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JESUS-CHRIST

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R.P. BERTHE

PRFACE
Il y a environ deux mille ans, apparut en Jude un personnage vraiment incomparable. Par sa
doctrine, il clipsa tous les sages ; par ses prodiges, tous les thaumaturges; par ses prdictions, tous les
prophtes ; par son hrosme, tous les saints; par sa puissance, tous les potentats de ce monde.
Le drame de sa vie rejeta dans l'ombre les tragdies les plus mouvantes. Son berceau fut entour
de merveilles, puis l'enfant disparut subitement tous les regards. Trente ans aprs, il sortit d'un petit
bourg perdu dans les montagnes et jeta un tel clat que tout un peuple ne s'occupa que de lui pendant
trois annes. On voulut le faire roi, mais les grands du pays, jaloux de sa gloire, le condamnrent mort
et lui infligrent le supplice ignominieux de la croix. Aprs trois jours, il sortit glorieux du tombeau, et
remonta dans les cieux, d'o il tait venu. De l, malgr les oppositions les plus formidables, il fit du
monde entier son royaume, et courba sous son joug les peuples et les rois.
Ce personnage, qui dpasse de cent coudes tous les hros dont l'histoire nous a conserv les noms,
c'est celui que nous appelons Notre-Seigneur Jsus-Christ, et dont j'entreprends, aprs tant d'autres, de
raconter la vie ... Aussi me suis-je souvent demand s'il ne serait pas possible, avec les seuls documents
vangliques, d'crire une histoire du Sauveur, non seulement instructive et difiante pour les vrais
fidles, mais encore assez intressante pour captiver l'esprit et le cur du public indiffrent ou plus ou
moins perverti. Pour rpondre cette question autant que pour donner une ide du livre que j'offre aux
lecteurs, je veux consigner ici les rflexions qui me sont venues ce sujet.
Et d'abord si l'homme moderne veut de l'extraordinaire, des rcits qui piquent la curiosit, o
trouvera-t-il un ensemble de faits plus merveilleux que ceux dont se compose la Vie de Jsus? Ces faits,
presque tous ignors de la foule, sont tellement extraordinaires qu'ils dpassent l'imagination du
romancier le plus inventif, tellement mouvants qu'on ne peut souvent en lire les dtails sans frmir
d'admiration ou d'horreur. Et l'impression qu'on prouve est d'autant plus forte qu'il ne s'agit point ici de
fictions, de lgendes, de traditions douteuses, de rvlations plus ou moins authentiques, mais de faits
rels, certifis par Dieu lui-mme.
En second lieu, pour donner plus de charme leurs rcits, les crivains emploient ce qu'ils
appellent la couleur locale. La description des lieux, le paysage, jouent un grand rle dans les romans.
L'historien de Jsus peut peindre aussi le pays o le Sauveur a voulu natre, vivre et mourir. Et quelle
terre fascine l'me et l'attendrit comme celle qu'on appelle la Terre Sainte? Sous les yeux du lecteur
attendri passeront successivement Bethlem, Nazareth, Jrusalem; le Thabor et le Jourdain; les valles et
les montagnes de la Jude; le beau lac de Gnsareth; les grottes, les routes solitaires, les rues de Sion,
sanctifies par les sueurs, les larmes, le sang d'un Dieu. Chacun de ces noms bnis attire encore
aujourd'hui, aprs deux mille ans, des milliers de plerins, heureux de s'agenouiller en ces lieux que
Jsus a vus de ses yeux et fouls de ses pieds sacrs. En les dcrivant, l'historien doublera l'intrt qui
s'attache ses rcits.
En troisime lieu, pour qu'un livre soit vivant et toujours attrayant, des faits isols, des pisodes, si
touchants qu'ils soient, ne peuvent suffire. Il faut qu'une ide-mre les domine, les enchane, et les
ramne tous l'unit d'une action principale, d'un drame qui se dveloppe depuis la premire scne
jusqu'au dnouement. A ce point de vue, on a trop reprsent la Vie de Jsus, tire des quatre
vanglistes, comme un amas confus d'actes et de discours sans suite et sans connexion. La tche de
l'historien, c'est de dissiper cette erreur en mettant en relief la cause unique qui produisit tous les faits
vangliques et aboutit. comme dnouement, la tragdie du Calvaire.
Cette cause, c'est la rvolte des Juifs contre le Messie, le Sauveur qu'ils attendaient. Jsus, en effet,
le vrai Messie, le vrai Sauveur, se prsente pour fonder un royaume, le royaume spirituel des mes. Or,
les Juifs rclament non un roi spirituel, mais un roi temporel; non un sauveur d'mes, mais un librateur
de leur nation, un vainqueur qui leur donne l'empire du monde. De l un antagonisme et des luttes sans

fin. Jsus prche le royaume de Dieu: le peuple l'applaudit, mais les chefs du peuple le poursuivent avec
fureur. Jsus appuie sa doctrine par des miracles. Il prouve sa divinit: au lieu de lui rpondre, les
pharisiens ramassent des pierres pour le lapider. Il dmasque devant la foule leur orgueil et leur
hypocrisie: le tribunal suprme dcrte sa mort. Quelques jours aprs, Jsus ressuscite Lazare, entre
triomphant Jrusalem au milieu d'un peuple enthousiaste qui veut le faire roi. Alors, il est conduit au
trne qu'il tait venu chercher, c'est -dire la croix sur laquelle il devient le Sauveur du monde et le Roi
de tous les peuples. Trois jours aprs, il ressuscite, et remonte dans les cieux, d'o il crase tour tour
les rvolts de tous les sicles, en attendant le jour o il viendra rendre justice ses amis comme ses
ennemis. Tel est le fond de la sublime pope que l'Evangile suppose toujours, et auquel se rattachent
tous les incidents de la Vie de Jsus.
Enfin, aprs avoir relev les divers lments d'intrt que prsente le sujet, reste choisir une
forme littraire qui communique cette matire la chaleur, le mouvement et la vie.
Il me parat que, pour rpondre au got du public, la forme doit tre, comme celle des Evangiles,
exclusivement narrative. Il faut de la science pour crire la Vie de Jsus, mais cette science, rpandue
partout, doit se dissimuler toujours. L'historien ne doit point cder, sous prtexte de dcrire une localit,
la tentation d'talier ses connaissances gographiques ou archologiques, encore moins d'inonder ses
rcits de rflexions morales ou asctiques. Les rflexions se prsenteront d'elles-mmes et n'en auront
que plus de charme pour le lecteur. Il faut viter toute controverse sur les difficults que prsente
l'Evangile, en les faisant disparatre par une explication habilement place dans le contexte. Les
crivains sacrs procdent toujours par affirmation : le sujet exige qu'on emploie la mme mthode, sous
peine de briser le rcit chaque instant, et d'en amoindrir la majest. Ajoutons encore qu' l'exemple des
vanglistes, il faut savoir contenir ou son enthousiasme ou son indignation. Les crivains sacrs, que
personne n'galera jamais, racontent les scnes les plus horribles avec un calme qui donne le frisson.
Quant au style proprement dit, l'historien du Christ doit aussi se rapprocher le plus possible du
style vanglique, de cette simplicit majestueuse, seule digne du personnage mystrieux et divin qu'il
faut faire revivre. Toute phrase prtentieuse diminuerait, en la voilant, la grande figure du Sauveur, de
mme qu'une parure mondaine et rabaiss son caractre divin. Toutefois la simplicit de la forme doit
s'unir ce ton de rserve et de solennit qui exclut forcment la vulgarit et la mesquinerie des dtails,
comme indignes du grand Dieu dont on raconte la Vie.

LIVRE PREMIER LENFANT-DIEU


I LAPPARITION
Hrode, tyran d'Isral. - Le prtre Zacharie. - Rvlations de l'ange Gabriel. - Naissance de JeanBaptiste. - Le Benedictus. (Luc., l, 5-25 et 57-80.)

Prs de trente-cinq annes s'taient coules depuis que l'Idumen Hrode tenait dans ses mains
sanglantes le sceptre usurp de Juda. Longtemps le peuple de Dieu avait espr qu'un rejeton de ses
princes l'affranchirait du joug de l'tranger; mais, pour lui enlever toute possibilit d'une restauration
nationale, le tyran ne craignait pas de verser jusqu' la dernire goutte du sang des Macchabes. Il
s'effora mme de faire oublier aux Juifs la religion de leurs pres en introduisant dans Jrusalem les
murs et coutumes de Rome paenne. On vit s'lever sur la terre sainte de Jhovah des thtres impurs,
des cirques o s'gorgeaient les gladiateurs, et mme des temples consacrs l'empereur Auguste, la
seule divinit que respectt Hrode.
Cependant, part la secte des hrodiens, dvous la fortune et aux ides du matre, le peuple
restait fidle Dieu. En vain, pour le flatter, le tyran faisait-il reconstruire avec une magnificence sans
gale le temple de Jrusalem, on pleurait sur les scandales qui dsolaient la cit sainte, on voquait en
gmissant les gloires du pass, on maudissait en silence l'impie tranger, cause de tant de malheurs, on
suppliait Jhovah d'envoyer enfin le Librateur tant de fois annonc par les prophtes. Du reste, les
docteurs expliquaient dans les synagogues que le Messie ne pouvait tarder paratre, car des soixantedix semaines d'annes qui, d'aprs Daniel, devaient prcder son avnement, soixantequatre taient
coules. Et de Dan jusqu' Bersabe, les vrais Isralites rptaient les vieux chants de leurs pres :
Cieux, envoyez votre rose, et que la terre produise enfin son Sauveur.
Un vnement singulier vint bientt confirmer ces pressentiments. A quelques lieues de Jrusalem,
vivait alors un vieux prtre de Jhovah, nomm Zacharie. Il appartenait la classe sacerdotale d'Abia.
l'une des vingt-quatre qui remplissaient alternativement les fonctions sacres. Sa femme, comme lui de
la famille d'Aaron, s'appelait Elisabeth. Tous deux, justes devant Dieu, observaient la loi avec une
scrupuleuse fidlit. Leur vie, galement irrprhensible devant les hommes, s'coulait paisiblement au
sein des montagnes de Juda, si riches en touchants et gracieux souvenirs. Et cependant un profond
chagrin minait leur me. Malgr d'ardentes supplications, leur foyer tait rest dsert. Trop avancs en
ge pour esprer dsormais que Dieu exaucerait leurs vux, ils acceptaient, sans pouvoir se consoler,
cette preuve devenue presque un opprobre aux yeux des enfants d'Isral.
Chaque anne, diffrents intervalles, Zacharie se rendait dans la cit sainte pour s'acquitter au
temple des fonctions de son ministre. Or, dans la trente-cinquime anne d'Hrode, au mois de
septembre, Zacharie tant de service, les reprsentants des vingt-quatre familles sacerdotales tirrent au
sort, selon l'usage, l'office particulier que chacun aurait remplir. Le sort assigna au vieux prtre la plus
honorable fonction, qui consistait brler l'encens sur l'autel des parfums.
Un soir, au coucher du soleil, la trompette sacre retentit dans toute la ville pour appeler les
habitants au temple. Revtu des ornements sacerdotaux et accompagn des prtres et des lvites,
Zacharie se dirigea vers le sanctuaire et s'avana jusqu' l'autel des parfums. L, un des prtres assistants
lui prsenta des charbons ardents, qu'il plaa dans un vase d'or au milieu de l'autel; puis, ayant pris des
parfums autant que la main peut en contenir, Hies rpandit sur le feu. A ce moment solennel, prtres et
lvites s'tant retirs, Zacharie recula de quelques pas, selon le rite accoutum, et se prosterna devant
Jhovah, pendant que le nuage d'odorante fume montait vers le ciel.
Alors, seul aux pieds de l'Eternel, le prtre vnrable se ressouvint des calamits qui pesaient sur
son peuple, et se faisant l'interprte de tous les Juifs fidles, il rcita, plein d'motion, les paroles du rite
sacr : Dieu d'Isral, sauve ton peuple, et donne-nous le Librateur promis nos pres. Au dehors les

lvites chantaient les psaumes du soir, et la multitude assemble dans le parvis faisait aussi monter vers
Dieu l'encens de sa prire. Tout coup Zacharie relve la tte et aperoit, la droite de l'autel, un ange
tout brillant de gloire. Depuis longtemps Dieu n'envoyait plus aux enfants de Juda ses clestes
messagers; aussi le vieux prtre fut-il saisi de terreur cette apparition inattendue. L'ange le rassura:
Ne crains rien, lui dit-il, je viens t'annoncer que ta prire a t exauce.
Zacharie coutait sans comprendre, mais l'ange lui rvla en ces termes l'objet de sa mission:
Ton pouse Elisabeth te donnera un fils que tu nommeras Jean. Ce sera pour toi l'enfant de la joie, et sa
naissance deviendra pour beaucoup un sujet d'allgresse. Grand devant l'Eternel, il ne boira ni vin ni
aucune boisson fermente; rempli du divin Esprit ds le sein de sa mre, il convertira les enfants d'Isral
au Seigneur leur Dieu, rtablira la concorde entre les fils et leurs pres, et, ramenant les incrdules la
sagesse des justes, il prparera au Seigneur un peuple parfait. Anim de l'esprit et de la vertu d'Elie, il
prcdera celui qui doit venir.
L'ange se tut. Emu jusqu'au fond de l'me, le saint prtre nen pouvait croire ses oreilles. Le
Librateur va paratre, et ce sera le fils de Zacharie qui lui prparera les voies. L' ange de Dieu l'affirme,
et il l'affirme en empruntant les propres paroles dont se servit le prophte Malachie, cinq sicles
auparavant, pour annoncer le prcurseur du Messie. Cependant comment ces promesses pourront-elles
se raliser? Un doute traversa soudainement l'me de Zacharie, et il ne put s'empcher de le manifester
J'ange.
Je suis vieux, lui dit-il, et mon pouse est aussi sur le dclin de l'ge : quel signe reconnatrai-je
que votre prdiction doit s'accomplir?
- Apprends, reprit l'ange de Dieu, que je suis Gabriel, l'un des sept Esprits qui se tiennent debout
devant le trne de l' Eternel. Jhovah m'a dput vers toi pour te rvler ses secrets. Parce que tu n'as pas
cru simplement ma parole, tu seras muet, sans pouvoir articuler un mot, jusqu' l'accomplissement de
ma prophtie.
Au mme instant la vision disparut, et Zacharie resta seul devant l'autel.
Cependant le peuple s'tonnait que le prtre tardt si longtemps sortir du sanctuaire; il ne devait
y sjourner que le temps strictement ncessaire pour rendre Jhovah les honneurs dus sa majest.
Dj des sentiments d'inquitude agitaient l'assemble, quand Zacharie apparut sur le seuil du temple.
Son visage et son regard exprimaient en mme temps l'pouvante et le bonheur. Il leva la main pour
bnir les assistants prosterns devant lui, mais ses lvres ne prononcrent point la formule accoutume.
La bndiction du vieillard descendit silencieuse sur la multitude, et il se retira, s'efforant par ses gestes
de faire comprendre tous comment, la suite d'une vision mystrieuse, il avait perdu l'usage de la
parole.
La prdiction de l'ange se ralisa de point en point. Son ministre termin, Zacharie regagna sa
paisible demeure, et il arriva qu'Elisabeth conut, selon la promesse du cleste messager. Dissimulant
l'excs de sa joie, elle resta cache dans sa maison durant cinq mois. Seule avec Dieu, elle le remerciait
d'avoir daign lever l'opprobre qui pesait sur elle. Quand arriva le moment d'enfanter, elle mit au monde
un fils, selon la prdiction de l'ange. Ce fut l'occasion d'une grande joie dans la contre: parents, amis,
voisins, flicitrent l'heureuse mre, si particulirement favorise des misricordes du Trs-Haut.
Le huitime jour aprs sa naissance, l'enfant devait tre circoncis. Les parents et les allis
accoururent la crmonie, pour imposer, selon les prescriptions de la loi, un nom au nouveau-n. D'un
commun accord la famille dcida qu'on l'appellerait Zacharie comme son pre, afin de perptuer le
souvenir du saint vieillard; mais Elisabeth, instruite des volonts de Dieu, s' y opposa formellement. A
toutes les instances des parents, elle rpondit sans hsiter: Non, c'est Jean qu'il faut l'appeler.
Surpris et mcontents de ce choix que rien ne justifiait, ceux-ci lui reprsentrent qu'aucun
membre de la famille ne portait ce nom, et comme Elisabeth s'obstinait, ils prirent le parti de consulter le
pre. Le vieux prtre, toujours muet depuis la vision du temple, demanda ses tablettes, et de la pointe de
son stylet grava sur la cire ces quatre mots : Jean est son nom.
Cette dcision, aussi prompte qu'inattendue, jeta tous les assistants dans la stupfaction, quand tout
coup leur attention fut attire par une scne bien autrement mouvante. Aussitt que Zacharie eut crit

le nom de son fils, l'Esprit de Dieu s'empara de lui, dlia sa langue enchane depuis neuf mois, et les
enfants d'Isral entendirent rsonner leurs oreilles les accents inspirs d'un nouveau prophte. La main
leve vers le ciel, le cur brlant du feu divin, le saint vieillard s'cria:
Bni soit le Seigneur, le Dieu d'Isral, qui daigne visiter son peuple et oprer sa rdemption.
Il va susciter un Librateur puissant dans la maison de David, son fils de prdilection, selon la
promesse renouvele de sicle en sicle par ses prophtes, de nous arracher aux mains de nos ennemis et
de tous ceux qui nous hassent.
Il se souvient de l'alliance jure, du serment fait Abraham, notre pre, de nous donner cette
grce: qu'affranchis de toute crainte et libres de toute servitude, nous marchions dans les voies de la
justice et de la saintet tous les jours de notre vie.
Jusque-l, dans l'lan de la reconnaissance, le prtre de Jhovah n'avait pens qu'au Sauveur dont
il annonait la venue, quand soudain ses yeux s'arrtant sur le nouveau-n, un rayon de la lumire divine
lui dvoila sa sublime mission. Alors, d'une voix tremblante d'motion, il prophtisa en ces termes:
Et toi, petit enfant, tu seras appel le prophte du Trs-Haut, car tu marcheras devant la face du
Seigneur pour lui prparer les voies.
Tu annonceras aux hommes la science des saints, et ce pardon des pchs que Dieu va faire jaillir
des entrailles de sa misricorde.
Dj je vois le divin soleil descendre des hauteurs pour illuminer ceux qui sont assis dans les
tnbres et les ombres de la mort, pour diriger nos pas dans les sentiers de la paix.
Le vieillard cessa de parler. Une religieuse frayeur avait gagn les tmoins de cette scne, et ils
retournrent chez eux en mditant sur ce qu'ils avaient vu et entendu. Bientt le bruit de ces merveilles
se rpandit dans les pays voisins, et les ptres des montagnes se disaient les uns aux autres: Que
pensez-vous de cet enfant, et que deviendra-t-il un jour? Quant l'enfant mystrieux, la main de Dieu
le conduisait visiblement. A mesure qu'il croissait en ge, on voyait se dvelopper en lui les dons du ciel.
A peine put-il se passer des soins maternels, qu'il disparut du milieu des hommes et s'enfona dans les
solitudes du dsert. Il y vcut cach tous les yeux, connu de Dieu seul, jusqu'au jour o il plut l'Esprit
de le manifester aux enfants d'Isral.

II LA VIERGE MERE
La Vierge Marie. - Ses parents. - Sa conception immacule. - Sa vie au temple. - Son mariage. L'Annonciation. - L' Incarnation. (Luc., 1,26-38.)
En ce temps-l vivait Nazareth, petit bourg de la Galile, une jeune vierge de la tribu de Juda,
proche parente d'Elisabeth et de Zacharie. On la nommait Marie.
Tout ce que les hommes savaient d'elle, c'est que, sous un extrieur simple et modeste, elle cachait
une naissance distingue. Par son pre Joachim, elle appartenait la maison royale de David, et par
Anne sa mre, la famille sacerdotale d'Aaron. Depuis la chute de l'antique dynastie, ses anctres,
dpouills de leur rang et de leurs biens, traqus comme des prtendants dangereux par les nouveaux
matres de la Jude, avaient cherch le repos dans l'obscurit. Inconnus de l'ombrageux Hrode, Anne et
Joachim, cachs au fond d'un vallon solitaire, y vivaient en paix du produit de leurs troupeaux, assez
riches, malgr leur dchance, pour soulager les indigents et offrir d'abondantes victimes sur l'autel de
Jhovah.
Et toutefois leurs jours s'coulaient dans la tristesse, car le ciel refusait de bnir leur union.
Comme la mre de Samuel dont elle portait le nom gracieux, Anne suppliait le Seigneur de faire cesser
sa strilit ; Joachim joignait ses supplications celles de son pouse dsole, mais Dieu semblait
prendre plaisir exercer leur patience. Et cependant, cause de leur parfaite justice, il Ies avait choisis
pour mettre excution le dessein le plus admirable qu'il ait jamais conu. Au moment o les deux
poux perdaient tout espoir, il leur donna une fille qui devait tre jamais leur gloire et l'honneur de sa
nation.
Cette crature bnie, Dieu l'avait place dans ses dcrets ternels au-dessus de toute crature, audessus des rois et des reines qui, dans la suite des sicles, reprsenteraient sa puissance; au-dessus des
saintes en qui resplendiraient avec le plus d'clat ses perfections infinies, au-dessus mme des neuf
churs d'esprits glorieux qui entourent son trne. Eve, au paradis terrestre, lui paraissait moins pure,
Esther moins aimable. Judith moins forte et moins intrpide.
En la crant, il fit un miracle dont il ne favorisa aucun autre enfant d'Adam. Bien qu'issue de la
race souille ds le commencement, il la prserva du pch d'origine. Le torrent fangeux qui roule ses
flots sur tout homme venant en ce monde, s'arrta au moment de sa conception ; et pour la premire fois
depuis le naufrage du genre humain, les anges dcouvrirent sur notre terre une crature immacule.
Aussi s'crirent-ils dans un saint ravissement : Quelle est cette femme, belle comme le soleil, radieuse
comme l'astre des nuits?
Anne et Joachim reurent avec joie cette fille privilgie de Dieu, dont les anges et les hommes
devaient clbrer l'envi la glorieuse Nativit. Ils ne connaissaient pas l'immensit du trsor confi
leurs soins, mais ils s'aperurent bien vite que la cleste enfant ne ressemblait aucun autre enfant de la
terre. Avant qu'elle pt articuler une parole, la raison prsidait tous ses actes, et jusque dans ses
mouvements les plus instinctifs, jamais elle n'obissait aux passions dont le germe infecte tous les curs.
Emerveills des dons que Dieu avait prodigus cet ange terrestre, Anne et Joachim promirent de
consacrer son enfance au service particulier du temple.
En effet, elle terminait peine sa troisime anne en ce monde qu'ils la conduisirent dans la cit
sainte pour la prsenter au Seigneur. L'enfant gravit joyeusement les degrs du temple, heureuse de se
renfermer dans la maison du Dieu qui seul faisait battre son cur. L, dans les appartements voisins du
sanctuaire, entoure de ses pieuses compagnes, elle vit s'couler trop rapiclement les beaux jours de sa
jeunesse. Ses occupations consistaient mditer les saints Livres, confectionner les ornements
consacrs au service divin, et chanter les louanges de Jhovah. Souvent, la face tourne vers le saint
des Saints, elle empruntait David, son aeul, ses chants inspirs, et, avec un cur plus brlant que celui
du saint roi, elle redisait cette parole d'amour: Seigneur, que vos tabernacles sont aimables ! Un jour
pass dans votre temple vaut mieux que mille sous les tentes des pcheurs.

A l'heure des sacrifices, quand le prtre immolait la victime sur l'autel des holocaustes, elle
suppliait Jhovah d'accepter pour le salut du peuple ce sang expiateur, et d'envoyer enfin le Messie
promis ses pres. Son unique dsir, c'tait de le voir de ses yeux et de vnrer la femme bnie qui
devait le donner au monde. A la diffrence des filles d'Isral, dont chacune aspirait l'honneur de
devenir la mre du Librateur, elle se croyait indigne de cet ineffable privilge. Un jour, sous
l'impulsion de l'Esprit de Dieu, elle y renona mme par un vu solennel. Oubliant qu'elle vivait dans
un corps de chair, elle s'leva jusqu' l'ange du ciel, et promit au Seigneur de n'avoir d'autre poux que
lui.
Quand vinrent les jours de l'adolescence, la jeune vierge dut quitter le temple et retourner dans sa
maison de Nazareth. Son pre et sa mre taient descendus au tombeau. Age de quatorze ans, la pauvre
orpheline se trouva seule, sans sauvegarde et sans appui. Les membres de sa parent, parmi lesquels
Elisabeth et Zacharie, lui proposrent d'pouser un homme de sa famille, ainsi que le voulait la loi. En sa
qualit d'unique hritire, elle devait prendre pour poux son plus proche parent, afin de conserver le
patrimoine de ses anctres. S'abandonnant entirement la conduite de l'Esprit qui la pressait de suivre
ce conseil, elle consentit, malgr son vu, au mariage propos.
L'poux de la jeune Vierge s'appelait Joseph. De la maison de David comme Marie, il descendit
directement des rois de Juda par la branche salomonienne. Toutefois, bien que remontant Abraham par
une suite incomparable d'aeux, la noblesse de son caractre l'emportait encore sur l'illustration de sa
naissance. Juste et craignant Dieu, mais pauvre et obscur comme Marie elle-mme, il exerait
Nazareth l'humble mtier de charpentier, et gagnait sa vie la sueur de son front. Instruit du vu
qu'avait fait son pouse, il entra dans les desseins de Dieu, et se constitua le gardien de sa virginit.
Le Seigneur n'attendait que cette anglique union pour raliser le projet dont il prparait
l'excution depuis quarante sicles. Un soir, la Vierge de Nazareth, agenouille dans son humble
demeure, rpandait son me devant Dieu avec plus de ferveur que jamais. Soudain voil qu'une lumire
cleste l'enveloppe et la tire de son recueillement. Elle tourne la tte et aperoit un ange debout devant
elle, quelques pas du lieu qu'elle occupait. C'tait le grand messager de Dieu, l'archange Gabriel, celuil mme qui, cinq cents ans auparavant, avait rvl Daniel les temps du Messie, et venait de prdire
Zacharie la naissance de son Prcurseur. Il s'inclina profondment devant la Vierge et lui dit avec
l'humilit d'un sujet devant une reine: Je vous salue, vous qui tes pleine de grce, le Seigneur est avec
vous, vous tes bnie entre toutes les femmes.
Marie reconnut l'instant un esprit cleste, aussi ne s'effrayat-elle pas de cette visite; toutefois ces
louanges, qui ne paraissaient pas devoir s'adresser une mortelle, lui causrent un grand trouble. A son
humble contenance, la rougeur de son front, l'ange devina le sentiment qui l'agitait : il reprit donc avec
douceur, en la nommant cette fois par son nom: Marie, vous avez trouv grce devant Dieu. Voici ce
qu'il m'a charg de vous annoncer : Vous concevrez et enfanterez un fils, qui vous donnerez le nom de
Jsus. Il sera grand, et on l'appellera le fils du Trs-Haut. Le Seigneur lui donnera le trne de son pre
David: il rgnera sur la maison de Jacob, et son rgne n'aura point de fin.
Il n'y avait pas s'y tromper: le Messie attendu depuis quatre mille ans allait paratre, et ce Messie
librateur, vrai Fils de Dieu, serait en mme temps fils de Marie. Ecrase sous le poids d'une pareille
dignit, la Vierge resta un instant dans la stupeur; puis, rflchissant son vu de virginit qu'elle
voulait garder tout prix, elle posa cette question l'archange:
Comment cela se pourra-t-il faire, car je ne connais point d'homme?
- L'Esprit-Saint surviendra en vous, rpondit le cleste messager, et la vertu du Trs-Haut vous
couvrira de son ombre; aussi le Saint qui natra de vous sera-t-il appel Fils de Dieu. Sachez
qu'Elisabeth, votre cousine, a conu un fils dans sa vieillesse, et voil dj six mois que la femme strile
est devenue fconde: rien n'est impossible Dieu.
Marie n'avait pas besoin de cet exemple pour croire que les prodiges sont des jeux de la puissance
divine. Apprenant que, par l'intervention de cette puissance, elle deviendrait mre sans cesser d'tre
vierge, elle s'anantit devant son Dieu et s'cria: Je suis la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon
votre parole.

Aprs avoir obtenu ce parfait consentement, l'ange disparut, et le Fils de l'Eternel, descendant des
clestes demeures, s'incarna dans le sein virginal de la femme immacule. A ce moment, les armes
angliques salurent le roi des rois et le Seigneur des Seigneurs: l'Homme-Dieu; comme homme, fils de
David, fils d'Abraham, fils d'Adam, form du sang le plus pur de la bienheureuse Marie; comme Dieu,
engendr de toute ternit, Dieu de Dieu, lumire de lumire, vrai Dieu de vrai Dieu.
Et tel est l'adorable mystre qui ravit les anges et Dieu lui mme en cette nuit mille fois bnie: le
mystre du Verbe incarn. De cette nuit la cloche rappelle le souvenir tous les enfants des hommes, le
matin, quand tout s'veille aux premiers feux du jour; midi, quand l'ouvrier interrompt un instant ses
labeurs, et le soir, quand le soleil son couchant ramne le repos. Alors, quand ses joyeux tintements
rediront aux champs et aux cits, aux valles et aux montagnes: Le Verbe s'est fait chair, et il a habit
parmi nous, tout genou flchira, tout front s'inclinera devant l'Homme-Dieu, et de toute poitrine
humaine s'chappera ce cri d'amour en l'honneur de la Vierge Mre : Je vous salue, Marie, pleine de
grce, le Seigneur est avec vous, vous tes bnie entre toutes les femmes.

III LA VISITATION
Voyage Hbron. - La maison de Zacharie. - Rencontre de Marie et d'Elisabeth. - Sanctification
de Jean. - Exclamation d'Elisabeth. - Le Magnificat, (Luc., T, 39-56. - Matth., I, 18-25.)
Dans les jours qui suivirent l'Incarnation du Verbe, Marie restait comme anantie la pense que
Dieu avait daign jeter les yeux sur la pauvre orpheline de Nazareth pour en faire la mre de son Fils. Et
cependant ce n'tait point un rve : les paroles de l'ange rsonnaient encore son oreille, et d'ailleurs le
feu nouveau qui embrasait son cur trahissait d'une manire irrcusable la prsence du Dieu d'amour.
Plus elle roulait ces penses dans son esprit, plus son me se rpandait en effusions de
reconnaissance envers Celui qui l'avait leve, malgr son indignit, un tel excs d'honneur. Une seule
chose lui manquait: un confident qui pt recevoir son secret et s'associer son bonheur. Mais ce secret,
il lui fallait l'ensevelir dans le plus profond de son me jusqu'au jour o il plairait Dieu de le rvler.
Seul, l'auteur du grand mystre pouvait verser assez de lumire dans les esprits pour leur en donner
l'intelligence.
Le Seigneur inspira alors Marie la pense d'aller rendre visite sa cousine Elisabeth, dont
l'archange lui avait appris les joies inespres. N'tait-il pas juste de l'entourer de ses soins pieux dans
cette circonstance de sa vie, de se rjouir avec elle, et de l'aider remercier le Seigneur ? Il fallait
entreprendre un voyage de trente lieues dans les montagnes, travers les dserts de Juda, mais la charit
ne connat ni difficults ni fatigues. D'ailleurs le Dieu qui vivait en elle la poussait par des influences
irrsistibles se mettre en route.
De nombreuses caravanes se dirigeaient alors vers Jrusalem l'occasion des ftes de Pques.
Marie se joignit aux plerins, traversa en toute hte les collines d'phram, salua en passant la ville
sainte, et s'engageant dans les dfils des montagnes, elle parvint, aprs cinq jours de marche la vieiIle
cit d'Hbron.1
Tout tait calme et silencieux dans la maison du vieux prtre.
Depuis la vision du temple, muet et solitaire, il mditait sur les grandes destines de l'enfant
qu'Elisabeth portait dans son sein. Celle-ci, tout entire sa joie, passait ses jours louer le Dieu qui
avait pris en piti son dlaissement et ses amertumes. Elle ne s'attendait nullement la visite de sa jeune
cousine, quand tout coup paraissant sur le seuil de sa demeure, Marie lui adressa le salut d'usage:
Que le Seigneur soit avec vous !
Au son de cette voix mystique, Elisabeth, impressionne jusqu'au fond de l'me, sentit son enfant
tressaillir dans son sein sous l'motion d'une vive allgresse. En mme temps son esprit, illumin d'en
haut, comprit clairement la cause de ce tressaillement miraculeux. L'enfant venait d'tre sanctifi dans le
sein de sa mre, ainsi que l'ange l'avait prdit Zacharie. Purifi de la tache originelle, mond de grces,
dou de l'usage de la raison, Jean, du fond de sa prison, saluait son Sauveur invisible, et, remplissant
dj son rle de prcurseur, il le rvlait sa mre.
Subitement claire par l'Esprit-Saint, Elisabeth ne vit plus dans sa cousine une femme ordinaire,
mais une crature plus belle que les anges des cieux. Un grand cri s'chappa de sa poitrine: Vous tes
bnie entre toutes les femmes, et le fruit de vos enrailles est bni ! Cri d'enthousiasme et d'amour, que
tous les curs fidles rpteront jusqu' la fin des sicles en l'honneur de la Vierge Mre; puis, elle
ajouta: D'o me vient ce bonheur que la mre de mon Dieu daigne me visiter ? 0 Marie, au seul son de
votre voix l'enfant que je porte a tressailli d'allgresse. Bienheureuse tes-vous d'avoir cru la parole de
Dieu, car tout ce qu'il a prdit s'accomplira.
Jusque-l, stupfaite de tant de merveilles, la Vierge de Nazareth gardait le silence, mais en

1

Saint Luc (J, 39) dit vaguement que la Vierge se dirigea vers une ville de Juda, in civitatem Juda. Nous croyons, avec un grand
nombre d'auteurs, qu'il s'agit de la ville sacerdotale d'Hbron, bien que d'autres, d'aprs une tradition du moyen ge, placent la demeure
de Zacharie dans le petit bourg d'Ain Karim, deux lieues environ de Jrusalem.

entendant les louanges prophtiques d'Elisabeth, son cur, comme un vase qui dborde, ne put contenir
ses sentiments. Son me s'leva jusqu'au Dieu qui seul mrite d'tre lou. Ravie au ciel, elle rpondit aux
flicitations de sa cousine par cet hymne sublime en l'honneur de l'Eternel:
Mon me glorifie le Seigneur, et mon esprit tressaille de joie en Dieu mon Sauveur.
Il a daign jeter un regard sur sa pauvre servante, et voil que dsormais toutes les nations
m'appelleront bienheureuse.
C'est lui qui a fait en moi de grandes choses: saint est son nom jamais.
C'est lui qui, d'ge en ge, tend sa misricorde sur ceux qui le craignent; lui qui, dployant la
force de son bras, a renvers les superbes et confondu l'orgueil de leurs penses.
C'est lui qui a prcipit les puissants de leurs trnes, pour y faire monter les petits et les humbles;
lui, qui a rassasi les affams, et renvoy jeun les opulents de ce monde.
Dans son extase, la Vierge inspire voyait passer devant ses yeux les Pharaon, les Holopherne, les
Nabuchodonosor, les Antiochus, tous ces oppresseurs d'Isral qui disparurent comme des ombres au
souffle de Jhovah. Elle contemplait ce petit peuple de Dieu toujours abaiss, mais toujours relev par la
main toute-puissante de son Seigneur. Puis, la vision du pass succda la vision de l'avenir. Son il
prophtique s'arrtant sur sa patrie esclave et sur les nations asservies aux esprits de l'abme, elle se
rappela qu'elle portait dans son sein le Rdempteur d'Isral et du monde: Jhovah, s'cria-t-elle, se
souvient de ses misricordes: il va relever Israel, son serviteur, comme Il a promis Abraham et sa
postrit dans tous les sicles.
Ainsi chanta la Vierge de Nazareth, en annonant la terre la venue du divin Rdempteur. Ainsi
durent chanter les anges, quand pour la premire fois qu'ils contemplrent la majest du Trs-Haut.
Ainsi chantrent Adam et Eve, sous les ombrages du paradis, en admirant les magnificences de la terre
et des cieux. Ainsi, empruntant la Vierge son hymne d'amour, chante ici-bas toute me rachete, quand,
au dclin du jour, elle se rappelle les grandeurs et les misricordes de Jsus, fils de Marie.
L'humble Vierge demeura trois mois chez sa cousine. trois mois trop vite couls dans de pieux et
suaves entretiens. Marie prit alors cong de ses htes bien-aims. Elisabeth et Zacharie versrent des
larmes au dpart de celle qui emportait le Dieu de leur cur, et Marie pleurait aussi, car un
pressentiment l'avertissait qu'aprs ces trois mois du ciel, des jours d'preuve allaient commencer pour
elle.
De fait, son retour Nazareth devint l'occasion de mortelles angoisses. Ds la premire entrevue
avec son pouse, Joseph ne put s'empcher de remarquer les signes non quivoques de sa future
maternit. Ignorant le mystre de l'Incarnation, il se demanda ce qu'il devait penser, et quel parti il lui
restait prendre. En dpit des apparences, il se refusait croire Marie coupable d'un crime. La Vierge,
pure entre toutes, ne pouvait tomber subitement des hauteurs du ciel dans un abme de fange : mais alors
comment expliquer sa situation?
Marie lisait sur le visage de son poux les cruelles perplexits qui bouleversaient son me. Elle
souffrait de le voir souffrir, mais toutefois son front conserva son anglique srnit. Nul sentiment
d'inquitude n'altra la candeur de ses traits. Comme aucune parole humaine ne pouvait calmer les
lgitimes anxits de son poux, elle attendit en silence qu'il plt Dieu de mettre fin cette preuve.
Le cur bris, Joseph prit enfin le parti qui lui parut le plus conforme la justice. Trop soumis la
loi pour continuer de rsider avec Marie avant l'explication du mystre, trop charitable pour livrer au
juge une femme qu' il persistait croire innocente, il rsolut de la quitter discrtement et sans bruit.
Longtemps il lutta contre lui-mme avant d'excuter son dessein, tant il lui en cotait d'abandonner une
orpheline, une parente, une pouse, dont il tait l'unique protecteur. Mais enfin. sans laisser en aucune
manire souponner son projet, il fit un soir ses prparatifs de dpart, et s'endormit aprs avoir offert
Dieu son sacrifice.
Or, pendant son sommeil, un ange du ciel lui apparut, et, d'un mot, dissipa toutes ses inquitudes.
Joseph, fils de David, dit-il, ne craint pas de prendre avec toi Marie, ton pouse; le fruit qu'elle porte
en elle est l'uvre de l'Esprit-Saint. Elle enfantera un Fils que tu nommeras Jsus, car c'est lui qui
sauvera son peuple de ses pchs.

10

A cette rvlation cleste, Joseph se rveilla compltement transfigur. Par une illumination subite,
l'Esprit lui avait fait comprendre que se ralisait en Marie la prophtie d'Isae : Une Vierge concevra et
enfantera un fils, lequel sera nomm Emmanuel, c'est--dire Dieu avec nous. En mme temps que se
dvoilait ses yeux l'auguste secret de l'incarnation, le saint patriarche comprit la mission providentielle
dont Dieu l'investissait par rapport l'Enfant et la Mre. Jsus et Marie avaient besoin d'un gardien et
d'un protecteur sur cette terre: le rle de Joseph sera de veiller sur ces deux tre chris et de les suivre
partout, comme l'ombre du Pre qui est dans les cieux.
Dlivr de ses tourments, le saint s'empressa d'obir aux ordres du ciel. Aux tribulations des
derniers jours succdrent la joie et la paix. Les deux poux s'entretinrent avec abandon et confiance de
l'uvre divine laquelle ils servaient d'instruments. Joseph apprit de Marie la visite de l'archange
Gabriel ainsi que les prodiges oprs Hbron. Croissant en amour mesure qu'ils mditaient les bonts
de Dieu leur gard, les deux saints personnages adoraient le Sauveur dans son troite prison, et
htaient de leurs vux l'heureux jour o ils pourraient le tenir dans leurs bras et le presser sur leur cur.

