Lamarche (1989, p. 15), a explorao familiar, tal como a concebemos, corresponde a uma unidade de produo agrcola onde propriedade e trabalho esto intimamente ligados
famlia.
Essa denio naturalmente um tanto vaga, comportando dentro dela desde o campesinato
de subsistncia at a empresa agrcola familiar.
No Brasil, um estudo realizado por um grupo de pesquisadores do convnio Food and Agriculture
Organization6/Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria (FAO/INCRA) procurou delimitar o universo dos estabelecimentos familiares a partir dos dados dos censos agropecurios do
Instituto Brasileiro de Geograa e Estatstica (IBGE). Para a anlise do ltimo censo de 1995/96,
os estabelecimentos familiares foram denidos como aqueles que preenchiam simultaneamente as
seguintes condies (FAO/INCRA, 2000):
direo dos trabalhos exercida pelo produtor;
trabalho familiar superior ao trabalho contratado.
Esse levantamento gerou, pela primeira vez na histria, uma estatstica da agricultura familiar brasileira, demonstrada nos quadros a seguir, a partir da diviso entre as grandes regies brasileiras.
O QUADRO 1 mostra que 85,2% dos estabelecimentos rurais brasileiros so familiares. Mas, de
acordo com o QUADRO 2, eles ocupam apenas 30,5% da rea total dos estabelecimentos, produzindo
38% do valor bruto da produo agropecuria e sendo responsveis por 76,8% do pessoal ocupado
em atividades agropecurias no Brasil rural. Vale notar que na regio Centro-Oeste se verica a
participao mais modesta da agricultura familiar, em funo da transformao do cerrado em rea
de fronteira agrcola do agronegcio exportador, paraso da agricultura patronal.
Essa estraticao entre agricultura familiar e agricultura patronal foi til, ento, no sentido de
permitir uma noo da dimenso desses dois universos, mesmo entendendo que a linha divisria
entre eles um percentual igual de trabalho familiar e assalariado extremamente tnue e que
essa distino no capaz de explicitar vrios outros fatores de diferenciao que so fundamentais
para compreender tanto a diversidade de formas sociais de produo presentes no mundo rural
brasileiro quanto as suas formas de sociabilidade e de apropriao da natureza, o que, por sua vez,
tem implicao sobre o debate e a perspectiva da sustentabilidade dos espaos rurais.
Alm disso, a adoo generalizada e exclusiva do termo agricultura familiar acabou por contribuir
para a diluio do contedo de classe existente no campo brasileiro, ao esvaziar outros conceitosidentidades, como sem-terra, assentado, campons, tendo sido assim utilizado politicamente
para justicar proposies conservadoras para o desenvolvimento desse setor, como no caso do
programa intitulado O novo mundo rural, no governo Fernando Henrique Cardoso.

6
Food and Agriculture Organization
of the United Nations (Organizao
das Naes Unidas para Agricultura e
Alimentao).

QUADRO 1 Nmero de estabelecimentos familiares e participaes relativas segundo as

grandes regies brasileiras em dez/1995


Grandes regies
Norte
Nordeste
Sudeste
Sul
Centro-Oeste
Brasil

No de estabelecimentos familiares
380.895
2.055.157
633.620
907.635
162.062
4.139.369

% sobre o total regional


85,4
88,3
75,3
90,5
66,8
85,2

% sobre o total nacional


9,0
50,0
15,0
22,0
4,0
100,0

Fonte: FAO/INCRA, 2000, com base em dados do Censo agropecurio de 1995/96 (IBGE, 1996).

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QUADRO 2 Dados diversos da participao dos estabelecimentos familiares em relao ao

total dos estabelecimentos agrcolas em dez/1995 (%)


Estabelecimentos familiares
Grandes regies

rea

Pessoal ocupado

Valor da produo

Valor dos nanciamentos

Norte

37,5

82,1

58,3

38,6

Nordeste

43,5

82,9

43,0

26,8

Sudeste

29,2

59,2

24,4

12,6

Sul

43,8

83,9

57,1

43,3

Centro-Oeste

12,6

54,1

16,3

12,7

Brasil

30,5

76,8

37,9

25,3

Fonte:

FAO/INCRA, 2000, com base em dados do Censo agropecurio de 1995/96 (IBGE, 1996).

A distino entre campons (peasant) e fazendeiro (farmer)


A diferenciao antiga entre campons e fazendeiro, utilizada pelos antroplogos das dcadas
de 1940 e 1950, continua, a meu ver, sendo relevante e fundamental para o debate sobre o mundo
rural brasileiro, porque incorpora aspectos histricos, sociais, culturais e de racionalidade econmica, gerando implicaes polticas e ecolgicas. De acordo com Heynig (1982), esses antroplogos
faziam a seguinte distino fundamental:
Campons (peasant) exerce um controle sobre a terra que lhe permite levar adiante, em
comum, um modo de vida tradicional que a agricultura integra, mas no como inverso
econmica para obter lucro. O trabalho agrcola tem valor superior ao do comrcio;
Fazendeiro (farmer) exerce a atividade agrcola como comrcio e considera a terra como
capital e mercadoria (REDFIELD, 1941).
Mas esses antroplogos iam alm dessa distino. Para eles, a organizao social camponesa no
era denida apenas pelo carter familiar da explorao mas tambm e fundamentalmente pela sua
sociabilidade comunitria e por um modo de vida tradicional. Nesse sentido, as comunidades
camponesas eram denidas como grupos cujo comportamento econmico se explicava por suas
atitudes, valores e sistemas cognitivos transmitidos de forma verbal entre geraes (HEYNIG, 1982).
Essa abordagem foi chamada de culturalista, por entender a dimenso econmica como subordinada
cultura, e criticada por enfoques marxistas que consideravam o campesinato como uma categoria
contraditria e subordinada no capitalismo, tendendo ao desaparecimento no processo de desenvolvimento do seu modo de produo. Para esses autores marxistas, os culturalistas relegavam a um
plano secundrio os aspectos econmicos e o conceito de classes sociais e favoreciam um enfoque
que colocava maior nfase na importncia da cultura, dos valores e das normas.
Entretanto, Eric Wolf, outro antroplogo, utilizou, em 1955, critrios econmicos para
denir o campesinato: produo agrcola, controle sobre a terra e produo para subsistncia
(WOLF, 1976).
J a antroploga brasileira Margarida Moura (1986) entende que o campesinato constitudo de
cultivadores que se denem em oposio cidade, sendo esta a sede do poder poltico que subordina
os trabalhadores da terra.

