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MALINOWSKI, Bronislaw. Argonautas do Pacfico Ocidental. (Introduo).

So Paulo: Abril Cultural,


1976 [1922].
- Malinowski inicia seu trabalho antropolgico fazendo algumas consideraes sobre a sociedade que
vai estudar.
- A par da atividade comercial, existe outro sistema, bastante complexo e extenso que abrange, em suas
ramificaes, no s as ilhas prximas ao extremo leste da Nova Guin, mas tambm as Lusadas, a ilha
de Woodlark, o arquiplago de Trobriand e outros. Esse sistema de comrcio, o Kula, trata-se de um
fenmeno econmico de considervel importncia terica que assume importncia fundamental na vida
tribal e sua importncia plenamente reconhecida pelos nativos que vivem no seu crculo.
- Antes de Malinowski descrever propriamente o Kula, ele apresenta uma descrio dos mtodos
utilizados na coleta do material etnogrfico. Para ele, um trabalho etnogrfico s ter valor
cientfico se nos permitir distinguir claramente, de um lado, os resultados da observao direta e
das declaraes e interpretaes nativas e, de outro, as inferncias do autor, baseadas em seu
prprio bom-senso e intuio psicolgica (p. 18). Diz ainda que imensa a distncia entre a
apresentao final dos resultados da pesquisa e o material bruto das informaes coletadas pelo
pesquisador atravs de suas prprias observaes, das asseres dos nativos.
- No comeo do trabalho de campo nas Ilhas Trobriand, Malinowski conta que no foi possvel entrar
em conversas mais explcitas ou detalhadas com os nativos, a soluo encontrada era coletar dados
concretos, e, assim, passou a fazer um recenseamento da aldeia: anotou genealogias, alguns desenhos,
relao dos termos de parentesco. Porm, isso tudo no era suficiente para entender a verdadeira
mentalidade e comportamento dos nativos, como idias sobre religio, magia, suas crenas e etc. A
sada para desvendar o verdadeiro esprito dos nativos, seria atravs da aplicao sistemtica e paciente
de algumas regras de bom-senso assim como de princpios cientficos. De acordo com os princpios
metodolgicos o pesquisador deve: possuir objetivos genuinamente cientficos e conhecer os valores
e critrios da etnografia moderna; assegurar boas condies de trabalho (viver mesmo entre os
nativos, sem depender de outros brancos) e aplicar certos mtodos especiais de coleta,
manipulao e registro de evidncia.
- Malinowski ressalta que para fazer uma boa etnografia, conhecer bem a teoria cientfica e estar a par
de suas ltimas descobertas no significa estar sobrecarregado de idias preconcebidas. A pessoa quando
parte para uma expedio deve ter a capacidade de levantar o maior nmero de problemas e no ter a
incapacidade de mudar seus pontos de vistas.
- O objetivo fundamental da pesquisa etnogrfica de campo estabelecer o contorno firme e claro da
constituio tribal e delinear as leis e os padres de todos os fenmenos culturais, isolando-os de fatos
irrelevantes. necessrio, descobrir o esquema bsico da vida tribal. Este objetivo exige que se
apresente, antes de mais nada, um levantamento geral de todos os fenmenos, e no um mero inventrio
das coisas singulares e sensacionais. Deve, ao mesmo tempo, perscrutar a cultura nativa na totalidade de
seus aspectos. A lei, a ordem e a coerncia que prevalecem em cada um desses aspectos so as mesmas
que os unem e fazem deles um todo coerente. Um etngrafo que fragmenta seu trabalho, por exemplo,
em estudar apenas a religio ou organizao social, ou tecnologia, etc, estabelece um campo de pesquisa
artificial e prejudica seu trabalho.
- Malinowski faz um aprofundamento sobre metodologia. Na pesquisa de campo o etngrafo tem o
dever e a responsabilidade de estabelecer todas as leis e regularidades que regem a vida tribal;
apresentar a anatomia da cultura e descrever a constituio social. Porm, esses elementos no se
encontram formulados em lugar nenhum. O recurso para o etngrafo coletar dados concretos sobre
todos os fatos observados e atravs disso formular as inferncias gerais, a qual obtida por

simples induo. Malinowski faz um esquema mental para obter essa induo. O tratamento
cientfico difere do senso comum, primeiro, pelo fato de que o cientista se empenha em continuar sua
pesquisa sistemtica e metodicamente, at que ela esteja completa e contenha, assim, o maior nmero
possvel de detalhes; segundo, porque, dispondo de um cabedal cientfico, o investigador tem a
capacidade de conduzir a pesquisa atravs de linhas de efetiva relevncia e a objetivos realmente
importantes. (p. 25).
- Alm do esquema mental, Malinowski ressalta ainda que se deve fazer um quadro sintico de todos
os presentes que costumeiramente se fazem numa determinada comunidade nativa, incluindo-se nele a
definio sociolgica, cerimonial e econmica referente a cada item. Esse quadro sintico ser utilizado
como instrumento de estudos e apresentado como documento etnolgico. So documentos fundamentais
da pesquisa etnogrfica: o recenseamento genealgico de cada comunidade, na forma de estudos
detalhados: mapas, esquemas e diagramas ilustrando a posse da terra de cultivo, privilgios de caa e
pesca, etc. A partir disso tudo possvel apresentar um esboo claro e minucioso da estrutura da cultura
nativa. Esse mtodo, Malinowski chama de mtodo de documentao estatstica por evidncia
concreta.
- O trabalho etnogrfico deve ser registrado com o auxlio de questionrios ou documentos estatsticos e
devem ser observados em sua plena realidade (os imponderveis da vida real); a rotina do trabalho
dirio do nativo; os detalhes de seus cuidados corporais; o modo como prepara a comida e come; as
simpatias ou averses e etc.
- Ao observar e registrar os aspectos imponderveis da vida real e do comportamento tpico = a
subjetividade do observador interfere ainda mais do que na coleta dos dados etnogrficos cristalizados.
- Alm dos dados referentes vida cotidiana e ao comportamento habitual h ainda a registrar os pontos
de vista, as opinies, as palavras dos nativos, pois em todo ato da vida tribal existe a rotina estabelecida
pela tradio e pelos costumes, depois a maneira como se desenvolve essa rotina e o comentrio a
respeito dela, contido na mente dos nativos.
- Fazendo uma sntese geral de todos os objetivos da pesquisa de campo etnogrfico podemos ver:
primeiro, a organizao da tribo e a anatomia de sua cultura devem ser delineadas de modo claro e
preciso. O mtodo de documentao concreta e estatstica fornece os meios com que podemos obt-las.
Segundo, este quadro precisa ser complementado pelos fatos imponderveis da vida real, bem como
pelos tipos de comportamento, coletados atravs de observaes detalhadas e minuciosas que s so
possveis atravs do contato ntimo com a vida nativa e que devem ser registradas em algum tipo de
dirio etnogrfico. Por fim, uma coleo de asseres, narrativas tpicas, palavras caractersticas,
elementos folclricos e frmulas mgicas devem ser apresentados como documento da mentalidade
nativa.