11

IV LA GROTTE DE BETHLEEM
Prophtie de Miche. - L'empereur Auguste. - Le dnombrement de Cyrinus, - Joseph et Marie
Bethlem. - L'table. - Naissance de l'Enfant-Dieu. - Les anges et les bergers. - Gloria in excelsis. (Luc .
II, 1-21.)
En attendant la naissance du divin Enfant, Marie repassait dans sa mmoire les textes sacrs
touchant l'avnement du Messie en ce monde. Initi la connaissance des Ecritures, elle n'ignorait pas la
clbre prophtie de Miche : Bethlem Ephrata, tu es bien petite parmi les nombreuses cits de Juda,
et cependant de ton sein sortira le dominateur d'Isral, Celui qui existe ds le commencement, et dont la
gnration remonte l'ternit , D'aprs ces paroles formelles, les docteurs affirmaient unanimement
que le Christ natrait Bethlem, comme David son aeul.
Mais comment la prdiction s'accomplira-t-elle, puisque Marie, domicilie Nazareth, n'avait
aucune raison de quitter cette ville pour se rendre Bethlem ? Un homme, son insu, se fit l'instrument
de la Providence pour rsoudre cette difficult. Et pour montrer tous que les potentats de la terre ne
sont que les excuteurs de ses ternels dcrets, Dieu voulut que cet homme soit l'empereur lui-mme.
L'empereur Auguste rgnait alors sur l'Orient et l'Occident.
Les nations, autrefois si fires de leur indpendance, l'Italie, l'Espagne, l'Afrique, la Grce,
l'Egypte, la Gaule, la Grande Bretagne, l'Asie Mineure, transformes en simples provinces de l'empire,
subissaient la loi du vainqueur. Longtemps les peuples regimbrent contre le joug, mais ni l'Africain
protg par la grande mer, ni le Germain cach derrire le rempart de ses impntrables forts, ni le
Breton perdu dans l'Ocan, ne purent rsister aux lgions de l'invincible Rome. Tous dposrent les
armes, et l'empereur, en signe de pacification universelle, ferma le temple de Janus2. Considr
dsormais comme un dieu, on lui leva des temples, on lui dcerna des apothoses, on l'appela le salut
du genre humain 3 ,
Or, l'poque o devait natre la vritable Sauveur du monde , il prit fantaisie au grand
empereur de connatre exactement l'tendue de ses domaines et le nombre de ses sujets. En consquence
un dit imprial prescrivit un recensement gnral de la population, aussi bien dans les royaumes
tributaires que chez les peuples incorpors l'empire.
La Jude n'chappait point cet dit, car le royaume d'Hrode. simple fief rvocable volont,
dpendait du gouvernement de Syrie. Aussi, en dcembre 7494, Cyrinus, adjoint au gouverneur Sestius
Saturninus, arriva-t-il en Palestine pour rsider aux oprations du dnombrement. Ordre fut donn aux
chefs de famille, aux femmes et aux enfants, d'inscrire sur les registres publics leur nom, leur ge, leur
famille, leur tribu, leur tat de fortune, et autres dtails destins servir de base l'impt de capitation.
De plus, chacun devait se faire inscrire, non au lieu de son domicile, mais la cit d'o sa famille tait
originaire, parce que l se conservaient les titres gnalogiques tablissant, avec l'ordre de descendance,
le droit de proprit et d'hritage.
Cette dernire prescription obligea Joseph et Marie, tous deux de la tribu de Juda et de la famille
de David, se transporter de Nazareth Bethlem, lieu de naissance de David, leur aeul. En se
dirigeant vers les montagnes de Juda, Marie, sur le point de devenir mre, admirait comment Dieu la
conduisait lui-mme l o le Messie devait natre, et comment un dit imprial mettait en mouvement
les peuples de l'univers, afin qu'une prophtie, sortie de la bouche d'un Voyant d'Isral. sept sicles
auparavant, ret en ces jours son accomplissement.
Les deux voyageurs arrivrent Bethlem, briss de fatigue aprs les vingt-deux lieues qu'ils

2

Ce temple. un des plus clbres de Rome. ferm en temps de paix, restait ouvert en temps de guerre. Sutone fait remarquer (in Aug. 2)
que, depuis la fondation de Rome jusqu' Auguste. on ne le fenna que deux fois.
3
Sur des monnaies frappes l'effigie d'Auguste. on lisait cette exergue: Salus generis humani (sut, in Aug. 53).
4
L'dit, dat de l'an 746, ne fut appliqu en Jude que trois ans plus tard.

12

venaient de faire. Les derniers rayons du soleil illuminaient la cit de David, assise comme une reine sur
le sommet d'une colline, au milieu de riants coteaux, plants de vignes et d'oliviers. C'tait bien
Bethlem, la maison du pain, la ville aux abondantes moissons; Ephrata, la fertile. le pays aux gras
pturages. Sur ces hauteurs vivait la belle Nomi, quand la famine la fora de s'exiler au pays de Moab;
dans les champs voisins, Ruth la Moabite ramassait les pis oublis par les moissonneurs de Booz; dans
ces valons solitaires, le petit David faisait patre ses troupeaux quand le prophte l'envoya chercher pour
le sacrer roi d'Isral. En foulant ce sol bni, les saints voyageurs voquaient les pieux souvenirs de leur
nation ou plutt de leur famille. Des maisons de la cit, des montagnes et des valles sortaient mille voix
qui leur parlaient de leurs anctres, et surtout du grand roi dont ils taient les rejetons.
Mais, cette poque, qui connaissait la Vierge de Nazareth et Joseph le charpentier ? En entrant
dans la cit, ils se trouvrent comme perdus au milieu des trangers qui arrivaient de tous les points du
royaume pour se faire inscrire. En vain frapprent-ils toutes les portes, demandant un gte pour la nuit :
aucune ne s'ouvrit pour les recevoir. Chargs de parents et d'amis, les Bethlemites refusrent de loger
ces inconnus qui, du reste, paraissaient pauvres et misrables. Joseph et Marie se dirigrent alors vers
l'htellerie publique o les caravanes s'arrtaient d'habitude, mais l aussi ils trouvrent un tel
encombrement de voyageurs et de btes de somme qu'il leur fut impossible de s'y installer.
Repousss de tous les cts, les deux saints personnages sortirent de la cit par la porte d'Hbron.
A peine avaient-ils fait quelques pas dans cette direction qu'ils aperurent une sombre caverne creuse
dans les flancs d'un rocher. L'Esprit de Dieu leur inspira la pense de s'y arrter. En mettant le pied dans
ce triste rduit, ils reconnurent que c'tait une table o se rfugiaient les bergers et les troupeaux. On y
trouvait de la paille et une mangeoire pour les animaux. La fille de David, aprs ce long et pnible
voyage, s'assit sur un bloc de pierre.
Bientt tous les bruits cessrent: un silence solennel rgna sur la ville endormie. Seule, dans la
grotte abandonne, Marie veillait et rpandait son cur devant l'Eternel. Tout coup, vers minuit, le
Verbe incarn quitta miraculeusement le sein de sa mre, et, comme un rayon de soleil qui subitement
blouit le regard, il apparut ses yeux tonns et ravis. Elle l'adora, le prit dans ses bras, le couvrit de
pauvres langes, et le pressa sur son cur. Puis avisant la crche o les animaux prenaient leur nourriture,
elle le coucha sur un peu de paille.
Et de cette table qui lui servait d'abri, de cette crche devenue son berceau, sur cette paille qui
blessait ses membres dlicats, l'Enfant disait son Pre du ciel; Vous n'avez point voulu du sang des
boucs et des gnisses; vous m'avez envelopp dans cette chair que vos mains ont forme : me voici donc,
mon Dieu, pour m'immoler votre volont. Ainsi le Rdempteur offrait la majest divine les
prmices de ses souffrances et de ses humiliations. Agenouills prs de lui, les yeux pleins de larmes,
Joseph et Marie s'unissaient son sacrifice.
Pendant cette nuit mystrieuse, des bergers gardaient leurs troupeaux dans un vallon voisin de
l'table o reposait le Fils de Dieu. Comme les pasteurs des premiers temps, Abraham, Isaac et Jacob, ils
se plaisaient mditer les divins oracles. Bien des fois, les yeux fixs au ciel, ils avaient suppli Jhovah
d'envoyer enfin ce Librateur dont les sages d'Isral prdisaient l'avnement prochain. Le Seigneur
daigna rcompenser la foi de ces humbles ptres. Dchirant la nuit paisse qui couvrait montagnes et
valles, une clart divine se rpandit tout coup autour d'eux, et un ange du ciel apparut leurs yeux
blouis. A cette vue ils furent saisis de frayeur, mais l'ange les rassura: Ne craignez pas, leur dit-il, je
viens vous annoncer une grande joie, vous et tout le peuple. Aujourd'hui, dans la cit de David, il
vous est n un Sauveur : c'est le Christ, c'est le Seigneur que vous attendez. Et voici le signe auquel vous
le reconnatrez : c'est un petit enfant, envelopp de langes et couch dans la crche de l'table.
Quand l'ange eut fini de parler, une multitude d'esprits clestes se joignit lui, et tous ensemble se
mirent louer le Seigneur: Gloire Dieu au plus haut des cieux, disaient-ils, et paix sur la terre aux
hommes de bonne volont. Puis les voix s'teignirent, les anges disparurent, et les clestes clarts
s'vanouirent.
Rests seuls, les bergers, ravis de ce qu'ils venaient de voir et d'entendre, se dirent les uns aux
autres: Allons Bethlem, et voyons de nos yeux le grand prodige que les anges nous ont annonc.

13

Et ils se rendirent en toute hte l'table, o ils trouvrent en effet Joseph et Marie, et l'Enfant couch
dans la crche. A cette vue, ils reconnurent le Sauveur, et, prosterns ses pieds, ils remercirent Dieu
de les avoir appels l'adorer.
Les bergers quittrent la grotte en glorifiant le Seigneur des merveilles opres sous leurs yeux.
Bientt ils publirent, la grande stupfaction de leurs compatriotes, ce qu'ils avaient vu et entendu, et
l'cho des montagnes redit dans tout Juda l'cho des paroles angliques: Gloire Dieu, paix la terre!
Et depuis ce temps, quand revient chaque anne cette nuit joyeuse entre toutes, les disciples du Christ
rptent avec amour le cantique des anges: Gloria in excelsis. Quant Marie. tmoin attentif des faits
merveilleux par lesquels le Seigneur manifestait au monde la divinit de l'Enfant, elle gravait avec soin
dans son cur ces gracieux et touchants souvenirs.
Ainsi parut au milieu de ses sujets le Christ-Roi, quatre ans avant la fin du quatrime millnaire,
l'an 479 de la fondation de Rome, la quarantime anne du rgne d'Auguste, et la trente sixime du
gouvernement d'Hrode, roi de Jude. En ce jour, le premier des temps nouveaux, l'empereur et t
bien tonn d'apprendre que ses officiers allaient inscrire sur les registres du recensement un nom plus
grand que le sien, qu'un enfant n dans une table fonderait un royaume plus tendu que son immense
empire, et qu'enfin l'humanit, soustraite la tyrannie des Csars, daterait ses fastes glorieux, non plus
de la naissance de Rome, mais de la Nativit du Christ Rdempteur.

14

V LA PRESENTATION AU TEMPLE

La circoncision. - Le nom de Jsus. - Prescriptions lgales. - Marie au temple. - Prophtie d'Agge.


- Le saint vieillard Simon. - Nunc dimittis. - Grave prdiction. - Anne la prophtesse. - Purification et
Prsentation. (Luc., Il, 2138.)
Le huitime jour aprs sa naissance, l'Enfant fut circoncis dans la grotte de Bethlem. Joseph
pronona les paroles du rit sacr: Lou soit notre Dieu, qui a imprim sa loi dans notre chair, et
marqu ses enfants du signe de l'alliance pour les rendre participants des bndictions d'Abraham, notre
pre. Le fils de Marie devenait ainsi fils d'Abraham, l'enfant de la promesse, l'homme mystrieux que
Jhovah, pour consoler le saint patriarche, glorifiait en ces termes : Je te donnerai un fils en qui seront
bnies toutes les nations de la terre.
Le jour de la circoncision, les parents imposaient un nom au nouveau-n. L'enfant de la crche fut
appel Jsus, c'est--dire Sauveur : nom mille fois bni que l'ange avait apport du ciel pour signifier la
mission du Verbe incarn sur cette terre : nom doux la bouche comme un rayon de miel, l'oreille
comme un chant harmonieux, au cur comme un avant-got du Paradis ; nom au-dessus de tout nom,
qu'au ciel, sur la terre et dans les enfers, on ne prononce qu' genoux.
Aprs cette crmonie, Joseph et Marie s'tablirent dans une humble maison de Bethlem,
estimant que le Messie devait rsider dans cette cit de David, dsigne par les prophtes comme son
berceau, et o l'avait conduit une circonstance providentielle. De l, le quarantime jour aprs la
naissance de Jsus, ils se rendirent Jrusalem pour y accomplir d'autres prescriptions lgales.
Dieu avait dit Mose: La femme qui aura mis un enfant au monde, s'abstiendra de paratre au
temple pendant quarante jours. Le quarantime jour, elle prsentera au sacrificateur un agneau d'un an et
une tourterelle en offrande pour le pch. Si elle ne peut se procurer un agneau. elle offrira deux
tourterelles. Le sacrificateur priera pour elle, et elle sera purifie. - En outre, les premiers-ns
doivent m'tre consacrs. Vous les rachterez au prix de cinq sicles d'argent. Si vos enfants vous
interrogent au sujet de cette ranon, vous leur rpondrez que Jhovah vous a tirs d'Egypte en immolant
tous les premiers-ns des Egyptiens, et qu'en souvenir de votre dlivrance vous lui consacrez les
premiers-ns de vos enfants.
Cette double loi concernait toutes les mres except la Vierge Mre, et tous les premiers-ns
except l'Enfant-Dieu. Evidemment, celle qui conut de l'Esprit-Saint et enfanta le Saint des Saints
n'avait se purifier d'aucune souillure, celui qui naquit pour racheter le monde n'avait pas lui-mme
besoin de ranon, mais Dieu voulut laisser dans l'ombre de la vie commune les deux privilgis de son
cur, et donner la terre une leon sublime d'obissance et d'humilit.
Au jour fix par la loi, la divine famille s'achemina vers la ville sainte. Marie portait l'Enfant dans
ses bras; Joseph les suivait, charg de l'humble offrande que devait prsenter la pauvre mre. Quand,
aprs quelques heures de marche, ils entrrent Jrusalem, les princes, les pontifes, les docteurs ne se
doutrent point que passait sous leurs yeux ce Messie dont ils prchaient si souvent au peuple les
glorieuses destines. Ils eussent rpondu par un sourire de mpris qui leur et montr dans cet enfant
le Librateur d'Isral.
Marie se dirigea vers le temple, heureux abri de ses premires annes. En gravissant avec Jsus les
degrs du majestueux difice, elle se rappelait involontairement la prdiction du prophte Agge. Cinq
sicles auparavant, les restes des tribus captives, revenues de Babylone, rebtissaient la ville et le temple,
et les vieillards ne pouvaient s'empcher de verser des larmes au souvenir des magnificences disparues
pour toujours. Ne pleurez pas, s'cria le prophte, encore un peu de temps, le Dsir des nations
apparatra et remplira cette maison de sa splendeur. La gloire du nouveau temple clipsera celle du
premier. La prdiction s'accomplissait en ce jour : la prsence du Christ glorifiait et sanctifiait la
maison de Dieu, mais, comme la crche, il laissa les sages dans leurs tnbres et ne se rvla qu'aux
humbles.

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Il y avait alors Jrusalem un vnrable vieillard, nomm Simon. Fidle Dieu, confiant en ses
promesses, non seulement il attendait le consolateur d'Isral, mais un plus doux espoir tenait son cur
dans une sainte allgresse. L'Esprit divin, par ses secrtes inspirations, lui donnait l'assurance qu'il ne
mourrait pas avant d'avoir vu de ses yeux le Messie de Jhovah.
Or, ce jour-l, toujours conduit par l'Esprit de Dieu, le saint vieillard se rendit au temple. Quand
Joseph et Marie pntrrent dans l'enceinte sacre, Simon aperut l'enfant sur les bras de sa mre. Son
regard s'arrta fixement sur Jsus, ses yeux se mouillrent de larmes; son me, subitement illumine,
dcouvrit le Fils de Dieu sous les voiles de son humanit. Aussitt, saisi d'un saint transport, il prend
l'enfant dans ses bras, le serre contre son cur, et d'une voix tremblante d'motion: Seigneur, dit-il,
soyez bni ! Vous avez tenu votre parole, mes yeux ont vu le Sauveur, maintenant je puis mourir en paix!
Je l'ai vu, Celui que vous envoyez tous les peuples, la lumire des nations, la gloire dIsral !
Ainsi parla l'homme de Dieu. Joseph et Marie admiraient cet hymne de louange en l'honneur du
divin Enfant, quand tout coup le front du vieillard s'obscurcit, comme si de douloureuses penses
agitaient son me. Il bnit les deux saints personnages, puis il dit la mre : Cet enfant est venu pour
la ruine et la rsurrection d'un grand nombre en Isral. Il sera en butte la contradiction parmi les
peuples; son occasion, les penses caches au fond des curs clateront au grand jour. Pour vous,
mre, un glaive traversera votre me! D'un mot, le prophte annonait l'opposition des Juifs au rgne
du Messie et faisait pressentir le Golgotha. Marie comprit le martyre qui l'attendait, et ne se troubla
point. Elle rpondit comme autrefois l'archange: Que la volont de Dieu s'accomplisse en sa servante.

A ce moment solennel survint un nouveau tmoin que l'Esprit envoyait au temple pour reconnatre
et glorifier le divin Enfant : c'tait Anne la prophtesse, la fille de Phanuel, de la tribu d'Aser. Reste
veuve aprs sept annes de mariage, cette femme vnrable, alors ge de quatre-vingt-quatre ans,
menait une vie toute cleste. Elle passait ses jours dans la maison de Dieu, macrait son corps par des
jenes continuels, et la nuit comme le jour exhalait sa prire devant l'autel du Seigneur. Comme le
vieillard Simon, en voyant l'enfant, Anne reconnut le Messie promis son peuple, et son me clata en
actions de grces. Transporte de joie, elle rendit tmoignage Jsus devant tous ceux qui attendaient la
rdemption d'Isral.
Aprs ces manifestations glorieuses et sombres en mme temps, Marie s'approcha du parvis des
Juifs. Un sacrificateur vint sa rencontre, reut les deux tourterelles, prsent de la pauvre mre, et rcita
sur elle les prires du rit sacr. Le prtre l'introduisit alors dans le parvis intrieur pour la crmonie de
la prsentation. Conjointement avec Joseph, elle dposa l'enfant dans les mains du ministre de Jhovah;
puis, ayant pay les cinq sicles exigs pour la ranon, elle le reut de nouveau dans ses bras. En ce
moment, contrairement aux formalits lgales qui lui rendaient la libert, l'Enfant-Dieu, volontairement
esclave, se consacrait tout entier la gloire de son Pre, et se dvouait, comme victime, au salut de
l'humanit. Marie et Joseph, mus par le mme amour, offraient Dieu, comme sa proprit, le trsor
plac entre leurs mains.
Les prescriptions de la Loi ainsi accomplies, les saints poux reprirent le chemin de Bethlem.

16

VI LES ROIS DORIENT


Les trois Mages. - L'toile mystrieuse. - Le voyage. - Arrive Jrusalem. - Terreurs d'Hrode. Runion du grand Conseil. - En route vers Bethlem. - Adoration des Mages. (Matth., II, 1-12.)

Pendant que Jsus sortait de Jrusalem, ignor de tous l'exception d'un vieillard et d'une pauvre
veuve, Dieu prparait un vnement qui forcerait les docteurs, le Sanhdrin, et mme le roi Hrode
s'occuper du nouveau-n.
Au-del des frontires d'Isral, sous le beau ciel d'Orient, vivaient des peuples qui, eux aussi,
attendaient un Sauveur. Perses, Arabes, Chaldens, nourrissaient tous la mme esprance. Quand les
Hbreux exils pleuraient sur les bords de l'Euphrate, les sages du pays les interrogeaient sur leurs destines, feuilletaient avec eux les livres prophtiques, et s'initiaient ainsi aux secrets de l'avenir. Ils savaient
que la venue du Messie d'Isral serait annonce par un signe cleste, car un prophte avait dit en parlant
de lui: Je le vois, mais il n'est pas encore. Je le contemple, bien qu'il soit encore loin. Une toile
brillera sur Jacob, un sceptre s'lvera d'Isral ! Habitus lire dans les phnomnes clestes le
prsage des grands vnements, les sages gravrent dans leur mmoire le souvenir de cette prdiction.
Un jour, trois chefs de tribus, les yeux attachs au firmament, suivaient avec attention ces toiles
qu'ils connaissaient par leurs noms, comme le jardinier connat les fleurs arroses par lui chaque matin.
Tout coup, prodige ! ils aperurent un astre nouveau d'une grandeur extraordinaire et d'un clat
merveilleux. En mme temps une voix intrieure leur fit entendre que cette toile annonait la naissance
du grand roi attendu par les Juifs. De plus, une force trange, surhumaine, les poussait comme irrsistiblement se mettre la recherche de cette divine majest. A toutes les observations la voix
intrieure rpondait que la brillante toile les guiderait sur tous les chemins qu'ils auraient parcourir.
Fidles l'attrait cleste, les trois mages - c'est ainsi qu'on les appelait - se dcidrent
entreprendre un voyage dont ils ignoraient le terme. Entours de leurs serviteurs et munis de riches
prsents, ils se mirent en route, les yeux fixs sur l'toile mystrieuse. Longtemps la caravane suivit les
traces d'Abraham migrant de la Chalde; longtemps les montures agiles soulevrent sous leurs pieds le
sable du dsert : l'toile marchait toujours. Enfin ils arrivrent sur les bords du Jourdain, puis sur le mont
des Oliviers, en face de Jrusalem.
A l'aspect de la grande ville et du temple fameux qui prsentait leurs regards la masse imposante
de ses murailles et de ses tours, les mages s'arrtrent, croyant avoir devant les yeux la cit du grand roi.
En mme temps l'toile disparut, d'o ils conclurent qu'ils arrivaient au terme de leur plerinage. Ils
s'empressrent donc de descendre dans la ville sainte et posrent aux habitants cette question toute
naturelle de leur part: O est le roi des Juifs nouvellement n ?
A leur grand tonnement, ceux qu'ils interpellaient, surpris et stupfaits, rpondirent qu'Hrode, le
roi des Juifs, tenait le sceptre depuis trente-six ans, et qu'ils ne connaissaient aucun nouveau prince.
Cependant, s'crirent les trois voyageurs, nous avons vu en Orient l'toile du nouveau roi, et nous
sommes venus l'adorer. Plus tonns encore, les Juifs se regardaient et s'interrogeaient les uns les
autres. En commentant les singulires paroles de ces trangers, ils se demandaient avec motion si le roi
annonc par l'toile mystrieuse n'tait pas le Messie attendu par Isral. Le vieil Hrode lui-mme,
instruit des questions poses par les mages, se mit trembler dans son palais. Un roi nouvellement n ?
L'usurpateur aurait-il par hasard oubli quelque rejeton des Macchabes? ou bien ce Messie, sur qui les
Juifs fondaient leurs esprances de restauration nationale, aurait-il rellement fait son apparition?
Dvor d'inquitude, le tyran rassembla bien vite le grand Conseil, princes des prtres et docteurs de la
Loi.
D'aprs vos prophtes, leur dit-il, o donc doit natre Je Christ que vous attendez?
- A Bethlem de Juda, rpondirent-ils unanimement. Et ils citrent en preuve la prophtie de
Miche.

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Heureux de savoir o trouver son odieux rival si par hasard il existait, Hrode congdia ses
conseillers; mais, pour complter ses renseignements, il voulut lui-mme interroger les trois voyageurs
sur les malencontreuses questions qui causaient son trouble. Dissimulant l'importance qu'il attachait
cet incident, il les fit venir secrtement dans son palais, s'enquit auprs d'eux de la signification de
l'toile, du moment prcis de son apparition, et de toutes les circonstances qui pouvaient lui rvler l'ge
de l'enfant; puis, feignant d'entrer dans leurs pieuses intentions: Allez Bethlem, dit-il, c'est l que
vous le trouverez. Cherchez-le bien, et ds que vous connatrez sa demeure, faites-le moi savoir, afin
que, moi aussi, j'aille l'adorer.
Ds ce moment, un nouveau meurtre fut dcid dans le cur d'Hrode; seulement, de peur
d'exasprer les Juifs, qui comptaient sur le Messie pour rompre leurs chanes, il rsolut de le faire
disparatre sans bruit. Ainsi, peu d'annes auparavant, il avait fait noyer son beau-frre Aristobule, puis
s'tait couvert de longs vtements de deuil pour cacher son crime aux yeux de la nation.
Les mages ne pouvaient deviner les penses d'Hrode. Pleins de confiance dans ses paroles, ils
prirent sans hsiter la route de Bethlem, ce dont ils ne tardrent pas se fliciter, car, peine sortis de
Jrusalem, ils retrouvrent leur guide miraculeux. Comme dans les dserts d'Orient, l'toile marcha
devant eux, les dirigeant vers la cit de David.
Les pieux trangers s'avanaient dans un saint ravissement, quand soudain l'toile s'arrta.
Immobile dans le ciel, elle dardait ses rayons sur un point fixe et semblait dire: Il est l, celui que vous
cherchez. Or ils n'avaient devant eux ni temple, ni palais, ni tente royale, mais une chaumire5,
semblable toutes les autres. Ils entrrent nanmoins, et se trouvrent en prsence d'une femme tenant
un petit enfant dans ses bras, et d'un homme, qui contemplait en silence ces deux clestes cratures.
A peine eurent-ils arrt leurs regards sur cette sainte Famille, qu'un sentiment tout divin pntra
l'me des trois mages. Il leur sembla que l'humble maison brillait d'un clat si doux et si vif la fois,
qu'ils se crurent transports au ciel. En mme temps la voix intrieure qui les avait pousss ce voyage,
leur apprit que sous les pauvres langes qui recouvraient l'enfant se cachait le Fils de Dieu fait homme.
Les yeux mouills de larmes, ils se prosternrent ses pieds et l'adorrent. Rois des tribus de l'Orient, ils
se dclarrent les vassaux du grand Roi, et lui firent hommage de leurs couronnes. Puis, quand les
serviteurs eurent dcharg les riches fardeaux que portaient les btes de somme, ils offrirent de l'or
leur Roi, de l'encens leur Dieu, et de la myrrhe au Rdempteur qui venait donner sa vie pour le salut
des peuples.
Ainsi s'accomplissaient de la manire la plus inattendue les paroles du prophte: Jrusalem,
lve-toi: la gloire du Seigneur a brill sur toi. Voici que les nations marchent ta lumire, et les rois
l'clat de ton soleil. Tu te verras comme inonde des chameaux et dromadaires de Madian et d'Epha. Ils
viendront de Saba, portant de l'or et de l'encens, et chantant les louanges de Dieu. Ds ce jour, Jhovah
n'est plus le Dieu du seul Isral : il amne aux pieds de son Fils les Juifs et les Gentils, les bergers de
Bethlem et les rois de l'Orient.
Enivrs des consolations divines, les trangers dsiraient prolonger leur sjour prs du divin
Enfant; mais, sur un avis du ciel, ils s'loignrent rapidement de Bethlem. Dieu leur rvla en songe les
projets homicides d'Hrode, et comme ils avaient promis au tyran de lui rendre compte de ce qu'ils
apprendraient touchant le nouveau roi des Juifs, ordre leur fut donn de ne pas retourner Jrusalem,
mais de suivre une autre route pour regagner leur pays. Dociles la voix du Seigneur, les mages prirent
au midi le chemin de l'Arabie, franchirent en quelques heures les confins de la Jude, et continurent

5 D'aprs la tradition populaire, les mages auraient adore l'Enfant Jsus dans l'table de Bethlem, dix jours seulement aprs sa naissance,
De graves, difficults nous portent croire, avec beaucoup d'interprtes, que la visite des mages n'eut lieu qu'aprs la Prsentation, et dans
une maison de Bethleem. D'abord comment concilier la tradition avec le texte de saint Matthieu qui montre les mages entrant, non dans une
table, mais dans une maison, et intrantes domum ... adoraverunt eum. Ensuite, on comprend que la sainte Famille ait pass, par ncessit,
quelques jours dans l'table de Bethlem; On ne voit pas parfaitement pourquoi saint Joseph l'y aurait laisse des semaines entires. Enfin,
si l'on admet que les mages ont confr avec Hrode sur le nouveau roi des Juifs un mois avant la Prsentation, il s'ensuivrait que, tromp
par eux, le meurtrier aurait diffr pendant un mois, en dpit de sa colre et de ses soupons, le massacre des Innocents, Il s'ensuivrait aussi
que Joseph el Marie auraient, malgr la fureur d'Hrode, iratus est valde, conduit l'Enfant Jrusalem et au Temple, c'est--dire dans les
mains du tyran, au lieu de le cacher tous les yeux. Le chapitre suivant montrera mieux encore que la fuite en Egypte et le massacre des Innocents
ont suivi immdiatement le dpart des mages.

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leur voyage en ctoyant la lisire du dsert. Messagers de Dieu, ils ne manquaient pas, sur leur passage,
de raconter ce qu'ils avaient vu et entendu, de sorte que, en Orient comme sur les montagnes de Juda, se
rpandit la bonne nouvelle: Le Christ attendu depuis de longs sicles, est n Bethlem.

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VII FUITE EN EGYPTE

Projets homicides d'Hrode. - Dpart de la sainte Famille pour l'Egypte. - Massacre des Innocents.
- Sjour de l'Enfant Hliopolis. - Triste fin d'Hrode. - Retour des exils. (Matth., II, 13-23.)
Hrode attendait avec impatience le retour des rois d'Orient, afin de savoir s'ils avaient trouv
Bethlem le roi dsign par l'toile. Ne les voyant pas reparatre, il prit aussitt des informations sur leur
compte, et apprit qu'aprs un trs court sjour Bethlem, ils avaient disparu. A cette nouvelle qui
drangeait tous ses plans, le tyran entra dans une violente et jura que ce nouveau-n dj qualifi roi des
Juifs ne lui ravirait pas la couronne. Ayant toujours vcu sans Dieu, l'impie ne croyait pas que le Roi du
ciel pt traverser les desseins des potentats de la terre.
Or, en ce mme moment, un ange apparut Joseph pendant son sommeil, et lui dit : Lve-toi,
prends l'Enfant et sa Mre, et fuis en Egypte. Tu y sjourneras jusqu' ce que je te donne le signal du
retour, car Hrode va se mettre la recherche de l'Enfant pour le faire mourir.
Son message rempli, l'ange disparut sans laisser Joseph le temps de lui adresser une question. Du
reste, le saint patriarche obissait sans discuter les ordres de son Seigneur. Il se leva aussitt, fit en
grande hte les prparatifs du voyage; et, s' abandonnant la divine Providence, il se mit en route avec
l'Enfant et sa Mre. Assise sur la douce monture qui l'avait amene de Nazareth Bethlem, la Vierge
Marie portait son fils dans ses bras. Son me se remplissait chaque instant de tristes penses, mais un
regard sur Jsus y faisait renatre le calme et la srnit. Silencieux et recueilli, Joseph veillait sur les
deux tres chris confis sa garde, et priait les anges de Dieu de diriger leurs pas dans les chemins
difficiles et dangereux qu'ils allaient suivre.
Du reste, les souvenirs que chaque cit, chaque site rappelaient leur mmoire, taient bien
propres remplir de confiance les pauvres exils. Aprs deux heures de marche, ils atteignirent,
l'orient de Bethlem, la ville de Thcu, o David leur pre trouva un abri contre les fureurs de Sal. En
face, leurs regards plongeaient dans la valle clbre qui vit tomber l'arme de Sennachrib sous le
glaive de l'ange exterminateur. Un peu plus loin, sur le sommet d'une colline, s'lve la ville de Ramah :
c'est ses pieds que le sainte Famille fit sa premire halte. Aprs trois lieues, parcourues rapidement, et
par des sentiers pierreux et accidents, il fallut se reposer un instant et reprendre des forces6.
De Ramah, les saints voyageurs se dirigrent brusquement vers le couchant. Quelques pas de plus
au midi, ils atteignaient la colline d'Hbron; mais les soldats d'Hrode tant peut-tre sur leurs traces, ils
se contentrent de saluer de loin Elisabeth et Zacharie, leurs parents bien-aims, les ossements vnrs
du patriarche Abraham, et cette valle de Mambr, toute pleine encore des communications de Dieu
avec les enfants des hommes.
A Tzirrah, o ils passrent la nuit, les montagnes de Juda s'inclinent en pente douce vers la grande
mer, laissant apercevoir la riante plaine des Philistins. Ici encore tout parlait de leurs aeux, comme eux
souvent errants et fugitifs. Sur leur droite, Gaza, Samson s'ensevelit sous les ruines du temple avec les
idoles et leurs adorateurs. A gauche, la valle de Bersabe leur rappelle Abraham fuyant la famine, et le
vieux Jacob s'en allant en Egypte retrouver son fils Joseph. Les divins proscrits arrivrent enfin
Lebhem, sur la frontire de la Jude et de l'Egypte. Ils avaient fait trente lieues en quelques jours, et
mettaient le pied hors des tats d'Hrode juste au moment o le perscuteur, pour faire prir l'Enfant,
commettait un crime aussi barbare qu'inutile.
Fou de terreur, le vieux roi ne voyait partout que des ennemis.
Les Juifs hassaient en lui le meurtrier de leurs rois ; son fils Antipater venait d'attenter sa vie;

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Nous n'avons aucune raison de nous carter de l'itinraire trac par les vieux historiens. Les stations de la sainte Famille sont parfaitement en
rapport avec la distance gographique, et les monuments encore existants confirment la tradition. Il n'est pas ncessaire d'avertir nos lecteurs que les
Evangelistes se taisent absolument sur toutes ces particularits du voyage en Egypte.

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Dieu lui faisait dj ressentir les premiers symptmes de l'horrible maladie qui le conduist au tombeau;
et voil qu'on le menace de proclamer un enfant roi des Juifs. Dans un accs de rage, il appeIle ses
gardes fidles, des Thraces, des Scythes, des Gaulois, habitus aux excutions sanglantes, et leur donne
l'ordre d'gorger tous les enfants de Bethlem et des environs, gs de deux ans et au-dessous. D'aprs
les renseignements donns par les mages, il se croyait sr que Jsus serait compris dans ce carnage.
Les meurtriers descendent en toute hte vers la cit de David, envahissent les maisons, saisissent
dans leurs berceaux ou sur les bras de leurs mres les enfants la mamelle, et les immolent sans piti.
En vain les femmes affoles poussent-elles des cris de terreur, en vain essaient-elles de fuir, le glaive
brille partout et fauche les innocentes victimes. Comme au temps de Jrmie, des hauteurs de Rama
retentirent les lamentations et les cris de dsespoir. Du fond de son tombeau, Rachel s'unissait ces
mres inconsolables pour pleurer, non plus sur ses fils esclaves, mais sur des cadavres sanglants.
Pauvres mres, schez vos larmes: vos fils ne sont plus, mais leur sang a coul pour l'Enfant-Dieu.
Jusqu' la fin des sicles, des millions de voix chanteront leur gloire : Salut, diront ces voix, salut,
fleurs des martyrs, vous que le perscuteur a moissonnes au seuil de la vie, comme l'orage abat les
fleurs naissantes. Prmices de l'immolation rdemptrice, tendre troupeau de victimes, au pied de l'autel
vos mes innocentes se jouent parmi les palmes et les couronnes !
Pendant qu'Hrode se livrait cette horrible boucherie, l'Enfant qu'il voulait atteindre reposait
tranquillement sur la terre d'gypte, endormi dans les bras de sa mre. Au sortir de la Jude, Marie et
Joseph entrrent dans l'immense dsert que les Isralites avaient travers sous la conduite de Mose. L,
dans ces plaines de sable, leurs pres avaient err quarante annes, mang la manne du ciel, bu l'eau du
rocher, et reu la loi de Jhovah aux pieds de ce mont Sina dont on apercevait les cimes l'horizon
lointain. Confiants dans le Dieu qui tira les Hbreux du dsert, les saints exils s'aventurrent travers
ces solitudes inconnues. Aprs un nouveau voyage d'environ trente lieues le long de la grande mer, ils
arrivrent Faramah, endroit o Joseph alla recevoir le vieux Jacob. Remontant alors le cours de Nil, le
fleuve bni des Egyptiens, ils traversrent la belle plaine de Tanis, tmoin des nombreux prodiges
accomplis par Mose la gloire du vrai Dieu. Leurs pieds foulaient la terre illustre par les patriarches,
surtout par l'enfant sauv des eaux, le librateur de son peuple et la figure vivante du Messie. Ils
poursuivirent leur route jusqu' la noble cit d'Hliopolis, o ils attendirent les ordres de Dieu.
L'gypte, vaste temple d'idoles, servait de rendez-vous tous les esprits de l'abme. On y adorait
des dieux face humaine, les astres, les animaux, et jusqu'aux lgumes des jardins. Hliopolis, la ville
sainte, avec son temple du soleil, ses collges de prtres et de savants, formait comme le centre du culte
idoltrique. Et cependant c'tait au sein de cette cit toute paenne que Dieu avait prpar une nouvelle
patrie la sainte Famille. Les Juifs bannis aprs la destruction de Jrusalem, et plus tard les proscrits
d'Antiochus, s'taient rfugis en grand nombre Hliopolis. Afin de se rappeler la mre-patrie et le
culte de leurs anctres, ils y btirent Jhovah un temple, qui galait presque en magnificence celui de
Jrusalem. Joseph et Marie se retrouvrent donc avec des compatriotes, la plupart fils de fugitifs ou
exils comme eux. Au sein de cette colonie juive, ils travaillrent pour gagner le pain de chaque jour,
vivant du reste comme Bethlem, pauvres et inconnus. Une misrable grotte leur servait d'asile, mais
Jsus y habitait avec eux, et leur cur surabondait de joie au milieu des tribulations.
Hrode, au contraire, passait de mauvais jours dans son palais d'or de Sion. Peu de temps aprs le
massacre de Bethlem, la vengeance de Dieu clata contre le meurtrier, et lui donna comme un avantgot des douleurs ternelles. Un feu intrieur le consumait, pntrant jusqu' la moelle des os ; aucun
aliment ne pouvait apaiser la faim insatiable qui le dvorait ; des ulcres lui rongeaient les entrailles; son
corps, proie vivante des vers, exhalait l'odeur ftide du cadavre en putrfaction. Sous la tension de ses
nerfs horriblement contracts et de ses membres gonfls par l'hydropisie, il poussait des hurlements de
douleur qui faisaient dire ses familiers : La main de Dieu s'appesantit sur cet homme en punition de
ses crimes .
A bout de ressources, ses mdecins le firent porter aux eaux de Callirho, prs de Jricho. On le
plongea dans un bain d'huile et de bitume, mais l'instant ses yeux se fermrent, et son corps sembla se
dissoudre. Le croyant mort, les Juifs poussrent des cris de joie. Pour les punir, il fit emprisonner les

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membres des principales familles : Aussitt que j'aurai rendu l'me, dit-il sa digne sur Salom,
faites-les tuer tous: ainsi je serai sr que la Jude pleurera le jour de ma mort. Dans son dsespoir, il
essaya de se percer le cur d'un coup de couteau, et fit ensuite gorger dans sa prison son fils Antipater,
accus d'avoir voulu l'assassiner. Cinq jours aprs, le cruel tyran expirait Iui-mme7, couvert des
maldictions du peuple et de l'ternelle maldiction de Dieu.
Pendant ce temps, la sainte Famille vivait en paix Hliopolis. Elle y passa encore de longs mois,
mangeant le pain de l'exil. Souvent Joseph et Marie tournaient leurs regards vers le pays cher leur
cur, attendant l'ordre du retour. Un soir, l'ange du Seigneur apparut de nouveau Joseph pendant son
sommeil : Lve-toi, lui dit-il, prends l'Enfant et sa Mre, et retourne au pays d'Isral : ils sont morts,
ceux qui en voulaient la vie de l'Enfant.
Joseph obit aussitt, et les exils reprirent le chemin qu'ils avaient suivi, le long de la mer.
Arrivs aux frontires de la Jude, Joseph allait se diriger vers Bethlem, mais les vnements survenus
en ce pays le jetrent dans de grandes perplexits. Il apprit qu' Archlas, fils et successeur d' Hrode, ne
se montrait ni moins cruel ni moins hostile la nationalit juive que le froce Idumen. Cinquante des
principaux chefs de la Jude venaient de se rendre Rome pour supplier l'empereur de ne pas leur
imposer le joug odieux d'Archlas. Hrode, dirent-ils, tait moins un homme qu'une bte sauvage.
Nous esprions que son fils serait plus sage, mais loin de rpondre notre attente il vient de massacrer
trois mille des ntres dans l'enceinte du temple sacr. En consquence, les dputs demandaient
l'annulation du testament d'Hrode et la runion de la Jude l'empire.
Cette situation ne permettait gure Joseph de rentrer Bethlem. Huit mois peine s'taient
couls depuis la disparition de la sainte Famille; on ne manquerait pas de signaler son retour au prince
homicide dont les Juifs rclamaient la dchance, et l'Enfant courrait de nouveaux dangers. Le saint
patriarche roulait ces penses dans son esprit, quand il reut en songe l'avertissement de retourner
directement Nazareth. Par crainte d'Archlas, il gagna la Galile par la voie maritime de Gaza,
Ascalon, Jopp et Csare8. Les trois saints personnages arrivrent Nazareth aprs un voyage de cent
vingt-cinq lieues.
Ainsi s'accomplit la parole que le Seigneur appliquait Isral : J'ai tir mon fils de l'Egypte. >>
Isral n'tait que la figure de Jsus, son Fils bien-aim. Pour arracher les Isralites au joug des Egyptiens,
il leur ouvrit un chemin travers la Mer Rouge; pour sauver son Fils, exil sur ces mmes bords du Nil,
il brise sous ses pieds un tyran sanguinaire, et, par une route qu'il trace luimme, ramne l'Enfant au
pays de ses aeux, non plus Bethlem, o il est n, mais Nazareth, afin que se vrifit cette autre
prdiction: Il sera appel Nazaren. Ainsi Dieu poursuit ses desseins sur le monde, malgr la sagesse
des faux sages et la force brutale des mchants.