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Ainda para essa autora,


[...] os processos sociais que viabilizam a existncia do campons tm sido mais expressivos e fortes do
que aqueles que o levam extino. mais correto falar em recriao, redenio e at diversicao do
campesinato do que fazer uma armao nalista. (MOURA, 1986, p. 17-18).

Moura (1986) sintetiza com lucidez a problemtica da permanncia/desaparecimento do


campons no capitalismo, armando que, na maioria dos contextos histricos, ele se adaptou e
foi adaptado, transformou-se e foi transformado, diferenciou-se internamente, mas permaneceu
identicvel como tal.
Ocorre que o campons desempenha um contraditrio papel que, de um lado, expressa a sua resistncia
em desaparecer e, de outro, resultado do prprio capitalismo que no o extingue. Este no s extrai sobretrabalho dos operrios, como tambm o capta onde possvel. Entre essas possibilidades encontra-se
o trabalho campons. nesse contexto de dramticas tenses que o campons vive no meio rural contemporneo. (MOURA, 1986, p. 19).

Jacques Chonchol (1986, p. 3, traduo nossa) ressalta aspecto importante:


As coletividades ou as comunidades locais nas quais vivem as famlias camponesas constituem pequenas
sociedades onde todos se conhecem, onde h freqentemente particularismos de linguagem e onde existem
relaes de solidariedade entre as diferentes clulas familiares e entre o conjunto delas e a coletividade local
(vilas ou povoados) que elas constituem.

Sendo assim, o trao da sociabilidade comunitria quer dizer tambm que a comunidade camponesa uma sociedade de interconhecimento e interajuda.
Marta Marques (2004, p. 148), oriunda da geograa agrria, vai reforar a perspectiva culturalista
e a centralidade da comunidade ao denir
[...] o modo de vida campons como um conjunto de prticas e valores que remetem a uma ordem moral
que tem como valores nucleantes a famlia, o trabalho e a terra. Trata-se de um modo de vida tradicional,
constitudo a partir de relaes pessoais e imediatas, estruturadas em torno da famlia e de vnculos de solidariedade, informados pela linguagem de parentesco, tendo como unidade social bsica a comunidade.

J Carlos Brando (2004), seguindo os passos de Woortmann (1990), vai trazer a noo de campesinidade como um thos, uma identidade, uma sociabilidade, um modo de ser na relao com a natureza,
que contm uma certa universalidade e que percebemos presente em vrios cantos do mundo,
permanecendo mesmo no interior de muitas pessoas que se tornaram urbanas.
A abordagem chayanoviana7 vem acrescentar ainda a dimenso da microeconomia camponesa,
explicitando traos fundamentais de sua racionalidade (CHAYANOV, 1981):
a explorao familiar como unidade central da economia camponesa;
a equao entre trabalho e consumo: equilbrio que se d em funo do tamanho e da composio da famlia (os que trabalham e os que no trabalham e s consomem);
a diferenciao entre a unidade camponesa, que produz valor de uso, e a empresa capitalista,
que produz valor de troca;
a ausncia das categorias salrio, lucro e acumulao na economia camponesa;

7
Alexander Chayanov, agrnomo e
economista russo do incio do sculo
XX, estudou a microeconomia das comunas camponesas na Rssia. Seus estudos so uma referncia fundamental
para o entendimento do carter nocapitalista da economia camponesa.
Ver, por exemplo, seu texto Sobre a
teoria dos sistemas econmicos no
capitalistas (CHAYANOV, 1981).

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a busca, pelo trabalho campons, da satisfao das necessidades, sendo essa subsistncia culturalmente denida.
Chayanov (1981) reconhece, ento, uma natureza no-capitalista na economia camponesa e, embora no se possa encaix-lo na vertente culturalista, enxerga uma relao entre esforo produtivo,
economia camponesa e necessidades denidas pela cultura.
Essas caractersticas econmicas e socioantropolgicas que ajudam a fazer o contraste do campesinato com outras categorias ou classes de produtores rurais, inclusive com o conceito-fraco da
agricultura familiar, que acabou: a) restringindo a riqueza e a complexidade desse sujeito social, objeto
de um rico processo histrico de anlise e elaborao; b) mascarando a diferenciao entre produtores
rurais capitalistas e no-capitalistas.
Quero ressaltar, no entanto, que h tambm, inserida na cultura, na racionalidade econmica do
campesinato e na forma de relao com o espao, uma dimenso ecolgica relativa aos modos
de apropriao da natureza, que tambm se constitui num outro fator diferenciador fundamental,
como veremos frente, e que nos ajuda a entender o conito contemporneo entre agronegcio
(global) e camponeses (locais), suas conseqncias territoriais e suas implicaes para o debate do
que se vem chamando de desenvolvimento rural sustentvel.
Modos de apropriao da natureza e territorialidade camponesa
De forma sinttica, o entendimento de territrio contido neste texto aquele que o associa
apropriao social do espao e s dimenses a implicadas8:
a. a dimenso simblica, que confere ao espao-territrio um sentido, o carter de lugar, a noo
de pertencimento e, conseqentemente, a capacidade de forjar identidades9;
b. a dimenso material, que se refere aos meios materiais de existncia, portanto, ao uso do
espao-territrio;
c. a dimenso do poder, que se relaciona com o acesso e com o domnio do espao-territrio,
os quais podem garantir ao grupo social que procura se apropriar de um determinado espao
a vivncia plena das duas dimenses anteriores.
Milton Santos assim resume essa noo de territrio:
O territrio no apenas o conjunto dos sistemas naturais e de sistemas de coisas superpostas. O territrio
tem que ser entendido como territrio usado, no o territrio em si. O territrio usado o cho mais a
identidade. A identidade o sentimento de pertencer quilo que nos pertence. O territrio o fundamento
do trabalho, o lugar da residncia, das trocas materiais e espirituais e do exerccio da vida. (SANTOS, 2002,
p. 10, grifo nosso).

A partir desse entendimento, podemos conceituar a territorialidade como a forma atravs da


qual um determinado grupo social vivencia e experimenta o espao-territrio. Ou, como diz Paul
Little (2002, p. 3), [...] a territorialidade o esforo coletivo de um grupo social para ocupar, usar,
controlar e se identicar com uma parcela especca de seu ambiente biofsico, convertendo-a assim
em seu territrio ou homeland.
Concordando com esse autor, podemos armar que esse entendimento leva constatao de que
qualquer territrio um produto histrico de processos sociais e polticos.