7 Hrode mourut l'an de Rome 750, le 25 mars, un mois environ aprs le massacre des Innocents. Les dtails que nous donnons sur sa
maladie et sur sa mort sont emprunts l'historien Josphe. (Antiqui 1., XVI et XVIl.)
8 Des monuments trs anciens rappellent les stations de la sainte Famille son retour de l'Egypte

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VIII NAZARETH
Jsus Jrusalem. - Au milieu des docteurs. - La vie cache. - Le rgne de Dieu. - Obissance de
Jsus. - Sa pauvret. - La Santa Casa. - Vie de travail et de prire. - Portrait de Jsus. - Mort de saint
Joseph. - Vue sur l'avenir. (Luc . Il,40-52.)
Situe au centre de la Galile, Nazareth ne comptait gure que trois mille habitants, tous artisans
ou laboureurs. C'est dans cette humble bourgade que Jsus passa les jours de son enfance et de son
adolescence. L ses compatriotes le virent crotre en sagesse et en grce. Bien que son extrieur ne le
distingut pas des autres enfants, ses vertus prcoces rvlaient une me privilgie.
A douze ans, l'adolescent devait observer les prescriptions de la loi. Joseph et Marie conduisirent
donc Jsus Jrusalem, l'occasion de la fte de Pques. Ils n'avaient plus craindre Archlas, alors
banni de la Jude, et relgu par l'empereur dans un coin des Gaules. Ils se joignirent avec l'Enfant aux
nombreuses caravanes qui se dirigeaient vers la cit sainte, et pour la premire fois Jsus put assister aux
sacrifices, contempler les victimes sur l'autel, et entendre les docteurs expliquant au peuple les textes
sacrs.
Les solennits termines, les caravanes s'branlrent de nouveau, les routes se couvrirent de
longues processions, les chos des montagnes rptrent les chants des plerins. Joseph et Marie
arrivrent ainsi la tombe de la nuit prs de Bthel, premire halte sur la route de Jrusalem Nazareth.
Ils cherchrent l'Enfant parmi les jeunes gens de son ge, mais ils eurent beau parcourir tous les groupes,
demander chacun des renseignements : personne ne l'avait vu. Pleins d'angoisses, ils reprirent aussitt
la route qu'ils venaient de suivre, et franchirent de nouveau les portes de la ville sainte. Trois jours
durant, ils explorrent les rues et les maisons o, selon toute apparence, ils auraient pu le rencontrer,
mais inutilement. Enfin ils montrent au temple, esprant le trouver dans les galeries o les salles qui
entouraient les saints parvis.
C'tait l'heure o les docteurs clbres donnaient leurs leons la grande cole de la synagogue.
On y entendait, cette poque, l'illustre HiIlel, qui prsida le grand Conseil pendant quarante ans; le
rigide Schamma, son mule et trop souvent son adversaire; le docte Jonathas, qui traduisit en chalden
les livres historiques et prophtiques, et d'autres savants trs verss dans la science des Ecritures. Aux
pieds de ces matres renomms, des multitudes de disciples recueillaient avidement les paroles de
sagesse qui sortaient de leurs bouches. Quelle ne fut pas la stupfaction de Joseph et de Marie, en
pntrant dans cette enceinte, de retrouver au milieu des docteurs l'Enfant qu'ils cherchaient depuis trois
jours. Plus grand encore paraissait tre l'tonnement de l'assemble. Ml aux disciples, Jsus avait
d'abord cout les leons des nobles vieillards, puis il les avait interrogs son tour, et ses questions
supposaient une intelligence si vive et si profonde, que tous, matres et disciples, saisis d'admiration, se
demandaient les uns aux autres d'o venait cet adolescent une science qu' cet ge il ne pouvait avoir
puise dans les livres des savants. Plus tard, quand Jsus, dans ce mme temple, leur prcha sa doctrine,
ces matres en Isral purent se rappeler le petit Galilen qui, douze ans, les confondait par la prudence
de ses questions et la sagesse de ses rponses.
Cependant Joseph et Marie s'approchrent de l'Enfant, et du cur de la pauvre mre s'chappa
cette tendre plainte: Mon fils, qu'avez-vous fait? Voil trois jours que votre pre et moi. profondment
affligs, nous ne cessons de vous chercher !
- Et pourquoi me cherchiez-vous? rpondit-il avec douceur; ne saviez-vous pas que je dois tre
tout entier aux choses de mon Pre ?
Marie ne comprenait point encore cette poque tout le plan de la divine mission que Dieu avait
confi son Fils. Elle conserva cette parole dans son cur comme une lumire venue du ciel pour
l'clairer dans sa conduite envers Jsus. Quant l'Enfant, aprs avoir montr son absolue soumission
aux ordres de son Pre, il sortit du temple avec ses parents et retourna Nazareth.
La nature avait fait de cette cit, o Jsus allait passer sa jeunesse, la plus profonde des solitudes.
Entoure de montagnes qui l'isolent des bruits de ce monde, elle forme sur leurs flancs un vaste

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amphithtre, d'o les habitants dominent une riante valle, couverte de figuiers et d'oliviers, de vignes
et de champs cultivs. De cette valle, le regard de l'homme, born de tous cts par les hauteurs, ne
peut s'lever que vers le ciel. C'est l que Jsus voulut inaugurer le royaume de Dieu avant de le prcher
aux hommes.
Depuis la chute originelle, au lieu de laisser rgner Dieu dans leur cur, les enfants d'Adam se
regardaient eux-mmes comme des dieux, et ne reconnaissaient d'autres commandements que les
imprieux dsirs de leurs criminelles passions. Nouvel Adam, venu sur la terre pour rtablir le rgne de
Dieu, Jsus commena par montrer tous dans sa personne le type accompli de l'homme entirement
soumis au Pre du ciel.
Au lieu de suivre les lois de l'orgueil et de s'riger en divinit, on le vit, lui, l'homme-Dieu,
prendre la forme d'un humble serviteur et se soumettre son Pre jusqu' n'avoir plus d'autre volont
que la sienne. Il alla plus loin encore: crateur du ciel et de la terre, il obissait Joseph et Marie, ses
cratures, comme Dieu lui-mme.
Et non seulement il ne commit aucune faute, mais il rompit ouvertement avec les vices qui
poussent l'homme dchu fouler aux pieds les commandements divins. Richesses et magnificences
convoites par l'avarice, dignits et volupts poursuivies par l'ambition et la luxure, il mprisa tous ces
faux dieux comme les ternels ennemis de Celui qui seul a droit de rgner sur les curs.
N dans une table, il vcut Nazareth dans une pauvre masure. L'habitation de Marie, longue de
trente pieds sur douze de large, se terminait par une grotte de petite dimension, adosse la colline et
taille dans les flancs du rocher. Jsus n'eut pas d'autre palais en ce monde. Loin de flatter son corps et
de lui procurer plaisir et repos, il se souvint que Dieu commanda au premier homme de gagner son pain
la sueur de son front. De bonne heure il s'appliqua au travail sous la direction de son pre nourricier.
Pendant que Marie s'occupait aux soins du mnage, il suivait Joseph l'atelier. Comme lui, ses mains
divines maniaient la hache et la scie, ses paules se courbaient sous les pesants fardeaux. Ni ses proches
ni ses concitoyens ne souponnrent que dans cet ouvrier, vtu comme ses pareils et trait comme eux,
les anges du ciel reconnaissaient et adoraient le Fils de Dieu.
Ainsi affranchi de la servitude des passions, le cur de Jsus ne battait que pour Dieu et pour les
enfants de Dieu, pauvres gars qu'il voulait reconduire leur Pre. Le matin, quand tout dormait encore
dans la cit, sa prire montait dj vers le ciel; dans la journe, l'amour divin animait toutes ses actions;
et, le soir, quand le sommeil fermait ses paupires, son cur veillait encore. Tous les jours se
ressemblaient Nazareth, jours de travail et de contemplation, jours de paix et de bonheur, que ne
troublaient pas les temptes de ce monde, et que le pch ne venait jamais assombrir. Heureux ceux qui,
comme Jsus, font rgner Dieu dans les curs: ils gotent ici-bas par anticipation les joies du cleste
royaume.
Telle fut la vie de Jsus Nazareth, vie cache tous les hommes, prlude ncessaire de ses
enseignements sur le royaume spirituel qu'il allait fonder. Un autre genre de vie en effet attendait le
divin Librateur. Avec les annes son corps se dveloppait et se fortifiait; ses traits, mlange de douceur
et de majest, inspiraient le respect et la vnration. Comme le soleil rpand progressivement la lumire.
son intelligence panchait de jour en jour avec plus d'abondance les trsors cachs que Dieu y avait
renferms. La grce brillait sur son front, la bont dans toutes ses paroles, la noblesse dans sa dmarche
et son maintien, la srnit dans toutes ses actions: c'tait bien le Matre irrprochable que Dieu envoyait
aux hommes pour leur enseigner, par ses exemples plus encore que par ses paroles, la vrit et la vertu.
Ainsi s'coulrent dans ce paradis terrestre de Nazareth l'adolescence et la jeunesse de Jsus; mais,
hlas ! les jours orageux de la vie publique approchaient. Marie pensait, non sans tristesse, qu'il lui
faudrait se sparer, au moins momentanment, du plus tendre et du plus dvou des fils. Elle se rappelait
en mme temps les prdictions du saint vieillard Simon; il lui semblait entendre le bruit des
contradictions dont Jsus serait l'objet, et dj la pauvre mre sentait la pointe du glaive lui dchirer le
cur. Des larmes s'chappaient de ses yeux quand elle les fixait sur son Jsus.
Puis, pour prluder cette sparation, le deuil entra dans la sainte maison de Nazareth. Le saint
patriarche Joseph, ayant rempli sa mission sur la terre, allait s'endormir du sommeil des justes. Une

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dernire fois ses yeux se reposrent avec amour sur le Fils de Dieu et sur la fille de David, ces deux
trsors que le Pre du ciel avait remis sa garde, et pendant que Jsus le bnissait, son me, porte sur
l'aile des anges, s'envola dans le sein d'Abraham.
Rest seul avec sa mre, Jsus lui parlait avec amour de la grande mission qu'il devait remplir.
Cette pense l'occupait constamment, en attendant l'heure de se manifester au monde pour la gloire de
son Pre et le salut des mes. Parfois, des montagnes qui couronnent Nazareth, son il dcouvrait les
villes et les bourgades qui bientt seraient le thtre de ses prdications, le beau lac de Galile, le
majestueux Thabor, les cimes vnres du Carmel qui lui cachaient. l'Occident, les nations assises
l'ombre de la mort. Son regard divin apercevait l'horizon lointain, sur les rivages de la grande mer, les
peuples nombreux qui viendraient Jrusalem vnrer son tombeau, et sa pense se fixait un instant sur
cette Rome. future capitale de son empire, prs de laquelle les anges transporteraient un jour la sainte
maison de Nazareth. Alors, dvor d'un saint zle, il priait pour les innombrables millions d'mes
appeles composer le royaume de Dieu, et il demandait son Pre de hter le jour o il lui serait donn
d'annoncer au monde l'Evangile du salut.

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LIVRE SECOND UNE VOIX DU DESERT

I LE PROPHETE DU JOURDAIN
La Jude, province romaine. - Dsolation des Juifs. - Ponce-Pilate. - Prophties de Jacob et de
Daniel. - Le Prcurseur. - Caractre de ses prdications. - Son baptme. (Matth., III, 1-6. - Marc., I, 16. - Luc., III, 1-6.)
Depuis l'apparition de l'ange au prtre Zacharie, trente annes s'taient coules, trente annes de
discordes et de rvolutions, qui avaient ananti le royaume de Juda et cot bien des larmes aux vrais
enfants d'Isral.
A la mort d'Hrode, son fils Archlas hrita de son sceptre, mais bientt l'empereur Auguste le
lui arracha des mains, et rduisit la Juse en province romaine. Ainsi disparut la vieille royaut de Juda.
L'antique peuple d'Abraham, de David, de Salomon, des Machabes, devint l'esclave des Gentils, qui, du
haut de la tour Antonia, dominrent la ville et le temple. Les Juifs conservrent la libert de suivre leur
religion, mais seul le gouverneur romain, reprsentant de Csar, exera dsormais le droit de vie ou de
mort. C'est son tribunal que le peuple de Dieu dut comparatre; c'est ses exacteurs, et non plus
Jhovah, qu'il lui fallut payer l'impt.
Les Juifs pleurrent amrement la perte de leur nationalit.
Hrode et ses vils courtisans, qu'on appelait les hrodiens, avaient employ tout leur pouvoir
favoriser la domination de l'tranger, mais la masse du peuple, reste fidle la loi de Mose, n'attendait
qu'une occasion pour secouer le joug. Un certain Judas, natif de Galile, se mit un jour la tte d'une
bande d'insurgs et faillit soulever tout le pays. Les Romains n'eurent raison de la sdition qu'en
l'touffant dans le sang des rebelles.
Dans ces derniers temps, la colre des patriotes devint de l'exaspration. Les quatre premiers
gouverneurs de la Jude, tout en maltraitant les vaincus, respectaient au moins leur religion; mais un
cinquime, Ponce-Pilate, nouvellement investi du pouvoir, manifestait tout propos l'intention bien
arrte de violer les prescriptions les plus graves de la Loi mosaque. Un matin, le peuple vit flotter au
sommet de la tour Antonia les tendards des lgions couverts d'emblmes idoltriques. Cette sacrilge
profanation de la cit sainte occasionna un soulvement gnral. Des milliers d'hommes, de femmes et
d'enfants poursuivirent Pilate jusque dans son palais de Csare, l'assigrent pendant cinq jours de leurs
clameurs, et dclarrent qu'ils mourraient tous plutt que de revoir Jrusalem souille par les images des
faux dieux. Pilate cda enfin, mais les Juifs, dsesprs, comprirent que c'en tait fait de leur nation, de
leur religion et de leurs lois, si Dieu n'envoyait enfin le Librateur promis leurs pres.
Aussi plus que jamais, la tte incline sur les rouleaux sacrs, les docteurs tudiaient-ils les
paroles solennelles des prophtes. Dans les synagogues ils affirmaient au peuple que le Messie ne
pouvait tarder paratre. Jacob prdit que le sceptre ne sortirait pas de Juda avant l'arrive du grand roi,
le Dsir des nations que doit envoyer le Seigneur. Or, disaient les sages, le sceptre de Juda se trouvant
maintenant entre les mains des Romains, le grand Roi va venir pour le ressaisir et dlivrer sa nation du
joug des tyrans.
Et ceux qui demandaient si on arrivait au moment prcis de la dlivrance, les rabbins citaient la
clbre prdiction de Daniel : Soixante et dix semaines passeront sur le peuple et la cit sainte avant
que le pch prenne fin, que l'iniquit soit efface, que la _: justice ternelle paraisse, et que le Saint des
saints reoive l'onction. Jusqu'au Christ-Roi soixante-neuf semaines s'couleront, et au milieu de la
soixante-dixime, l'oblation et le sacrifice cesseront 9. D'aprs leurs calculs, encore quelques annes,

9

Dan., cap. IX, 24. Il s'agit dans cette prophtie de 70 semaines d'annes (490 ans) qui devaient s'couler dcpuis ldit autorisant la
reconstruction du temple de Salomon jusqu' la mort du Messie. Et en effet Jsus parut dans le cours de la soixante-dixime semaine.

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on atteindrait le milieu de cette soixante-dixime semaine, et par consquent on pouvait s'attendre d'un
jour l'autre l'apparition du Messie.
Or prcisment la date fixe par le prophte Daniel, la quinzime anne deTibre Csar 10,
Ponce-Pilate tant gouverneur de la Jude, Hrode Antipas ttrarque de la Galile, et Philippe, son frre,
de l'Iture, sous le pontificat d'Anne et de Caphe, le bruit se rpandit tout coup Jrusalem et dans
toute la Jude qu'un prophte apparaissait sur les bords du Jourdain. Au dire des foules qui couraient au
dsert pour le voir et l'entendre, il portait pour vtement un cilice de poils de chameau, retenu autour de
ses reins par une ceinture de cuir. Sa nourriture consistait en quelques sauterelles et un peu de miel
sauvage, recueilli dans le tronc des arbres ou le creux des rochers. La nuit, il se rfugiait dans une des
cavernes de la montagne, et l, pendant que les tigres et les chacals passaient et repassaient dans l'ombre,
le nouvel Elie bnissait Jhovah. Comme les Nazarens 11, il portait une barbe longue et majestueuse
que le rasoir n'avait jamais touche. Sa chevelure flottait ngligemment sur ses paules. et donnait une
teinte plus svre encore ses traits amaigris par le jene et les veilles.
On ne savait rien de son origine ; seulement, les vieux ptres des montagnes de Juda racontaient
qu'un enfant, miraculeusement accord au prtre Zacharie, et n au milieu d'tranges vnements, avait
disparu ds ses premires annes sans qu'on ait plus entendu parler de lui. Peut-tre apparaissait-il de
nouveau pour annoncer ses compatriotes les volonts du Dieu d'Isral.
Le prophte dont tout le monde s'occupait n'tait autre en effet que le fils d'Elisabeth et de
Zacharie, l'enfant sanctifi ds le sein de sa mre, l'homme charg par Dieu lui-mme de frayer les voies
au Messie. Aprs avoir pass de longues annes dans les austrits les plus effrayantes, il se sentit
appel tout coup inaugurer son rle de prcurseur. Sous l'action de l'Esprit-Saint, un feu divin
pntra son me, sa voix clata comme la foudre, et son cur acquit une nergie qu'aucune force
humaine n'aurait pu briser, Aussitt il quitta le dsert qui lui servait de refuge, et se mit parcourir les
rgions des montagnes, les bords dsols du grand lac qui servit de tombeau Sodome et Gomorrhe,
et les rives sacres du Jourdain.
Quand il se voyait entour d'auditeurs, Jean montait sur un tertre d'o il dominait la multitude et,
de sa voix austre et vibrante, il criait tous : Faites pnitence, car le royaume du ciel est proche.
Saisis d'une religieuse frayeur, les foules d'interrogeaient sur sa mission: Je suis, rpondait-il, la voix
qui crie dans le dsert : Frayez les chemins au Seigneur, aplanissez ses sentiers. Toute valle sera
comble, toute colline abaisse, tout chemin tortueux redress, et alors tout homme vivant sur la terre
pourra voir de ses yeux le Sauveur envoy de Dieu.
Et les auditeurs, familiariss avec les symboles des Ecritures, comprenaient qu'Isral recevrait
bientt son Librateur, mais qu'il fallait lui prparer par la pnitence l'entre des curs, expier les
pchs du peuple, les prvarications des grands, l'ignominie des pontifes, les profanations du temple,
l'indiffrence et le mpris d'un grand nombre l'gard des pratiques de la sainte Loi.
Jean ne se contentait pas de quelques signes extrieurs de repentir, il exigeait de ses disciples une
conversion sincre. A ses prdications il joignait le baptme, afin de signifier aux pnitents que les
taches de l'me doivent s'effacer comme on se purifie par des ablutions des souillures corporelles.
Remus par ses paroles enflammes, les auditeurs se frappaient la poitrine, confessaient leurs pchs, et
descendaient dans le fleuve pour , recevoir le baptme. Jean les plongeait dans l'eau comme dans un
bain spirituel, et le baptis sortait du Jourdain, vraiment purifi par son repentir et sa foi au Librateur.
Par cet acte solennel, il devenait citoyen du royaume de Dieu.
Ainsi Jean prparait les voies Celui qui venait effacer les pchs du monde. De toute la Jude, de
Jrusalem, des environs du Jourdain, on accourait pour lui demander le baptme. Les nouveaux initis
s'en retournaient en rptant partout les paroles du prophte; Le royaume de Dieu est proche , Et plus
d'un Juif, voyant dj le royaume de Juda rtabli, regardait d'un il sombre les soldats romains en

10

La quinzime anne de son association l'empire


religieuse, vnre parmi les Juifs.

11 Secte

27

faction prs du temple, et se disait avec orgueil: Encore quelques jours, et la cit sainte ne sera plus
souille par la prsence de l'tranger.

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II LES PELERINS DE BETHABARA

Le fleuve du Jourdain. - La secte des Pharisiens. - Opposition au prophte. - Hypocrites dmasqus.


- Rponse de Jean la foule. - Aux publicains. - Aux soldats. (Matth.. III, 7-10. - Luc., III, 7-14.)

Le fleuve du Jourdain arrose dans toute sa longueur la terre donne par Dieu son peuple. Sorti
des flancs de l'Anti-Liban, il traverse le lac de Gnsareth, o le bras de Dieu multipliera les merveilles.
De l il creuse son lit dans une valle profondment encaisse entre deux chanes de montagnes et
poursuit son cours de vingt-cinq lieues, travers mille sinuosits capricieuses, jusqu'au lac dsol qu'on
appelle la mer Morte. A deux lieues en de de cette mer, en face de Jricho, se trouvait le gu de Bthabara, lieu de passage pour les voyageurs et les marchands qui se rendaient du pays de Galaad la ville
sainte. C'est l que Jean baptisait. Les rives du fleuve, partout aiIleurs trs leves, s'inclinaient
doucement en cet endroit, et facilitaient ainsi la foule des pnitents l'immersion baptismale. Des saules,
des cyprs, des acacias, s'levaient des deux rives, et formaient au-dessus des eaux comme un dme de
feuillage. En ce lieu bni du ciel afflurent bientt de nombreuses caravanes venant de l'orient comme
de l'occident du Jourdain.
Le mouvement religieux devint bientt si gnral que les docteurs et autres personnages officiels
finirent par se mler aux plerins de Bthabara. Naturellement, ils se sentaient peu de sympathie pour un
prdicateur qui ne sortait point de leurs
coles, et dont la rude parole flagellait sans piti les vertus hypocrites et les vices masqus. La
plupart d'entre eux, appartenant la secte des pharisiens, faisaient profession de s'astreindre toutes les
observances lgales, aux ablutions, aux jenes, aux traditions absurdes dont leurs rabbins imposaient au
peuple le joug intolrable. Pleins d'estime pour eux-mmes et de mpris pour les autres, rigides au
dehors et vicieux au dedans, jamais ils n'avaient compris que la saintet rside dans le cur.
Avec de tels principes, ces hommes, qui se croyaient parfaits, ne pouvaient rien comprendre aux
enseignements du prophte. Jean annonait la venue du Messie et l'tablissement prochain d'un nouveau
royaume qu'il appelait le royaume des cieux; mais tout zl pharisien voyait dans le Messie un roi
terrestre, un guerrier comme David, qui chasserait l'tranger, subjuguerait les nations et imposerait
tous la loi de Mose. N'ayant aucune ide d'un royaume spirituel des mes, ils se demandaient quoi bon
la pnitence, la confession des pchs, et ce baptme que prchait l'anachorte du Jourdain. Ils
imposaient des ablutions frquentes pour laver le corps, mais ils ne se croyaient nullement obligs de
laver leur me. En cela, du reste, ils s'entendaient avec les sadducens, leurs ennemis acharns. Ceux-ci
s'inquitaient fort peu de la loi de Mose, encore moins des traditions pharisaques ; ils ne croyaient pas
mme l'immortalit de l'me. Cupides, ambitieux, voluptueux, rallis aux Romains, c'est--dire au
parti qui distribuait les faveurs, eux aussi avaient leurs raisons pour regarder de mauvais il le
prdicateur de la pnitence.
Cependant pharisiens et sadducens devaient tenir compte de l'opinion gnrale. Loin de faire acte
d'hostilit contre un homme qualifi de prophte par la multitude, ils crurent prudent pour le moment de
dissimuler leur mpris et mme de se joindre aux populations enthousiastes, sauf discrditer
secrtement le prdicateur et trouver quelque prtexte pour l'accuser devant le Sanhdrin.
Un jour, au milieu des plerins venus de Jrusalem, Jean aperut grand nombre de ces docteurs
enfls de leurs mrites, pharisiens hypocrites, sadducens rengats. Aprs avoir cout les exhortations
de l'homme de Dieu, ils se mlrent la foule attendrie et repentante, et ne rougirent pas de demander le
baptme. Mais Jean lisait au fond des curs. Il vit en eux les dignes fils de ces Juifs endurcis qui
massacraient les prophtes, et, d'une voix tonnante, il leur lana cette terrible apostrophe : Race de
vipres, qui donc vous pousse prendre vos prcautions contre la colre de Dieu et les maux qu'elle
vous prpare ? Et, au lieu de leur donner le baptme, il ajouta: Faites de dignes fruits de pnitence.

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Au mot de pnitence, les pharisiens froncrent les sourcils.


Est-ce que ce prtendu prophte les prenait pour des pcheurs, eux, les justes par excellence, eux,
les rigides observateurs de la Loi et des traditions ? Et de quel droit ce nomade du dsert accablait-il de
ses invectives les descendants des patriarches, les vrais fils d'Abraham ?
Mais au lieu de baisser la tte devant ces orgueilleux, Jean fltrit avec svrit leur fiert
ddaigneuse: C'est en vain, dit-il, que vous vous glorifiez en vous-mmes et que vous faites sonner
bien haut votre titre de fils d'Abraham; car moi, je vous le dclare, Dieu est assez puissant pour faire de
ces pierres des enfants d'Abraham. Oui dj la cogne est la racine de l'arbre: tout arbre qui ne porte
pas de bons fruits sera coup et jet au feu.
C'tait d'un seul coup annoncer la rprobation des Juifs impnitents et l'admission au royaume de
Dieu de tous ceux, Juifs ou Gentils, qui, jadis plus durs que les cailloux du fleuve mais dociles la grce,
laisseraient pntrer dans leur cur la foi d'Abraham et le repentir de leurs pchs.
Ce coup de tonnerre aurait d frapper d'pouvante ces hommes de mensonge et d'hypocrisie; mais
au lieu de rentrer en eux-mmes, ils s'indignrent de l'humiliation qu'ils venaient de subir devant la foule.
Non seulement ils s'loignrent sans recevoir le baptme, mais ds ce jour ils devinrent les mortels
ennemis du Baptiste. Les vrais Isralites, au contraire, vivement impressionns des menaces de Jean,
voyaient dj la cogne vengeresse attaquant l'arbre de Juda, et se rappelaient les calamits qui fondirent
sur la ville sainte chaque fois que ses chefs mprisrent les prdictions des prophtes. De toutes les
bouches partit ce cri, vritable expression du repentir : Que devonsnous donc faire pour dsarmer la
colre de Dieu?
Le Prcurseur eut pour tous des paroles d'indulgence; il se souvint cependant qu'il avait pour
mission d'carter les obstacles qui empchent le rgne de Dieu dans les curs. Et comme l'attachement
aux biens temporels dominait le Juif au point de lui faire oublier son compatriote dans le besoin, Jean fit
la question pose la rponse la plus opportune : Si vous avez deux tuniques, dit-il, donnez-en une
celui qui n'en a pas; si vous avez du pain, partagez-le avec celui qui en manque.
Il y avait alors en Isral une classe d'hommes, les publicains, que tout le monde excrait. Dtests
partout en raison de leurs fonctions, ces collecteurs d'impts l'taient plus encore chez les Juifs, depuis
que la nation payait tribut aux Romains. Les zls patriotes soutenaient qu'un Isralite ne pouvait sans
pch acquitter ce tribut de servitude : plus forte raison rprouvait-il ceux de leurs frres qui
s'avilissaient jusqu' se faire les pourvoyeurs de l'tranger. Ces indignes, on les traitait comme des
paens, on les chassait des synagogues, on les excluait des fonctions publiques. Or les prdications de
Jean remuaient tellement les consciences que les publicains eux-mmes vinrent se jeter ses pieds, et lui
demandrent le baptme. Le prophte les reut avec bont, et comme ils lui disaient dans leur simplicit :
Que voulez-vous que nous fassions? il rpondit: Soyez justes, et n'exigez rien au-del des taxes
prescrites. Et il les renvoya en paix aprs les avoir plongs dans l'eau du fleuve.
Les soldats prposs la garde du peuple vinrent leur tour rclamer le pardon de leurs fautes.
Habitus la licence, aux sditions, aux rixes sanglantes, aux dnonciations calomnieuses, ils le
supplirent, humilis et repentants, de leur prescrire ce qu'ils avaient faire pour se purifier de tant de
crimes. Vous devez, rpondit simplement l'homme de Dieu, cesser toute violence, n'accuser personne
injustement, et vous contenter de votre solde. Les voyants disposs s'amender, il leur administra le
baptme.
Et dans tout Isral, petits et grands, pauvres et riches, s'entretenaient du prophte que Dieu
envoyait son peuple pour le prparer, par la rmission des pchs, entrer dans son royaume. Ainsi
s'accomplissait la prophtie de l'ange au prtre Zacharie : Ton fils sera grand devant le Seigneur; il
marchera devant lui avec l'esprit et la force d'Elie; il convertira les fils d'Isral Jhovah leur Dieu.

30

III AMBASSADE DU SANHEDRIN


Erreur du peuple sur la personne du Prcurseur. - Accusation des pharisiens. - Les ambassadeurs
du grand Conseil. - Interrogatoire de l'accus. - Ses rponses. - Confusion des pharisiens. (Joan., I, 1728.)
Jean-Baptiste exerait un tel ascendant sur ses nombreux disciples que leur admiration trop
enthousiaste faillit compromettre sa mission de prcurseur. Sa vie anglique, ses paroles sublimes, le
baptme qu'il administrait pour la rmission des pchs, donnrent une si haute ide de sa personne, que
le peuple finit par se demander si ce grand prophte n'tait pas lui-mme le librateur dont il annonait
le prochain avnement. Le Messie pourrait-il vivre plus saintement, prcher plus loquemment, exercer
plus d'empire sur la nation que cet homme de Dieu?
Cette erreur se propagea si rapidement que Jean crut devoir en profiter pour rendre un tmoignage
plus direct et plus clatant l'incomparable majest du Messie attendu, Un jour que la foule l'acclamait,
il s'cria: Celui qui doit venir aprs moi l'emporte tellement sur moi en grandeur et en puissance, que je
ne suis pas mme digne de dnouer les cordons de sa chaussure.
Quant son baptme, il en compara la valeur celui que donnerait le Christ: Pour moi, je baptise
dans l'eau, mais lui vous baptisera dans l'eau et dans le feu. Et il expliqua que le baptme d'eau n'est
qu'un emblme de la purification des mes, tandis que le baptme du Christ confrera l'Esprit-Saint et
embrasera les curs d'un feu divin.
Enfin, pour attacher les disciples au Messie et leur inspirer en mme temps la crainte de l'offenser,
il montra en lui le souverain Matre venant en ce monde, dcid traiter les hommes comme le
moissonneur traite les pis amoncels dans son champ: Le voil, s'cria-t-il, il tient le van en main,
prt purger son aire et serrer le bon grain dans ses greniers. La paille, il la jettera dans un feu qui ne
s'teindra jamais.
Jean parvint ainsi dtromper beaucoup de ses disciples, qui s'en rapportrent son tmoignage.
Ceux-l attendirent avec une sainte impatience l'arrive de ce Messie qui le prophte se croyait indigne
de servir d'esclave. Ils aspiraient aprs ce baptme de feu qui devait transformer leurs mes, esprant
ainsi tre admis dans le royaume de Dieu comme le bon grain dans les greniers du moissonneur.
D'autres, au contraire, s'opinitrrent dans leur erreur, publirent partout que le Messie attendu n'tait
autre que Jean-Baptiste, et fournirent ainsi aux ennemis du prophte l'occasion de le dnoncer au
Sanhdrin.
Les pharisiens ne lui pardonnaient pas d'avoir dvoil en public l'hypocrisie de leur conduite. Le
nom de vipres qu'il leur avait jet, retentissait toujours leurs oreilles. Apprenant que ses disciples le
prenaient pour le Messie, ils s'adressrent au grand Conseil, juge suprme des questions religieuses, et
accusrent le prophte du Jourdain de prcher sans mission, d'inventer de nouveaux rites, et de fanatiser
le peuple au point de se faire passer prs d'un grand nombre pour le Christ, librateur d'Isral.
Ainsi prsente, l'accusation paraissait grave. Il s'agissait d'une rvolution religieuse qui branlait
tout le pays. Jean-Baptiste l'avait provoque rien qu'en annonant l'arrive prochaine du Messie:
qu'adviendrait-il s'il se proclamait lui-mme le Messie librateur ? On pouvait craindre un soulvement
populaire et le prophte, proccup du royaume des cieux, ne paraissait gure dispos prendre les
armes pour relever le royaume d'Isral. L'insurrection n'aurait d'autre effet que de pousser les Romains
un nouveau carnage des patriotes. Le Conseil rsolut donc de forcer le Baptiste rvler les intentions,
et comme il paraissait peu prudent, vu les dispositions du peuple, de l'amener Jrusalem devant les
juges, on dcida qu'une dputation, compose de prtres et de lvites, se rendrait au Jourdain pour
l'interroger sur sa personne, sur la mission qu'il s'attribuait, et sur ce baptme dont ses adeptes faisaient
tant de cas. Selon les rponses qu'il ferait ces questions, le Conseil prendrait les mesures ncessaires
pour aviser aux prils de la situation.

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Les ambassadeurs furent naturellement choisis parmi les reprsentants les plus accrdits de la
secte pharisienne, qui formait alors la grande majorit du Sanhdrin. Jean allait donc subir un
interrogatoire dirig par ses mortels ennemis et calcul d'avance pour le perdre. S'il se disait le Messie,
on le sommerait au nom des Ecritures de relever le trne de David; s'il refusait ce titre, on lui
demanderait qui l'autorisait bouleverser la Jude, comme il le faisait depuis six mois. De toute manire,
il tomberait dans les mains du Sanhdrin.
Les Juifs comptaient sans l'Esprit de vrit qui animait Jean-Baptiste. A peine l'eurent-ils interrog
sur sa personnalit, lui demandant formellement s'il tait le Christ, qu'il protesta contre une pareille
supposition et rpondit ingnument, comme nagure la foule : Non, je ne suis pas le Christ. Cette
confession humble et dsintresse dsaronna les inquisiteurs, car du coup disparaissait leur principal
chef d'accusation; mais cependant ils rflchirent que, sans usurper le nom du Christ, Jean aurait pu
prendre celui de quelque divin personnage pour justifier son rle de prophte, et ils continurent de
l'interroger.
A cette poque, grand nombre d'Isralites attendaient le retour du prophte Elie qui, d'aprs les
docteurs, devait reparatre en Juda pour prparer ses compatriotes l'avnement du Messie. Interprtant
du premier avnement du Sauveur les paroles de l'Ecriture qui s'appliquent au second, les rabbins
concluaient que, le Messie tant proche, Elie devait dj revivre sous Ie dehors de quelque personnage
mystrieux. Aussi beaucoup croyaient-ils le reconnatre dans cet ermite du dsert, dans ce prdicateur
la parole ardente qui, comme le Thesbite, ramenait Isral la foi de ses pres. Souponnant que peuttre Jean proffessait cet gard la mme croyance, les dputs lui posrent cette seconde question:
Vous n'tes pas le Christ, mais tes vous Elie ?
Jean aurait pu rpondre affirmativement, car, selon la parole de l'Ange Zacharie, rempli de la
force et de la vertu d'Elie, il remplissait comme lui la fonction de prcurseur du Christ; mais de son cur
ne vint ses lvres que la vrit simple et nave : Non, dit-il, je ne suis point Elie. - Mais du moins,
rpliqurent les envoys, n'tes-vous pas quelque autre prophte, Jrmie, par exemple? - Non, rpondit
Jean, je ne suis aucun des anciens prophtes.
Cette fois, les pharisiens crurent le tenir dans leurs filets, Depuis quatre cents ans on ne voyait plus
de prophte en Isral. Si Jean revendiquait personnellement le don de prophtie, on le mettrait au dfi de
prouver sa mission par des signes clestes. Ils s'crirent donc d'un ton triomphant: Si vous n'tes ni le
Christ, ni Elie, ni aucun des anciens prophtes, dites-nous qui vous tes, afin que nous donnions rponse
ceux qui nous ont envoys? que dites-vous de vous-mme ?
Jean rpondit : Je suis la voix dont a parl le prophte Isae, la voix qui crie dans le dsert :
Prparez les voies au Seigneur, Les ambassadeurs veulent savoir ce qu'il est: il n'est rien, rien qu'une
voix, mais cette voix remplit une mission divine, une mission annonce au monde par le prophte Isae.
Cette voix, du reste, Dieu l'a rendue assez forte pour branler tout un peuple, assez puissante pour
pntrer des curs plus durs que l'acier.
Qui donc, aprs un tel prodige, osera nier que Jean-Baptiste soit le hraut du Christ prdit par Isae,
ou tentera d'touffer une voix dont le prophte, huit cents ans auparavant, annonait les divins accents !
Accabls par l'vidence, les ambassadeurs se gardrent bien de contester la mission divine du
prcurseur, mais ils se rabattirent sur son baptme: De quel droit baptisez-vous, lui dirent-ils, si vous
n'tes ni le Christ, ni Elie, ni prophte ? Jean rpondit, comme il l'avait fait au peuple, que son
baptme d'eau, pur symbole de la purification du cur, n'tait qu'une prparation au baptme que
donnerait le Christ, lequel aurait, comme le feu, la vertu de purifier les mes et de les embraser d'un
amour tout divin. Alors, tout entier ce Christ dont il venait de parler, et que ses interlocuteurs
semblaient oublier pour ne penser qu' son prcurseur, il s'cria : Il est au milieu de vous, ce Christ
que je vous annonce, et vous ne connaissez pas ses grandeurs. Bien qu'il doive venir aprs moi, sachez
qu'il existait avant moi : je ne suis pas mme digne de dnouer les courroies de sa chaussure.
Cette dclaration solennelle n'veilla pas mme la curiosit des ambassadeurs. Sans s'inquiter de
l'auguste personnage dont le prophte en trois mots leur faisait un si magnifique portrait, ils quittrent la
valle du Jourdain et retournrent Jrusalem informer le grand Conseil des rsultats de leur dmarche.