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Ver Haesbaert (2002a, 2002b).

Para o agronegcio, os espaos


rurais no se constituem de lugares
de pertencimento, mas tm um sentido
que o mercadolgico, ou seja, como
suporte da produo de mercadorias e
da acumulao de capital. Por isso, a
ressalva em usar a expresso territrio-mercadoria.
9

Podemos, ento, estabelecer uma clara relao entre diferentes tipos de territorialidades e respectivos
modos de apropriao da natureza (a dimenso material da territorialidade), a partir da abordagem
histrica e etnoecolgica de Toledo (1996). Essa abordagem ajuda-nos a entender a construo
histrica das territorialidades camponesas, principalmente se articularmos a ela as clssicas tentativas
denidoras da condio camponesa, sempre limitadas frente sua complexidade e diversidade.
A histria da apropriao humana da natureza passa, de acordo com Toledo (1996), por trs modos
bsicos10: o extrativista, o agrcola (ou campons) e o industrial (ou moderno).
Segundo Toledo (1996), o modo extrativista foi e praticado desde o incio da espcie humana
h cerca de 2 milhes de anos e tem sustentado a humanidade na maior parte do tempo de sua
sobrevivncia. Esse modo estava associado a sociedades em geral igualitrias, cimentadas pela
relao de parentesco: bandos nmades, num primeiro momento, e tribos, num segundo momento
(as chamadas sociedades primitivas). Nesse modo, naturalmente, a terra e os seus recursos no eram
objeto de apropriao privada e no havia diferenciao social no tocante possibilidade de uns se
apropriarem do excedente do trabalho de outros11.
H cerca de 10.000 anos, aconteceu o advento da agricultura 2o modo de apropriao da natureza. A maior parte dos seres humanos foi se sedentarizando, constituindo tribos aldeadas e
comunidades camponesas, ainda cimentadas pela relao de parentesco. O homem aumenta
ento sua segurana fsica e alimentar e aprende a transformar parte dos ecossistemas atravs de
adaptaes ecolgicas, que Eric R. Wolf (1976), outro estudioso das sociedades camponesas, chama
de ectipos. Ectipo seria o sistema de transferncia de energia do meio ambiente para o homem12,
tendo, portanto, o mesmo sentido do que Toledo (1996) chama de modo de apropriao da natureza.
Enquanto Toledo (1996) distingue trs modos de apropriao da natureza (extrativista, agrcola ou
campons, e industrial), Wolf (1976, p. 36) distingue dois tipos de ectipos: um caracterizado pelo
emprego do trabalho humano e animal 1o e 2o modos de apropriao da natureza para Toledo;
outro, caracterizado pela crescente conana na energia proporcionada pelos combustveis e os
aperfeioamentos garantidos pela cincia 3o modo de apropriao da natureza para Toledo.
As sociedades camponesas, para Wolf (1976), desenvolveram-se atravs de ectipos do primeiro
tipo, chamados por ele de paleotcnicos sistemas tcnicos ancestrais. Os ectipos de segundo tipo
seriam os neotcnicos, que inuenciaram o campesinato e foram, em alguns casos, adotados total ou
parcialmente por ele. Esses ltimos estariam inseridos no que Toledo (1996) chama de 3o modo de
apropriao da natureza, que se inicia, ento, com a Revoluo Industrial, a partir do uso de fontes
minerais/fsseis de energia13, uso esse que vai acelerar tremendamente a capacidade de transformao
de matria e energia e a produo de mercadorias (agora j no capitalismo), o que vai implicar tambm
numa dramtica ampliao do grau de transformao dos ecossistemas as unidades sistmicas,
auto-organizadoras da natureza, nas quais esto contidos os chamados recursos naturais.
Ainda de acordo com Toledo (1996), o 2o modo de apropriao da natureza, tipicamente campons,
vai atravessar a transio de sociedades igualitrias (modos de produo baseados no parentesco) para
sociedades no igualitrias (modos tributrios de produo, caractersticos das sociedades feudais e
imperiais nas suas diversas modalidades). As comunidades camponesas j seriam, para Wolf (1976),
o resultado do aparecimento da civilizao no lugar das sociedades primitivas, e o marco da civilizao
seria denido, justamente, pelo aparecimento e desenvolvimento de uma ordem social complexa,
baseada na diviso social e de poder assimtrica entre os que governam e os que cultivam.

10
Utilizarei aqui, de forma bastante
sinttica, esse pensamento de Toledo
(1996), sabendo da simplicao que
ele traz frente complexidade da
histria da humanidade. Entendendo
os limites dessa simplicao, o pensamento de Toledo ajuda a construir o o
da meada do presente artigo.

No ignoro aqui hierarquias que


existiam no interior das tribos ou
sociedades primitivas, nem conitos
entre tribos; apenas entendo que nada
disso signica apropriao, por uns, do
trabalho do outro.

11

12
Esse conceito bastante prximo
tambm da noo de ecmeno de
Max Sorre, registrada por Mendras
(1978, p. 19): Sociedades agrrias e
sociedades camponesas caracterizamse pela organizao que souberam
estabelecer no quadro e nas condies
que lhes oferecia a natureza. O produto
dessa simbiose, a natureza organizada
pelas sucessivas sociedades que nela
viveram, foi chamado de ecmeno
por Max Sorre: esse vocbulo, um
pouco pedante, tem o mrito de
destacar que a natureza, tal como a
observamos hoje, sempre o produto
de uma prolongada atividade humana,
gerao aps gerao, civilizao
aps civilizao. Essa modelagem do
ecmeno pode ter sido profunda ou, ao
contrrio, supercial, mas a natureza
virgem no mais do que um mito
criado pela ideologia de civilizados
sonhadores de um mundo diferenciado
do seu [...].
13
O que justicar-lhe-ia a denominao
capitalismo fossilista, utilizada por
Altvater (1995).

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Para esse autor,


[...] o que serve para distinguir a forma primitiva da civilizada mais a cristalizao do poder executivo do
que o problema de saber se o controle do poder est localizado aqui ou ali. No a cidade, mas o Estado
que constitui o critrio decisivo para o reconhecimento da civilizao, sendo o aparecimento do Estado o
limiar da transio entre cultivadores de alimentos em geral e camponeses. Portanto, somente quando um
cultivador est integrado em uma sociedade com um Estado isto , somente quando o cultivador passa a
estar sujeito a exigncias e sanes de detentores do poder, exteriores a seu estrato social que podemos
falar apropriadamente de um campesinato. (WOLF, 1976, p. 26).