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Malgr leurs ressentiments contre le saint prcurseur, ils furent obligs d'avouer que ses rponses
dmentaient les accusations portes contre lui. Le Sanhdrin se trouva donc, pour le moment, entirement dsarm.
Quant Jean, l'ambassade du grand Conseil ne fit qu'augmenter son prestige aux yeux du peuple,
et rendre plus clatants ses tmoignages en l'honneur du Messie. Un seul dsir brlait maintenant toutes
les mes : voir enfin ce Messie que tous appelaient le librateur d'Isral, mais dont personne ne
souponnait ni la divine origine, ni les sublimes destines.

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IV BAPTEME ET TEMPTATION DE JSUS


Jsus au Jourdain. - Son baptme. - Une voix du ciel. - Le Mont de la Quarantaine. - Apparition de
Satan. - Les trois tentations. - Fuite du mauvais esprit. - Les anges de Dieu. (Matth., III, 13-17; IV, 1-11. Marc., III c, 12-13. - Luc., III , 1-21-23; IV, 1-13.)
Il y avait six mois que le saint prcurseur prparait les enfants d'Isral l'arrive du Messie. Or ce
mystrieux personnage dont il dpeignait avec tant d'loquence la divine majest, Jean ne le connaissait
que par les communications de l'Esprit-Saint : ses yeux ne l'avaient jamais vu. Vivant au dsert depuis
son enfance, il ignorait les merveilleux vnements de Bethlem et de Nazareth. Aussi htait-il de tous
ses vux l'heureux moment o il lui serait donn de contempler la face du Sauveur, d'entendre sa voix,
et de baiser ses pieds sacrs. Ses dsirs allaient tre exaucs, car, sur l'ordre de son Pre, Jsus se
disposait quitter la solitude de Nazareth pour se manifester au monde.
Peu de jours aprs l'ambassade du Sanhdrin, Jean prparait de nombreux pnitents recevoir le
baptme, lorsque son regard s'arrta sur un tranger, dont l'aspect le fit involontairement tressaillir. De
mme qu'il avait tressailli dans le sein de sa mre en prsence de Jsus, une impression toute divine lui
fit comprendre qu'il se trouvait en face du mme Jsus. Un mouvement instinctif le porta vers lui, mais
au moment o il allait se jeter ses pieds, Jsus le prvint et, du ton d'un pcheur profondment humili,
lui demanda le baptme.
Seigneur, s'cria Jean, d'une voix tremblante d'motion, c'est moi de vous demander le
baptme, et vous voulez le recevoir de mes mains !
- Laisse-moi faire, lui rpondit le Sauveur, il convient que nous accomplissions ainsi toute justice.

La justice exigeait que Jsus, ayant pris sur ses paules les iniquits du monde entier, ft trait
comme un pcheur, un de ces Juifs qui descendaient dans le fleuve en se frappant la poitrine pour
obtenir la rmission de leurs pchs. Jean comprit, et ne rsista plus la volont du Maitre.
On vit alors le prophte plonger dans les eaux du Jourdain Celui qui venait effacer les pchs du
monde; mais l' il humain ne perut pas le mystre qui s'accomplissait en ce moment solennel. Au
contact de Jsus, l'eau acquit la vertu de rgnrer les mes, de les purifier de toute tache, et de leur
confrer une nouvelle vie, la vie des enfants de Dieu. Le baptme de feu, figur par le baptme de Jean,
venait d'tre institu.
En sortant du fleuve, Jsus s'tait mis prier son Pre, quand soudain les cieux, ferms depuis la
faute du premier homme, s'ouvrirent devant le nouvel Adam ; une grande clart illumina la nue, l'EspritSaint descendit sous la forme d'une colombe, et se reposa sur le nouveau baptis. En mme temps une
voix d'en haut, la voix du Pre cleste, fit entendre ces mmorables paroles : Celui-ci est mon Fils
bien-aim, en qui j'ai mis toutes mes complaisances.
Le peuple n'entendit qu'un bruit semblable aux sourds grondements du tonnerre et ne pntra pas
le sens des grandes choses qui s'opraient sous ses yeux; mais le saint prcurseur comprit qu'en figurant
cette scne, les trois personnes de l'auguste Trinit venaient de donner au Messie l'investiture de ses
sublimes fonctions. Il pouvait dsormais rendre Jsus un nouveau tmoignage et dire ses disciples :
J'ai vu le Christ, l' oint du Seigneur, et ce Christ, c'est le Fils bien-aim du Pre qui est dans les cieux.
Le soir mme de ce grand jour, sous l'impulsion de l'Esprit divin, Jsus quitta le Jourdain pour se
retirer au dsert et s'y prparer, par la pnitence et la prire, sa mission de salut. A deux lieues du
fleuve, au milieu du dsert de Jricho, se dresse une montagne rocheuse, dpouille de toute vgtation.
Elle porte sa tte lugubre, au-dessus des collines qui l'entourent, douze cents pieds d'lvation. On ne
peut la gravir que par d'troits sentiers serpentant au-dessus d'affreux abmes. Sur ses flancs, mi-cte,
on rencontre plusieurs grottes assez spacieuses dont les parois sont formes par d'normes quartiers de
rocher. C'est dans une de ces grottes que l'Esprit de Dieu conduisit le Sauveur.
Pendant quarante jours et quarante nuits, Jsus resta dans cette caverne sans prendre aucune

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nouniture. Il vivait loin des hommes, avec les animaux sauvages, les renards, les chacals, les lopards,
les seuls tres qui animent cette nature silencieuse et morte. Dominant tous les bruits du monde, il priait
pour cette humanit dont il s'tait constitu le rdempteur, quand tout coup vint troubler sa retraite un
ennemi qui le guettait depuis longtemps.
C'tait Satan lui-mme, le prince des dchus. Depuis la catastrophe du paradis terrestre, il rgnait
en matre sur l'humanit avilie et dgrade, mais il tremblait pour son empire toutes les fois qu'il se
rappelait la fatale prdiction de Jhovah: Une femme et son fils t'craseront la tte. Inquiet et
furibond, il ne cessait d'pier les enfants des hommes, afin de reconnatre ce fils d'Adam qui devait
sauver sa race, et de le perdre comme il avait perdu Adam lui-mme. En voyant l'Enfant de Bethlem,
les miracles de son berceau, sa sagesse prcoce, ses vertus surhumaines, il conjectura que cet Enfant
pourrait bien tre le Messie promis. Les scnes du Jourdain changrent presque ses soupons en
certitude, et maintenant qu'au baptme de Jsus, une voix cleste l'avait proclam Fils de Dieu, Satan
rsolut de soumettre ce personnage tout fait extraordinaire une preuve dcisive.
Il ne savait pas qu'en s'attaquant Jsus, il entrait dans les desseins de Dieu. Il fallait que le
Sauveur de l'humanit se mesurt avec son destructeur pour que Dieu et sa revanche, et que son
adversaire payt d'une honteuse dfaite la victoire de l'Eden. De plus, le nouvel Adam devait montrer
sa postrit que dsormais les portes du ciel sont rouvertes, mais que nul ne les franchira sans avoir
vaillamment combattu.
Satan s'insinua dans la grotte du saint solitaire comme il s'tait gliss tortueusement prs d'Eve
sous les ombrages du paradis. Il le trouva extnu par son jene de quarante jours et vivement
aiguillonn par la faim. Tout en feignant de compatir sa souffrance, il s'tonna que le Messie,
puisqu'on lui donnait ce titre, pt manquer de vivres : Si tu es le Fils de Dieu, dit-il, commande donc
ces pierres de se changer en pains. Et il montrait Jsus les pierres arrondies en forme de pain qui jonchaient la terrasse, comme autrefois il montrait Eve le fruit dfendu. Il se disait, part lui, que si Jsus
faisait un miracle pour apaiser sa faim, il faudrait en conclure qu'il ne sauverait pas la race dchue, car
un chef vulnrable du ct des sens n'aurait jamais assez d'autorit pour arracher les voluptueux aux
entranements de la gourmandise et de luxure.
D'un mot le divin Matre djoua les calculs de son ennemi. L'homme ne vit pas seulement de
pain, lui dit-il, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu, c'est--dire des moyens
providentiels qu'une parole de Dieu peut faire natre, dfaut de pain, pour sustenter l'homme. Le pain
manquait aux Isralites dans le dsert, Jhovah leur donna pendant quarante ans la manne du ciel pour
les nourrir. Le Sauveur ne fera donc pas un miracle pour apaiser sa faim : il attendra de la bont de Dieu
les aliments dont il a besoin.
Cette rponse ne satisfaisait point la curiosit de Satan. Tout ce qu'il en put dduire, c'est que son
antagoniste, qu'il ft ou non le Messie, paraissait inaccessible toute tentation sensuelle, et qu'il fallait,
pour le vaincre, des armes d'une autre nature. L'orgueil de l'esprit, pensa-t-il, perdra le solitaire comme il
m'a perdu, et subitement il transporta Jsus sur le pinacle du temple, au-dessus d'une valle tellement
profonde qu'on ne pouvait y plonger le regard sans tre pris de vertige : Si tu es le Fils de Dieu, lui ditil, prcipite-toi dans cette valle, car il est crit : Dieu enverra ses anges pour soutenir le Messie de
leurs mains, de peur que son pied ne heurte contre quelque pierre. - Il est aussi crit, lui rpondit Jsus :
Vous ne tenterez pas le Seigneur votre Dieu en lui demandant de vous sauver la vie par un miracle,
quand vous vous exposez de gaiet de cur prir. Encore une fois Satan se vit battu, sans pouvoir
deviner le vrai nom de son humble mais terrible vainqueur.
A bout de subterfuges, l'esprit infemal jeta le masque et tenta de faire entrer Jsus dans un complot
qui ruinerait de fond en comble le plan de la Rdemption. Il savait que le Messie ne rtablirait le rgne
de Dieu sur la terre qu'en dtachant les mes de tout ce que convoitent les passions : richesses, dignits,
jouissances sensuelles; mais il savait aussi que les Juifs feraient la guerre quiconque leur prcherait ce
dtachement. Pour entraner les Juifs, au lieu de prcher le royaume de Dieu, le Messie devait se
dclarer roi temporel, armer la nation contre l'tranger, rduire les Gentils sous sa domination, et former
de tous les peuples un empire universel dont Jrusalem serait la capitale. Isral acclamerait un librateur

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de ce genre, qui ouvrirait ses partisans une source intarissable de richesses, de dignits et de plaisirs.
Avec l'audace de l'ange qui osa lutter contre Dieu, Lucifer proposa au Messie d'abandonner l'ide d'un
royaume spirituel pour raliser l'ide juive.
Afin d'blouir le saint solitaire, il le transporta sur une haute montagne et lui dcouvrit dans un
immense panorama tous les royaumes de la terre et toutes leurs magnificences. Puis, croyant l'avoir
rellement fascin par ce tableau magique, il lui tnt ce langage: Ce monde m'appartient, et je le donne
qui je veux. A toi toute cette puissance, toi ces splendeurs, si tu consens te prosterner devant moi et
m'adorer. L'archange foudroy invitait le Christ se mettre la tte des Juifs et jouer avant le temps
le rle de l'antchrist.
A cette horrible proposition, Jsus lana au tentateur un regard indign, et d'un geste imprieux le
chassa de sa prsence. Retire-toi, Satan, s'cria-t-il, car il est crit : Tu adoreras le Seigneur ton Dieu,
et ne serviras que lui seul.
Le prince du monde s'enfuit, pouvant. Il avait devant lui, et il n'en pouvait plus douter, ce fils de
la femme qui devait ruiner son empire. Le Juste qui, s'appuyant sur trois mots de l'Ecriture, venait de
rsister, calme et impassible, aux appts de la sensualit, aux enivrements de l'orgueil, aux
fantasmagories de l'ambition tous les prestiges diaboliques, se montrait trop suprieur aux enfants
d'Adam pour appartenir simplement cette race dchue. Etait-ce le Fils de Dieu? Satan ne pouvait que
le conjecturer, mais il reconnaissait coup sr le Librateur attendu depuis quatre mille ans. Il lui voua
une haine implacable, et se promit d'armer contre lui et contre sa mission rdemptrice, non seulement les
milices infernales, mais tous leurs suppts en Jude. Avec de pareilles forces il arriverait le vaincre.
dt-il lui donner la mort.
Et pendant que le tentateur, furieux de sa dfaite, allait cacher sa honte dans les enfers, la grotte de
la montagne resplendissait soudain d'blouissantes clarts. Les anges de Dieu descendaient du ciel, se
rangeaient humblement autour de leur Seigneur, et lui servaient, aprs son long jene, le pain qu'il
attendait de son Pre. Vainqueurs de l'ennemi de Dieu comme Jsus, ils s'associaient son triomphe et
se promettaient de lui servir d'auxiliaires dans la lutte qu'il aurait soutenir contre les esprits de l'abme.

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V LES REMIERS DISCIPLES


Les disciples de Jean. - Voici l'Agneau de Dieu. - Jean tmoigne que Jsus de Nazareth est le
Messie. - Premiers disciples de Jsus. - Jean et Andr. - Simon Pierre. - Philippe et Nathanal. - Retour
en Galile. (Joan., I, 29-51.)
Pendant que Jsus, retir au dsert, se prparait par la pnitence et la prire la conqute des mes,
Jean travaillait lui former des disciples capables de le comprendre. En effet, de gnreux pnitents,
pour mieux profiter des enseignements de l'anachorte et s'initier la pratique des vertus, s'taient placs
sous sa direction. La grotte du Baptiste devint une cole de saintet.
L' austre prdicateur ne comptait, dans cette lite, ni scribes, ni docteurs, ni pharisiens, ni
sadducens. Sa doctrine effarouchait ces orgueilleux et ces amollis, plus pris du luxe paen que de la
rude simplicit des patriarches. Dieu conduisait l'cole du prophte des pauvres, des ouvriers, des
pcheurs galilens, sur lesquels il formait des desseins que nul alors ne pouvait souponner. On
remarquait surtout parmi eux Andr et Simon, fils de Jonas; Jacques et Jean, fils de Zbde, lesquels
gagnaient leur vie en tendant leurs filets sur le lac de Gnsareth. Originaires de la petite ville de
Bethsade, sur la cte septentrionale du lac, ils avaient la mme foi, les mmes gots, les mmes dsirs,
la mme admiration pour le saint prcurseur. Ils furent des premiers recevoir son baptme, et se
dvourent lui de cur et d'me. Retenus par leurs occupations, ils passaient bien des jours loin de leur
Matre; mais une fois libres, ils laissaient leurs barques, leurs filets, longeaient les rives du fleuve, et
arrivaient la grotte pour recevoir les leons de l'homme de Dieu.
Plein de tendresse pour ses disciples. Jean les levait par degrs la vie surnaturelle qu'il menait
lui-mme. Il les dtachait de la terre, leur inspirait l'amour de la solitude, et tournait leur cur vers le
grand Dieu qui doit tre l'unique objet de nos aspirations. Pour les aider monter jusqu' lui, il leur
enseignait des formules de prires 12 que lui dictais l'Esprit-Saint, et qu'ils gravaient avec soin dans leur
mmoire. Il leur parlait surtout avec amour du royaume de Dieu, de son tablissement, et du Christ, son
futur fondateur.
Un jour, le saint prcurseur s'entretenait, comme de coutume, avec quelques-uns de ses privilgis,
quand tout coup leur attention fut attire par un voyageur qui se dirigeait vers eux. C'tait Jsus qui,
descendant de la montagne de la tentation, arrivait sur les bords du Jourdain. Ds qu'il l'aperut, Jean se
sentit press par l'Esprit de faire connatre ses disciples ce Christ dont il leur avait tant de fois parl.
Montrant du doigt le voyageur, il s'cria dans un saint transport : Voici l'Agneau de Dieu, voici celui
qui efface les pchs du monde. C'tait clairement dsigner le Messie, qui les docteurs appliquaient
ces paroles d'Isae: Il a pris sur lui nos iniquits, il s'est sacrifi parce qu'il l'a voulu; comme l'agneau
muet devant celui qui le tond, il n'a pas ouvert la bouche. Chaque jour. du reste, l'Agneau de
propitiation, immol dans le temple pour les pchs d'Isral, rappelait aux Juifs le vritable Agneau de
Dieu qui, d'aprs le prophte, porterait un jour sur lui toutes nos iniquits.
Afin de ne laisser subsister aucun doute dans l'esprit disciples, Jean ajouta: C'est de Jsus de
Nazareth que je disais : Il en vient un aprs moi qui existait avant moi. Je ne le connaissais pas, et
cependant c'est pour le manifester en Isral que je suis venu donner le baptme d'eau. En preuve de
son affirmation, il raconta les faits merveilleux survenus au baptme de Jsus. J'ai vu, dit-il, l'Esprit
descendre du ciel sous la forme d'une colombe et se reposer sur lui. Or, quand il tait encore un inconnu
pour moi, Celui qui m'a envoy baptiser dans l'eau, m'avait dit : Celui sur qui tu verras l'Esprit
descendre et se reposer, c'est lui qui baptise dans le Saint-Esprit. J'ai vu ce signe et c'est pourquoi je

12 En saint Luc (XI, 1), on lit cette parole: Seigneur, enseignez-nous prier comme Jean l'a appris ses disciples. Les disciples du saint prcurseur
se rpandirent dans toute la Palestine, et mme dans les contres lointaines o vivaient les Juifs de la dispersion. Au livre des Actes, il est question d'un
homme loquent, nomm Apollo, lequel exerait Ephse les fonctions de l'apostolat, ne connaissant encore que le baptme de saint Jean (Actes, xv
III, 24). Il existe encore aujourd'hui en certaines contres de l'Orient des Chrtiens de saint Jean-Baptiste. L'origine de ces sectaires parait remonter
certains disciples de Jean qui s' attachrent aux hrtiques des premiers sicles.

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rends tmoignage que Jsus est le Fils de Dieu. .


Cette affirmation du prophte fit une profonde impression sur l'esprit des auditeurs. Stupfaits
devant cette apparition subite du Librateur d'Isral, ils gardrent le silence, et Jsus disparut sans qu'ils
lui eussent adress une parole. Attachs au saint prcurseur, ils ne pensrent mme pas suivre le
nouveau Matre.
Le lendemain, Jean se trouvait encore avec deux de ses disciples, Jean et Andr, les pcheurs de
Bethsade, quand Jsus passa de nouveau devant eux. Comme la veille, le dsignant du geste, Jean
s'cria de nouveau : Voici l'Agneau de Dieu! Mais cette fois son regard fut tellement expressif, son
cri si plein d'amour, que les deux disciples se sentirent remus jusqu'au fond de l'me. Jsus n'eut pas
besoin de dire: Suivez-moi ! Entrans par une force irrsistible, ils s'lancrent d'eux-mmes sur ses
pas.
Jsus continuait sa route le long du Jourdain. S'tant aperu qu'on le suivait, il se retourna vers les
deux jeunes gens et leur dit avec bont :
Que cherchez-vous?
- Matre, rpondirent-ils, o donc se trouve votre habitation ? montrant assez qu'ils voulaient
s'entretenir longuement avec lui.
- Venez et voyez , dit-il. Et il les conduisit la grotte qui lui servait d'asile depuis quelques jours.
C'tait alors la dixime heure, et le soir approchait. L'entretien se prolongea bien avant dans la
nuit ; les deux jeunes gens panchrent leur cur dans celui de Jsus, et quand ils le quittrent, non
seulement ils l'avaient pris pour matre, mais ils brlaient de lui recruter des disciples.
Simon, frre d'Andr, se trouvait aussi dans ces parages.
Andr courut vers lui en toute hte, et lui dit avec joie: Nous avons trouv le Messie. A
l'instant, Simon quitta tout et suivit son frre. A peine furent-ils arrivs prs de Jsus, que celui-ci fixant
son regard sur le nouveau venu, lui dit : Tu es Simon, fils de Jonas, dsormais tu t'appelleras Cphas,
c'est--dire Pierre. Simon le pcheur ne comprit pas ce que signifiait ce changement; mais en lui
donnant ce nom nouveau, le Matre signalait dj dans cet homme la pierre fondamentale de l'difice
qu'il voulait construire.
Le jour suivant, Jsus, suivi de ses trois compagnons, se dirigea vers la Galile. Sur la route, ils
rencontrrent un certain Philippe, natif de Bethsade, comme Pierre et Andr. Suis-moi , lui dit Jsus,
et ce seul mot, pntrant dans son cur comme un trait de flamme, y alluma le zle le plus ardent.
Philippe avait un ami, nomm Nathanal : il courut aussitt lui annoncer la bonne nouvelle.
Nathanal, assis sous un figuier, mditait en ce moment sur des grandes choses qui s'accomplissaient en
Isral. Du plus loin qu'il l'aperut, Philippe lui cria :
Nous avons trouv Celui qu'ont annonc Mose et les prophtes : c'est le fils de Joseph, le
charpentier de Nazareth.
- De Nazareth ? rpondit Nathanal en souriant. Que peut-il venir de bon de ce bourg galilen?
- Viens avec moi, reprit Philippe, et tu verras toi-mme.
Nathanal suivit son ami. En le voyant venir lui, Jsus lui tendit les bras :
Voici, dit-il, un vrai Isralite, simple et sans artifice.
- Seigneur, observa Nathanal, comment pouvez-vous savoir?
- Avant que Philippe t'appelt, rpondit Jsus, je t'ai vu sous le figuier. "
,
A ce mot, Nathanal comprit qu'il avait devant lui Celui qui voit tout. Ne pouvant contenir son
motion, il poussa ce cri de foi et d'amour :
Matre, vous tes vraiment le Fils de Dieu, le roi d'Isral.
- Tu crois en moi, repartit Jsus, parce que tu viens de m'entendre dire que je t'ai vu sous le figuier:
tu seras tmoin de prodiges plus tonnants. En vrit, en vrit, je vous le dis tous: Vous verrez les
cieux s'ouvrir, et les anges monter et descendre sur le Fils de l'homme.
Trois jours aprs, ils arrivrent en Galile o, par son premier acte, Jsus montra aux cinq
disciples qu'il disposait, non pas seulement des anges, mais mme de la puissance de Dieu.

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VI LES NOCES DE CANA


Cana. - Les noces et les invits. - Pourquoi le vin manquait. - Intervention de Marie. - Rponse de
Jsus. - L'eau change en vin. - L'poux et le matre du festin. - Pouvoir de Marie sur son Fils. - Satan et
la Femme prdite au paradis. (Joan., II,1-12.)
Nathanal tait de Cana, petite ville assise sur le bord d'un vallon, deux lieues de Nazareth. Jsus
y avait aussi des parents et des amis, entre autres Simon, fils de Clophas, qui devint plus lard un de ses
aptres. Les six voyageurs, conduits par la Providence, s'arrtrent dans cette bourgade.
Or, ce jour-l, on clbrait des noces dans une famille amie, et Marie, la mre de Jsus, se trouvait
au nombre des invits. Bien que vivant habituellement cache dans sa retraite de Nazareth, elle avait
voulu honorer les poux de sa prsence. D'ailleurs l'Esprit qui la guidait lui rvla que Dieu la dsirait
Cana pour une uvre de sa gloire.
Vers le soir, ayant appris le retour de Jsus de sa longue excursion en Jude, les poux
s'empressrent de le convier au festin avec ses compagnons. Bien que les docteurs n'apparussent pas
d'ordinaire dans les banquets, on faisait exception pour les ftes des fianailles et des noces, cause du
caractre particuli rement religieux que revtaient ces crmonies. Jsus accepta donc l'invitation des
nouveaux maris. Il consacrait ainsi par prsence l'existence et la saintet du mariage, qu'il se proposait
d'lever bientt la dignit de sacrement. D'ailleurs, un dessin providentiel runissait, dans l'humble
demeure des poux de Cana, la Vierge Marie, son Fils bien-aim, et les premiers discpIes dont il avait
fait choix.
La famille peu fortune dans laquelle se trouvait le divin Matre n'avait prpar pour le festin que
les provisions ncessaires. Or, par suite de l'arrive imprvue de Jsus et de ses disciples, le nombre des
convives tant plus considrable quon ne s'y attendait, on s'aperut au milieu du repas que le vin allait
manquer. C'et t une grande confusion pour les jeunes poux, surtout dans fte solennelle des noces,
o l'on n'pargnait rien pour accueillir dignement les parents et les amis de la famille.
Voyant les serviteurs confus et consterns, la Mre de Jsus comprit bientt la cause de leur
embarras. Pleine de compassion pour ses htes, elle se sentit pousse leur venir en aide; mais quel
moyen employer ? Marie se pencha vers son Fils et lui dit l'oreille: Ils n'ont plus de vin. - Femme,
rpondit Jsus, que voulez-vous que je fasse ? Mon heure n'est pas encore venue.
Marie dsirait, et son regard suppliant le disait assez, que Jsus ust de sa puissance souveraine
pour tirer les poux de la cruelle position o ils se trouvaient ; mais ne convenait-il pas, semblait dire
Jsus, d'ajourner l'exercice du pouvoir divin jusqu'au temps o le miracle serait ncessaire pour prouver
sa mission et accrditer sa doctrine?
Bien que cette rponse pt tre considre comme un refus, Marie compta sur l'intervention de son
Fils. L'acte que ne rclamait pas encore son ministre, il l'accomplirait pour l'amour d'elle, et cause de
sa prire. Jsus avait-il jamais refus quelque chose sa Mre ? S'approchant des serviteurs, elle leur dit:
Faites tout ce qu'il vous commandera.
Il y avait l six grandes amphores ou vases de pierre qui servaient aux ablutions, si frquentes chez
les Juifs. Ces vases pouvaient contenir de deux trois mesures. Jsus commanda aux serviteurs de les
remplir d'eau jusqu'aux bords. Puis, quand lordre fut excut, sans dire un mot, sans faire un geste, par
un acte de sa volont, il changea l'eau en vin. Puisez maintenant dans ces urnes, dit-il aux serviteurs, et
portez boire au matre du festin.
- Le maitre du festin prsidait au banquet, gotait les vins et les distribuait aux convives, Ds qu'il
eut gout de ce vin, dont Il ignorait la provenance, il le trouva excellent, et s'imagina que lpoux avait
voulu mnager une surprise ses invits. Il le prit part et ne put s'empcher de le fliciter. Partout
ailleurs, dit-il, on attend qu' la fin du repas, le palais des convives soit un peu blas, pour servir les vins
de moindre qualit. Vous avez fait absolument le contraire : vous servez en dernier lieu le vin le plus
exquis et le plus dlicat.
L'poux protesta qu'il ne comprenait rien ce mystre. On interrogea les serviteurs qui avaient

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rempli d'eau les six amphores, et ils racontrent le grand miracle que Jsus venait d'oprer la prire de
Marie 13. C'en fut assez pour manifester tous les compatriotes du Sauveur l'extraordinaire pouvoir
dont Dieu l'avait investi, et ds ce moment les disciples qui l'avaient suivi sur la parole de Jean,
s'attachrent lui avec une foi pleine et entire.
On vit aussi dans cette circonstance mmorable l'union intime qui existait entre la Mre et le Fils,
et comment la prire de Marie, prvue dans les dcrets ternels, obtenait de Jsus des actes qu'il n'et
point faits sans cette puissante intercession. De mme qu'il attendit son consentement pour s'incarner
dans son sein, il attendit sa demande pour changer l'eau en vin, et c'est encore sa prire que, dans la
suite des sicles, par un miracle constamment renouvel, il transformera en enfants de Dieu les fils
dchus du vieil Adam.
En ce jour, Satan comprit parfaitement que le Solitaire de la montagne avait refus de changer les
pierres en pains, non par dfaut de pouvoir, mais pour ne pas lui rvler ses titres divins. De plus, en
voyant Marie exercer sur son Fils un ascendant qui la rendait toute-puissante, il reconnut en elle la
crature mystrieuse dont Dieu l'avait menac ds le commencement par parole: Cette femme un jour
t'crasera la tte. Et il lui voua une haine ternelle ainsi qu' son Fils.
Ds lors, les jours paisibles de la solitude touchaient leur terme. Aprs trente annes d'une vie
cache aux hommes, Il allait se manifester au monde. Le sjour de Nazareth ne pouvant dsormais
convenir ses travaux, il dit un dernier adieu cette douce retraite, et, suivi de sa Mre, de ses parents et
de ses disciples, il descendit Capharnam, qui devint ds lors sa rsidence habituelle et le centre de son
ministre vanglique.


13

Les plerins qui vont Nazareth ne manquent pas de visiter Cana. C'est aujourd'hui un village de 800 habitants. musulmans et grecs
schismatiques. On y voit encore les ruines de la magnifique glise que sainte Hlne fit construire sur l'emplacement mme de la maison o eut lieu le
miracle. La fontaine o fut puise l'eau, la seule de l'endroit. coule au bas du village, au milieu des figuiers et des grenadiers.

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LIVRE TROISIEME LE MESSIE EN ISRAEL

I JSUS A JERUSALEM
Le Messie et les Juifs. - La fte de Pque. - Les vendeurs chasss du temple. - Le pharisien
Nicodme. - Son entretien nocturne avec Jsus. - Le baptme et la rdemption. (Joan., II . 13-25; III, 1-21.)

En inaugurant sa mission de salut au milieu des hommes, Jsus savait parfaitement qu'il allait audevant de la contradiction, et que la plupart de ses compatriotes refuseraient de le recevoir.
Il devait se prsenter eux comme le Fils de Dieu, le Verbe fait chair, la Lumire qui claire tout
homme venant en ce monde, et les Juifs ne voyaient en lui qu'un ouvrier de Nazareth, fils du charpentier
Joseph.
Jean-Baptiste avait fray les voies au Messie et annonc son avnement, mais part les quelques
Galilens clairs par le prdicateur du Jourdain, personne ne souponnait que Jsus de Nazareth pt
tre ce Messie si hautement glorifi.
D'ailleurs la doctrine du nouveau prophte allait contrarier toutes les ides et les esprances des
Juifs. Ils attendaient le librateur d'Isral, et Jsus venait eux comme le Sauveur du monde entier. Sa
mission ne consistait pas restaurer le royaume de David, mais fonder un empire nouveau dans lequel
entreraient tous les peuples. Et cet empire universel s'appellerait le royaume de Dieu, parce que le Dieu
de justice et d'amour y rgnerait sur toutes les mes, sur cette terre d'abord, et plus tard dans les cieux.
Ce secret divin, Jsus voulait le rvler tous, avec assez de clart pour attirer lui les hommes de
bonne foi, assez d'ombre et de mystre pour loigner ceux qui ferment volontairement les yeux la
lumire. Vu les prjugs d'Isral et les passions des sectaires, il devait naturellement s'attendre aux
mpris, aux contradictions, aux violences, la mort mme, mais tout cela entrait dans le plan qu'il avait
conu pour oprer le salut du monde.
Press de raliser ce plan d'amour, il ne demeura que peu de jours Carpharnam, assez de temps
cependant pour s'assurer par des prodiges le respect et la vnration des habitants. Alors, pour entrer en
communication avec tout le peuple, il rsolut de visiter, dans une campagne rapide, la capitale et les
provinces.
La fte de Pques approchait : de tous cts les plerins se rendaient la ville sainte pour y offrir
les sacrifices accoutums. Jsus se joignit aux caravanes avec ses disciples. En arrivant Jrusalem, il la
trouva encombre d'un million d'trangers qui se prparaient aux solennits pascales. Les uns se
livraient aux purifications lgales; les autres tablissaient leurs tentes sur les hauteurs; les chefs de
famille se procuraient les agneaux qu'on devait immoler et manger en mmoire de la sortie d'Egypte.
Nul ne se doutait que le vritable Agneau, dont le sang les dlivrerait d'une captivit plus terrible que
celle de l'Egypte, vivait au milieu d'eux et participerait la fte.
Cependant un acte trange de Jsus attira bientt sur lui J'attention des foules. Il y avait dans le
temple une premire enceinte, qu'on appelait le parvis des Gentils. L se runissaient, l'heure des
sacrifices, les paens et les proslytes venus Jrusalem pour adorer le Dieu des Juifs. Or, des coutumes
abusives et vraiment sacrilges avaient, grce la complicit des prtres, transfonn ce parvis en
vritable march. On y vendait le vin, l'huile, le sel, les colombes, les agneaux, et tous les objets requis
pour les sacrifices. Installs leurs comptoirs, des changeurs procuraient aux trangers la monnaie juive,
seule en usage dans le temple. On conversait et discutait dans ce lieu saint comme sur une place
publique.
Indign de voir ainsi profaner la maison de Dieu, Jsus s'approcha des marchands et leur reprocha

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vivement ce scandaleux trafic, qui outrageait la majest de Jhovah en mme temps qu'il troublait le
recueillement des plerins. Il les somma sans retard de se retirer hors du parvis sacr; mais ceux-ci,
s'autorisant de la coutume, refusrent d'obir ses injonctions. Alors, enflamm d'une sainte colre, il se
fit un fouet avec des cordes, chassa devant lui les bufs et les brebis avec leurs matres, renversa les
tables et les comptoirs sur lesquels s'talaient les marchandises et l'argent des changeurs, puis,
s'adressant ceux qui vendaient des colombes, il leur cria d'un ton qui ne souffrait point de rplique :
Enlevez tout cela d'ici, et ne faites pas de la maison de mon Pre un march o l'on trafique.
Un feu divin brillait dans son regard; la majest d'un Dieu resplendissait sur sa face; sa parole
avait l'accent de l'autorit suprme, et l'on sentait que dans ce temple, qu'il appelait la maison de son
Pre, il tait vraiment chez lui. Aussi les marchands, pouvants, disparurent-ils l'instant sans faire
aucune opposition. Les disciples eux-mmes, fascins et stupfaits, se rappelaient la parole de David:
Le zle de votre maison me dvore , et instinctivement l'appliquaient leur Matre.
Le peuple applaudit cet acte d'nergie et de justice, mais les pharisiens, prtres et docteurs, se
demandrent de quel droit cet audacieux Galilen commandait dans le temple et se permettait de
condamner des usages autoriss par le Sanhdrin. N'osant blmer devant la foule la rpression d'un abus
qui indignait les vrais Isralites, ils reprochrent Jsus d'usurper un mandat dont personne ne l'avait
officiellement investi.
Si vous vous croyez charg d'une mission extraordinaire, lui dirent-ils, par quel signe
authentique prouvez-vous cette mission d'en haut ?
C'taient ces orgueilleux pharisiens qui grinaient des dents aux prdications de Jean-Baptiste.
Jsus connaissait leur mauvais vouloir et leurs desseins homicides. Ils lui demandaient de prouver sa
mission par un prodige ; il leur rpondit par une allusion au dicide qu'ils allaient commettre et au
miracle de la rsurrection :
Dtruisez ce temple, dit-il en parlant du temple de son corps, et je le rebtirai en trois jours.
.
- Comment ! s'crirent-ils, on a mis quarante-six ans reconstruire cet difice, et vous parlez de
le rebtir en trois jours !
Ils se mprenaient sur la pense du Matre, mais ils la comprendront plus tard la lumire des
vnements. Pour le moment, ils le quittrent en jetant sur lui des regards de haine et de vengeance. Le
dfi jet aux Juifs par le Sauveur resta galement une nigme pour les disciples, mais quand Jsus
crucifi ressuscita d'entre les morts ils se rappelrent cette prdiction. et crurent d'autant plus au grand
miracle que leur Matre l'avait prophtis.
Jsus demeura dans la ville sainte durant les huit jours des ftes pascales, et il y opra devant tout
le peuple des prodiges si clatants que beaucoup reconnurent en lui le Messie promis Isral. Mais il
apprciait trop bien les passions et les prjugs des Juifs pour croire que ces premires impressions
seraient durables.
Toutefois certains chefs de la synagogue. captivs par ce puissant thaumaturge, dsiraient
vivement se renseigner sur sa personne et sa doctrine. L'un d'eux, nomm Nicodme, pharisien, docteur,
membre du grand Conseil, personnage trs considr Jrusalem cause de sa position autant que de
son savoir, cherchait l'occasion de s'entretenir avec l'homme de Dieu ; mais n'osant, par crainte de ses
collgues, se rendre ostensiblement prs de lui, il alla le trouver pendant la nuit. Ayant entendu parler du
royaume de Dieu que le Messie devait rtablir, il pria le nouveau prophte de le renseigner sur la nature
de ce royaume et sur les conditions requises pour y tre admis.
Matre, dit-il, veuillez m'clairer, car nous savons que vous venez de la part de Dieu : nul en
effet ne peut oprer les prodiges que vous oprez si Dieu ne lui communique sa puissance.
- En vrit, en vrit. je vous le dis, nul ne peut entrer dans le royaume de Dieu, s'il ne nat une
seconde fois.
- Natre une seconde fois ! dit le docteur en souriant, est-ce qu'un vieillard doit rentrer dans le sein
de sa mre pour en sortir de nouveau ?
- En vrit, en vrit, rpta Jsus, nul ne peut entrer dans le royaume de Dieu, s'il ne renat de
l'eau et de l'Esprit.

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Et il expliqua au Juif qu'il s'agissait d'une naissance spirituelle. Dpouille de la vie divine par le
pch d'origine, l'me renat la vie par la grce de l'Esprit-Saint et la vertu de l'eau baptismale.
L'homme n de l'homme ne possde que la vie naturelle : l'me, pntre de l'Esprit de Dieu, possde
une vie spirituelle et divine. Donc, ajouta-il, ne vous tonnez pas de m'entendre dire qu'il faut natre une
seconde fois.
Ecras par cette sublime rvlation, Nicodme aurait voulu comprendre comment l'Esprit-Saint
agit sur les mes.
Comme le vent souffle o bon lui plat et signale sa prsence par ses bruissements, sans que
vous sachiez ni d'o il vient ni o il va ; de mme l'Esprit transforme l'me, sans que vous perceviez sa
mystrieuse influence.
- Mais enfin, demanda Nicodme, cette rgnration de l'me par l'Esprit, est-elle possible ?
- Comment ! rpliqua Jsus, vous tes matre en Isral, et vous ignorez cette merveille, tant de fois
prdite par les prophtes ? Vous n'avez pas lu dans Ezchiel cette prdiction formelle : Je rpandrai
sur vous une eau purifiante qui vous lavera de toutes vos souillures; je vous donnerai un cur nouveau
et je rpandrai mon Esprit en vous. - En vrit, en vrit, je vous l'affirme, ajouta le Sauveur, nous vous
disons ce que nous savons de science certaine, nous attestons ce que nous avons vu de nos yeux. Si vous
n'ajoutez pas foi mon tmoignage quand je vous parle du mystre des mes, comment pourrez-vous
me croire quand je vous rvlerai les mystres de Dieu ?
Subjugu par l'autorit du Matre, Nicodme cessa de discuter, prt recevoir docilement les
oracles qui allaient sortir de sa bouche. Avant de commencer, le Sauveur lui fit observer que seul le Fils
de l'homme, descendu du ciel, peut connatre et communiquer l'homme les secrets de Dieu; puis il lui
dcouvrit tout le plan de la rdemption.
Quand les Isralites erraient au dsert, dit-il, pour gurir les morsures des serpents, Mose leva
dans les airs le serpent d'airain : ainsi faut-il que le Fils de l'homme soit lev entre ciel et terre pour
gurir la blessure du pch. Tous ceux qui jetteront sur lui un regard de foi ne priront pas mais
possderont la vie ternelle. Dieu a tellement aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique,
prcisment afin que ceux qui croiront en lui ne prissent pas, mais jouissent de la vie temelle. Dieu n'a
pas envoy son Fils dans le monde pour juger le monde, mais pour le sauver.
Celui qui croit au Fils unique de Dieu, n'a donc pas craindre son jugement, mais celui qui refuse
de croire en lui se condamne lui-mme, car s'il rejette la lumire et lui prfre les tnbres, c'est parce
que ses uvres sont mauvaises. Le malfaiteur hait la lumire et fuit l'clat de ses rayons, parce que la
lumire met au jour ses iniquits. L'homme de bien, au contraire, aime la lumire, parce que la lumire
fait resplendir des uvres dont il n'a point rougir devant Dieu.
Nicodme coutait dans un saint ravissement le prophte de Nazareth lui rvlant la vrit sur sa
personne divine, sur son uvre rdemptrice, sur le salut du monde. Sans comprendre encore toute la
porte de ces clestes communications, il voyait dj comme l'ombre de la croix se dessiner dans le
lointain, et le Fils de l'homme, qui lui parlait, gurir du haut de cette croix les victimes du serpent
infernal. Ds ce moment il considra Jsus comme le Matre suprme, et il lui resta fidle. Il tait de
ceux qui font le bien, et n'ont aucun intrt fuir la lumire. Quand les hommes de tnbres
conspireront contre le Sauveur, Nicodme se souviendra de la nuit mmorable passe prs du Fils de
l'homme, et ne craindra pas de se proclamer ouvertement son disciple et son dfenseur.

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II EMPRISONNEMENT DE SAINT JEAN-BAPTISTE


Jsus en Jude. - Les disciples de Jean. - Son dernier tmoignage. - Hrode et Hrodiade. - Non
licet. - Le cachot de Machronte. (Joan., III, 22-36.)
Aprs les ftes de Pques, Jsus sortit de Jrusalem et se dirigea vers le Jourdain. Durant plusieurs
mois il parcourut avec ses disciples les campagnes de l'ancienne tribu de Juda. Attires par les loges
dont Jean-Baptiste avait combl le nouveau prophte, les foules accouraient pour l'entendre et recevoir
son baptme. Et il administrait ce sacrement de l'eau et de l'Esprit tous ceux qui voulaient entrer dans
le royaume de Dieu.
Jean continuait nanmoins son rle de prcurseur. Ayant quitt la station de Bthabara, il baptisait
sur l'autre rive du Jourdain, dans un endroit appel Ennon. Fidle sa mission, il ne cessait de pousser
ses disciples et ses nombreux auditeurs vers Jsus, le vrai Messie d'Isral, dont il n'tait, lui, que
l'humble serviteur. Naturellement les multitudes suivirent ses recommandations et s'attachrent au
nouveau Maitre.
Certains amis passionns du saint prcurseur ne purent supporter qu'on l'abandonnt pour suivre le
prophte de Nazareth. Ils se prirent un jour de querelle avec les disciples de Jsus au sujet de
l'excellence respective des deux baptmes. Pour trancher le diffrend, ils s' adressrent Jean lui-mme,
et lui dnoncrent le Sauveur comme un rival, un usurpateur de sa gloire et de ses droits.
Matre, dirent-ils. cet homme qui se trouvait avec vous au-del du Jourdain, et qui vous rendiez
de si beaux tmoignages, voil qu'il baptise maintenant comme vous et entrane tout le peuple sa suite.

Mais l'homme sanctifi ds avant sa naissance ne connaissait ni l'envie ni la vaine gloire. Il fit
ses disciples cette admirable rponse:
La crature n'a en propre et ne doit rclamer pour elle que ce que Dieu lui a donn. Or ne vous
ai-je pas dit que je ne suis pas le Christ, mais simplement le prcurseur charg de lui prparer les voies ?

Et comme les disciples paraissaient tonns de le voir se rjouir en apprenant les succs de Jsus,
il leur ouvrit son noble cur:
Le Christ, c'est l'poux, dit-il ; cette foule qui s'empresse autour de lui, c'est son pouse. Or, au
jour des noces, l'ami de l'poux se tient ses cts, excute ses ordres, et se rjouit en le voyant heureux.
Voil pourquoi ma joie est aujourd'hui complte. Du reste, ajouta-t-il, mon rle est fini. Il faut qu'il
grandisse et que je diminue. Celui qui vient du ciel est au-dessus de tous. Le tmoin de la terre rpte
dans un langage terrestre ce qu'on lui a communiqu; le tmoin venu du ciel atteste avec une autorit
sans gale ce qu'il a vu et entendu.
Jean ne pouvait mieux dire pour dcider ses obstins disciples le quitter pour s'attacher Jsus,
le Matre descendu du ciel pour enseigner des vrits puises dans le sein de Dieu. On ne croit pas en
lui ! s' cria-t-il, et cependant croire en lui c'est rendre hommage la vracit divine, car, venant de Dieu,
il ne peut parler que le langage de Dieu. Dieu ne lui a pas communiqu son Esprit avec mesure, mais
dans toute sa plnitude. En terminant son discours, Jean appela Jsus le Fils bien-aim du Pre et
dclara qu'il avait reu du Pre un pouvoir absolu. Par consquent, dit-il celui qui croit au Fils, a la vie
ternelle ; l'incrdule, au contraire, non seulement n'aura pas la vie, mais la colre de Dieu planera
ternellement sur lui .
Tels furent les derniers accents de cette grande voix qui, depuis un an, retentissait sur les bords du
Jourdain, annonant le Sauveur. Sa mission remplie, Jean disparut tout coup par suite d'un crime. Dieu
voulut qu'aprs avoir introduit son Fils dans le monde, le saint prcurseur lui montrt le chemin par
lequel il devait en sortir.
En ce temps-l, le ttrarque de la Galile et de la Pre, Hrode Antipas, rvoltait tous ses sujets
par les scandales de sa conduite. Fils d'Hrode le Grand, il avait hrit de sa politique astucieuse et de

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ses ignobles passions. L'anne prcdente, dans un voyage Rome, entrepris pour capter les bonnes
grces de l'empereur Tibre, il s'tait arrt quelque temps chez Philippe, un de ses frres qui, exclu de
l'hritage paternel, vivait dans la retraite avec sa femme Hrodiade. Bien que celle-ci ft sa nice,
Hrode se laissa captiver par les charmes de son esprit et de sa beaut, et lui promit de l'pouser aprs
avoir rpudi sa femme lgitime. Hrodiade, ne trouvant pas dans son obscurit de quoi satisfaire son
ambition, consentit ce pacte infme.
A Rome, le ttrarque courtisan n'eut pas de peine conqurir les faveurs impriales. Il fit
hommage Tibre d'une ville magnifique qu'il construisait sur les bords du lac de Galile, et que le vil
flatteur proposa d'appeler Tibriade. Sr de la protection de l'empereur, il revint alors dans sa capitale et
se disposait renvoyer son pouse pour faire place la criminelle Hrodiade, quand l'pouse sacrifie,
mise au courant de l'intrigue, s'enfuit chez son pre, le roi Artas, dont la principaut touchait celle
d'Hrode.
Dbarrasse de sa victime, le roi de Galile fit venir Hrodiade la cour et l'pousa publiquement,
au mpris de toutes les lois et au grand scandale des Juifs. On vit les poux adultres affronter les
regards du public la ddicace solennelle de Tibriade, puis traverser la Pre pour clbrer, au chteau
de Machronte, de nouvelles ftes l'occasion de leur mariage.
Jean-Baptiste se trouvait alors Ennon. Il ne put voir la loi de Dieu outrageusement viole devant
tout le peuple sans frmir d'indignation. En vrai prophte du Seigneur, sans s'inquiter des colres
d'Hrode il se prsenta comme Elie devant le prince adultre et lui reprocha en face son crime et ses
scandales; Roi, lui dit-il, il ne vous est point permis de prendre la femme de votre frre.
Incapable de matriser ses passions, Hrode chercha le moyen d'imposer silence cet audacieux
censeur, dont il craignait l'ascendant sur le peuple. Comme les pharisiens de Jrusalem dtestaient JeanBaptiste, mprisaient son baptme et le qualifiaient mme de dmoniaque, le prince dbauch s'entendit
avec certains d'entre eux pour faire disparatre leur ennemi commun. On l'accusa de troubler tout le pays,
de soulever le peuple contre les princes et les docteurs ; puis des hommes aposts par Hrode et ses
complices pharisiens, se saisirent du prophte sur le territoire juif o il s'tait rfugi, le transportrent
au-del du Jourdain et le livrrent au roi, qui le fit incarcrer dans son chteau de Machronte.
Ainsi disparut le fidle prcurseur de Jsus : aprs l'avoir prcd dans sa mission de salut, il le
prcda en prison, et bientt au martyre.

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III LA SAMARITAINE
Jsus en Samarie. - Le puits de Jacob. - Une femme de Sichem. - Son entretien avec Jsus. - Sa
conversion. - Semeurs et moissonneurs. - Les gens de Sichem. (Joan., IV, 1-42.)
Depuis plusieurs mois, Jsus vanglisait avec succs les campagnes de la Jude, de sorte que les
pharisiens apprirent, non sans irritation, que le prophte de Nazareth remplaait sur les bords du
Jourdain le prisonnier d'Hrode, et comptait plus de disciples que Jean lui-mme. Cdant leur basse
jalousie, les scribes de Jrusalem complotaient dj en secret contre le Sauveur, mais comme son heure
n'tait point venue, Jsus rsolut d'viter leurs embches en regagnant la Galile.
Deux routes s'ouvraient devant lui : l'une suivait la rive gauche du Jourdain, l'autre traversait la
Samarie. Pour viter tout contact avec les Samaritains, les Juifs prenaient ordinairement la premire;
Jsus, au contraire, se dirigea vers la Samarie, car l'Esprit lui montrait dans cette province des mes
prpares recevoir la bonne nouvelle.
Le territoire de la Samarie s'tendait de la Mditerrane au Jourdain et sparait ainsi la Jude de la
Galile: contre magnifique o l'il n'apercevait que des montagnes couvertes de forts, des coteaux
plants de vignes et d'oliviers, des vallons pleins d'ombrages, des champs et des prairies d'une
merveilleuse fertilit. Malheureusement ce beau pays tait depuis mille ans le thtre du schisme et de
l'idoltrie. Quand Jroboam spara de Juda les dix tribus rebelles, la Samarie devint le centre du
royaume schismatique d'Isral. Le peuple cessa d'aller Jrusalem offrir des sacrifices Jhovah; les
rois levrent mme des autels aux plus abominables idoles, jusqu'au jour o les Assyriens, conduits par
un Dieu vengeur, dvastrent le pays et en transportrent les habitants sur les rives de l'Euphrate. Les
colons trangers qui vinrent repeupler la Samarie mlrent leurs superstitions aux rites mosaques et
rejetrent, avec les traditions nationales des Juifs, tous les crits des prophtes sauf le livre de Mose.
Depuis ce temps, le Juif fidle vitait toute relation avec les Samaritains. La race d'Abraham ne
pouvait pactiser avec les restes de l'idoltrie trangre. Quand un homme de Juda devait se rendre en
Galile, il suivait la route beaucoup plus longue du Jourdain, pour n'avoir point traverser les villes et
villages des Samaritains. S'il se voyait forc de mettre le pied sur le territoire maudit, jamais il ne
rclamait l'hospitalit ni le plus lger service de ces faux frres, qu'il fuyait l'gal des lpreux ou des
pestifrs.
Etranger aux prjugs de ses compatriotes, Jsus rejoignit avec quelques-uns de ses disciples la
grande route de Jrusalem Nazareth par la Samarie. Bientt il arriva Bthel, l o Jhovah promit
Jacob de multiplier sa race comme le sable de la mer. Quelques heures plus tard, il passa prs de Silo, o
l'arche d'alliance, figure du Messie, demeura pendant trois sicles. Enfin, aprs une nouvelle tape de
quatre lieues, il s'arrta dans une valle que l'Ecriture appelle la Valle illustre. C'est dans cette valle
des grands souvenirs que le patriarche Abraham, venant de Msopotamie, planta sa tente et dressa le
premier autel Jhovah; c'est l que lui et ses fils conduisaient leurs troupeaux. Le champ que foulait le
Sauveur s'appelait encore le champ de Jacob.
Or sur cette terre des patriarches, d'o Jsus pouvait voir la ville de Sichem et le temple
schismatique du mont Garizim, se trouvait un puits creus par Jacob pour les besoins de sa famille et de
ses troupeaux. Le divin Maitre, fatigu par une longue marche sous les rayons d'un soleil brlant, s'assit
sur la margelle de ce puits, pour prendre un peu de repos pendant que ses discipIes allaient Sichem
acheter des vivres. Il tait alors midi, et il attendait, en priant son Pre,le retour de ses compagnons,
quand une femme sortit d'une habitation voisine et vint puiser de l'eau la fontaine.
Or c'tait pour cette femme trangre que Jsus, conduit par le divin Esprit, traversait,
contrairement aux usages de sa nation, les terres des Samaritains. L'inconnue arrta un instant son regard

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sur l'tranger, et le reconnaissant aussitt pour un habitant de la Jude, elle se mt en devoir de remplir
son vase sans prononcer une seule parole. Mais Jsus lui parla le premier :
Femme, dit-il, donnez-moi boire.
- Comment ! rpondit-elle avec surprise, vous tes Juif, et vous me demandez boire, moi qui
suis Samaritaine ! Vous avez donc oubli que les Juifs ne veulent avoir aucune relation avec les
Samaritains ?
Au lieu de la suivre sur ce terrain pineux, d'une voix douce et vritablement inspire, Jsus la
transporta dans la rgion surnaturelle dont il dsirait lui faire connatre les merveilles.
O femme, si vous connaissiez le don que Dieu veut faire aux hommes, et quel est celui qui vous
demande boire, sans nul doute vous lui feriez la mme demande, et il vous donnerait, lui, de l'eau vive.
- Seigneur, vous n'avez point de vase pour puiser de l'eau, et vous voyez que ce puits est profond :
d'o tirerez-vous, je vous prie, cette eau vive dont vous parlez ? Seriez-vous plus grand que notre pre
Jacob, qui nous a donn ce puits aprs s'y tre dsaltr avec ses fils et ses troupeaux?
- Femme, continua Jsus, planant toujours au-dessus des ides matrielles, celui qui boit de l'eau
de ce puits aura encore soif ; mais celui qui boira de l'eau que je lui donnerai sera dsaltr pour toujours.
Cette eau sera en lui comme une source ternellement jaillissante.
La Samaritaine coutait, sans en comprendre la porte, les paroles tranges qui frappaient son
oreille ; cependant l'attitude, la dignit, l'autorit surhumaine de l'tranger, faisaient sur elle une
impression dont elle ne pouvait se rendre compte. Cdant au dsir de possder cette eau que Jsus avait
appele un don de Dieu, elle s'cria : Seigneur, donnez-moi donc de cette eau, afin que je n'aie plus
soif, et que je ne vienne plus puiser cette fontaine.
Le moment tait venu de frapper un grand coup. Feignant de vouloir communiquer ses dons tous
ceux qu'elle aimait, Jsus lui dit:
Allez chercher votre mari, et ramenez-le-moi.
- Seigneur, rpondit-elle, je n'ai point de mari.
- Vous dites bien, rpliqua Jsus d'un ton grave, vous n'avez point de mari; vous en avez eu cinq,
et l'homme avec qui vous vivez maintenant n'est point votre mari.
- Seigneur, s'cria la Samaritaine perdue, je vois clairement que vous tes un prophte !
Au lieu de s'irriter contre l'tranger qui lisait ainsi dans son me des secrets qui la faisaient rougir,
la pauvre pcheresse s'prit pour lui d'un vif sentiment d'admiration. Ses yeux s'ouvraient la lumire ;
aussi, devinant dans son mystrieux interlocuteur un homme inspir de Dieu, s'empressa-t-elle de le
consulter sur la question capitale qui divisait depuis des sicles les Juifs et les Samaritains:
Nos pres, dit-elle, en tendant les mains vers le Garizim, ont toujours ador Jhovah sur cette
montagne, et vous dites, vous autres Juifs, que Jrusalem est la viIle sainte de l'adoration et du sacrifice.
- Femme, rpondit Jsus, croyez-moi, voici que l'heure va sonner o vous n'adorerez le Pre ni sur
cette montagne ni dans le temple de Jrusalem. Jusqu'ici vous adoriez un Dieu que vous ne connaissiez
pas; nous, nous connaissons Jhovah et le culte qu'il faut lui rendre. Il est trs vrai que des Juifs viendra
le salut; mais, je vous le rpte, bientt aussi viendra le jour, ou plutt il est dj venu, o les vrais
adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit. C'est l ce que veut le Pre, car Dieu est Esprit, et il
veut qu'on l'adore en esprit et en vrit.
Cette parole, dite par le Christ une pauvre femme de Sichem, contenait toute la rvolution
religieuse qu'il allait oprer dans le monde. Jusque-l, Juifs et Samaritains n'avaient gure connu que le
culte extrieur, l'immolation des brebis et des bufs. Au culte extrieur Jsus allait ajouter le culte
intrieur, le culte de l'amour, la vraie religion des enfants de Dieu. Dsormais ce ne sera ni sur le Moriah,
ni sur le Garizim, ni Hliopolis, ni Delphes, que se trouvera l'autel du sacrifice. Dieu est le Pre de
tous les hommes, et sur toute la surface de la terre il aura des temples et des autels. Il n'y aura plus ni
Juifs ni Gentils, mais un seul peuple, le peuple de l'alliance nouvelle; un seul royaume, le royaume du
Christ, que ne limiteront ni les fleuves, ni les montagnes, ni les sicles.
En prsence de l'avenir que le prophte droulait ses yeux, la Samaritaine se reporta tout
naturellement vers le Rdempteur, dont ses compatriotes, aussi bien que les Juifs, attendaient le

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prochain avnement.
Je sais, dit-elle, que le Messie, celui qu'on appelle le Christ, doit paratre bientt. Lorsqu'il sera
venu, il nous enseignera toutes choses.
- Femme, lui rpondit Jsus, le Messie que vous attendez, c'est celui qui vous parle.
A ce mot, la pauvre pcheresse se sentit toute tremblante. La grce illumina son me : elle crut en
Jsus et comprit qu'il avait droit son amour et son adoration.
A ce moment les disciples revenaient de la ville, apportant des provisions. Ils furent touts tonns
de voir Jsus converser avec une femme, car les sages d'Isral prtendaient qu'il vaut mieux brler la loi
que de l'expliquer une femme. D'aprs les traditions pharisaques, on ne doit ni saluer la femme, ni lui
adresser la parole. ni s'entretenir publiquement avec elle. Cependant le respect qu'ils portaient leur
Matre les empcha de lui poser une question ce sujet. Ils apprendront plus tard que Jsus, en levant
sa Mre au-dessus de toute crature, a ennobli la femme, jusque-l si mprise, et que, du reste, il
communique plus volontiers ses dons l'humble pcheresse qu' l'orgueilleux pharisien.
Quant la Samaritaine, ravie la pense qu'elle avait trouv le Messie, elle laissa son urne prs du
puits, et courut bien vite la ville pour porter la bonne nouvelle ses compatriotes. Venez voir, leur
dit-elle, un homme qui m'a dit tout ce que j'ai fait en ma vie. Ne pensez-vous pas que c'est le Christ. le
Messie que nous attendons ? Les Samaritains connaissaient cette femme la conduite plus que lgre.
La voyant si vivement mue, ils sortirent en foule de Sichem pour se rendre auprs de Jsus.
Pendant ce temps les disciples prenaient leur repas, tandis que Jsus paraissait absorb dans une
profonde mditation. Et comme on le pressait de manger, il rpondit : Je me nourris d'un mets que
vous ne connaissez pas. L-dessus ils se demandaient les uns aux autres si quelqu'un lui avait apport
manger pendant leur absence. Jsus leur dit alors: Ma nourriture, c'est de faire la volont de Celui
qui m'a envoy, c'est d'accomplir son uvre. Vous connaissez le proverbe : Il y a quatre mois des
semailles la moisson; eh bien, moi je vous dis : levez les yeux, et voyez dans les champs les moissons
dj jaunissantes. Et les disciples levrent les yeux du ct de Sichem, et ils aperurent une foule
d'hommes, de femmes et d'enfants qui accouraient en toute hte. La semence, dpose dans le cur
d'une pauvre femme, avait dj fait mrir une riche moisson.
Jsus expliqua aux disciples le phnomne de cette maturit htive, et l'heureuse destine qui leur
tait rserve. Sur cette terre avaient pass avant eux ces semeurs qu'on appelle les patriarches et les
prophtes. Ils avaient ensemenc le champ du pre de famille en dposant dans tous les curs l'attente
du Librateur. A son tour, le Christ allait traverser l'hritage de ses pres, semant partout son Evangile et
prparant la rcolte : Pour vous, ajouta le divin Matre, va se raliser le proverbe : Autre est le semeur,
autre le moissonneur. Je vais vous envoyer moissonner l o vous n'avez pas travaill. D'autres ont eu la
peine: vous n'aurez qu' recueillir le fruit de leurs labeurs. Et le moissonneur recevra sa rcompense, et
la moisson dans l'ternit rjouira son cur et le cur de ceux qui ont dpos dans la terre la semence
bnie.
Pendant que Jsus parlait, les Samaritains se pressaient en foule autour de lui. Ils croyaient
vraiment sa mission divine, depuis que la femme leur avait attest que, sans la connatre en aucune
manire, il lui avait fait toute l'histoire de sa vie. Ils venaient maintenant le prier de demeurer avec eux.
Le Sauveur reut avec bont ces hommes la foi candide, et, se rendant leurs dsirs, il les suivit dans
leur cit, o il sjourna deux jours entiers. Il leur parla du royaume de Dieu qu'il venait fonder en ce
monde, et les confirma dans l'opinion qu'ils avaient de lui. Maintenant, disaient-ils la Samaritaine, ce
n'est plus sur votre tmoignage que nous croyons en lui: nous l'avons entendu de nos propres oreilles, et
nous savons qu'il est vraiment le Sauveur du monde 14 !

14 Le Martyrologe romain fixe au 20 mars la fte de sainte Photine, la Samaritain de l'Evangile. D'aprs diverses traditions, elle se serail retire Carthage avec
l'un de ses fils, y aurai prch Jsus-Christ et serait morte en prison pour la foi sous le regne de Nron. Comme l'avait annonc le Sauveur, les aptres
firent une bonne moisson en Samarie. Cette province devint le centre de chrtients florissantes. Le clbre philosophe Justin, natif de
Sichem, se convertit au christianisme, le dfendit dans d'loquentes apologies, et fut martyris sous Marc-Aurle. Le puits de Jacob. prs
duquel Notre- Seigneur se reposa en attendant la Samaritaine. devint bientt un lieu de plerinage. On btit prs de ce puits une magnifique
glise dont saint Jrme fait mention. Parlant de l'ilIustre Romaine. sainte Paule, il dit : ., Elle traversa Sichem et entra dans une glise btie
prs du puits o Notre-Seigneur, ayant faim et soif, se donna pour nourriture la foi de la Samaritaine, Samarirana fide sasiatus est .

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Ainsi parlaient ces Samaritains. Plus heureux que les Juifs, ils n'avaient point de lettrs jaloux et
superbes pour corrompre la simplicit de leur cur et mettre obstacle au travail de la grce divine. C'est
comme avec regret que Jsus les quitta pour reprendre le chemin de la Galile.

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IV JSUS EN GALILEE

Le Sauveur Nazareth. - Son portrait. - Discours la synagogue. - Incrdulit des Nazartains. -


Nul n'est prophte dans son pays. - Le Mont de la Prcipitation. - Excursion en Galile. - Une
gurison miraculeuse. (Luc., IV, 1430. - Joan., IV, 43.54.)

Il tardait Jsus d'vangliser la Galile, ce pays cher son cur, et surtout le petit bourg de
Nazareth, qui lui rappelait de si doux souvenirs. Ce n'est pas sans motion qu'il revit l'humble demeure
o s'coula son heureuse jeunesse, prs de sa mre Marie et de Joseph son pre nourricier. Bien que ses
compatriotes doutassent grandement de sa mission divine, on racontait de lui tant de merveilles qu'ils
dsiraient vivement le voir et l'entendre. Aussi quand, le jour du sabbat, Jsus se rendit la synagogue,
les Nazartains encombraient la vaste enceinte.
Ils retrouvrent le fils du charpentier, comme ils l'appelaient, tel qu'ils l'avaient connu. Vtu d'une
longue tunique, ceint d'une simple courroie, envelopp dans un modeste manteau : rien n'tait chang
dans son extrieur. Tous reconnurent l'homme au visage austre, l'il ardent, aux longs cheveux
flottant sur les paules, la physionomie douce et triste, qui inspirait, mme aux enfants, le respect et
l'affection.
Le service religieux commena. Aprs le chant des psaumes, le ministre dsigna les officiers, qui,
selon la coutume, montrent tour tour dans la chaire, au signal du chef de la synagogue, et donnrent
lecture des livres de la Loi. Puis il tira du Sacrarium le Livre des prophtes, et comme Jsus appartenait
par sa vie passe la congrgation de Nazareth, il lui mit en main les rouleaux sacrs. Jsus monta sur
l'estrade, ouvrit le livre l'endroit o l'on en tait rest, et lut ces paroles du prophte Isae: L'Esprit de
Dieu est sur moi, car il m'a consacr par l'onction sainte. Il m'a envoy prcher l'Evangile aux pauvres,
gurir les curs briss, annoncer aux captifs la dlivrance, aux aveugles la lumire, aux opprims un
allgement leurs peines, toute l'anne sainte, le jubil du Seigneur et le jour des solennelles
rtributions. Ayant ensuite roul les feuillets du livre, Jsus le rendit au ministre, et s'assit pour
expliquer les prophties.
Tous les assistants avaient les yeux fixs sur lui; tous se demandaient avec un intrt ml
d'anxit comment allait parler ce docteur sorti de l'atelier. Elevant la voix, Jsus pronona ce mot bien
simple, mais qui rpondait toutes les proccupations de l'assemble au sujet de sa mission : La
prophtie que vous venez d'entendre se ralise aujourd'hui au milieu de vous.
Et reprenant une une les paroles du texte sacr, il montra qu'elles avaient pour objet, non le
prophte Isae ni la dlivrance des Isralites captifs Babylone, mais le grand Librateur qui devait
dlivrer le monde de la vraie captivit. Aujourd'hui les figures disparaissent devant la ralit, l'Esprit de
Dieu s'est rpandu sur Celui qui doit annoncer la bonne nouvelle. Aujourd'hui les pauvres qui savent
s'humilier dans leur nant vont recevoir l'abondance des grces divines; les mes brises par la douleur
de leurs fautes, vont tre purifies; les hommes que l'esprit mauvais tient dans ses fers, vont retrouver la
libert; les aveugles spirituels verront resplendir la lumire de la vrit. L'anne sainte commence, la
trompette du jubil des peuples s'est fait entendre, le Messie est venu, et le royaume de Dieu va s'tablir.
Telles furent les ides que dveloppa Jsus, mais avec tant de charme et d'onction que tous ses
auditeurs tmoignaient, par leur attitude et leurs applaudissements, l'impression profonde qu'ils
prouvaient chaque parole de l'orateur. Cependant un grand combat se livrait dans leur me. Cet
homme qui leur parlait avec une autorit toute divine, qui venait implicitement de se donner pour le
Messie, n'tait aprs tout qu'un pauvre illettr, natif du petit bourg o tout le monde l'avait vu maniant la
scie et le rabot. Et ils se disaient les uns aux autres: N'est-ce pas le fils du charpentier Joseph ? D'o
aurait-il tir cette sagesse et cette puissance qu'on lui attribue, lui qui n'a frquent aucune cole?
D'ailleurs, que ne fait-il des prodiges, comme il en a fait Capharnam, pour appuyer ses prtentions ?

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Jsus connaissait les penses qui s'agitaient au fond de leur me. Je sais, dit-il, que vous
m'appliquez le proverbe : Mdecin, guris-toi toi-mme. Opre dans ton propre pays les gurisons
miraculeuses dont tu viens, ce que l'on dit, de favoriser Capharnam. En vrit, je vous le dis, nul
prophte n'est bien reu dans son pays. Quant faire des miracles, souvenezvous qu'il y avait beaucoup
de veuves en Isral, aux jours d'Elie, alors que le ciel resta ferm pendant trois ans et demi, et qu'une
horrible famine dsola tout le pays : cependant le prophte ne fut envoy aucune d'elles, mais la
femme de Sarepta, au pays de Sidon, au milieu d'un peuple idoltre. De mme il ne manquait pas de
lpreux en Isral au temps du prophte Elise; et cependant aucun d'eux ne fut guri, si c'est n'est
Naaman le Syrien.
Ainsi Jsus ne voulait pas faire un miracle en faveur de ses compatriotes, murmuraient les
Nazartains. Sans doute il leur prfrait ces idoltres, ces habitants de Sidon dont il venait de parler. Au
lieu de rentrez en eux-mmes et de se reprocher leur orgueil et leur incrdulit, ils se crurent
odieusement mpriss. Bientt leur ressentiment devint de la rage. Dans leur exaltation, s'animant les
uns les autres, excits par les esprits de l'abme, ils chassrent Jsus de la synagogue et le tranrent hors
de la ville, au milieu des imprcations et des blasphmes, jusqu'au sommet de la montagne au pied de
laquelle sont dissmines les maisons de Nazareth 15.
A cet endroit se trouve une roche abrupte, qui domine un prcipice affreux. C'est de cette cime,
haute de quatre-vingts pieds, que ces forcens voulaient lancer leur victime sur les rochers qui bordent la
montagne. Mais l'heure du sacrifice n'avait pas sonn. Au moment o ils mettaient la main sur le
Sauveur pour consommer leur forfait, une puissance suprieure paralysa leurs bras. Et pendant
qu'immobiles et muets, ils se regardaient les uns les autres, Jsus, tranquille et calme, passa au milieu
d'eux et s'en alla porter la bonne nouvelle des populations plus hospitalires.
Loin d'imiter les habitants de Nazareth, les Galilens accueillirent Jsus avec empressement et
faveur. Aux dernires ftes de Pques, ils avaient admir les prodiges oprs Jrusalem, et surtout le
courage tout surnaturel de leur compatriote lors de l'expulsion des vendeurs. Ils se rjouissaient de
revoir ce thaumaturge au bras vigoureux, qui parlait en matre aux marchands et aux docteurs.
Les Galilens se distinguaient par leur bravoure et leur fidlit. Ils n'avaient pu, sans frmir, voir
Jrusalem captive, et les Romains commander aux fils d'Abraham. Cependant, bien que zls
observateurs de la loi mosaque, on les mprisait en Jude cause de leurs rapports avec les Gentils,
Grecs, Syriens, Arabes, Romains, disperss dans leur pays. De plus, appliqus tout le jour aux travaux
des champs, ces rudes laboureurs s'inquitaient assez peu des controverses souleves par les scribes et
les pharisiens. Cette indiffrence, jointe leur accent peu distingu, leur enlevait toute considration aux
yeux des lettrs. Aussi n'tait-ce point de la Galile que les Juifs attendaient le salut d'Isral.
Mais cette simplicit que ddaignaient les docteurs de Jrusalem, tait prcisment la qualit que
Jsus exigeait des mes pour leur prodiguer ses faveurs. Pendant plusieurs mois, comme il l'avait fait en
Jude, il sema dans ce pays la divine vrit. Il allait par la ville et les villages, rassemblant le peuple
dans la synagogue. Les temps sont accomplis, disait-il, faites pnitence, et croyez l'Evangile que je
vous annonce. La prdication de Jean-Baptiste retentissait de nouveau aux oreilles du peuple, mais
avec plus d'empire et de douceur.
Et quand les mes taient prpares recevoir les secrets divins, il leur montrait en quoi consiste
le royaume de Dieu, et comment l'me, purifie par la pnitence, devient comme un trne o rgne Dieu,
son seul Matre et Seigneur.
Il prchait ainsi aux pauvres, aux affligs, aux malades, uniquement proccup de les sauver tous.
Priv de toute ressource comme le dernier des indigents, il s'asseyait la table de ceux qui l'invitaient, et
prenait son repos l o on lui offrait un abri. Souvent, la nuit venue, il se retirait dans un lieu solitaire, et
priait son Pre du ciel pour les pauvres mes qu'il venait appeler au salut.

15 Les plerins ne manquent pas de visiter cette montagne qu'on appelle le Mont de la Prcipitation. Bien que je me trouvasse, dit le pre de Gramb,
derrire quelques pierres qui forment une sorte de parapet, quand jabaissai mes regards sur le prcipice, son aspect me fit frissonner. Au pied du rocher
est un autel sur lequel les pres franciscains vont, un jour fix, clbrer une messe dont l'Evangile est le texte de saint Luc rapportant le fait qui s'est
pass en ce lieu.

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Bientt toute la Galile s'entretint avec admiration du prophte de Nazareth et de ses prdications.
Ses nombreux disciples rpandirent partout le bruit de son nom et des merveilles quil oprait, ce qui
donna au Sauveur une nouvelle occasion de montrer sa puissance.
Il arrivait la petite ville de Cana, thtre de son premier miracle, quand un officier royal de
Capharnam, accabl de douleur, vint se jeter ses pieds. Son fils souffrait depuis longtemps d'une
fivre violente, et l'on avait perdu tout espoir de le suver. Le malheureux pre se tourmentait et se
dsesprait, quand il out dire que Jsus, le nouveau prophte dont tout le public s'occupait, se trouvait
Cana. A cette nouvelle, il se reprit esprer, et, laissant le malade dans les angoisses de l'agonie, il se
mit la poursuite du seul mdecin qui, disait-on, pouvait le gurir.
Arriv Cana, il se prsenta aussitt devant le Sauveur, et le supplia de vouloir bien descendre
Capharnam pour sauver son enfant. Htons-nous, disait-il avec larmes, car il se dbat avec la mort.
Jsus apprcia d'un coup d'il les dispositions intrieures de cet officier. Habitu la vie des
camps, cet homme s'inquitait assez peu du royaume du ciel que prchait le divin Matre. On lui avait
vant la puissance du prophte de Nazareth, et il venait tout hasard lui demander la gurison de son fils.
C'tait du reste la disposition gnrale des esprits. On admirait les actes du Sauveur, on ne le saluait pas
comme le Messie. Jsus ne put s'empcher de faire ressortir ce manque de foi: Il faudra donc, dit-il,
multiplier les signes et les prodiges pour vous dcider me croire ?
Mais le pauvre pre, tout entier sa terrible proccupation, ne comprit pas mme ce reproche. Il
se contenta d'accentuer son dsir et sa confiance, en s'criant avec insistance: Venez, Seigneur, venez
avant que l'enfant exhale le dernier soupir.
Compatissant sa douleur, Jsus voulut bien exaucer sa prire; mais, afin de lui faire comprendre
que le Matre de la vie et de la mort n'a pas besoin de toucher un malade pour le gurir, il se leva
solennellement et dit l'officier : Allez, votre fils est plein de vie.
L'heureux pre s'en retournait en toute hte Capharnam quand, sur le chemin, plusieurs
serviteurs de sa maison se prsentrent lui. Ils accouraient tout joyeux sa rencontre pour lui annoncer
la parfaite gurison du malade.
Et quelle heure s'est-il trouv mieux ? demanda l'officier, stupfait.
- A la septime heure la fivre l'a quitt, rpondirent les serviteurs.
C'tait prcisment la septime heure que Jsus avait dit : Allez, votre fils est plein de vie. Le
brave officier crut en lui, ainsi que toute sa famille.
De Cana Jsus reprit le chemin de Capharnam. Depuis six mois, il avait parcouru les trois
provinces de la Palestine, semant partout la bonne nouvelle. Les pluies d'hiver commenaient
dtremper les chemins, ce qui rendait les courses difficiles. Il rentra donc dans la cit qu'il avait choisie
pour le lieu de son repos entre deux voyages.