Os camponeses so ento, para esse autor, cultivadores rurais cujos excedentes so transferidos
para as mos de um grupo dominante (WOLF, 1976, p. 16). Ou seja, o campons sempre existe
dentro de um sistema maior, no qual est em posio subalterna, apesar de ter acesso terra e,
atravs dela, conseguir um grau importante de autonomia.
Para Wolf (1976), algumas outras caractersticas econmicas so tambm denidoras do campesinato, as quais podemos relacionar s diferentes dimenses contidas na noo de territrio:
A unidade camponesa de produo orienta-se na busca de garantir produo visando a:
a. um fundo de manuteno: o autoconsumo que propicia o mnimo calrico para a famlia, a
produo de sementes para a prxima safra, a alimentao animal e o reparo de suas ferramentas e instalaes est relacionado dimenso material do territrio;
b. um fundo cerimonial que pretende a reproduo social e cultural do grupo familiar e comunitrio
ao qual pertence est relacionado dimenso simblica do territrio;
c. um fundo de aluguel objetivando atender exigncias que no vieram de seu trabalho na terra
e sim, do atendimento a setores dominantes da sociedade que se apropriam dos excedentes
produzidos pelas unidades camponesas est relacionado dimenso das relaes de poder
que envolvem o territrio (acesso, domnio e uso).
A unidade camponesa tanto uma unidade econmica como um lar articulao entre
trabalho, produo e consumo (culturalmente denido) e suas despesas no so ditadas
diretamente pela existncia de um sistema econmico governado por preos e lucros.
J Mendras (1978) procura uma denio mais precisa do tipo ideal de sociedade camponesa, a partir
de seu contraste com o selvagem. Esse tipo ideal dene-se por cinco traos:
1. A autonomia relativa das coletividades camponesas frente a uma sociedade envolvente que as domina,
mas tolera as suas originalidades.
2. A importncia estrutural do grupo domstico na organizao da vida econmica e da vida social da
coletividade.
3. Um sistema econmico de autarcia relativa, que no distingue consumo e produo e que tem relaes
com a economia envolvente.
4. Uma coletividade local caracterizada por relaes internas de interconhecimento e de relaes dbeis com as
coletividades circunvizinhas.
5. A funo decisiva do papel de mediao dos notveis entre as coletividades camponesas e a sociedade
envolvente. (MENDRAS, 1978, p. 14-15).

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Modo de apropriao da natureza e territorialidade camponesa: revisitando e ressignicando o conceito de campesinato

Essas formulaes, de matriz europia, tanto so teis como comportam vrios limites quando transportadas para pases de histria colonial como o Brasil. Esse enorme territrio tropical, por sua
diversidade tnica e ecolgica, abrigou situaes bastante heterogneas, responsveis pela formao
de diversos campesinatos. No sul do Brasil, por exemplo, houve uma colonizao europia de tipo
campesinista nesse sentido clssico as colnias como espcie de coletividades camponesas,
mesmo sem feudalismo , mas tambm houve a formao do caboclo com sangue guarani14. Esse
colonato desenvolveu, aqui, o mesmo modo de apropriao da natureza de matriz europia, lutando
contra a mata e limpando o mximo de terreno para amans-lo, desenvolvendo o sistema tpico
de policultura associada pecuria. Essa tradio europia de apropriao da natureza atravs do
desmate bem caracterizada por Mendras e contrastada com formas no-europias:
Florestas espessas e matas de corte em abundncia so inimigos do campons sedentrio que
luta contra a sua invaso, enquanto o cultivador itinerante que desmoita uma clareira, queima-a para enriquecer o solo que cultiva alguns anos, at a exausto, antes de permitir sua reconquista pelas rvores, sabe
que a oresta indispensvel para seu sistema de cultivo de queimada15: sem oresta, no h recuperao
e portanto no h cultivo. O contraste completo entre o cultivador africano que planta seus cafezais e
cacauais dentro de uma oresta protetora, e o campons europeu que isola cuidadosamente seu terreno
cultivado da oresta que, pensa ele, come seus cultivos. Para este ltimo, como para o egpcio e os gregos
antigos, a oresta d medo: o domnio da natureza no-controlada, o antro de populaes marginais e de
feras selvagens contra as quais se deve defender, orangotangos, lobos e facnoras... A Histria agrcola da
Europa pode ser resumida em um luta entre a agricultura e a oresta: nos perodos de crescimento
demogrco, a oresta retira-se diante do assalto dos homens, mas sempre pronta a reconquistar o territrio
cultivado, esperando um novo assalto. (MENDRAS, 1978, p. 20-21, grifo nosso).

Essa interessante passagem do livro de Mendras nos induz a dois tipos de reexo.
A primeira reexo a seguinte: se entendermos a noo de campesinato como esta, oriunda do
modelo de campons europeu, s os pequenos agricultores do Sul e do Sudeste do Brasil poderiam
ser chamados de camponeses; os outros seriam cultivadores (ou extrativistas ou agroextrativistas),
como os africanos da citao acima (MENDRAS, 1978, p. 20-21). A denio de campons de Toledo (1996), que veremos frente, est, por sua matriz mexicana, mais relacionada noo tnica
de campesino e acaba se confrontando com a perspectiva de Mendras. Vamos percebendo que essa
denio depende do lugar de quem a expressa.
A segunda reexo leva-nos s questes socioambientais relativas presena do gacho na fronteira agrcola brasileira (HAESBAERT, 1997). Esse campesinato europeu exportado, principalmente
no nal do sculo XIX e incio do sculo XX, para colonizar a regio sul do Brasil trouxe essa cultura
de desbravador de oresta e de agricultor do limpo. Essa cultura, aberta para receber e introduzir
os mtodos modernos de cultivar, serviu no s para desbravar o sul do Brasil como, no tempo mais
recente, para abrir a chamada fronteira agrcola da Amaznia e do Cerrado. Nesses espaos, esse gacho vai encontrar-se e confrontar-se com populaes rurais locais (que ouso chamar de camponesas)
que, por um processo ancestral de adaptao aos ecossistemas, desenvolveram matrizes prprias de
relao com os ambientes, baseadas no segundo modo de apropriao da natureza denido por Toledo
(1996). Os gachos vo ser os portadores da modernidade, via a introduo dos mtodos industriais
de (mono)cultivo o terceiro modo de apropriao da natureza de Toledo (1996).

14
Ver o artigo de Gehlen (1998),
Agricultura familiar de subsistncia
e comercial: identidade cabocla e
incluso social, e o de Brandenburg
(1998), Colonos: subservincia e
autonomia, ambos integrantes do
livro intitulado Para pensar outra
agricultura, organizado por Brandenburg e Ferreira (1998).

Para Mendras (1978), ento, esse


cultivador, praticante da agricultura
de pousio, no seria um campons,
categoria que, ao que parece, estaria restrita aos agricultores tpicos do
sistema intensivo policultura-pecuria.
Essa abordagem de certa forma
confrontada pela de Boserup (1987,
p. 13-14), que v um contnuo entre
sistemas de pousio longo ou orestal,
pousio arbustivo, pousio curto, cultivo
anual e cultivos mltiplos. Esse contnuo estaria relacionado ao aumento
da presso demogrca, levando a
15

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A pergunta fundamental que se pode fazer ento : quem campons anal? O gacho modernizador ou a famlia agricultora local? A perspectiva eurocntrica de Mendras (1978) choca-se
frontalmente com a latino-amerndia de Toledo (1996). O caso brasileiro introduz ainda outras
complexidades:
O norte do pas, alm de manter uma maior populao indgena, viu essa populao interagir
com os nordestinos migrantes e gerar um caboclo ribeirinho e da oresta, onde a agricultura
e a pecuria cumprem um papel marginal em relao combinao que integra extrativismo
vegetal, pesca, caa e artesanato.
Nos cerrados, tambm uma populao geraizeira16 mestia se desenvolveu de forma diferenciada do tipicamente europeu, combinando agricultura nos fundos de vale, criao de
gado solta e extrativismo na chapada (reas de uso comum), alm da caa e do artesanato
em muitas regies. Isso sem falar de formas mais especcas contidas no bioma, como os
vazanteiros e barranqueiros do rio So Francisco, os retireiros da plancie do Araguaia, os
pantaneiros etc.
Temos ainda o sertanejo do semi-rido nordestino agricultor de subsistncia e criador de
caprinos e/ou bovinos , os caiaras das orestas atlnticas da Serra do Mar, os quilombolas
de diversos lugares do pas, as quebradeiras de coco da regio dos babauais e outras inmeras
identidades rurais17. Esses atores participam da universalidade da noo de campesinato?
Se no so camponeses, a que categoria geral pertenceriam?
Anal, se a noo de campons fosse to restrita, no haveria a fora de aglutinao que hoje existe
em torno da Via Campesina, de mbito internacional. No Brasil, esse movimento vem procurando
inclusive reformular, com apoio de um grupo de intelectuais, a abordagem sobre o campesinato
brasileiro. A primeira diculdade d-se, exatamente, na conceituao dessa categoria. Para tanto, esse
grupo de intelectuais buscou um embasamento na abordagem de Chayanov (1981) sobre a economia camponesa e na abordagem do professor Francisco Costa (1994), que enfatiza a centralidade
da reproduo familiar na racionalidade econmica camponesa. Entretanto, a denio contida na
publicao recente de Carvalho (2005) procura articular a dimenso econmica (reproduo familiar a partir da produo rural) com a dimenso ecolgica (formas diferenciadas de apropriao da
natureza) e cultural (hbitos de consumo, modos de ser e de viver).
Geraizeiro (morador das Gerais)
o nome-identidade de populaes
camponesas do cerrado mineiro. Esse
nome usado, em especial, quando h
o contraste com populaes prximas
em ambientes diferentes, como os
caatingueiros. No cerrado maranhense,
utilizado o termo geraizense; em
outros locais, geralista.

16

17
No ignoro, aqui, o papel e a
relevncia das chamadas atividades
no-agrcolas na vida dessas populaes, Na verdade, elas sempre se
relacionaram com as cidades, e esse
processo hoje, por uma srie de razes,
est acentuado. importante dizer,
apenas, que essa temtica o foco
deste artigo.

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Entende-se, ento, por camponesas aquelas famlias que, tendo acesso terra e aos recursos naturais que
esta suporta, resolvem seus problemas reprodutivos a partir da produo rural extrativista, agrcola e noagrcola desenvolvida de tal modo que no se diferencia o universo dos que decidem sobre a alocao do
trabalho dos que sobrevivem com o resultado dessa alocao. Essas famlias, no decorrer de suas vidas e
nas interaes sociais que estabelecem, desenvolvem hbitos de consumo e de trabalho e formas diferenciadas de apropriao da natureza que lhes caracterizam especicidades no modo de ser e de viver no mbito
complexo das sociedades capitalistas contemporneas. (CARVALHO, 2005, p. 170).

A gnese do campesinato brasileiro deu-se num contexto colonial, que privilegiou o latifndio e
bloqueou o seu desenvolvimento (WANDERLEY, 1996). Esse contexto de marginalidade propiciou
a ocupao de reas marginais (posseiros, quilombolas), a interao com populaes indgenas e
a articulao entre policultura, pecuria, extrativismo vegetal, caa e pesca, e tambm garimpo e
artesanato, como se constata, por exemplo, no vale do Jequitinhonha, em Minas Gerais. Em vrios

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Modo de apropriao da natureza e territorialidade camponesa: revisitando e ressignicando o conceito de campesinato