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V LE LAC DE GENESARETH
Capharnam. - Le lac. - La valle de Gennsar. - La Galile des nations. - Le ttrarque Philippe. Prophtie d'Isae. - Jsus Bethsade, - La pche miraculeuse. - Quatre vocations. (Matth., IV, 1322. Marc., l, 1620. - Luc., V, 11-17.)
Capharnam, capitale de cette partie de la Galile qu'on appelait la Galile des nations, comptait
de quinze vingt mille habitants, auxquels il faut ajouter les nombreux trangers qui, attirs par son
doux climat et ses sites pittoresques, y passaient une partie de J'anne.
Ce n'est pas sans raison qu'elle portait le nom de belle cit.
A ses pieds, sur six lieues en longueur et trois en largeur, le lac de Gnsareth tendait ses eaux
plus limpides et plus fraches que celles des fontaines. Des multitudes de poissons se jouaient alors dans
cette nappe de cristal, pendant que toutes sortes d'oiseaux au plumage vari voltigeaient sa surface.
Plus de cinq cents barques, sortant chaque jour des bourgades du littoral, rpandaient partout l'animation
et la vie.
Sur la rive occidentale, o s'levait la capitale. le dlicieux vallon de Gennsar, dont le nom
signifie jardin d'abondance, se dveloppait sur une longueur de plusieurs lieues. Encaiss dans les
montagnes qui entourent le lac, travers par des ruisseaux qui le sillonnent en tous sens, il formait une
oasis de merveilleuse fcondit. On y rencontrait les productions de tous les climats, le noyer des pays
froids et le palmier dont les fruits ne mrissent que sous un soleil brlant. La vigne y projetait ses
rameaux chargs de grappes jusqu' une hauteur de trente pieds. Partout des bouquets d'oliviers et de
figuiers encadraient les villas et les jardins, tandis qu' la faveur d'un printemps presque perptuel, les
fruits et les fleurs se succdaient sans interruption. Pour peindre d'un mot cette riche et magnifique
valle, les Juifs l'avaient appele le nouvel Eden 16.
Naturellement une population considrable occupait ce beau pays. Au milieu des buissons de
myrtes et de lauriers roses qui bordaient les rives du lac, florissaient alors des bourgades jamais
clbres: Bethsade, Corozan, Magdala, Dalmanutha, et cette Tibriade, la nouvelle capitale du roi
Hrode. C'tait l, dans un superbe chteau, que le ttrarque tenait de temps en temps sa cour, au milieu
des splendeurs d'une civilisation toute paenne.
Dieu avait prpar cet Eden au nouvel Adam pour faciliter sa mission sur cette terre. De toutes les
contres que Jsus venait de parcourir, aucune ne lui offrait les mmes avantages. Les Galilens du lac,
malgr le contact de milliers d'trangers, avaient conserv la simplicit de leurs pres. Vivant
tranquillement du produit de leur pche, ils attendaient le royaume nouveau prch par Jean-Baptiste. La
parole de Dieu sera mieux accueillie dans les synagogues de la Galile qu'au temple de Jrusalem. Les
sectaires de Tibriade n'ont pas encore perverti les paysans de Gennsar et les bateliers du lac.
A un autre point de vue, Capharnam offrait Jsus un centre incomparable d'action. Sans sortir
de la cit, il trouvait instruire, non seulement ses concitoyens, mais une foule d'trangers de toute
nation. Situe l'embouchure du Jourdain, cette ville formait le point de jonction de plusieurs routes
clbres qui conduisaient de la Syrie et de la Phnicie Sichem et Jrusalem. L s'arrtaient les
marchands de l'Armnie, les caravanes de Damas et de Babylone apportant les produits de J'Orient, les
garnisons romaines qui se rendaient Samarie ou en Jude, les multitudes de plerins qui, aux jours de
ftes, montaient la Ville Sainte. Ces marchands, ces soldats, ces paens, ces plerins entoureront Jsus
sur les bords du lac et recueilleront, en passant, ses divins enseignements.
De plus, vu la jalouse inimiti des sectaires, Jsus avait besoin d'une cit de refuge pour remplir
son ministre sans s'exposer tomber entre leurs mains avant le temps marqu par son Pre. On pouvait
prvoir que les pharisiens ne le tolreraient pas en Jude plus qu'ils n'avaient tolr Jean-Baptiste, et
qu'Hrode ne reculerait pas devant un crime pour se dfaire d'un nouveau censeur. Or, au-del du

16 Les divers lments de cette description sont emprunts J'historien Josphe. (Bellum judaicum, II. III. passim.)

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Jourdain, quelques lieues de Capharnam. rgnait le ttrarque de l'Iture, Philippe, frre d'Hrode,
prince ami de la paix, dont toute la politique consistait ne mcontenter ni les Romains ni ses propres
sujets. Si donc Jsus se trouvait en butte aux perscutions d'Hrode ou des pharisiens, il viterait tout
danger en se rfugiant sur les terres de Philippe.
Pour toutes ces raisons Dieu assigna Capharnam, ce rendezvous des peuples, comme demeure au
Dsir des nations. Ainsi s'accomplissaient les destines de cette contre bnie entre toutes, destines
prdites par Isae sept sicles avant la naissance du Sauveur. La terre de Zabulon et de Nephtali,
s'criait le prophte, la voie de la mer au-del du Jourdain, la Galile des nations, le peuple assis dans les
tnbres, a vu briller une grande lumire; le jour s'est lev sur ces rgions ensevelies l'ombre de la
mort. Et il ajoutait: Un petit enfant nous est n qu'on appellera l'Admirable, le Dieu fort, le Pre du
sicle futur, le Prince de la paix. Il s'assoira sur le trne de David, et son empire pacifique n'aura point
de fin. Heureuse terre de Galile, si elle sait rejeter ses tnbres et marcher la lumire qui va
l'inonder de ses clestes clarts !
Quelques jours aprs son retour Capharnam, Jsus errait le long du lac, en mditant sur cet
empire pacifique qui devait embrasser tout l'univers et s'tendre jusqu' la fin des sicles. En passant sur
la terre, il ne pouvait qu'en poser les bases et promulguer les lois. Il s' agissait donc, non pas seulement
de multiplier les disciples, mais de choisir des auxiliaires gnreux qui, forms par lui, perptueraient
son uvre au milieu du monde. Dans le dessein de recruter immdiatement quelques-uns de ces futurs
conqurants, il se dirigea vers le petit bourg de Bethsade, o vivaient des hommes selon son cur :
Simon, fils de Jonas, que, dans une premire rencontre, il avait surnomm Pierre ; Andr, son frre, et
les deux fils de Zbde, tous disciples de Jean-Baptiste, et tous sincrement attachs Celui que Jean
dsignait comme le Messie.
Aprs avoir suivi quelque temps ce nouveau Maitre, les quatre pcheurs taient retourns leurs
filets, attendant les grandes choses que le Librateur devait oprer pour le salut d'Isral. Ils travaillaient
en commun, Zbde sur sa barque, et Pierre sur la sienne. Andr, Jacques et Jean manuvraient sous
leurs ordres, aids par des mercenaires. La nuit on jetait les filets, et le jour on rattachait les mailles
rompues. Occups cette dure besogne, ces rudes bateliers ne pensaient gure tudier les lettres. Ils
parlaient grossirement le syro-chalden, la langue en usage depuis la captivit, et hasardaient parfois
quelques locutions d'un grec demi barbare, puises dans leurs rapports avec les trangers. En revanche,
ils connaissaient la loi de Jhovah, transmise au peuple par Mose et les prophtes, et cette loi ils
l'observaient avec un religieux respect.
A peine arriv Bethsade, Jsus vit tout le peuple accourir vers lui. On brlait de voir et
d'entendre ce prophte de Nazareth, dont la renomme grandissait de jour en jour. Pierre et Andr, ainsi
que les fils de Zbde, accoururent aussi pour saluer leur Matre, et bientt le rassemblement devint si
considrable qu'il fut impossible au Sauveur de se mouvoir ou de parler la foule qui le pressait de
toutes parts. A visant alors deux barques amarres au rivage, il monta dans l'une d'elles, qui appartenait
Simon Pierre, et pria celui-ci de l'loigner un peu de la terre. Puis s'tant assis, il enseigna la multitude,
sans toutefois oublier le projet qui l'avait amen Bethsade.
L'instruction termine, il dit Pierre: Avancez en mer, et jetez vos filets. En donnant cet ordre,
Jsus savait qu'il mettait l'preuve la foi de son disciple. - Matre, rpondit Pierre, nous avons
travaill toute la nuit sans rien prendre : nanmoins, sur votre parole, je jetterai le filet.
Avec l'aide de son frre, il poussa la barque en pleine mer, et prit une telle quantit de poissons
que les mailles des filets se rompaient. Ils firent signe leurs compagnons de venir leur prter assistance.
Jacques et Jean accoururent, et les deux barques se remplirent de poissons tel point qu'elles faillirent
couler au fond de l'eau.
En prsence d'un pareil prodige, Pierre se sentit indigne de paratre devant Jsus : Seigneur, dit-il
en tombant ses pieds, loignez- vous de moi car je ne suis qu'un misrable pcheur. Comme lui,
Jacques et Jean, et tous ceux qui taient dans la barque, restaient frapps de stupeur la vue de cette
pche miraculeuse.
Jsus tendit la main son disciple, et lui dit avec douceur :

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Ne crains rien : dsormais ce sont des hommes que tu prendras dans tes filets. Dj le Sauveur
voyait sur la mer du monde la barque de son glise. Depuis quatre mille ans les patriarches et les
prophtes avaient jet leurs filets dans la nuit sombre du paganisme, et travaill sans succs. Mais une
fois sur la barque avec ses compagnons, Pierre, soutenu par la grce divine, tirerait de l'abme et
conduirait au port l'innombrable multitude des enfants de Dieu.
Le moment tait venu de dvoiler aux quatre pcheurs le projet qu'il avait form. S'approchant de
Pierre et d'Andr, il leur dit simplement : Suivez-moi, et je ferai de vous des pcheurs d'hommes .
Entrans par un charme invincible, ils laissrent aussitt barque et filets, et le suivirent. Jacques et Jean
avaient regagn l'autre barque et commenaient, en compagnie de Zbde, raccommoder leurs filets.
Jsus se dirigea de ce ct, et dit galement aux deux jeunes gens : Suivez-moi ! A l'instant ils
laissrent leurs filets et leur pre, et se rangrent prs du Matre avec leurs compagnons. Rest dans la
barque avec les mercenaires, Zbde vit sans peine s'loigner ses deux fils, car une voix du ciel
murmurait son oreille que tous deux seraient grands dans le royaume des cieux.
Et Jsus s'achemina vers Capharnam, emmenant avec lui, comme premiers fondements de son
uvre, les quatre bateliers de Bethsade.

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VI SECONDE EXCURSION EN GALLILEE


Le dmoniaque de Capharnam. - La belle- mre de Pierre. - Enthousiasme des Caphamates. Excursion. - Les synagogues. - Prdications de Jsus. - Gurison d'un lpreux, (Matth., VIII, 14-23. Marc., I,2145. -Luc., IV, 31-44; IV, 1216.)
Les jours de sabbat, Jsus se rendait la synagogue de Capharnam et y donnait son enseignement
au peuple. On coutait avec avidit cette parole d'autorit qui ne ressemblait aucune autre; on ne se
laissait point d'exalter ce nouveau docteur dont le caractre, les vertus, l'attitude modeste et l'air inspir
faisaient penser aux anges du ciel. Les auditeurs se disaient bien que ce prdicateur de la pnitence
n'avait gure l'apparence du guerrier puissant annonc par les prophtes comme librateur d'Isral; mais,
d'un autre ct, des actes prodigieux leur montraient dans cet homme doux et pacifique une force qui
droutait toutes les suppositions.
Il y avait Capharnam un homme possd de l'esprit impur, dont le dmon se servait pour
manifester sa puissance surhumaine et terrifier les habitants du pays. Un jour de sabbat, le possd vint
la synagogue et se mla au peuple qui coutait Jsus avec une religieuse attention. Frmissant de rage, le
dmon reconnut aussitt l'envoy de Dieu et se mt pousser des cris lamentables.
Jsus de Nazareth, hurlait-il, laisse-nous en paix. Qu'avonsnous dmler avec toi ? Viens-tu ici
briser notre pouvoir ? Je te connais : tu es le Saint de Dieu ...
- Tais-toi, lui rpondit Jsus d'un ton menaant, et sors de cet homme.
L'esprit infernal obit, mais se vengea sur le possd, qui entra aussitt en convulsions. Aprs
l'avoir violemment secou, le dmon le jeta par terre au milieu de l'assemble, et sortit de ce corps
jusque-l son esclave, en poussant un cri d'pouvante qui glaa de terreur tous les assistants. Dlivr de
son tyran, le dmoniaque se releva sain et sauf.
Les tmoins de cette scne ne savaient comment exprimer leur admiration. Sans doute David avait
calm par ses chants l'esprit mauvais qui tourmentait Sal; les Juifs russissaient aussi par leurs
exorcismes empcher les violences des dmons ; mais qui connaissait un homme assez fort pour
commander souverainement aux esprits de l'abme ? A-t-on jamais rien vu de semblable ? s'criaient
les Capharnates. D'o vient cette nouvelle doctrine, et en vertu de quelle autorit ce prophte force-t-il
les dmons lui obir ?
La renomme de Jsus se rpandit bientt dans tout le pays, d'autant plus qu'en sortant de la
synagogue il opra un nouveau miracle. La belle-mre de Pierre gisait sur son lit, en proie une fivre
violente. Aprs le service religieux, le Sauveur se rendit prs d'elle avec ses disciples. Aussitt
s'approchant de la malade, il la prit par la main, la souleva doucement sur sa couche, et, d'une voix qui
rien ne rsiste, il commanda la fivre de la quitter. La fivre disparut l'instant, et si compltement,
que la belle-mre de Pierre, pleine de force et de vigueur, sortit aussitt de son lit et se mit prparer le
repas. C'tait l'heure o, les jours de sabbat, les parents s'assemblaient autour de la table du festin, plus
somptueux que d'ordinaire en ce jour de fte. Jsus y prit part avec ses disciples.
Cette gurison mut toute la ville. Les malades et les infirmes voulurent avoir leur part des
bienfaits dont le prophte se montrait si prodigue. Au coucher du soleil, quand on n'eut plus craindre
de violer le repos sabbatique, une vritable procession de suppliants lui amena sur des brancards tous les
infirmes de la cit, et un grand nombre de possds. La population entire stationnait devant la porte.
Jsus imposa les mains tous ceux qu'on lui prsentait, et leur rendit la sant. Ainsi s'accomplissait cette
parole d'Isae: II a pris sur lui les infirmits, et nous a guris de nos langueurs.
D'un mot il chassa les dmons des corps qu'ils avaient envahis. Ceux-ci fuyaient en grand nombre
en criant pour se venger : Nous savons que tu es le Fils de Dieu. Mais Jsus leur dfendit de lui
donner ces titres de Christ et de Fils de Dieu, titres divins qui, proclams prmaturment, l'eussent fait
arrter comme blasphmateur avant d'avoir rempli sa mission. Divin soleil, le Sauveur voulait clairer le
monde, mais en temprant la lumire selon la force ou la faiblesse des esprits.
Le lendemain de grand matin, Jsus gravit une colline qui dominait la ville, et se retira dans un

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lieu solitaire pour y prier son Pre, avant d'entreprendre une nouvelle excursion travers les contres de
la Galile qu'il n'avait pas encore visites. Or, pendant qu'il priait, les Caphamates, toujours sous
l'impression des vnements de la veille, entourrent la maison d'o il venait de sortir, rclamant
grands cris leur insigne bienfaiteur. Pierre et ses compagnons se mirent sa recherche, et l'ayant
dcouvert, ils lui dirent : La foule est l qui vous attend. - Allons. rpondit-il, dans les villes et
bourgades voisines, car il faut que j'y prche aussi la bonne nouvelle. C'est pour la prcher que je suis
venu en ce monde.
Il parlait encore que les gens de Capharnam avaient, dans leur impatience, franchi la colline et
faisaient cercle autour de lui; mais il leur rpta ce qu'il avait dit aux disciples. Depuis plusieurs mois il
leur annonait la parole de Dieu, et maintenant il devait, selon la mission qu'il avait reue de son Pre,
porter l'Evangile du royaume aux autres cits de la Galile. En vain s'efforcrent-ils par leurs cris et par
leurs larmes de le retenir au milieu d'eux, il s'arracha pour ainsi dire de leurs bras et il se mit en route
avec ses disciples.
C'est le moment favorable aux courses vangliques. Les pluies de l'hiver qui rendaient les
chemins presque impraticables, avaient entirement cess; et l'on pouvait, sans trop de difficult, arriver
jusqu'aux moindres villages. De plus, on attendait partout l'envoy de Dieu. Le bruit des prdications et
des prodiges de Capharnam avaient retenti, d'chos en chos, jusque par del les frontires du pays.
Rien de plus facile, du reste, que d'vangliser en peu de temps de nombreuses localits. Partout
o se rencontraient dix hommes zls pour le service de Dieu, l'on btissait une synagogue, et la
bourgade prenait le nom de cit. Quand la cit comptait une population nombreuse, on multipliait les
centres de prire. Tibriade renfermait plus de trente synagogues, et Jrusalem plus de quatre cents. Les
autres localits portaient le nom de villages, et leurs habitants devaient se rendre aux villes voisines les
jours de sabbat. La majest de Jhovah, disaient les sages, n'habite que l o se trouvent au moins dix
hommes rassembls.
Le jour du repos, les foules se runissaient sous les yeux de Jhovah. On priait le Dieu toutpuissant de rpandre ses bndictions sur la cit, on chantait sa gloire les psaumes du Prophte, puis le
lecteur lisait quelques versets de la sainte Loi, qu'un prtre ou tout autre interprte autoris expliquait au
peuple. Si quelqu'un dans l'assemble se sentait anim du souffle prophtique, il pouvait demander la
parole ses risques et prils, mais il restait soumis au Sanhdrin qui jugeait et condamnait les faux
docteurs.
Quand du toit de la synagogue retentissait la trompette sacre qui annonait aux habitants des
villes l'office sabbatique, Jsus se rendait l'assemble, entour d'une foule de Galilens, qui se faisaient
une fte d'entendre enfin ce prophte dont on racontait tant de faits merveilleux. Personne ne pensait
lui demander de quel droit, simple particulier, pauvre artisan d'une bourgade voisine, il prenait la parole
au milieu du peuple.
Ses prdications avaient pour objet le royaume de Dieu quil venait fonder en ce monde. Comme
Jean-Baptiste, il appelait tous ses auditeurs en faire partie. Le moyen c'tait de s'humilier devant
Jhovah, d'expier par la pnitence les pchs commis, d'acqurir une nouvelle vie par le baptme, vie
d'amour envers Dieu notre Pre, et de charit envers les hommes, qui sont nos frres. Les auditeurs
courbaient la tte devant cette doctrine magistrale qui se justifiait par elle-mme et s'imposait tous. On
avait entendu des scribes loquents, des interprtes habiles de la Sainte Ecriture, mais Jsus ne dissertait
pas comme ces savants. Il commandait en matre qui parle des sujets, en lgislateur qui dicte ses
volonts.
En mme temps que rsonnait leurs oreilles cette voix forte et douce, les auditeurs ne pouvaient
s'empcher de contempler la figure cleste du prophte. On y voyait rayonner une bont plus
qu'humaine, qui captivait et ravissait tous les curs.
Non moins que sa doctrine, le pouvoir de Jsus enthousiamait les populations. Comme
Capharnam, il gurissait les infirmes et chassait les dmons. II approchait un jour des portes d'une cit,
quand tout coup on entendit une voix sauvage et rauque pousser le cri d'alarme bien connu des Juifs :
Voici l'immonde, voici l'immonde. C'tait un lpreux qui voulait carter la foule pour demander

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Jsus de le gurir. La foule s'arrta, glace d'effroi la vue de ce spectre, couvert d'ulcres dgotants.
Les lpreux, en effet, prsentaient l'image d'un cadavre en dissolution. Leur contact, leur souffle mme
communiquait la hideuse maladie. D'aprs la loi de Mose, un tribunal de prtres, sigeant Jrusalem,
examinait soigneusement les malheureux qui en paraissaient atteints. La lpre officiellement constate,
le lpreux, banni de la socit, vivait seul dans les campagnes ou le voisinage des cits. Les vtements
dchirs, la tte rase, la bouche couverte d'un voile afin de ne pas souiller l'air de son haleine ftide, il
ne marchait qu'en agitant une cloche pour signaler sa prsence, et en criant aux voyageurs : Fuyez,
voici l'immonde, voici le lpreux!
Tel apparut aux Galilens perdus l'infortune qui se tranait vers Jsus. Chacun se demandait ce
qu'allait faire le prophte, quand on le vit s'avancer, seul, vers le lpreux et s'approcher de lui sans
aucune crainte. Celui-ci, se jetant ses pieds, se prosterna dans la poussire, et s'cria d'une voix
suppliante: Seigneur, si vous le voulez, vous pouvez me gurir. Jsus ne put entendre ce cri de foi
vraiment sublime sans se sentir mu jusqu'au fond de l'me. Il tendit les mains vers le lpreux, toucha
ses plaies livides, et rpondit sa confiance par cette parole qu'un Dieu seul pouvait prononcer: Je le
veux, soyez guri.
A l'instant mme la lpre disparut. Se sentant subitement transform, le lpreux, fou de joie, allait
crier au peuple, rest l'cart, sa miraculeuse gurison ; mais Jsus lui imposa silence: Ne parlez
personne, lui dit-il, de ce qui vous est arriv, mais allez de ce pas vous montrer aux prtres, et offrez en
reconnaissance les victimes prescrites par la loi de Mose. En cela Jsus se conformait aux
ordonnances lgales. Les prtres seuls avaient le droit de constater la gurison d'un lpreux et de lever
l'interdit qui pesait sur lui. Des deux agneaux que le lpreux purifi offrait en action de grces, les
prtres immolaient l'un en sacrifice de propitiation, et brlaient l'autre sur l'autel des holocaustes. Alors
seulement, le banni, dclar pur, pouvait rentrer dans sa famille et dans la cit.
Jsus avait prescrit au lpreux de se conformer toutes les exigences de la Loi avant de manifester
sa gurison, mais celui-ci ne put rsister au besoin qu'il prouvait d'exalter son bienfaiteur. A peine l'eutil quitt qu'il publia partout, la gloire du prophte, la grce insigne qu'il en avait reue. Il en rsulta ce
que le Sauveur avait prvu. Sa renomm grandit tellement, et les foules s'amassrent en si grand nombre
autour de lui, qu'il lui devint impossible d'entrer ostensiblement dans les cits. En terminant ses courses
en Galile, il fut oblig de se tenir dans les campagnes, au milieu de vastes plaines, o de toutes parts
affluaient ses prdications les habitants des villes et villages voisins.

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VII DISCUSSIONS AVEC LES PHARISIENS


Les espions pharisiens. - Un discours interrompu. - Gurison d'un paralytique. - Vocation du
publicain Matthieu. - Scandale pharisaque. - Rponse de Jsus aux: censeurs. (Matth., IX, 1-17. Marc., II, 122. - Luc., V, 1739.)

La popularit toujours croissante de Jsus commenait inquiter les pharisiens. Ses


enseignements sur le royaume de Dieu contrariaient leurs ides et leurs esprances. Ils attendaient un
Messie, mais un Messie qui tablirait, au lieu du rgne de Dieu, leur propre rgne. Le prophte de
Nazareth leur apparaissait donc comme un ennemi dangereux dont il fallait se dbarrasser au plus vite.
Depuis un an on le rencontrait partout, en Jude, en Galile, dans les villages comme dans les cits, sur
les montagnes et dans les valles, et partout il fanatisait le peuple, tromp par sa sduisante parole et ses
prtendus miracles. Il tait plus que temps de l'arrter dans cette voie, et de le livrer, sous un prtexte
quelconque, la justice du Sanhdrin. A cet effet, des missaires zls reurent l'ordre de le suivre et de
contrler ses paroles et ses actes.
Aprs sa seconde course en Galile, Jsus, de retour Capharnam, reprit ses prdications aux
habitants de la cit. Heureux de le revoir aprs cette absence du plusieurs mois, ceux-ci ne cessaient
d'assiger sa demeure. Un jour, la foule s'y pressait tellement qu'elle dbordait sur les places voisines.
Aux premiers rangs on remarquait, non sans tonnement, certains personnages trangers, des scribes,
des docteurs de la Loi, des pharisiens de haut rang, venus de Jrusalem et d'autres cits juives, avec
l'intention bien vidente de surveiller le prdicateur.
Une circonstance imprvue leur fournit bientt un motif de critique. Pendant que Jsus, assis
devant son auditoire, enseignait comme de coutume, quatre hommes arrivrent devant la maison, portant
sur une litire un pauvre paralytique. En vain cherchrent-ils percer la foule qui encombrait tous les
abords, il leur fut impossible de pntrer jusqu' la porte; sans se dcourager, ils montrent par l'escalier
du dehors sur le toit 17 de la maison, agrandirent l'ouverture qui menait l'intrieur, et descendant le
paralytique sur sa litire, ils le dposrent aux pieds de Jsus.
L'audace de ces hommes choqua les pharisiens. Ils s'tonnaient qu'un sage permt ces rustres
d'interrompre son discours et de troubler des savants venus de loin pour l'couter. Le Sauveur, au
contraire, doux et compatissant, admirait la foi du paralytique et l'intrpide dvouement des amis qui
l'avaient amen. De son il pntrant, il fixait le pauvre infirme, et voyait que son me n'tait pas moins
malade que son corps. Il rsolut aussitt de le dlivrer de sa misre spirituelle, principe trop souvent d'o
proviennent les infirmits corporelles. Un regard d'amour fit natre dans le cur de ce malheureux le
repentir de ses fautes, puis Jsus lui dit avec douceur : Confiance, mon fils, tes pchs te sont remis.
A ces mots un grand murmure clata dans la salle. Scribes et pharisiens, scandaliss, se
regardaient en fronant le sourcil : Oh ! blasphmateur ! pensaient-ils, remettre les pchs ! Mais il n'y
a que Dieu qui puisse remettre les pchs ! Evidemment il ne restait plus qu' dnoncer au grand
Conseil ce sacrilge usurpateur des attributs de Jhovah.
D'un mot, Jsus rompit la trame qu'ils ourdissaient dans leur cur. Sans proclamer ouvertement sa
divinit, ce qui l'et fait condamner la lapidation, il les mit dans l'impossibilit de nier son pouvoir
divin. Pourquoi donc, leur dit-il, roulez-vous en vous-mmes de coupables penses ? Rpondez-moi :
lequel des deux est le plus facile, de dire au paralytique: Tes pchs te sont remis, ou de lui dire: Lvetoi, prends ton grabat, et marche ? L'un n'tait pas plus facile que l'autre, car ces deux actes
dpassaient galement les forces de l'homme. Aussi les pharisiens, confus et dcontenancs, attendirentils en silence qu'il plt Jsus d'expliquer sa pense. Vous vous taisez, reprit-il, eh bien ! Afin que
vous sachiez que le Fils de l'homme a sur la terre le pouvoir de remettre les pchs, coutez et voyez.

17 En Orient, une plate-forme en terre battue sert de toit aux maisons.

59

S'adressant au paralytique, il s'cria d'une voix forte: Je te le commande, lve-toi, prends ton lit, et vat'en dans ta maison. A l'instant, une commotion violente secoua tous les membres de l'infirme; il se
leva, prit son lit et s'en alla chez lui en glorifiant le Seigneur.
Frapps d'tonnement, les assistants glorifiaient aussi le Dieu qui investit l'homme d'une puissance
aussi prodigieuse. Jamais, nous n'avons vu merveille semblable, s'criaient-ils. Quant aux pharisiens,
humilis mais non convertis, ils continurent espionner Jsus, et trouvrent quelques jours aprs
l'occasion de lui susciter une nouvelle querelle.
Il y avait prs du port de Capharnam des bureaux ou comptoirs, occups par des collecteurs
d'impts et d'autres prposs du fisc, qu'on dsignait gnralement sous le nom de publicains. Odieux
tous cause de leurs exactions, et plus encore comme agents des Romains, on les traitait en pcheurs
publics avec lesquels il n'est permis d'entretenir aucune relation.
Or, parmi ces publicains mpriss, plusieurs coutaient avec attention la parole du Matre. De
mme qu'on en avait vu sur les bords du Jourdain recevoir avec pit le baptme de Jean, on en
rencontrait le long du lac qui dsiraient avec ardeur faire partie du royaume de Dieu. Un certain
Matthieu, fils d'Alphe, se faisait surtout remarquer par son assiduit aux prdications. Un jour, en
passant sur le quai, Jsus l'aperut au bureau de page, et, le fixant avec bont, lui dit ces trois mots :
Matthieu, suis moi!
Le publicain admirait le prophte, sa doctrine, sa puissance, son affabilit surtout avec les pauvres
et les pcheurs, mais il navait jamais pens qu'il pourrait devenir, lui qu'on regardait peine, un de ses
disciples privilgis. Cependant, cet appel aussi subit qu'inattendu, il se sentit entran vers le bon
Matre, se leva de son sige sans mot dire, et quitta tout pour le suivre.
Naturellement, cette trange vocation fit grand bruit et choqua fortement les pharisiens. Ceux qui
passaient et repassaient devant le comptoir de ce publicain sans daigner lui adresser mme un regard,
exprimaient leur profond mpris pour le docteur de bas tage qui ne se trouvait bien que dans la socit
des bateliers et d'hommes plus vils encore. Mais Jsus leur mnageait d'autres surprises.
Avant de quitter dfinitivement son office, Matthieu voulut clbrer par un festin solennel la grce
qu'il venait de recevoir. Il invita sa table le Matre et ses disciples, ainsi qu'un certain nombre de
publicains, ses collgues et amis. Jsus se rendit l'invitation de Matthieu, et prit place au milieu de ces
convives, que les pharisiens qualifiaient ouvertement de pcheurs et de voleurs.
Ce fut un vrai scandale. La salle tant, selon l'usage, ouverte tout venant, les censeurs ne
manqurent pas de s'y faire voir pour tmoigner publiquement leur indignation. Cependant, afin de ne
pas s'attirer une de ces rpliques qui les couvraient de confusion, ils se contentrent de murmurer
l'oreille des disciples leurs reproches envenims. Expliquez-nous donc, disaient-ils, comment vous et
votre Matre, vous vous permettez de manger et de boire avec ces publicains et ces pcheurs ?
Inform de leurs propos malveillants, Jsus leur fit cette admirable rponse : Ce ne sont pas les
bien portants, mais les malades qui ont besoin de mdecin. Je ne suis pas venu appeler les justes la
pnitence, mais les pcheurs. Il y avait dans ces paroles une ironie qui dut faire rougir les pharisiens.
Eux qui se prtendaient justes, Jsus n'avait rien faire avec eux; mais pourquoi lui reprochaient-ils de
se mettre en rapport avec les pcheurs, qu'il avait prcisment mission de convertir ? Et pour confondre
leur hypocrite orgueil, il ajouta : Allez, et tchez de comprendre cette parole de Dieu : La misricorde
l'emporte mes yeux sur le sacrifice. La leon frappait au cur ces rigoristes qui se croyaient justifis
par l'offrande de quelques victimes, et n'avaient pas mme l'ombre de cette misricordieuse charit, sans
laquelle on ne peut plaire Dieu.
Cette apostrophe bien mrite mit les pharisiens en droute; mais afin d'embarrasser Jsus, ils
avisrent, en quittant la salle, certains disciples de Jean-Baptiste, et leur firent remarquer que la conduite
du nouveau prophte contrastait singulirement avec celle de leur matre. Jean vous a ordonn de
jener frquemment, disaient-ils, et celui-ci n'impose aucun jene ses disciples. Toujours un peu
piqus de voir la foule suivre Jsus, les mcontents se joignirent certains scribes, et vinrent lui poser
cette question : Les disciples de Jean et ceux des pharisiens se soumettent des jenes frquents:
pourquoi, vous et les vtres, ne jenez-vous pas comme eux ?

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Il s'agissait, non des jenes lgaux, que tous les Juifs fidles observaient, mais des jenes
multiplis que les pharisiens surajoutaient aux prceptes, et dans lesquels ils faisaient consister la justice
et la saintet. Jsus rpondit aux disciples de Jean par la comparaison dont s'tait servi leur matre dans
une autre circonstance : Les amis de l'poux, dit-il, peuvent-ils jener et porter le deuil pendant que
l'poux est avec eux? Puis, faisant allusion sa mort prochaine, il ajouta: Viendra bientt le jour o
l'poux leur sera ravi, et alors ce sera pour eux le temps du jene et des larmes.
Une autre raison pour laquelle Jsus ne formait pas ses disciples la loi de crainte, c'est qu'il
voulait lui substituer la loi d'amour. Les rites figuratifs du culte mosaque devaient disparatre devant les
ralits de l'Evangile, comme les ombres devant la lumire. Cette vrit, que les Juifs. attachs aux
anciennes observances, ne pouvaient encore supporter, Jsus l'annona, mais en la voilant sous des
images qui la laissaient peine entrevoir. On ne coud pas, dit-il, une pice de drap neuf un vieil
habit : le neuf emporte le vieux et le dchire. De mme on ne met pas du vin nouveau dans de vieilles
outres : le vin nouveau romprait les outres, et l'on perdrait ainsi et le vin et les outres. Mettez le vin
nouveau dans des outres neuves, et le tout se conservera. Les disciples de Jean, encore pntrs de
l'esprit ancien, ne pouvaient gure goter les maximes de l'Evangile : aussi le divin Matre, continuant la
comparaison, termina-t-il l'entretien par cette rflexion: L'homme qui boit du vin vieux ne s'habitue
pas vite au nouveau, car il trouve que le vieux est plus agrable au palais.
Ainsi Jsus avait lutter, non seulement contre les sectaires pharisiens, mais aussi contre les
fidles les plus attachs au culte mosaque. Signe de contradiction parmi les hommes, il ne peut faire un
pas sans rencontrer une erreur, un prjug, une passion, qui prtendent lui barrer le chemin. Il avance
nanmoins, parce que nul n'est assez fort pour barrer le chemin au Fils de Dieu.

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VIII GRAVES ACCUSATIONS

La piscine probatique. - Gurison d'un paralytique le jour du sabbat. - Indignation des pharisiens. Jsus accus de blaphme. - Il prouve sa divinit. - Incrdulit des Juifs. Les pis rompus. - La main
dessche. - Complot des pharisiens. (Matth.. XII, 114. - Marc., Il, 23-28; III, 16. - Luc., VI, 1-11. Joan., V 147.)
Une fois la lutte engage entre le pharisasme et l'Evangile, Jsus savait que les docteurs juifs,
blesss dans leur orgueil, la pousseraient avec la plus vive animosit. Cependant, loccasion de la fte
de Pques, il n'en rsolut pas moins de se rendre Jrusalem, au risque de provoquer par sa prsence de
srieuses hostilits. Si ses ennemis l'attaquaient, ce serait une excellente occasion de les confondre
devant ces flots d'trangers dont la ville sainte regorgeait pendant les solennits.
Ds sa premire visite au temple, un incident singulier provoqua la colre des pharisiens. Prs de
la muraille septentrionale de l'difice sacr, se trouvait une vaste piscine, appele la piscine probatique,
ou des brebis, parce qu'on y purifiait les troupeaux destins aux sacrifices. On la nommait aussi
Bthesda, maison de grce, parce que Dieu avait qualifi ses eaux d'une vertu miraculeuse. A certains
jours, un ange descendait dans la piscine, en remuait les eaux, et le premier malade qui s 'y plongeait
aprs le passage de l'ange, en sortait guri, quelle que ft son infirmit. Aussi des multitudes
d'incurables, aveugles, boiteux, paralytiques, remplissaient-ils les cinq portiques de la piscine, attendant
le passage de l'ange.
Or, parmi ces infirmes, gisait sur son grabat un pauvre paralys qui, depuis trente-huit ans, n'avait
fait usage de ses rnembres. Comme il restait l immobile, et que personne ne compatissait sa misre,
Jsus s'approcha de lui, et l'interpellant avec douceur :
Veux-tu tre guri? dit-il.
- Oui, Seigneur, rpondit l'infirme, mais je n'ai personne qui veuille me descendre dans la piscine
au moment propice ; quand je fais effort pour m'y traner, un autre y descend avant moi.
- Lve-toi, reprit Jsus avec autorit, prends ton grabat, et marche.
A l'instant mme, le paralytique se sentit guri. Obissant au commandement qu'il venait de
recevoir, il chargea son grabat sur ses paules et se mit marcher, la grande stupfaction des assistants.
C'tait un jour de sabbat, jour de repos que les Juifs, selon les prceptes du Seigneur, gardaient
religieusement. Mais les pharisiens avaient ajout la loi sabbatique des prohibitions sans nombre, plus
absurdes les unes que les autres. D'aprs eux, on ne pouvait sans crime porter en ce jour le plus lger
fardeau, crire de suite deux lettres de l'alphabet, ou poursuivre une route le vendredi soir, ft-on expos
aux intempries de la saison ou aux attaques des brigands.
Il arriva donc que certains pharisiens rencontrrent le paralytique qui s'en retournait joyeusement
chez lui, son grabat sur les paules. Ils l'arrtrent et lui reprochrent svrement sa scandaleuse
conduite :
C'est aujourd'hui le jour du sabbat, lui dirent-ils, il ne t'est pas permis d'emporter ton lit.
- Celui qui m'a guri, rpondit-il, me l'a command, et j'obis.
Intrigus de cette rponse, ils le questionnrent au sujet du tmraire qui lui avait donn pareil
ordre, mais il ne put les renseigner, car Jsus avait disparu de la foule, aussitt le miracle accompli. Un
peu plus tard, le Sauveur ayant rencontr cet homme dans le temple, lui dit l'oreille: Te voil guri,
maintenant ne pche plus, de peur qu'il ne t'arrive quelque chose de pire. Aussitt celui-ci, joyeux et
reconnaissant, publia partout qu'il devait sa gurison au prophte de Nazareth.
Il n'en fallut pas davantage pour ameuter les pharisiens contre Jsus. Ils se rendirent au temple, et
l'ayant trouv au milieu du peuple, ils lui demandrent d'un ton menaant de quel droit il se permettait
de gurir les malades et de faire porter des fardeaux un jour de sabbat, alors que tout homme doit imiter
le repos de Jhovah aprs la cration.
Mon Pre ne se repose pas, rpondit Jsus : comme lui je ne cesse d'agir. En effet, Dieu donne

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et conserve la vie les jours de sabbat comme les autres jours. Condamner Jsus pour avoir agi comme
Dieu, n'tait-ce pas condamner Dieu lui-mme ?
Au lieu d'apaiser les Juifs, ces trois mots les mirent en fureur. Il appelle Dieu son Pre,
s'crirent-ils, il se proclame l'gal de Dieu, il s'arroge le droit souverain de violer le sabbat. Ce n'est pas
seulement un contempteur de la loi de Mose, c'est un insigne blasphmateur. Et dj ils pensaient
ramasser des pierres pour le lapider.
Jsus restait calme au milieu de ces forcens. Au lieu d'attnuer une dclaration qui contenait,
ainsi que les Juifs l'avaient trs bien compris, une affirmation de sa divinit, il prit tche de la justifier.
Jamais dbat plus grave ne fut soulev devant un auditoire plus passionn ; mais le discours s'leva
une telle hauteur que tous l'coutrent sans oser l'interrompre.
En vrit, en vrit, je vous le dis, s'cria Jsus, le Fils ne fait rien de lui-mme, il agit toujours
conjointement avec le pre. Celui-ci l'aime d'un tel amour qu'il l'associe tous ses actes, de sorte que les
uvres du Fils sont vraiment les uvres du Pre. Ces uvres du fils vous tonnent, mais il en oprera
d'autres, plus prodigieuses encore, qui vous jetteront dans la stupfaction.
L'assemble redoubla d'attention : aprs les miracles sems sur sa route, qu'allait donc faire le
puissant thaumaturge?
De mme, reprit Jsus, que le pre tire les morts du tornbeau, le Fils donne. quand il le veut, la
vie aux mes. Ce pouvoir de juger et de vivifier les mes, le Pre l'a remis entre les mains du Fils, afin
que tous l'honorent comme ils l'honorent lui-mme. Refuser d'honorer le Fils, c'est refuser d'honorer le
Pre qui l'a envoy. C'est pourquoi, je vous le dis en vrit, celui-l passera de la mort la vie, celui-l
possdera la vie ternelle, qui recevra ma parole et croira que ma mission procde du Pre.
Oui, je vous l'affirme de nouveau, l'heure vient, ou plutt elle est dj venue, o les mes mortes
entendront la voix du Fils de Dieu, et celles qui l'accepteront vivront. Le Pre, principe et source de vie,
a donn au Fils d'avoir galement la vie en lui mme, et de la communiquer ou de la refuser tous ceux
qu'en sa qualit de Fils de l'homme il a mission de juger. Et ce jugement, sachez-le bien, n'est qu'un
prlude : bientt sonnera l'heure o tous ceux qui dorment au fond des tombeaux entendront la voix du
Fils de Dieu. Tous alors ressusciteront, ceux qui ont fait le bien, pour la gloire ternelle; ceux qui ont
fait le mal pour l'ternelle damnation .
Tel tait l'ascendant de Jsus, mme sur ses ennemis, qu'il put ainsi s'approprier tous les attributs
divins, sans que personne lui demandt la preuve de ses affirmations. Mais comme nul n'est juge dans sa
propre cause, il souleva lui-mme l'objection:
En vous parlant de moi, dit-il, je ne suis que l'cho du Pre, je ne cherche qu' faire sa volont.
Cependant si j'tais seul me rendre tmoignage, vous pourriez me rcuser, mais vous en connaissez un
autre qui tmoigne en ma faveur, et nul ne conteste la vracit de Jean-Baptiste. Vous l'avez consult
mon sujet, et il vous a rpondu en tmoin fidle de la vrit. Jean vous paraissait alors un flambeau d'un
clat sans pareil ; vous vous rjouissiez de marcher sa lumire. Si je vous le rappelle, c'est pour votre
salut, car je n'ai nullement besoin du tmoignage de l'homme. J'ai des tmoins plus autoriss que le
Baptiste; ce sont les uvres que mon Pre m'a donn d'accomplir, et par lesquelles il vous a prouv que
ma mission vient de lui; mais vous ne voulez ni entendre cette voix puissante, ni couter la parole
intrieure qui sollicite votre foi. Les Ecritures que vous scrutez avec raison pour y trouver les paroles de
la vie ternelle, me rendent aussi tmoignage, et vous ne voulez pas venir moi pour recevoir cette vie
qui vous manque !
En terminant, Jsus dclara aux Juifs que leur incrdulit, fruit de l'orgueil, serait la cause de leur
rprobation. Je vous parle ainsi, non pour ma gloire, mais parce que, je le sais, l'amour de Dieu ne
rside point en vous. Je viens vous au nom du Pre, et vous me rejetez; qu'un autre vienne en son
propre nom flatter vos passions, vous le recevrez. Vous cherchez la gloire qui vient des hommes, et non
celle que Dieu seul peut donner : voil pourquoi vous ne pouvez croire en moi Toutefois, soyez-en srs,
votre grand accusateur auprs du Pre, ce ne sera pas moi, ce sera Mose, en qui vous placez vos
esprances. Si, en effet. vous ajoutiez foi aux paroles de Mose, vous croiriez en moi, car c'est de moi
qu'il a prophtis. Que si vous ne croyez pas Mose, comment croiriez- vous en moi ?