desses ectipos, a vegetao nativa, ao invs de empecilho como para os europeus, parte da paisagem manejada e da cosmoviso camponesa. Modos muito prprios de apropriao da natureza e
de adaptao ao meio desenvolveram-se aqui, assim como de sociabilidade. Essas formas, desenvolvidas localmente, constituram habitats especcos, sociedades de interconhecimento, como arma
Mendras (1978), a partir da frase aqui todo mundo se conhece. Aqui designa um habitat, isto
, ao mesmo tempo um territrio, denido por oposio aos territrios vizinhos, e um territrio
construdo que serve a seus habitantes de residncia, de instrumento de trabalho e de quadro de
sociabilidade (MENDRAS, 1978, p. 87). Como terra de viver e de trabalho, o territrio tem valor
de uso e o lugar da coletividade local ou da comunidade rural, ncleo organizador da sociabilidade
camponesa. Na Amaznia, comum as populaes ribeirinhas da oresta autodenominarem-se
comunitrias, identicando a sua distino em relao a outros atores rurais e urbanos.
Sustentabilidade e territrio-habitat: a dimenso ecolgica na redenio do
campesinato
A territorialidade camponesa, como vimos aqui, tem um carter eminentemente local, construdo na
relao histrica e cotidiana com os ecossistemas que constituem seu habitat. Entendo que tambm
a noo de sustentabilidade tem de ser, inicial e fundamentalmente, local. Sem sustentabilidade local,
a sustentabilidade global uma abstrao intil, um discurso vazio, desterritorializado e desmaterializado. Na relao com a noo de territorialidade, alguns princpios da noo de sustentabilidade
tm de ser explicitados. Assim, a perspectiva da sustentabilidade:
refere-se a uma relao sociedade-natureza ancorada na noo de pertencimento e de relao
afetiva com o lugar/ecossistema no qual se est inserido;
refora a noo de lugar de viver e do valor de uso lugar-habitat, territrio-abrigo (mas tambm
recurso), lugar do exerccio da vida (SANTOS, 2002, p. 10);
refora a noo de produzir a partir dos uxos e ciclos dos ecossistemas e no contra eles
(conhecimento ecolgico para o manejo sustentvel dos agroecossistemas);
refora o princpio da precauo ou da prudncia ecolgica;
refora o princpio da diversidade (ecolgica e cultural), do dilogo de saberes e da democracia
e gesto participativa.
Uma sociedade sustentvel s poder ser factvel, se ela for o abrigo de um mosaico de modelos
locais, onde o conceito de sustentabilidade se materialize sob a forma de conguraes socioespaciaisprodutivas portadoras de relaes ser humano/sociedade/natureza moldadas pelas especicidades
socioculturais e ecolgicas do lugar.
Essa perspectiva vem provocando uma reinveno do termo habitat, antes restrito s cincias
naturais. Para Enrique Leff (1998), o conceito de ambiente relaciona-se a uma viso das relaes
complexas e sinrgicas que geram a articulao de processos de ordem fsica, biolgica, termodinmica, econmica, poltica e cultural.
Essa conceituao do ambiente vem ressignicar o sentido do habitat como suporte ecolgico e o do habitar
como forma de inscrio da cultura no espao geogrco. O habitat tem sido considerado como o territrio
que assenta a uma comunidade de seres vivos e a uma populao humana, impondo suas determinaes
fsicas e ecolgicas ao ato de habitar. Nesse contexto, uma viso ambiental das formas de ocupao do

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territrio destaca os processos organizadores do habitat atravs do organismo que o habita, da cultura que
o signica, da prxis que o transforma. O habitat habitado pelas condies ecolgicas de reproduo de
uma populao, mas, ao mesmo tempo, transformado por suas prticas culturais e produtivas. O habitat
suporte fsico e trama ecolgica, mas tambm o referente de simbolizaes e signicaes que conguram
identidades culturais e estilos tnicos diversos. (LEFF, 1998, p. 241, traduo nossa).

18
O modo tercirio de apropriao,
diferentemente dos anteriores, no
aparece no sentido estrito como uma
derivao daqueles (o primeiro e o
segundo) nem como resultado de uma
ruptura qualitativa. Muito pelo contrrio, ele aparece como uma tradio de
carter extra-rural, originado a partir do
setor urbano e industrial da sociedade
humana. Trata-se de um modo que
busca potencializar o excedente (alimentos e matrias-primas) dos produtores rurais, nica maneira de manter e
aumentar a populao assentada nos
enclaves urbano-industriais do planeta.
Por tal razo, o modo tercirio vem se
sobrepor aos outros dois modos, com
os quais compete e com os quais acaba
por entrar em frontal contradio. Se
o modo primrio e o secundrio so
descontinuidades qualitativas de um
mesmo contnuo histrico, o modo
tercirio encarna uma tradio cultural
humana externa e estranha a esse
contnuo [...] Este surge, enm, no
como o passo adiante da evoluo
(ou co-evoluo) entre a sociedade e
a natureza, seno como um fenmeno
que desloca e nega essa evoluo [...]
Esse trao de carter geral revela o
modo tercirio de apropriao da natureza como o fator desencadeante de
um conito supremo entre a natureza
e a sociedade [...] (TOLEDO, 1996, p.
15, traduo nossa).

Se o campons tem uma viso noocidental da natureza, como cam os


camponeses europeus (certamente
ocidentais) de Mendras (1978) e Wolf
(1976), que seriam o prottipo do
campesinato ideal?
19

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Podemos acrescentar, ento, que o habitat lugar de criar hbitos, de manifestao permanente das territorialidades que conferem uso e sentido ao territrio a experincia total do
espao. O territrio-habitat pressupe a idia de lugar de viver, vnculo e pertencimento
territorial, opondo-se ao sentido do territrio-mercadoria e com este se confrontando. O
habitat pressupe conexo com o ecossistema, ao contrrio da separao moderna entre ser
humano/natureza.
A interao habitantes-habitat gerou diversos ectipos, na linguagem de Wolf (1976), ou diversas racionalidades ecolgicas, e vem provocando alguns pesquisadores (em geral latinos) a
tentar redenir o conceito de campons, incluindo sua forma bsica de apropriao de natureza.
Toledo, a partir da abordagem etnoecolgica e certamente inuenciado pela noo tradicional
de campesino que vigora no Mxico (seu pas de origem) e em pases andinos, chega a um
conceito inovador:
Possuidor de um fragmento de natureza do qual se apropria, de maneira direta e em pequena escala, com
seu prprio trabalho manual, tendo como fonte fundamental de energia a de origem solar e como meio
intelectual para a apropriao seus prprios conhecimentos e crenas. Tal apropriao constitui sua ocupao exclusiva ou principal, a partir da qual consome em primeira mo, totalmente ou em parte, os frutos
obtidos, satisfazendo com estes, diretamente ou mediante seu intercmbio, as necessidades familiares.
(TOLEDO, 1996, p. 24, traduo nossa).

Importante ressaltar a introduo feita por Toledo (1996) da questo da fonte fundamental de
energia que move a apropriao camponesa da natureza, que estaria relacionada aos ectipos paleotcnicos de Wolf (1976). Para Toledo (1996), o modo agrcola-campons de apropriao da natureza
baseado num aperfeioamento do uso da energia solar para produo de alimentos e bras. As plantas
cultivadas seriam organismos com alta capacidade de transformao de energia solar em alimentos,
e esse aprendizado de melhor utilizao dessa converso que caracterizou o desenvolvimento das
sociedades camponesas durante milhares de anos. Ainda para esse autor (TOLEDO, 1996), o 3
modo de apropriao da natureza (industrial) vai operar uma ruptura com o anterior (agrcola ou
campons), ao basear-se no uso de energia mineral-fssil e tornar a sociedade cada vez menos rural
e mais urbano-industrial, e, alm disso, ao inaugurar um indito conito sociedade-natureza que vai
gerar o que hoje chamado de crise ambiental18 (SILVA, 2003).
Toledo (1996) ainda procura ressaltar trs critrios para diferenciao do campons de outros
tipos de produtores rurais: um de carter cultural (a viso no-ocidental da natureza19), um de carter
agrrio (a apropriao em pequena escala) e o terceiro relacionado com a energia e a economia (o
uso predominante da energia solar e de insumos locais).
Uma outra denio que se articula ao ecolgico a formulada por Guzmn (2000, p. 11,
traduo nossa):

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Modo de apropriao da natureza e territorialidade camponesa: revisitando e ressignicando o conceito de campesinato

O campesinato a forma de manejo da natureza que, na co-evoluo social e ecolgica, gerou cosmovises
especcas (quer dizer, uma forma de vida resultante de uma interpretao da relao homem-natureza
que estabelece a articulao de elementos para um uso mltiplo da natureza), mediante as quais desenvolve
processos de produo e reproduo sociais, culturais e econmicos sustentveis ao manter as bases biticas
e identitrias nele implicadas.

Guzmn (2000) estabelece, portanto, uma relao entre apropriao camponesa da natureza,
identidade e sustentabilidade, a partir da noo de co-evoluo social e ecolgica que d base
abordagem agroecolgica.
A discusso vai se complexando, em especial quando a transpomos para o Brasil. As formaes e as
tipologias diferenciadas do campesinato brasileiro acabam gerando confrontos como os que existem
hoje entre os gachos20 da fronteira agrcola e as populaes locais indgenas e camponesas.
Os primeiros, em geral de origem camponesa, so capturados pelo agronegcio internacionalizado,
carregam aquela caracterstica europia de lutar contra a mata agora tambm contra o cerrado e
adotam os sistemas monoculturais. As populaes locais do Cerrado e da Amaznia, indgenas
e mestias desenvolveram, historicamente, formas de apropriao dos ecossistemas que articulam duas caractersticas fundamentais, observadas por Toledo (1996): a heterogeneidade espacial
e a diversidade biolgica. Os sistemas camponeses combinam diferentes estratgias de adaptao,
a partir das variaes ambientais e da diversidade de recursos disponveis nas diversas unidades
ecogeogrcas21, tendendo a manter os processos ecolgicos e a estabilidade dos ecossistemas. Os
sistemas homogneos da monocultura rompem com a base desses processos, em especial dos
processos biogeoqumicos (ciclo de nutrientes), hdricos (ciclo hidrolgico) e de equilbrio bitico ou
regulao de populaes (ALTIERI, 2002; GLIESSMAN, 2001). Esse rompimento vai desestabilizar
os sistemas camponeses do entorno e vai, muitas vezes, inviabilizar a permanncia das famlias no
local. Alm disso, a expanso das monoculturas d-se muitas vezes atravs da apropriao de terras de uso comum-ancestral das comunidades, como o caso das chapadas no bioma do Cerrado
(SILVA, 2005). a desterritorializao forada que o agronegcio vai impondo ao campesinato,
fato que no aparece nas contas de nosso supervit comercial nem nos noticirios ufanistas sobre
a ecincia desse setor exportador.
Campesinato e agronegcio: disputa territorial e pelo modelo de
desenvolvimento rural
O valor de uso atribudo terra pelos camponeses condiciona um tipo de relao com a natureza
diferente daquela baseada no valor de troca, terra-mercadoria. Para o campesinato, a terra no
apenas terra de trabalho, como ressaltou Jos de Souza Martins (1991), mas acima de tudo lugar de
viver, habitat.
A perspectiva da agricultura enquanto comrcio e da terra enquanto mercadoria encontra sua
expresso mais clara e fetichizada no termo agronegcio, mesmo entendendo que atualmente a
noo de agronegcio extrapola a agricultura ou o chamado setor agrcola. Como demonstra Franco
da Silva (2002), esse agronegcio global funciona hoje num sistema de corporaes em rede. So
redes de poder que integram o domnio de diversos setores, que se articulam para o funcionamento
do agronegcio transnacional: nanciamento, fornecimento de mquinas e insumos, energia, comu-

Gacho, aqui, tem o sentido


atribudo pelas populaes locais
aos forasteiros, ou seja, agricultores
e empresrios rurais da regio sul
do Brasil e no s do estado do Rio
Grande do Sul.

20

21
As unidades ecogeogrficas,
de acordo com Toledo (1996), so
unidades do espao que delimitam as
descontinuidades da paisagem natural.
Petersen (1996) utiliza um conceito
prximo, o de ecopaisagens, que
so as unidades homogneas bsicas
de sistematizao do comportamento
dos ecossistemas.

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nicaes, pesquisa, produo, beneciamento, circulao/transporte, distribuio/exportao.


No contexto do neoliberalismo e enfraquecimento do Estado, algumas corporaes no s investem na
produo, mas tambm nanciam a lavoura com insumos e capitais; investem na logstica de transporte,
energia e armazns; buscam o controle tecnolgico de novas variedades de sementes; mantm o controle
oligopolizado dos mecanismos de distribuio e comercializao da produo em escalas nacional e global;
e, por m, atuam no setor de beneciamento da produo. (SILVA, 2002, p. 188).

Mais frente, o autor dene o conceito de corporaes em rede:


A corporao em rede seria um sistema de aes e objetos com dois recortes espaciais: as horizontalidades
e as verticalidades22 [...] Nas reas de agricultura moderna, as horizontalidades se estabelecem a partir da introduo da cincia, da tecnologia e da informao nos processos produtivos. As verticalidades so vetores
da racionalidade capitalista que se manifestam atravs de redes polticas, produtivas e nanceiras em diversas
escalas geogrcas. (SILVA, 2002, p. 188).