63

Mose avait en effet consign dans ses crits cette promesse de Jhovah : Je susciterai au milieu
du peuple un prophte semblable toi, et je mettrai mes paroles sur ses lvres. Si quelqu'un refuse de
croire aux oracles qui sortiront de sa bouche, c'est moi qui le vengerai. Toujours on appliquait cette
parole au Messie, mais les Juifs, aveugls par Satan, ne comprenaient plus rien aux Ecritures. Sourds
toutes les voix du ciel comme aux cris de leur conscience, ils se retirrent silencieux, d'autant plus
rsolus perdre Jsus qu'ils ne trouvaient rien lui rpondre.
Ds lors, les pharisiens l'accusrent tout propos de violer la loi sabbatique. Aprs les ftes
pascales, il retournait Capharnam avec ses disciples, quand ceux-ci, traversant un champ de bl,
cueillirent quelques pis le jour du sabbat et les froissrent dans leurs mains pour s'en faire une
nourriture. Des espions pharisiens ne manqurent pas de crier au scandale, car, d'aprs le code
pharisaque, ramasser des grains de bl de la valeur d'une figue, c'tait en quelque sorte moissonner.
Voyez, dirent-ils Jsus, comme vos disciples violent ouvertement la loi du sabbat ! Et leurs regards
haineux s'arrtaient sur lui comme sur un criminel pris en flagrant dlit.
Vous n'avez donc pas lu, leur rpondit-il, que David, press par la faim, entra dans la maison de
Dieu sous le pontificat d'Abiathar, et que lui et les siens mangrent les pains de Proposition, bien que,
d'aprs la loi, les prtres seuls eussent le droit d'en manger ? N'avez- vous point lu que, dans le temple,
les sacrificateurs violent la loi du repos sans commettre aucune faute ? Or il y a ici quelqu'un de plus
sacr que le temple, et ceux qui le servent sont dispenss des lois sabbatiques meilleur titre que les
prtres sacrificateurs. D'ailleurs, ajouta-t- il, si vous compreniez le sens de cette parole : La misricorde
l'emporte sur le sacrifice, vous n'eussiez pas condamn des innocents. Sachez que le sabbat est fait pour
l'homme, et non pas l'homme pour le sabbat. Sachez aussi que le Fils de l'homme, matre de toutes
choses, l'est aussi du sabbat.
Les espions s'en allrent couverts de confusion, mais pleins d'aigreur et de colre contre ce docteur
dont la supriorit crasait leur orgueil. Huit jours aprs, ils revinrent la charge. Dans une synagogue
o Jsus venait d'entrer, survint un malheureux dont la main droite, compltement dessche, restait
inerte et sans mouvement. Les pharisiens se demandrent s'il leur fournirait, en le gurissant, un
nouveau sujet d'accusation. Croyant l'embarrasser, ils lui posrent cette question : Matre, est-il permis
d'oprer une gurison le jour du sabbat ?
Au lieu de leur rpondre, Jsus dit l'infirme: Lve-toi, et tiens-toi debout au milieu de la
synagogue. L'homme se leva et se tint debout au milieu des assistants. Je vous demande mon tour,
s'cria Jsus, s'il est permis de faire du bien ou du mal, de sauver la vie quelqu'un ou de le laisser prir,
un jour de sabbat ? En rpondant ngativement, ils condamnaient leurs propres docteurs qui
permettaient de violer le sabbat pour sauver la vie au prochain. Si, au contraire, ils se prononaient pour
l'affirmative, ils lgitimaient l'avance lacte de charit que le Sauveur allait accomplir. Pour ne pas se
compromettre, ils gardrent le silence.
Alors, jetant sur ces endurcis un regard o la piti se mlait l'indignation: Qui de vous,
demanda Jsus, si l'une de vos brebis tombe dans une fosse, un jour de sabbat, ne va la prendre et la
retirer de l'eau ? Est-ce qu'un homme vaut moins qu'une brebis? Ne craignez donc pas d'avouer qu'il est
permis de faire du bien le jour du sabbat ? Et sans plus s'occuper de ces hypocrites : Etends la main,
dit-il l'infirme. L'infirme tendit la main, qui se trouva parfaitement gurie, aussi saine et aussi ferme
que lautre main.
Cette scne mit le comble l'exaspration des pharisiens. Fous de colre, ils tinrent conseil au
sortir de la synagogue sur les moyens prendre pour se dfaire de leur ennemi. Sachant que le
Sanhdrin ne pouvait le saisir sur le territoire galilen sans l'agrment du roi Hrode, ils s'abouchrent
avec les hrodiens pour les dcider favoriser leurs complots. Ils espraient qu' l'instigation de ses
courtisans, Hrode s'emparerait de Jsus et l'enverrait gmir avec Jean-Baptiste dans les cachots de
Machronte.
Comme son heure n'tait pas encore venue, le Sauveur regagna les rives du lac, pour continuer, au
milieu de ses chers Galilens, le cours de ses prdications, sauf se retirer momentanment sur les terres
du ttrarque Philippe si les conspirateurs mettaient en danger sa vie ou sa libert.

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LIVRE QUATRIEME FONDATION DU ROYAUME


I LES DOUZE APOTRES
Seconde anne du ministre de Jsus. - Royaume spirituel et royaume temporel. - Le mont des
Batitudes. - Fondation de l'glise. - Election des douze aptres. - L'uvre et les ouvriers. - Le colosse
et la petite pierre. (Matth., XII; 1521, x, 24. - Marc., Ill, 7-19. - Luc., VI, 12-19.)
Il y avait une anne que le Messie se rvlait en Isral. Les provinces de la Palestine, Jude,
Samarie, Galile, l'avaient vu passer, prchant tout le royaume de Dieu, et prouvant sa mission par des
prodiges. Mme des pays trangers, les foules, accourant pour l'entendre, mlaient leurs acclamations
celles des Isralites. Les infirmes, les malades, les possds, lui faisaient cortge, certains d'tre guris
s'ils parvenaient l'approcher. Par sa doctrine toute cleste, sa sublime charit, sa douceur inaltrable,
Jsus ressemblait trait pour trait au Messie dpeint par Isae : Voici mon serviteur, l'lu en qui j'ai mis
mes complaisances. Je lui communiquerai mon Esprit: il annoncera aux peuples la justice; il ne
disputera point, il ne criera point. nul n'entendra sa voix sur les places publiques; il ne rompra point le
roseau demi bris, il n'teindra point la mche encore fumante. Toutes les nations espreront en lui.
Et cependant le peuple, tout en l'acclamant, restait dans une certaine indcision son gard.
Cdant aux prjugs de la nation sur le caractre du librateur attendu, il se demandait si cet Agneau de
Dieu, glorifi par Jean-Baptiste, deviendrait un jour le lion de Juda, clbr par les prophtes. Jsus
parlait d'tablir le royaume de Dieu, mais entendait-il par l le rtablissement du royaume de David, le
rgne d'Isral sur le monde, ou simplement le rgne de Dieu sur les mes ? D'ailleurs, un simple artisan
de Nazareth acquerrait-il jamais assez de prestige et de puissance pour vaincre et chasser du pays les
envahisseurs romains ? Sans doute il appelait Dieu son Pre; il se croyait, en qualit de Fils de Dieu,
investi d'une autorit divine; il manifestait son pouvoir par d'incroyables prodiges ; mais les docteurs et
les chefs de la nation, au lieu de reconnatre les titres qu'il se donnait, ne voyaient en lui qu'un misrable
blasphmateur, un violateur des lois de Mose, et l'accusaient de conspirer ouvertement contre la
religion trois fois sainte du peuple de Dieu.
Jsus comptait donc dans le peuple de fervents disciples et de nombreux admirateurs, dont la
plupart malheureusement, tromps par l'enseignement et les intrigues criminelles des faux docteurs,
hsitaient reconnatre en lui le Messie promis. Il s'agissait en consquence, non plus de soulever les
masses, mais de les clairer sur le rle spirituel du librateur que Dieu envoyait toutes les nations aussi
bien qu'au peuple juif. C'tait affronter plus que jamais la colre des pharisiens, mais le prophte Simon
n'avait-il pas prdit que Jsus serait un objet de contradiction au milieu du monde, et pour beaucoup une
occasion de ruine ou de rsurrection?
Afin de faire savoir tous ce qu'il fallait entendre par ce royaume de Dieu qu'il venait fonder, le
Sauveur rsolut d'en jeter immdiatement les bases, en nommant ceux qui devaient l'tablir dans le
monde entier, puis de promulguer les lois auxquelles devraient s'assujettir les fidles sujets de ce divin
royaume.
A quelques stades du lac, entre Capharnam et Tibriade, s'lve une montagne, dsormais clbre
sous le nom de montagne des Batitudes. Quelques jours aprs son retour de Jru salem, Jsus gravit
avec ses disciples ce mont solitaire. Le soir, pendant que ceux-ci prenaient leur repos, il se retira sur un
pic plus lev pour y converser avec son Pre. C'est ainsi qu'il avait l'habitude de passer la nuit en
oraison, la veille d'vnements qui devaient intresser au plus haut point la gloire de Celui qui l'avait
envoy.
Cette fois, il ne s'agissait de rien moins que d'asseoir les fondements de l'empire universel et
ternel que Daniel avait prdit en ces termes: Le Dieu du ciel va susciter un royaume nouveau qui
n'aura point de fin et ne passera point un autre peuple. Ce royaume brisera et rduira en poussire tous
les empires, et subsistera lui-mme jusqu' la fin des sicles. En ce moment, le plus solennel de

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l'histoire, un nouveau monde allait commencer. Sur les ruines des vieilles socits paennes, du vieux
culte mosaque, du sacerdoce figuratif d'Aaron, le Pontife ternel selon l'ordre de Melchisdech se
disposait constituer la socit divine des enfants de Dieu, cette glise catholique qui devait porter le
nom bni du Sauveur jusqu' aux extrmits du monde. Jsus disait nagure quelques-uns des siens:
Je ferai de vous des pcheurs d'hommes. L' heure tait venue de tenir sa promesse.
Quand le jour fut venu, il rassembla ses disciplines, et dans le nombre il en choisit douze, auxquels
il donna le nom d'aptres, c'est--dire d'envoys. Par ce titre, il les dsignait comme ses messagers au
milieu des peuples, les prdicateurs de son Evangile, les lieutenants de son royaume. En mme temps, il
leur communiqua le pouvoir de gurir les malades et de chasser les dmons. A ce signe, les peuples
reconnatraient en eux les reprsentants de Dieu et les dpositaires de son autorit.
Les douze aptres figuraient les douze tribus d'Isral, lesquelles reprsentaient elles-mmes les
nations du monde entier. Sur ces douze colonnes devait s'lever l'glise de Dieu.
Or, voici les noms des douze privilgis dont Jsus composa le collge apostolique.
Simon, fils de Jonas, surnomm Pierre, fut le premier lu. Simple pcheur du lac de Gnsareth, il
s'tait attach au divin Matre ds le commencement de sa prdication, et depuis, n'coutant que son
ardeur et sa gnrosit, sur un simple appel de Jsus, il avait tout quitt pour le suivre, avec la ferme
rsolution de ne jamais s'en sparer.
Andr, son frre, fixa ensuite le choix du Matre. Ce fut lui qui, le premier, s'cria sur les bords du
Jourdain: Nous avons trouv le Messie. Homme la foi vive, au cur ardent, il aurait volontiers
donn sa vie pour le Sauveur.
Aprs eux furent appels leurs compagnons de pche, Jacques et Jean, les deux fils de Zbde.
Eux aussi avaient quitt leur pre et leurs filets pour suivre le prophte de Nazareth. Jacques, l'an,
l'coutait avec enthousiasme et dsirait passionnment l'tablissement du nouveau royaume. Jean sortait
peine de l'adolescence, mais son cur innocent et pur se sentit entran, ds qu'il l'aperut, vers Celui
que le saint prcurseur appelait l'Agneau de Dieu.
Le cinquime lu, Philippe, natif de Behtsade comme les prcdents, fut aussi l'un des premiers
disciples. Un regard du Sauveur suffit pour le dterminer, non seulement le suivre, mais lui recruter
des adhrents. Il lui avait amen Nathanal, que Jsus qualifia de bon Isralite, au cur droit et sans
artifice. Ce mme Nathanal, appel aussi Barthlemy, du nom de son pre, devint le sixime aptre.
Le septime lu fut Matthieu, le publicain que le Matre prit son comptoir des bords du lac pour
l'enrler parmi ses disciples.
Le huitime s'appelait Thomas: homme d'un esprit srieux et d'un cur droit; lent croire, mais
fermement attach la vrit, les enseignements de Jsus l'avaient captiv.
Vinrent ensuite deux proches parents du Sauveur, les fils de Marie et de Clophas, Jacques et Jude.
Jacques, surnomm le Mineur pour le distinguer du fils de Zbde, porta aussi le nom de Juste cause
de ses grandes vertus. Jude, appel aussi Thadde, se distinguait par son zle et son activit. Tous deux,
levs avec Jsus depuis leur enfance, hsitaient le reconnatre pour le Messie, mais le Sauveur savait
avec quelle foi et quel amour ils travailleraient l'tablissement du royaume de Dieu.
Le onzime lu, Simon de Cana, s'tait fait surnommer le zlateur par son attachement la Loi et
sa haine des impies. Admirateur du Matre et de sa doctrine, il devient un de ses fervents disciples, et se
dvoua sans rserve lui gagner des curs.
Ces onze premiers aptres appartenaient la Galile. Le douzime, Judas de Krioth, le seul Juif
du collge apostolique, suivit Jsus par intrt et finit par le vendre. Homme cupide et sans cur, il
savait que le Sauveur voulait fonder un royaume, et il se mit au nombre de ses partisans, persuad
qu'une fois sur le trne, le nouveau roi comblerait ses amis de biens et de faveurs. Du dans son espoir,
il ne recula pas devant la plus infme des trahisons.
C'est avec ces pauvres gens, ces bateliers, ces paysans illettrs, ces hommes grossiers, dont
quelques-uns croyaient peine en lui et ne souponnaient pas mme la nature de son uvre, que Jsus
entreprenait de fonder son empire universel. De pareils ouvriers, il ne pouvait naturellement rien
attendre, mais il convenait ses desseins de choisir les faibles, pour abattre les forts; les insenss, pour

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confondre les sages; ce qui n'est pas, pour dtruire ce qui est, afin que nul ne pt se glorifier devant le
Seigneur.
Ce choix des aptres loigna de plus en plus du Sauveur les pharisens et les chefs du peuple. Etaitce l le grand roi, le fils de David, celui qui s'entourait de pareils ministres ? Pensait-il, avec de
semblables guerriers, relever Isral de sa dchance et lui assujettir le monde ? S'ils n'eussent t frapps
de ccit, ces docteurs si verss dans les Ecritures se fussent rappel la prophtie de Daniel sur le
royaume du Messie. Pour abattre le colosse formidable, la tte d'or, aux bras d'airain, aux jambes de
fer, figure des grands empires, il suffit d'une petite pierre dtache de la montagne par une main
invisible. Au choc de la petite pierre le colosse s'croula, et, sur ses ruines, la petite pierre, symbole de
l'glise naissante, devient une montagne qui couvrit toute la terre. Mais les sages, aveugls par l'esprit
d'orgueil, avaient perdu I'intelligence des Ecritures. Ils ne pouvaient comprendre ni le royaume de Dieu
prdit par les prophtes, ni les instruments choisis pour l'tablir, ni surtout la lgislation que Jsus allait
imposer aux sujets du nouvel empire.

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II LES BEATITUDES
Discours sur la montagne. - Les fausses divinits. - Hymne de leurs adorateurs. - Les huit
batitudes. - Impression des pharisiens. - Les anathmes. -Recommandations aux aptres. - L'glise
indfectible. (Matth., V, 16. -Luc., VI, 20-26.)
La montagne o Jsus choisit les aptres, se termine par deux pics d'ingale hauteur. Entre ces
deux sommets quelques centaines de pas au-dessus de la route, s'tend un assez vaste plateau ou plaine
champtre, qu'une foule immense avait envahi pendant que Jsus s'entretenait avec les douze. C'taient
des plerins de pays divers, des Galilens, des Juifs, des docteurs de Jrusalem, des habitants de la
Dcapole et autres contres d'audel du Jourdain, des paens venus de l'Idume, de Tyr et de Sidon.
Tous attendaient le prophte dont la sagesse refoulait dans l'ombre les rabbins les plus renomms.
Jsus, entour de ses aptres, descendit dans la plaine o se trouvait rassemble cette multitude.
Debout sur ces hauteurs, il contempla ces flots de peuple accourus de tous les points de l'horizon pour
lui demander de les introduire dans le royaume de Dieu. Il gmit sur ces mes encore ensevelies dans les
tnbres, et rsolut de leur faire connaitre tous la socit spirituelle qu'il venait fonder pour procurer
Dieu la gloire et aux hommes la paix. Tous pourraient faire partie de cette socit, la condition de
devenir les vrais enfants du Pre qui est dans les cieux.
Quinze sicles auparavant, du sommet d'une autre montagne, Jhovah avait lui-mme dict le
prcepte fondamental qu'il imposait au peuple, et dont il faisait la condition essentielle de son alliance.
Les chos du dsert rptaient encore les solennelles paroles tombes alors du Sina : Ecoute, Isral,
je suis le Seigneur ton Dieu, c'est moi qui t'ai tir de la servitude d'gypte. Tu n'auras pas d'autre Dieu
devant ma face, car je suis le Seigneur ton Dieu, le Dieu fort et jaloux.
Or, en jetant les yeux sur le monde, Jsus voyait que tous les peuples, Juifs et Gentils, adoraient en
face du vrai Dieu de fausses divinits, honteuses personnifications des vices qui souillaient leur cur.
Leurs dieux ou leurs desses, c'taient l'orgueil, l'avarice, la luxure, l'envie, la colre, la gourmandise et
la paresse. Au lieu de chercher les bndictions de Jhovah, le Juif lui-mme croyait trouver le bonheur
dans l'assouvissement de ses passions. Le pharisien s'enivrait de gloire humaine, le sadducen d'ignobles
volupts, tous aimaient lor et l'argent plus que la Loi, plus que Dieu mme. Et telle tait la perversion
de la nature humaine qu'au moment de rtablir le rgne de Dieu, Jsus entendait retentir partout,
l'Orient comme l'Occident, Jrusalem comme Rome, le chant des idoltres :
Heureux les riches, qui disposent leur gr des biens de ce monde.
Heureux les puissants, qui rgnent sur des milliers d'esclaves.
Heureux ceux qui ne connaissent point les larmes, mais dont les jours s'coulent dans les plaisirs
et les divertissements.
Heureux l'ambitieux, qui peut se rassasier de dignits et d'honneurs.
Heureux l'homme de plaisir, satur de festins et de volupts.
Heureux l'homme sans piti, qui peut satisfaire sa vengeance en crasant ses ennemis.
Heureux l'homme de guerre et de carnage, qui broie sous ses pieds les peuples vaincus.
Heureux le tyran, qui opprime le juste ici-bas et dtruit sur cette terre le rgne du vrai Dieu.
Ainsi chantaient depuis des sicles les fils du vieil Adam.
Les multitudes rassembles sur la montagne ne connaissaient gure d'autres principes sur le
bonheur, et beaucoup se demandaient depuis longtemps si ces maximes avaient cours dans le royaume
dont Jsus se disait le fondateur. On attendait avec impatience qu'il s'expliqut enfin clairement sur les
dispositions requises pour faire partie de ses vrais disciples. Assis sur un tertre d'o il dominait la foule,
ses aptres autour de lui, et le peuple formant cercle autour d'eux, le Sauveur prit la parole, et ne craignit
pas d'opposer aux prtendues flicits de l'homme dchu, ces divines batitudes qu'aucune bouche
humaine n'avait encore proclames :

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Bienheureux les pauvres vraiment dtachs des biens de ce monde, car le royaume du ciel est
eux.
Bienheureux ceux qui pleurent, car ils seront consols.
Bienheureux ceux qui sont doux l'gard de leurs semblables, car ils possderont la terre des
lus.
Bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice, car ils seront rassasis.
Bienheureux les misricordieux, car il leur sera fait misricorde.
Bienheureux les curs purs, car ils verront Dieu.
Bienheureux les pacifiques, parce qu'ils seront appels les enfants de Dieu.
Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le royaume du ciel est
eux.
Oui, vous serez heureux lorsque les hommes vous maudiront et vous perscuteront, quand ils
diront faussement toute sorte de mal contre vous, cause de moi.
Rjouissez- vous alors et tressaillez d'allgresse, car votre rcompense sera grande dans les
cieux.
Souvenez-vous d'ailleurs qu'ainsi furent traits les prophtes qui ont vcu avant vous.
Par ces maximes tranges, Jsus, en vritable Sauveur du monde, dclarait aux hommes vicieux
que, pour entrer dans son royaume et retrouver la vraie flicit, il fallait rinstaller dans leur cur le
Dieu qu'ils en avaient chass, et dclarer la guerre aux fausses divinits, c'est--dire aux sept passions,
sources de tous nos malheurs. Il prchait aux avares la pauvret, aux orgueilleux la douceur, aux
voluptueux la chastet, aux hommes de paresse et de plaisir le travail et les larmes de la pnitence, aux
envieux la charit, aux vindicatifs la misricorde, aux perscuts les joies du martyre. C'est par le
sacrifice de ses instincts mauvais que l'me passe de la mort la vie, rtablit en elle le rgne de Dieu, et
commence goter ici-bas la batitude du royaume des cieux.
Pendant que Jsus parlait, la plupart des auditeurs taient merveills devant ces batitudes,
qualifies jusque-l de maldictions. Ils cherchaient surprendre dans la physionomie du prdicateur le
sens de son discours ; mais son visage restait calme comme la vrit, sa voix douce et pntrante ne
trahissait aucune motion. Il s'adressait une nouvelle race d'hommes, plus noble que celle des
patriarches, plus sainte que celle de Mose, la race ne du souffle de l'Esprit divin. Ceux-l seuls le
comprenaient qu'une lumire cleste levait l'intelligence de ces mystrieux enseignements.
Quant aux pharisiens orgueilleux et cupides, ils s'excluaient volontiers d'un royaume ouvert
seulement aux mes assez prises de Dieu pour mpriser les biens de ce monde, les honneurs terrestres
et les plaisirs charnels. Ils s'irritaient contre ce rveur qui condamnait toutes les actions de leur vie et
toutes les aspirations de leur cur. Mais Jsus, devinant leurs penses criminelles, lana contre eux et
leurs adeptes ces terribles anathmes :
Malheur vous, riches insatiables, car vous trouvez ici-bas vos dlices ! Malheur vous, repus
de volupts : vous souffrirez un jour les horreurs de la faim ! Malheur vous, ternels rieurs : bientt
vous pleurerez et gmirez ! Malheur vous qui mritez l'encens des mondains : leurs pres encensaient
galement les faux prophtes.
Se tournant alors vers les aptres, chargs d'tendre son royaume, il leur annona que les enfants
du sicle et leurs faux docteurs ne cesseraient de faire la guerre aux ministres de Dieu, c'est--dire tous
ceux qui prcheront et pratiqueront les vertus enseignes sur la montagne ; mais ceux-ci, ambassadeurs
du Pre qui est dans les cieux, trahiraient leur vocation s'ils se taisaient par crainte des mchants, et
laissaient ainsi les mes s'ensevelir dans les tnbres et la corruption.
Vous tes le sel de la terre, leur dit-il. Si le sel s'affadit, qui lui donnera de la saveur ? Il n'est bon
qu' tre jet dehors et foul sous les pieds des passants. Vous tes la lumire du monde. On ne btit
point une ville sur une montagne pour la soustraire aux regards, et l'on n'allume point une lampe pour la
mettre sous le boisseau, mais sur un candlabre, afin qu'elle claire tous ceux qui sont dans la maison.
Que votre lumire luise donc devant les hommes, afin qu'ils voient vos bonnes uvres, et glorifient le
Pre qui est dans les cieux.

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Ainsi parla Jsus l'glise naissante. Et toujours l'glise, fidle son chef, restera le sel qui ne
s'affadit point, le phare qui brille dans la nuit tnbreuse. Jusqu' la fin des sicles, on l'entendra prcher
les batitudes de la montagne, et jusqu' la fin des sicles se formeront sa voix des lgions de pauvres
volontaires, de vierges et de pnitents, de confesseurs et de martyrs, heureux de souffrir perscution
pour la justice, heureux de mourir pour ce Jsus qui daigna, par sa mort, leur ouvrir les portes de son
royaume.

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III LES PRECEPTES EVANGELIQUES


Loi ancienne et Loi nouvelle. - L'esprit et la lettre. - Interprtations pharisaques, - l'homicide, l'adultre. - le divorce, - le parjure, - la peine du talion, - l'amour des ennemis. - Perfection de la loi
vanglique. (Matth., V, 1748. - Luc., VI, 27-36.)
Le simple nonc des batitudes supposait un peuple nouveau. Les disciples de Jsus, rgnrs
par la grce, devaient sortir du tombeau des vices originels pour vivre d'une nouvelle vie, la vie dont le
Sauveur se montrait le divin exemplaire. Les fils d'Adam, devenus les enfants de Dieu, composaient une
nouvelle socit, qui commenait sur cette terre et se continuait dans les cieux.
Or, ce royaume spirituel paraissait aux Juifs une uvre absolument contraire celle que devait
accomplir le Messie librateur. Les scribes et les pharisiens dnonaient Jsus comme un novateur
dcid rompre la vieille alliance de Jhovah avec son peuple, un rvolutionnaire conspirant contre la
loi de Mose, un fanatique capable de bouleverser le pays pour faire prvaloir ses ides personnelles sur
l'enseignement officiel des docteurs. Ces accusations, sans cesse rptes, impressionnaient d'autant plus
les Juifs fidles, que les accusateurs se montraient en toute circonstance zlateurs ardents de la Loi
mosaque. C'est pourquoi, dans le discours sur la Montagne, aprs l'exposition des vertus sublimes
auxquelles devaient aspirer les sujets du royaume, Jsus promulgua la Loi nouvelle qu'il imposait aux
hommes pour les former la perfection de ces mmes vertus. Il lui suffit d'en mettre les prescriptions
sous les yeux des auditeurs, non seulement pour rfuter ses ennemis, mais pour montrer que ces zls
dfenseurs de la Loi mosaque n' en comprenaient ni le sens ni la porte.
Ne vous imaginez pas, dit-il, que je sois venu abolir la Loi et les prophtes : je ne suis pas venu
les abolir, mais les perfectionner. Le ciel et la terre passeront, avant que cesse d'obliger un seul iota, un
seul point de la Loi. Celui qui violera le moindre de ses prceptes ou permettra de les violer, sera exclu
du royaume des cieux; celui, au contraire, qui la gardera et enseignera, sera grand dans le royaume des
cieux.
On ne pouvait dmentir plus formellement l'accusation de conspirer contre la Loi mosaque. Jsus
alla plus loin: il accusa lui-mme ses ennemis de violer l'esprit de la Loi, et de se croire justes en
s'abstenant des actes matriels prohibs par la Loi, tout en commettant ces mmes actes dans leur cur.
Et il osa dire son auditoire : Si vous vous contentez de la justice, telle que l'entendent les scribes et
les pharisiens, vous n'entrerez pas dans le royaume des cieux. A l'appui de son assertion, il prouva, par
des exemples, que la Loi rprouve, non seulement les actes extrieurs, mais aussi les penses et les
sentiments.
Vous savez, dit-il, qu'on a donn vos pres ce commandement : Vous ne tuerez point ; celui
qui commettra un homicide sera condamn par le tribunal. Mais moi je vous dis : Quiconque se mettra
en colre contre son frre, sera condamn par le tribunal ; quiconque l'injuriera gravement, sera
condamn par le grand Conseil; quiconque le traitera d'impie en dlire, sera jet dans la ghenne de feu.
Ainsi, non seulement le meurtre, mais tous les svices graves en paroles ou en actes, dont ne parlaient
pas les pharisiens, seront condamns au jugement de Dieu et punis du feu de l'enfer, figur par la
ghenne.
Jsus rattache galement au prcepte les sentiments de rancune et de haine qui, sans tre des
meurtres, arment trop souvent le bras des meurtriers. En prsentant votre don l'autel, dit-il si vous
vous rappelez que votre frre a quelque chose contre vous, laissez l votre don et allez d'abord vous
rconcilier avec votre frre : vous viendrez ensuite prsenter Dieu votre offrande. De mme entrez en
conciliation avec votre crancier avant d'arriver au tribunal : autrement le plaignant vous livrera au juge,
le juge l'excuteur, et vous serez jet en prison, d'o vous ne sortirez qu'aprs avoir acquitt votre dette
jusqu' la dernire obole.
Jamais les docteurs juifs n'avaient tir du cinquime prcepte des dductions si tendues et
pourtant si lgitimes. Sur le sixime, Jsus leur reprocha galement de prohiber les actes immoraux, sans
rprouver l'impuret du cur. Vous connaissez, dit-il, le commandement donn aux anciens : Vous ne

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commettrez point d'adultre. Mais moi je vous dis : Quiconque regarde une femme avec un mauvais
dsir a dj commis l'adultre dans son cur. Il enseigna de plus l'obligation de fuir toute personne qui
deviendrait une occasion de chute, cette personne nous ft-elle aussi chre que notre il ou notre main :
Si votre il vous scandalise, arrachez-le, et jetez- le loin de vous; si votre main vous scandalise,
coupez-la, et jetez-la loin de vous: il vaut mieux perdre votre il ou votre main que de tomber avec tous
vos membres dans la ghenne de feu.
Aprs avoir tabli que les pharisiens mconnaissaient l'esprit de la Loi, Jsus prouva qu'ils
poussaient l'audace jusqu' fausser matriellement le texte sacr par les interprtations les plus fantaisistes et les plus immorales. Ainsi, par exemple, bien que le mariage soit, de sa nature, indissoluble,
Mose, eu gard aux instincts grossiers du peuple, avait tolr le divorce, mais pour des motifs graves
qui devaient figurer dans l'acte de rpudiation. Les pharisiens inventrent mille raisons de sparation,
toutes plus futiles les unes que les autres, de sorte que la rupture du lien sacr dpendait du caprice des
poux. Jsus ne craignit pas, en condamnant absolument le divorce, de rendre au mariage sa saintet
primitive. On vous a dit, s'cria-t-il, quiconque renverra sa femme, devra lui donner un acte
authentique de rpudiation. Et moi, je vous dis: Quiconque renvoie sa femme, hors le cas d'adultre, la
rend adultre ; et quiconque pouse la femme renvoye commet galement un adultre. Jsus autorise,
le cas chant, la sparation des poux, mais non le divorce, qui permet de contracter de nouveaux liens.
Autre exemple de l'interprtation frauduleuse des prceptes sacrs. La loi de Mose condamnait le
parjure et dfendait mme de prendre le nom de Dieu en vain. Pour favoriser leurs rapines, les
pharisiens multipliaient les serments dans leurs transactions avec les paens, puis ils les violaient
audacieusement, sous prtexte qu'ils avaient jur par les cratures, par la terre, par le ciel, par leur tte,
par Jrusalem, et non par Jhovah. Jsus s'leva contre cette duplicit sacrilge et rprouva tout serment
inutile.
Vous savez, observa-t-il, qu'il a t dit aux anciens : Vous ne vous parjurerez pas, mais vous
tiendrez les serments faits au Seigneur. Et moi, je vous dis : Vous ne jurerez en aucune faon, ni par le
ciel, parce que c'est le trne de Dieu; ni par la terre, parce que c'est l'escabeau de ses pieds ; ni par
Jrusalem, parce que c'est la cit du grand Roi ; ni par votre tte, parce que vous ne pouvez rendre un
seul de vos cheveux blanc ou noir. Dans vos contestations vous direz simplement : Cela est, cela n'est
pas. Le surplus vient du Mauvais. Ainsi les pharisiens pchaient doublement contra la Loi, d'abord en
faisant des serments sans raison, et en violant les serments faits au nom des cratures, puisque les
cratures dpendent absolument de Dieu, leur auteur.
Le code mosaque renfermait la dure loi du talion, qui permettait d'infliger au coupable le
traitement qu'il avait fait subir au prochain. Sans attendre l'application de cette pleine, que la justice se
rservait, les pharisiens s'autorisaient de la Loi pour se venger cruellement de leurs ennemis. Jsus leur
opposa la loi de charit dans ce qu'elle a de plus sublime: Vous savez qu'il a t dit : il pour il et
dent pour dent. Et moi je vous dis : Ne rsistez point au mchant; mais si quelqu'un vous frappe sur la
joue droite, prsentez-lui encore la gauche. Et celui qui veut vous appeler en justice pour vous enlever
votre tunique, donnez encore votre manteau. Et si quelqu'un veut vous contraindre faire avec lui mille
pas, faites-en deux autres mille. Donnez qui vous demande, et ne vous dtournez pas de celui qui veut
emprunter de vous.
C'est le talion rebours que conseille le divin Matre. Sans doute les enfants de Dieu doivent user
de ces conseils avec discrtion, pour ne pas provoquer les mchants de nouvelles injustices ; mais ils
les auront toujours devant les yeux pour touffer dans leur cur tout sentiment de vengeance.
Les pharisiens ne considraient pas l'tranger comme leur frre, ni l'ennemi comme leur prochain.
Selon eux, on pouvait sans crime dtester ou maltraiter ces tres infrieurs. Membres de la nation
choisie, les Juifs se croyaient en droit de har le genre humain. Aussi ne fut-ce pas sans stupeur qu'ils
entendirent Jsus proclamer les lois de la divine fraternit : Vous savez qu'il a t dit : Tu aimeras ton
prochain, mais tu haras ton ennemi. Et moi, je vous dis : Faites du bien ceux qui vous hassent, et
priez pour ceux qui vous perscutent et vous calomnient. Ainsi vous serez les enfants de votre Pre
cleste, car il fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants, et descendre la pluie sur les justes et

72

sur les injustes. Si vous n'aimez que ceux qui vous aiment, quelle rcompense mritez-vous ? Les
publicains n'en font-ils pas autant ? Et si vous ne saluez que vos frres, en quoi vous distinguez-vous des
autres ? Les paens n'en font-ils pas autant ? Pour vous, soyez parfaits comme votre Pre cleste est
parfait.
Ainsi le divin Matre, tout en promulguant les prceptes et les conseils de la Loi nouvelle, prouva
clairement qu'il n'entendait en aucune manire, comme l'affirmaient ses ennemis, abolir la loi de Mose.
S'il y touchait sur certains points, ce n'tait point en pharisien, pour la dformer au profit des passions,
mais en lgislateur trois fois saint pour la purifier de ses taches et en faire la rgle sainte et immacule
des enfants de Dieu. Quant aux lois purement rituelles de l'antique Alliance, il allait les accomplir aussi
d'une manire surminente, en donnant au monde les augustes ralits dont les rites mosaques
n'offraient que de ples emblmes.
Le discours de la Montagne touchait sa fin. Il ne restait Jsus, pour achever d'instruire les
enfants de Dieu, qu' leur rvler le grand principe qui domine toute la Loi nouvelle, et sans lequel le
plus fidle observateur des prceptes ne saurait plaire au Pre qui est dans les cieux.

73

IV LA LOI DAMOUR
La crainte et l'amour. - Intention pure et gloriole. - Le Pater. - Dieu et Mammon. - La Providence.
- Ne pas juger. - La poutre et la paille. - Prire persvrante. - Les faux docteurs. - La porte troite. Ecouter et pratiquer. - Fin du sermon sur la Montagne. (Matth.. VI, 13; VII, 123. - Luc . VI, 3749.)
Dieu avait donn son peuple les dix prceptes de la Loi au milieu des foudres et des clairs, le
menaant des plus terribles chtiments s'il osait les transgresser. Cependant il l'avertit qu'un motif plus
noble que la crainte devait l'empcher de violer les commandements. Isral, combl des bienfaits de
Jhovah, devait aimer son Dieu et lui tmoigner son amour par sa fidlit. Ecoute, Isral, dit-il son
peuple, tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me et de toutes tes forces. Ce
commandement, tu le graveras dans ton cur, tu le mditeras jour et nuit, dans ta maison et sur les
routes; tu l'inscriras sur ton bras et sur ton front, sur le seuil et sur la porte de ta demeure, afin que tu ne
l'oublies jamais. Et il ajouta, ce Dieu de bont, Pre de la grande famille humaine : Tu aimeras ton
prochain comme toi-mme18
Mais, sauf les mes que l'Esprit animait, Isral mditait peu sur l'amour qu'il devait Dieu. Il
obissait Jhovah dans l'espoir d'obtenir certaines rcompenses temporelles ou par la crainte des
maldictions suspendues sur la tte des pcheurs; et trop souvent, vaincu par les passions, il foulait aux
pieds des lois que l'amour seul aurait pu faire observer. Sans cur et sans piti, les pharisiens en taient
venus tronquer et dfigurer tous les prceptes. Livrs tous les vices, ils se couvraient du masque de
la pit, de la libralit, du rigorisme le plus outr dans les observances extrieures, uniquement par
amour-propre, pour obtenir les louanges et les applaudissements d'un peuple qu'ils entranaient avec eux
la perdition.
Aprs avoir rtabli et perfectionn la Loi mosaque, Jsus ne pouvait terminer son discours sans
rappeler que les uvres de la Loi ne sont d'aucun prix aux yeux de Dieu si l'on oublie les
commandements d'o drivent tous les autres: Vous aimerez le Seigneur, votre Dieu, et votre prochain
comme vous-mme. L'enfant de Dieu doit aimer son Pre, se dvouer son service, s'abstenir de toute
faute et pratiquer les uvres commandes par la Loi, non pour se faire valoir, mais pour plaire au Dieu
de toute bont et de toute puret. Jsus ne craignit pas, pour dtromper le peuple, de fltrir les vicieux
qui se couvraient des apparences de la vertu.
Prenez garde, dit-il ses auditeurs, ne pas faire vos bonnes uvres devant les hommes, afin
d'tre vus d'eux : autrement vous ne recevrez aucune rcompense de votre Pre qui est dans les cieux.
Quand vous faites l'aumne, ne sonnez pas de la trompette devant vous, comme font les
hypocrites dans les rues et les synagogues, afin d'tre honors des hommes. En vrit, je vous le dis, ils
ont reu leur rcompense.
Pour vous, quand vous faites l'aumne, que votre main gauche ignore ce que fait la droite, afin
que votre aumne reste secrte, et votre Pre, qui voit dans le secret, vous en tiendra compte.
Et lorsque vous priez, vous ne ferez point comme les hypocrites, qui aiment prier debout dans
la synagogue et aux angles des places publiques, afin d'tre vus des hommes. Je vous le dis en vrit,
ceux-l ont reu leur rcompense. Pour vous, quand vous priez, entrez dans votre chambre, fermez-en la
porte, et priez votre Pre dans le secret. Votre Pre, qui voit dans le secret, vous en tiendra compte.
De mme, ne multipliez pas les paroles en priant, comme font les paens : ils s'imaginent qu'avec
des flots de paroles, ils forceront leurs dieux les exaucer. Ne les imitez pas : votre Pre sait ce dont
vous avez besoin, avant que vous le lui demandiez. Vous prierez donc de la sorte :
Notre Pre qui tes dans les cieux, que votre nom soit sanctifi, que votre rgne arrive, que votre
volont soit faite sur la terre comme dans le ciel. Donnez-nous aujourd'hui notre pain de chaque jour.
Remettez-nous nos dettes comme nous les remettons nos dbiteurs. Ne nous induisez point en

18 Levit., XIX, 12.

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tentation, mais dlivrez-nous du mal. Ainsi soit-il.