Essa abordagem, de acordo com


o autor, baseia-se numa proposio
terico-metodolgica de Milton Santos,
segundo a qual [...] as horizontalizaes atuais so a condio e o resultado das novas condies da produo
propriamente dita. E as verticalizaes
so o resultado das novas necessidades
de intercmbio e da regulao. [...] as
verticalidades do conta dos outros
momentos da produo: circulao,
distribuio e consumo (SANTOS,
1994 apud SILVA, 2002, p. 188).
22

Sob o manto da agricultura familiar


esto ou podem estar muitos estabelecimentos cuja racionalidade econmica se
expressa fundamentalmente tambm
na agricultura como comrcio. Vide
muitas famlias gachas da fronteira
agrcola e grande parte da produo
agrcola europia e norte-americana,
que se traduzem em tpicas empresas
rurais familiares. Nessas empresas
familiares resta pouco ou nada do
carter campons.
23

60

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A unidade de produo agrcola, nesse contexto, apenas um pequeno elo de uma engrenagem
gigantesca, controlada, de fora, por empresas do porte de uma Cargill, de uma Bunge y Born, de uma
Multigrain, com participao de algumas empresas nacionais, como Sadia, Ceval e o Grupo Amaggi.
Este ltimo tem frente o atual Governador de Mato Grosso, Sr. Blairo Maggi, o maior latifundirio
de monocultura de soja do mundo, com mais de 130.000 hectares de soja, alm do cultivo de milho
e algodo. O Grupo Amaggi, alm de deter grandes reas de produo, atua na indstria de processamento, na infra-estrutura de armazenamento, na comercializao interna e externa, e na abertura
de estradas. Esse grupo detm, ainda, a concesso monoplica do governo para o transporte de
carga atravs da hidrovia do Rio Madeira, uma das vias de escoamento da produo de gros para
o Atlntico, e foi objeto de um polmico emprstimo de U$ 30 milhes junto ao Banco Mundial
para expanso de seus cultivos em direo Amaznia (FRUM... 2004).
A anttese dessa perspectiva , justamente, a racionalidade camponesa que guarda apego ao lugar,
o que anterior ao seu valor mercantil.
Portanto, muito mais do que o contraste entre agricultura familiar23 e agricultura patronal, o
contraste atual entre campesinato (populaes rurais locais) e agronegcio que ajuda a
explicitar as formas antagnicas e conitivas de apropriao da natureza e que, por conseqncia, importa mais no debate relativo sustentabilidade da agricultura, do espao agrrio
e do desenvolvimento rural.
O caso da morte da irm missionria Dorothy Stang no municpio de Anapu, estado do Par, no
incio de fevereiro de 2005, mais um acontecimento dramtico e extremo que evidencia esse conito,
como tambm o foram a chacina de Una (assassinato de trs scais e um motorista do Ministrio do
Trabalho) e o assassinato de cinco trabalhadores rurais sem-terra acampados numa fazenda em Felisburgo, no vale do Jequitinhonha, fatos ocorridos em Minas Gerais, no segundo semestre de 2004.
Para os setores identicados com o agronegcio, que tm representao na chamada bancada
ruralista do Congresso Nacional, interessa uma srie de medidas que visem apropriao mercantilista mais absoluta do territrio nacional, tais como aprovar uma lei de biossegurana mais permissiva possvel introduo de cultivos transgnicos; modicar o cdigo orestal com o objetivo
de diminuir o percentual de reserva legal hoje vigente na Amaznia; exibilizar mais a denio do
que considerado hoje como trabalho escravo; diminuir o tamanho das reservas indgenas ainda

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Modo de apropriao da natureza e territorialidade camponesa: revisitando e ressignicando o conceito de campesinato

no demarcadas e mesmo rever o das j demarcadas; evitar a reapropriao, pelo Estado, das terras
pblicas historicamente griladas ou concedidas e a sua destinao para projetos ou programas de
cunho social e/ou ecolgico; criar hidrovias e mudar o regime dos rios para propiciar o escoamento
mais rpido e barato da produo de gros etc.
Na verdade, se podemos falar aqui de uma territorialidade do agronegcio24, ela um contra-senso
em si mesma, pois uma territorialidade que nada tem a ver com o que Milton Santos (2002, p. 10)
chamou de lugar do exerccio da vida. uma territorialidade sem vnculo com o lugar, pois o
espao tem o valor do negcio, da oportunidade momentnea de acumulao, que amanh poder
se dar num outro espao mais favorvel.
A territorialidade camponesa, ao contrrio, procura se enraizar, procura encontrar o lugar de viver
e de trabalhar, de realizar sua co-evoluo com o ecossistema e moldar o agroecossistema que poder
lhe garantir a sustentabilidade. claro que, como o espao um s, essas duas territorialidades vo
se chocar no processo de apropriao/expropriao territorial, em especial em grandes reas de
terras devolutas, como so os casos do Cerrado e da Amaznia, e onde se avizinham comunidades
rurais e empresas agropecurias. Posseiro e grileiro, sem-terra e latifundirio, comunidade tradicional
e sojicultores esto se enfrentando de forma acirrada em vrios locais.

Essa disputa ser sempre desfavorvel ao campesinato enquanto a noo de sustentabilidade


estiver colocada como adjetivo de desenvolvimento, termo ideolgico construdo pelo centro do
sistema-mundo para vender um modelo de sociedade (e de relao mercantil com o espao)
para sua periferia (ESCOBAR, 1996). Para essa ideologia etnocentrista, um campesinato negro
ou mestio, com traos de tradicionalidade, sempre um empecilho transformao produtiva que conduz as regies modernidade. E no preciso dizer que a matriz conceitual
do Governo Lula continua a se ancorar nesse desenvolvimentismo importado, subordinado
ao modo de produo e consumo dominante que expropria ou subjuga as categorias sociais
subalternas e menos integradas a esse processo.

Nesse contexto, fundamental que a cincia, no exerccio de paradigmas alternativos ao positivismo colonizador (produto do Iluminismo europeu e exportado para os pases colonizados visando
sua domesticao e a seu enquadramento na modernidade), possa ser um instrumento de fortalecimento dessas resistncias camponesas. igualmente essencial que ela ajude a tornar visveis essas
contradies e incompatibilidades e a dar relevo tanto aos saberes subalternos (MIGNOLO, 2003)
relacionados aos modos camponeses de apropriao da natureza25 quanto ao potencial desses saberes
para reinventar os caminhos que possam levar a novas conguraes sociedade-natureza, tendo
em vista a falncia da forma ocidental-moderna, geradora da crise socioambiental contempornea
(LEFF, 2001; SANTOS, 2005).

24
Estou aqui entendendo ser possvel falar em territorialidade do
agronegcio, pelo fato de ele, por
mais global que seja, no prescindir
do espao, exercer sua apropriao
social, conferir ao espao o smbolo e
o sentido da mercadoria, e fazer valer
o poder de domnio, em especial sobre
espaos rurais. Ressalte-se que, por isso
mesmo, o agronegcio no guarda o
sentimento de pertencimento, havendo
a, ento, uma contradio com a
noo de territrio.

Sem deixar de proteg-los contra


as tentativas de apropriao privada
de seu conhecimento via leis de
patentes e de propriedade intelectual
e industrial.
25

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