Car si vous remettez aux hommes leurs offenses, votre Pre cleste vous remettra les vtres ;
mais si vous ne pardonnez pas aux autres, votre Pre cleste ne vous pardonnera point.
Lorsque vous jenez, ne soyez point tristes, comme les hypocrites qui s'extnuent le visage afin
de paratre avoir jen. Je vous le dis en vrit, ils ont reu leur rcompense. Pour vous, quand vous
jenez, parfumez votre tte et lavez-vous le visage, afin que votre jene reste secret pour tous, except
pour votre Pre. Et votre Pre, qui voit dans le secret, saura bien vous rcompenser.
Jsus cherchait ainsi susciter de vrais enfants de Dieu, qui, dans toutes leurs actions, n'auraient
d'autre intention que de lui prouver leur amour, ni d'autre aspiration dans leurs prires que de glorifier
son saint nom, de propager son rgne, et d'accomplir sa volont sur la terre comme on l'accomplit dans
le ciel. Mais pour s'lever cette hauteur, il faut des mes qui n'aient dans le cur d'autre Dieu que le
vrai Dieu, et c'est pourquoi les Juifs ne pouvaient comprendre cette doctrine. Jsus voyait sa nation, surtout les chefs et les docteurs du peuple, possds par l'idole de la cupidit, piller les trangers, pressurer
les malheureux, amasser des monceaux d'or et les enfouir pour les drober aux regards des Romains. Il
leur reprocha de prfrer ainsi des biens d'un jour leurs intrts ternels.
N'amassez donc pas, dit-il au peuple, des trsors que la rouille et les vers rongeront, et que les
voleurs, en fouillant dans la terre, peuvent vous enlever. Thsaurisez dans le ciel des biens que ni la
rouille ni les vers ne rongeront, et que les voleurs ne vous droberont pas.
L o est votre trsor, ajouta-t-il, l est aussi votre cur. Si votre trsor est sur terre, votre me
sera terrestre; si votre trsor est au ciel, votre me deviendra toute cleste. Notre il, comme une
lampe, claire tout notre corps. Si l'il est pur, sa lumire se rpand sur tous nos membres ; s'il est vici,
tout le corps est tnbreux. De mme, si l'il de l'me est obscurci, qu'attendre d'elle sinon des uvres
de tnbres ?
Nul ne peut servir deux matres. On ne peut aimer l'un sans har l'autre; s'attacher l'un sans
mpriser l'autre. Vous ne pouvez donc servir en mme temps Dieu et Mammon.
A ces exhortations contre l'amour immodr des richesses, le Juif insatiable opposait les ncessits
de la vie ; mais Jsus prit occasion de ces proccupations temporelles pour donner tous une admirable
leon sur la Providence du Pre qui est dans les cieux.
Ne vous inquitez pas, dit-il, au sujet de votre corps, comment vous le nourrirez et comment
vous le vtirez.
La vie que vous tenez de Dieu n'est-elle pas plus que la nourriture. et le corps plus que le
vtement ?
Regardez les oiseaux du ciel : ils ne sment, ni ne moissonnent, ni n'amassent en des greniers, et
votre Pre cleste les nourrit. Ne valez-vous pas plus que l'oiseau ? D'ailleurs, qui d'entre vous pourrait,
en y mettant tout son savoir, ajouter une ligne sa taille ?
Et du vtement, pourquoi vous en inquiter ? Voyez leslys des champs, comme ils croissent : ils
ne travaillent ni ne filent. Or, je vous le dis, Salomon dans toute sa gloire n'tait pas vtu comme l'un
d'eux. Que, si l'herbe des champs, qui est aujourd'hui et sera jete demain dans la fournaise, Dieu
donne sa belle parure, oubliera-t-il de vous vtir, hommes de peu de foi ?
Ne vous tourmentez donc pas, disant : Que mangerons-nous, que boirons-nous et comment nous
vtirons-nous ? Laissez ces inquitudes aux paens: quant vous, votre Pre cleste sait que vous en
avez besoin.
Cherchez premirement le royaume de Dieu et sa justice, et le reste vous sera donn par surcrot.
N'ayez point souci du lendemain ; demain aura soin de lui-mme; chaque jour suffit son mal.
Telle est la grande loi du royaume des cieux : Aimer Dieu de tout son cur, faire le bien par
amour pour lui, et quant tout le reste, se confier dans la Providence qui ne fera jamais dfaut aux vrais
enfants de Dieu. Mais quiconque aime le Pre aime aussi ses fils, comme nous membres de la famille
cleste. A l'amour de Dieu il faut donc joindre l'amour du prochain, c'est--dire de tous les hommes, ce
que ne comprenaient pas les Juifs. Plusieurs fois dans ce discours, Jsus avait reproch aux pharisiens
leur manque de charit, leur duret, et les mauvais traitements, tant en actes qu'en paroles, dont ils se

75

rendaient coupables envers leurs frres. Il y revient encore pour fltrir ces censeurs inexorables qui, le
cur rong de vices, ne tolraient pas dans les autres le moindre dfaut.
Ne jugez point, dit-il, et vous ne serez pas jugs ; ne condamnez pas, et vous ne serez pas
condamns. On vous jugera comme vous aurez jug les autres, et vous serez mesurs comme vous aurez
mesur les autres.
Pourquoi voyez-vous un ftu dans l'il de votre frre, et n'apercevez-vous point une poutre dans
votre il? Comment osez-vous dire : Laissez-moi ter le ftu de votre il, pendant que vous avez une
poutre dans le vtre ! Hypocrites, tez d'abord la poutre de votre il, et vous songerez ensuite enlever
la paille de l'il de votre frre.
Toutefois, s'il faut juger les autres avec charit, la discrtion commande de ne pas agir avec les
mchants comme avec les bons. Ne jetez pas aux chiens les choses saintes, dit Jsus, et ne rpandez
pas vos perles devant les pourceaux, de peur qu'ils ne les foulent aux pieds, et ne se tournent ensuite
contre vous pour vous mettre en pices.
Et aprs cet avertissement, donn surtout aux prdicateurs de l'Evangile, le divin Matre rsume
ses enseignements sur la charit fraternelle par ce grand principe : Tout ce que vous voulez qu'on vous
fasse vous-mmes, faites-le aux autres. Cette parole renferme la Loi et les prophtes.
En montrant aux hommes la route qui conduit au royaume de cieux, Jsus savait l'impuissance de
la nature humaine marcher vers le Pre si le Pre lui-mme ne la conduit. Il enseigna donc au peuple
demander toujours Celui qui ne refuse jamais de nous aider, la force ncessaire pour marcher sans
faiblir. Sa voix, toujours si douce, trouva des accents d'une tendresse infinie.
Demandez, dit-il, et vous recevrez; cherchez, et vous trouverez ; frappez, et l'on vous ouvrira.
Car celui qui demande reoit ; et qui cherche, trouve; et l'on ouvre celui qui frappe. Si votre fils vous
demande du pain, lui donnerez-vous une pierre ? et s'il vous demande un poisson, lui donnerez-vous un
serpent ? Or si vous, qui tes mauvais, savez donner vos enfants des choses bonnes, combien plus
votre Pre qui est dans les cieux donnera-t-il les vrais biens ceux qui les lui demanderont.
Ainsi rassurs sur le secours d'en haut; il les engagea entrer rsolument dans la voie sainte, mais
difficile, qui mne au royaume des cieux. Entrez par la porte troite, dit-il, car la porte large et la voie
spacieuse mnent la perdition, et nombreux sont ceux qui la suivent. Au contraire, qu'troite est la
porte et resserre la voie qui conduit la vie, et combien peu savent les trouver!
Aux difficults d'observer les prceptes, joignez les sductions des docteurs de mensonge.
Dfiez-vous des faux prophtes, qui viennent vous sous des vtements de brebis, et ne sont au fond
que des loups rapaces. Vous les connatrez leurs fruits : cueille-t-on du raisin sur des pines, ou des
figues sur des ronces ? L'arbre bon porte de bons fruits, et l'arbre mauvais de mauvais fruits. Jamais un
bon arbre n'a produit de mauvais fruits, ni un mauvais n'en a produit de bons. Le mauvais n'est bon qu'
tre coup et jet au feu.
Donc vous distinguerez les vrais d'avec les faux docteurs par leurs fruits , c'est--dire par leurs
actes. Tous ceux qui crient : Seigneur, Seigneur, n'entreront pas pour cela dans le royaume des cieux,
mais celui qui fait la volont de mon Pre entrera dans le royaume des cieux. Plusieurs me diront au jour
du jugement : Seigneur, n'avons-nous pas prophtis en votre nom, chass les dmons en votre nom, et
opr en votre nom beaucoup de prodiges ? Et je leur rpondrai : Je ne vous connais pas, artisans
d'iniquit, retirez-vous de moi.
La foule avait cout dans un religieux silence ces divins enseignements ; mais, en finissant, Jsus
avertit les auditeurs que, pour se sauver, il ne suffit pas de connatre les lois qui conduisent au royaume
des cieux : il faut en faire la rgle de sa conduite, avec la volont bien dtermine de braver, pour rester
fidle Dieu, les temptes du monde et les orages des passions.
Quiconque, dit-il, entend mes paroles et les met en pratique, ressemble l'homme sage qui a bti
sa maison sur le roc. Et la pluie est tombe, et les fleuves ont dbord, et les vents ont souffl et sont
venus fondre sur sa maison, et elle n'a point t branle, parce qu'elle tait fonde sur le roc.
Mais quiconque entend ces paroles sans les mettre en pratique ressemble l'insens qui btit sa
maison sur le sable. Et la pluie est tombe, et les fleuves ont dbord, et les vents ont souffl et sont

76

venus fondre sur sa maison, et elle s'est croule, et grande a t la ruine.


Telle fut la conclusion du discours sur la Montagne. De la bouche divine de Jsus, comme d'une
source pure, avaient coul des paroles de vie. Tous ceux qui venaient de les entendre restaient muets
d'admiration, car on sentait qu'Il parlait en vertu de son autorit souveraine, et non comme les scribes et
les pharisiens.
Et tous ces peuples de la Jude, de la Galile, de la Dcapole et de la Phnicie, s'en retournrent
dans leur pays, racontant leurs compatriotes les oracles sortis de la bouche du Prophte. Et les docteurs
eux-mmes s'accordaient reconnatre que, des matres les plus renomms pour leur science, aucun
n'avait trouv des paroles aussi sublimes. Ni les prtres de l'Orient, ni les sages de la Grce, ni les
philosophes de Rome. n'avaient dvoil, comme Jsus, les lois mystrieuses qui relient l'homme Dieu
et la terre au ciel.
Seuls, les pontifes de Jrusalem, les scribes et les pharisiens, frmissaient de colre en constatant
l'enthousiasme du peuple et le triomphe de leur ennemi. Quand arrivaient leurs oreilles les chos du
sennon sur la Montagne, ils y reconnaissaient une lumire plus brillante que celle du Sina, et ils se
demandaient comment ils parviendraient l'teindre.

77

V BELZEBUD

Fureur des Juifs. - Le centurion romain. - Dlivrance d'un possd. - Le dieu Belzebud. Accusation des pharisiens. - Rponse de Jsus. - Pch contre le Saint-Esprit. - Le signe de Jonas. - Les
Ninivites, - La reine de Saba. - Les ruses du dmon. - Les vrais amis de Jsus. (Matth., VIII, 513; XII,
22-50. - Marc., III, 20-30. -Luc., VII, 110; Xl, 1426.)
Les discours du prophte, applaudis par le peuple, excitrent dans le cur des pharisiens une
vritable rage. Jsus n'avait pas craint de traiter publiquement ces hypocrites de faux prophtes et de
prvaricateurs. Pour se venger, ils l'accusrent d'avoir attaqu dans son discours l'autorit de Mose, le
divin lgislateur de la nation juive. Non seulement il s'arrogeait le droit d'interprter le code mosaque
contrairement l'enseignement officiel, mais il s' attribuait le pouvoir de le rformer sa manire. Il
poussait mme l'audace sacrilge jusqu' prtendre amender et perfectionner les lois saintes, dictes par
Jhovah sur le Sina. Or, sous ce fallacieux prtexte de rforme, il commenait par dtruire le dogme
fondamental de la nation, c'est--dire par renverser le mur qui sparait Isral des nations trangres.
Pour lui il n'y avait ni Juif ni Gentil; il enseignait qu'il faut aimer tous les hommes sans distinction,
trangers ou compatriotes, amis ou ennemis, fidles ou infidles. Les descendants d'Abraham, d'Isaac et
de Jacob ne constituaient point ses yeux un peuple privilgi, le vrai peuple de Dieu, l'exclusion de
tous les autres. Comment donc les vrais patriotes pourraient-ils voir, dans cet ami de l'tranger, le
Messie librateur envoy par Dieu pour dlivrer la nation du joug de l'tranger ?
Ce commentaire perfide du discours de Jsus fut prcisment suivi d'un incident qui mit en relief
cet amour des trangers que les Juifs reprochaient au Sauveur.
En descendant de la montagne, Jsus revint Capharnam avec ses aptres. Or, parmi les officiers
de la garnison, se trouvait un centurion romain, trs aim des habitants, parce qu'il n'oubliait pas le
respect d aux vaincus. Il s'intressait mme aux esprances religieuses du peuple et partageait son
enthousiasme pour le prophte de Nazareth. Un de ses plus fidles serviteurs ayant t frapp de
paralysie et rduit en quelques jours l'agonie, le noble soldat, m par un instinct secret, se dit que Jsus
viendrait son secours. Seulement, en sa qualit d'tranger, il crut prudent de recourir des
intercesseurs pour le dcider user de sa puissance en faveur du mourant. A sa prire, des anciens de la
cit conjurrent le Sauveur d'avoir piti du centurion : Il est digne d'intrt, lui dirent-ils, car il aime
notre nation ; il nous a mme bti ses frais une nouvelle synagogue.
Cdant leurs instances, Jsus se dirigeait avec eux vers la demeure de centurion, quand des
envoys lui apportrent un message de cet officier. Seigneur, disait-il, ne vous donnez pas la peine de
venir jusque chez moi. Je ne suis vraiment pas digne que vous entriez sous mon toit ni de paratre en
votre prsence, et c'est pourquoi je ne suis pas all vous trouver moi-mme. Dites seulement une parole,
et mon serviteur sera guri. Simple officier subalterne, je n'ai qu' dire mes soldats: Allez l, et ils y
vont ; faites ceci. et ils le font. Vous tes tout-puissant, commandez la maladie, et elle obira.
En comparant l'humble foi de cet tranger avec l'incrdulit orgueilleuse et haineuse de ses
compatriotes, Jsus ne put retenir un cri d'admiration. En vrit, je vous le dis, s'cria-t-il, je n'ai pas
trouv pareille foi en Isral. Aussi je vous dclare que beaucoup viendront de l'Orient et de l'Occident, et
s'assoiront avec Abraham, Isaac et Jacob au festin du royaume des cieux, tandis que les hritiers naturels
du royaume seront jets dehors, l o il y a des pleurs et des grincements de dents. Et dj la foi du
centurion avait reu sa rcompense : quand les messagers rentrrent la maison, ils trouvrent le
moribond parfaitement guri.
Insensibles la bont compatissante du Sauveur autant qu' sa divine puissance, les pharisiens ne
virent dans cette gurison qu'une nouvelle preuve de sa partialit envers les trangers. Non contents de
mettre sur un pied d'galit les Juifs et les Gentils, il affichait ses prfrences pour les nations idoltres,
mme pour ces Romains excrs qui tenaient Isral dans les fers. Qu'ils viennent de l'Orient ou de
l'Occident, il leur donnait une place dans son prtendu royaume, mais il en excluait le peuple chri de

78

Jhova. Dans leur haine contre Jsus, ces sectaires essayrent bien de faire goter au peuple le poison
que distillaient leurs lvres; mais, au lieu de les couter, le peuple battit des mains en apprenant le
nouveau miracle de Jsus.
C'tait dsesprer les pharisiens : les calomnies les mieux imagines pour tromper les simples et
ruiner l'influence du prophte chouaient contre le miracle. Quand on croyait l'avoir perdu dans
l'opinion, un prodige plus clatant que tous les autres ravivait l'enthousiasme, et les foules saluaient dans
l'incomparable thaumaturge un envoy de Dieu. Il ne restait donc aux faux docteurs qu'un moyen
d'isoler et d'abattre leur ennemi, c'tait de pervertir le bon sens populaire en insinuant que le miracle ne
prouvait nullement la mission divine du prophte. Les pharisiens ne reculrent pas devant cet artifice
satanique. Comme les prodiges de Jsus dpassaient videmment les forces de l'homme, ils convinrent
de les attribuer aux esprits mauvais, lesquels sont intresss perdre la nation en lui faisant accepter un
faux Messie. Ils ruinaient ainsi du mme coup l'autorit et la saintet du Christ, car celui-l est mauvais
qui opre par la puissance du Mauvais.
Quelques jours aprs, Jsus leur fournit une magnifique occasion d'employer contre lui leur
infernale tactique. Il se trouvait dans une maison amie, entour d'une foule immense qui ne lui laissait,
ni lui ni ses aptres, le temps de prendre un peu de nourriture. Ses proches, craignant qu'il ne tombt
en dfaillance, s'efforaient en vain de fendre la presse pour arriver jusqu' lui et l'emmener, quand tout
coup on lui prsenta un possd, que le dmon avait rendu sourd et muet. A l'instant, le Sauveur
chassa l'esprit mauvais. Les yeux du possd s'ouvrirent, sa langue se dlia, ses mouvements redevinrent
libres et rguliers. Voyant cet homme radicalement guri, le peuple se mit pousser des acclamations en
l'honneur du prophte: N'estce point vraiment le fils de David ? s'criait-on de toutes parts.
A ce nom de fils de David, qui dsignait le Messie, les scribes et les pharisiens s'empressrent de
raliser le pernicieux dessein qu'ils avaient conu. Les Juifs avaient en horreur les idoles des paens,
vains simulacres sous lesquels les dmons se faisaient adorer. Or, parmi ces idoles, ils excraient surtout
celle que les Philistins, leurs ennemis jurs, adoraient sous le nom de Belzbud. Jhovah punissait
rigoureusement tout Juif qui donnait cette idole, dont on faisait sa rivale, une marque quelconque de
vnration. Pour l'avoir consulte dans un cas de maladie, Ochozias fut condamn rester sur sa couche
jusqu' son dernier soupir. Aussi Belzbud passait-il pour le chef des mauvais esprits, et l'on n'en
parlait en Jude que dans les termes les plus mprisants.
Connaissant les sentiments de leurs compatriotes, les pharisiens ne trouvrent rien de mieux, pour
rendre odieux les miracles de Jsus, que de les attribuer aux prestiges de cette idole immonde.
S'insinuant dans les groupes qui applaudissaient hautement le grand thaumaturge, ils disaient
mystrieusement et d'un air entendu : Vous savez qu'un esprit mauvais le possde. C'est par la
puissance de Belzbud, le prince des dmons, et non par une autre, qu'il chasse les dmons. Ils
espraient, en semant silencieusement dans le peuple cette noire calomnie, tourner les curs contre
Jsus, sans entrer en discussion avec lui ; mais quel ne fut pas leur tonnement d'entendre le Sauveur
dvoiler leur trame et les confondre honteusement. Sans se dpartir de son calme divin, il posa une
simple question de bon sens ces pervertisseurs du peuple:
Tout royaume divis par la guerre civile, dit-il, court sa ruine; toute cit. toute maison livre
des dissensions intestines doit ncessairement prir. Si donc, comme vous le prtendez, un dmon
chasse un autre dmon, Satan se fait la guerre lui-mme, et, dans ce cas, comment son royaume
pourra-t-il subsister ?
Et son regard interrogateur demandait une rponse, mais les pharisiens gardrent un profond
silence. Il leur posa alors une seconde question, qui mit en relief leur mauvaise foi. Faisant allusion aux
exorcistes juifs qui dlivraient les possds au nom de Jhovah:
Si c'est par Belzbud que je chasse les dmons, demanda Jsus, par qui vos enfants les
chassent-ils ? Et comme les pharisiens restaient muets, il ajouta d'un ton svre: Vos enfants seront
eux-mmes vos juges au tribunal de Dieu.
Alors profitant de leur dconvenue, il les terrassa par cet argument : Si ce n'est point par
Belzbud que je chasse les dmons , et vous en convenez par votre silence, c'est donc par l'Esprit de

79

Dieu. Mais si c'est par l'Esprit de Dieu, le royaume de Dieu est donc au milieu de vous. En d'autres
termes : le Messie est devant vos yeux, et c'est lui qui commence tablir le rgne de Dieu sur les ruines
de l'empire satanique. Lorsqu'un homme fort et bien arm, continua Jsus, garde l'entre de sa maison,
ses possessions sont en sret ; mais s'il survient un plus fort que lui, celui-ci le renverse ses pieds, lui
enlve les armes dans lesquelles il se confiait, et s'empare de ses dpouilles. Or, pour entrer dans la
maison de ce fort arm et le dpouiller de ses biens, ne faut-il pas commencer par l'enchaner lui-mme ?
Ainsi fait le librateur promis: il chasse d'abord le prince du monde et l'enchane au fond des enfers,
puis il tablira son rgne sur le monde affranchi de la servitude des dmons.
Jsus avait non seulement rfut la calomnie des pharisiens, mais tabli clairement son empire sur
les dmons et sa mission de Sauveur du monde. Et les pharisiens, convaincus de perfidie, n'en
persistaient pas moins dans le dessein d'entraver son action, bien qu'ils fussent obligs de voir en lui
l'envoy de Dieu. L'obstination dans le mal de ces grands criminels fora le Sauveur les condamner
devant le peuple, afin de les empcher de nuire. Quiconque n'est pas avec moi, dit-il, est contre moi, et
celui qui ne moissonne pas avec moi disperse le bon grain. Le peuple doit donc se sparer de ces
pervertisseurs. Quant au crime qu'ils viennent de commettre en attribuant l'esprit du mal les miracles
de l'Esprit divin, il dpasse toute mesure. Tout blasphme contre le Fils de l'homme pourra tre remis
aux coupables ; mais le blasphme contre l'Esprit-Saint ne sera remis ni en ce monde ni en l'autre. Un
miracle seul pourrait ouvrir les yeux de ces hardis contempteurs de l'Esprit-Saint, mais l'impit
satanique ne doit pas compter sur un miracle.
Et s'adressant directement ces hommes de pch, il leur reprocha leur malice opinitre et toute
gratuite : Si les fruits, dit-il, c'est--dire mes actes, sont bons, dites que l'arbre est bon ; si les fruits
sont mauvais, dites que l'arbre est mauvais, car aux fruits on reconnat l'arbre. Mais non, race de vipres,
race au cur mauvais, vous ne pouvez profrer que de mauvais propos, car la bouche parle de
l'abondance du cur. L'homme vraiment bon tire le bien du trsor de sa bont ; l'homme mauvais tire le
mal de son amas d'iniquit. Mais rappelez-vous qu'au jour du jugement les hommes rendront compte
mme d'une parole oiseuse. Si les paroles servent justifier, elles servent aussi condamner.
Ne voulant pas rester sous le coup de cette humiliante dfaite et de ses reproches de mauvaise foi,
les scribes et les pharisiens lui demandrent de prouver sa mission par quelque prodige dans le ciel,
allguant pour prtexte que les prodiges oprs sur un objet terrestre n'taient pas au-dessus des forces
diaboliques ; mais il ne rpondit pas mme ces hypocrites. Cette race incrdule et adultre, dit-il la
foule, demande un signe cleste. Il ne lui sera donn d'autre signe que celui du prophte Jonas. De mme
que le prophte Jonas demeura trois jours et trois nuits dans le ventre de la baleine, le Fils de l'homme
restera trois jours et trois nuits enseveli dans le sein de la terre. Sa rsurrection leur dira ce qu'est le
Fils de l'homme. Les Ninivites se lveront au jour du jugement pour condamner cette gnration, car
ils ont fait pnitence la voix de Jonas, et il y a ici plus que Jonas. La reine du Midi se lvera au dernier
jour pour condamner cette gnration, car des confins de la terre elle vint couter la sagesse de Salomon :
or, il y a ici plus que Salomon.
Montrant alors le possd qu'il venait de dlivrer, il traa d'un mot l'histoire de la nation juive, qui
chappa un instant au dmon de l'idoltrie, et se courba ensuite sous le joug d'un autre dmon,
l'incrdulit pharisaque. Quand l'esprit immonde, dit-il, est sorti d'un homme, il rde dans les lieux
arides, cherchant du repos; mais, n'en trouvant pas, il dit : Je retournerai dans la maison dont je suis sorti,
et il la trouve libre, purifie et orne. Alors il va prendre sept autres dmons plus mchants que lui, et ils
entrent dans la maison. Ils y fixent leur demeure, et l'tat de cet homme devient pire que le premier.
Ainsi en sera-t-il de cette gnration criminelle. Et en effet, le dmon de l'incrdulit rgne toujours
sur la race dicide.
Cette discussion tourna une fois encore la gloire de Jsus et la confusion de ses ennemis. La
foule applaudit aux rponses victorieuses du prophte. Une femme s'cria dans un saint transport :
Bienheureuses les entrailles qui vous ont port, et les mamelles qui vous ont allait ! - Heureux plutt,
rpondit le Sauveur, ceux qui entendent la parole de Dieu et la mettent en pratique.
En ce moment, sa Mre et ses proches qui, pendant toute cette scne, avaient d rester au dernier

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rang des auditeurs, firent effort pour arriver jusqu' lui. Voici votre Mre et vos proches qui vous
cherchent , lui fit observer un des assistants. Mais Jsus, embrassant d'un regard la foule de ses
disciples et les dsignant de la main, lui rpondit : Ma mre, mes frres, les voil ! Celui qui fait la
volont de mon Pre qui est dans les cieux, celui-l est pour moi un frre, une sur, une mre !
Venu sur la terre pour remplir sa mission de Sauveur, Jsus n'avait qu'une pense dans l'esprit, un
dsir dans le cur : glorifier son Pre en tendant son rgne sur les hommes, et sauver les hommes en
les attachant la volont de son Pre. S'il combattait les pharisiens, c'est parce qu'ils mettaient obstacle
sa mission, en dtournant de lui ceux qui ne pouvaient se sauver que par lui.

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VI LE RESSUSCITE DE NAM
Nam. - Rsurrection d'un mort. - Les disciples de Jean. - Singulire question. - Rponse
inattendue. - Prophtie accomplie. - Eloge de Jean-Baptiste, (Luc., VII, 1550. - Matth., Xl, 2-19.)
La renomme de Jsus grandissait de jour en jour. En dpit des prjugs et des calomnies, le
peuple commenait croire que le prophte raliserait les esprances de la nation. Aprs avoir fait
rgner Dieu dans les curs, il ferait rgner Isral sur le monde. Ses miracles prouvaient la divinit de sa
mission, et les pharisiens le comprenaient si bien qu'ils avaient tent d'anantir cette preuve en attribuant
au dmon les gurisons miraculeuses, et mme l'expulsion des dmons, ce qui est le comble de
l'absurdit.
Un vnement plus extraordinaire que tous les autres vint alors attirer sur le prophte l'attention de
tout le pays et forcer pour ainsi dire la population reconnatre le Messie. Vers le temps de la Pentecte,
Jsus, suivi de ses aptres, quitta Capharnam pour vangliser la basse Galile. De nombreux plerins
qui se rendaient Jrusalem lui faisaient cortge. Ceux-ci accompagnaient volontiers le Matre dans ses
excursions, afin de recueillir les paroles de salut qu'il semait le long des routes, comme le laboureur jette
le bl dans ses sillons.
Aprs avoir ctoy le lac, travers Bethsade et Magdala, long les contours verdoyants du Thabor,
ils dcouvrirent sur les versants de l'Hermon la belle cit de Nam. Et dj ils montaient l'troit sentier
qui conduit la ville, quand un convoi funbre, se dirigeant vers le cimetire, les fora de s'arrter.
Devant le cadavre port sur une litire, un chur de musiciens jouait des airs lugubres. Des femmes en
pleurs les accompagnaient de leurs funbres lamentations. A la suite de ce cortge venait une pauvre
veuve, dont les larmes et les sanglots accusaient l'inconsolable douleur. Celui qu'on portait en terre tait
son unique enfant. Toute la ville, touche de compassion, entourait cette malheureuse mre, maintenant
seule au monde.
Jsus arrta un instant son regard sur le jeune homme tendu sur le brancard, la tte dcouverte, le
visage aussi ple que le linceul jet sur son corps, puis ses yeux se portrent sur la femme plore qui
suivait le cadavre. Son cur s'mut de piti : Femme, dit-il la pauvre mre, cessez de pleurer. Et
s'approchant du mort, il posa la main sur la litire. A ce geste, les porteurs s'arrtrent, le convoi
suspendit sa marche, et tous les assistants, silencieux, les yeux fixs sur le prophte, se demandaient ce
qui allait arriver, quand tout coup, tendant la main vers le cadavre, Jsus s'cria d'une voix forte :
Jeune homme, je te le commande, lve-toi !
A l'instant, le mort se leva et se mit parler. Jsus le prit par la main et le rendit sa mre, devant
toute la foule muette de stupeur. Chacun restait comme ptrifi la vue d'un pareil prodige, mais bientt
cette espce d'pouvante succda l'admiration pousse jusqu'au dlire. Des acclamations sans fin
retentirent jusqu'aux montagnes voisines en l'honneur du grand Dieu qui donne la mort et ressuscite :
Un grand prophte a surgi parmi nous, s'criait-on de toutes parts, et Dieu enfin a visit son peuple.
En ce jour il ne se rencontra ni scribe ni pharisien pour attribuer Satan la gloire de cette
rsurrection. Le malheureux qui l'et os se serait fait lapider sur place comme un affreux
blasphmateur. Celui que la multitude qualifiait de grand prophte clipsait en effet par sa puissance
tous les prophtes d'Isral.
Pendant le sjour du Sauveur dans la basse Galile, Nam devint tout naturellement son centre
d'action. De toutes parts on accourait ses prdications, car le bruit de l'incomparable prodige se
rpandit dans toute la Jude et les rgions circonvoisines. Il parvint mme jusqu' Jean-Baptiste dans la
prison de Machronte, o il languissait depuis plus d'une anne.
Selon sa devise, Jean n'avait plus qu' dcrotre pour laisser grandir le Messie d'Isral. Ses
disciples, au contraire, toujours envieux, lui racontrent d'un ton d'aigreur les merveilleux succs de
Jsus, et particulirement comment le peuple saluait en lui le Messie depuis la rsurrection de Nam.

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Pour eux, ajoutrent-ils, jamais ils ne le reconnatraient pour le librateur promis leurs pres, car
jamais il n'avait pris en main la cause de la nation opprime.
Dsesprant de vaincre leurs prjugs, Jean compta, pour les convertir, sur la divine influence du
Sauveur. Allez, dit-il deux d'entre eux, trouver de ma part le prophte de Nazareth, et posez-lui cette
question : Etes-vous Celui qui doit venir, ou devons-nous en attendre un autre ?
Les deux envoys arrivrent Nam, o ils rencontrrent Jsus au milieu de nombreux auditeurs.
Jean-Baptiste, rptrent-ils navement, nous envoie vers vous pour vous demander si vous tes Celui
qui doit venir, ou si nous devons en attendre un autre ? Et ils attendirent la rponse.
Il y avait en ce moment autour du Sauveur de nombreux malades implorant sa piti, des infirmes,
des paralytiques, des personnes couvertes de plaies, des sourds, des aveugles, des boiteux, des possds.
Jsus les gurit tous ; puis, s'adressant aux deux disciples de Jean : Allez dire votre matre, s'cria-t-il,
ce que vous avez vu et entendu. Les aveugles voient, les boiteux marchent, les lpreux sont guris, les
sourds entendent, les morts ressuscitent, les pauvres sont vangliss.
Or ces faits miraculeux qu'numrait le Sauveur, sont prcisment, d'aprs Isae, les signes
caractristiques du Messie promis Isral, Il va venir, s'crie le prophte, le Dieu qui doit vous sauver.
Alors les yeux des aveugles s'ouvriront la lumire, et les oreilles des sourds au son de sa voix. Alors le
boiteux bondira comme le cerf, et la langue des muets se dliera. Les pauvres et les affligs
tressailleront d'allgresse la parole du Saint d'Isral. Une illumination subite transforma l'esprit des
deux disciples, et ils virent clairement, en se rappelant la clbre prophtie, que Jsus venait de la
raliser sous leurs yeux et de leur donner par cet acte la preuve authentique de sa mission. Leur cur se
remplit d'une joie toute divine, et ils s'empressrent de retourner Machronte pour raconter leur
matre comment le prophte de Nazareth les avait convertis.
La question des deux disciples aurait pu faire croire aux malintentionns que la foi du prisonnier
d'Hrode commenait faiblir, ce qui provoqua de la part de Jsus un admirable loge de son saint
prcurseur. S'adressant aux Galilens, il leur rappela l'enthousiasme qu'excitait dans tous les curs
l'intrpidit et l'austrit de Jean-Baptiste. Qu'alliez-vous donc voir au dsert ? s'cria-t-il. Un roseau
qui plie au moindre souffle des vents ? Un courtisan aux vtements effmins ? Les courtisans, on les
rencontre, non au dsert, mais dans le palais des rois. Qu'alliez- vous donc voir ? Un prophte, sans
doute ? Oui, je vous le dis, et plus qu'un prophte, car c'est de Jean qu'il est crit : Voici que j'envoie
mon ange devant ta face pour te prparer les voies. En vrit, je vous l'affirme, de tous les enfants des
hommes, il n'en est point de plus grand que Jean-Baptiste, et cependant le plus petit dans le royaume des
cieux le surpasse en dignit. Si grand qu'il soit, Jean appartient l'ancienne alliance. Il n'a pu
qu'annoncer le royaume nouveau des enfants de Dieu, mais depuis qu'il a parl, la foule se presse pour
y entrer, et les courageux le prennent d'assaut .
En rappelant aux Juifs le rle du prcurseur, Jsus se donnait clairement comme le Messie attendu.
La Loi et les prophtes, ajouta-t-il, l'ont annonc et prfigur: Jean lui a ouvert la voie marchant
devant lui, comme Elie marchera devant le Seigneur la fin des temps. Entendez et comprenez, vous qui
avez des oreilles pour entendre.
Les gens du peuple et les publicains, baptiss par Jean-Baptiste, comprirent la leon du Sauveur et
glorifirent le Dieu de misricorde, tandis que les pharisiens et les docteurs mprisrent les appels de
Jsus comme ils avaient mpris le baptme du prcurseur. Satisfaits d'eux-mmes, ces orgueilleux
censeurs ne trouvaient chez les autres que des vices fltrir, des scandales condamner. Jsus les
dmasqua devant toute l'assemble.
Savez-vous, dit-il, qui ressemblent certains hommes de cette gnration? A des enfants assis
sur la place, et jouant, comme ils disent, aux noces ou aux funrailles. " Nous avons jou de la flte,
crient-ils leurs compagnons, et vous n'avez pas dans ; nous avons chant des chants lugubres, et vous
n'avez pas pleur. " Jean est venu, ne mangeant ni ne buvant, et ils disent : C'est un possd du dmon.
Le Fils de l'homme mange et boit comme les autres, et ils disent : C'est un homme de bonne chre, un
buveur de vin, un ami des publicains et des pcheurs.
Ainsi jugent les fous et les pervers ; mais, conclut le Sauveur, les fils de la sagesse la comprennent

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et la glorifient : vrit d'exprience qu'une scne de sublime simplicit vint aussitt justifier.
Parmi les pharisiens, on en rencontrait qui, moins passionns que les autres, suspendaient leur
jugement au sujet de Jsus de Nazareth. Sa doctrine contrariait leurs ides et leurs sentiments, mais ils
ne pouvaient s'empcher de reconnatre que, dans toutes les discussions, cet trange docteur fermait la
bouche ses ennemis. D'ailleurs, ses nombreux miracles leur paraissaient mriter une certaine attention :
il est difficile de passer indiffrent ct d'un homme qui ressuscite les morts. C'tait l'opinion d'un
riche pharisien, nomm Simon. Dsireux de connatre fond ce Jsus, acclam par le peuple comme un
prophte, vilipend par les docteurs comme un dtracteur de Mose, il l'engagea un jour dner chez lui.
Toujours la recherche des pcheurs, Jsus saisissait volontiers l'occasion de les clairer et de les
convertir. Il accepta de bonne grce l'invitation du pharisien Simon, comme il avait accept celle du
publicain Matthieu.
Simon l'accueillit poliment, mais froidement, en homme qui connat son importance, et ne pourrait
sans rougir se familiariser avec un infrieur, un compagnon des bateliers du lac, un ami des publicains et
autres gens de rien. Aucun serviteur ne se prsenta pour laver les pieds de l'invit, ou parfumer ses
cheveux. Simon omit mme de lui donner le baiser traditionnel avec lequel on saluait les htes de
distinction. Ce manque d'gards n'chappa point au Sauveur, mais, toujours calme et digne, il se mt
table avec les autres convives.
Pendant le repas, les conversations commenaient s'animer, quand un incident inattendu attira
l'attention des invits et des curieux qui, selon la coutume de l'Orient, circulaient dans la salle du
banquet.
En ce temps-l vivait, aux environs de Nam, une femme juive que ses dsordres rendaient
tristement clbre. On l'appelait Marie, mais elle portait gnralement le surnom de Madeleine, du nom
de Magdala, la riante bourgade qu'elle habitait sur les bords du lac. Originaire de Bthanie, en Jude,
elle y demeurait d'abord avec son frre Lazare et sa sur Marthe ; mais, cdant l'entranement des
passions, elle les avait quitts pour se mettre l'abri de leurs reproches. Jsus connaissait la conduite de
la pcheresse car, lors de ses plerinages au temple, il recevait l'hospitalit Bthanie, dans la maison de
Lazare et de Marthe. Souvent il avait gmi avec eux sur les garements de leur pauvre sur, et
nanmoins il leur disait d'esprer. Un jour, la malheureuse, tourmente par de mauvais esprits, se mla
aux foules qui entouraient Jsus. A peine l'et-elle aperu que son me subit une transformation
complte. Sept dmons qui la possdaient s'enfuirent loin d'elle, et de tous les sentiments qui l'agitaient
depuis longtemps, il ne resta dans son cur qu'un vif et profond repentir.
Depuis ce moment, Marie brlait du dsir de se jeter aux pieds du divin Matre, de lui tmoigner
sa reconnaissance et d'implorer le pardon de ses fautes. Apprenant qu'il dnait chez le pharisien Simon,
elle ne craignit pas de pntrer dans la salle du festin. Tout coup les convives, stupfaits, virent
apparatre la pcheresse de Magdala, non plus la fire et orgueilleuse Marie, mais une humble pnitente,
les yeux pleins de larmes. Elle s'avanait, tenant en main un vase d'albtre, rempli de parfums prcieux.
Tous les yeux se fixrent sur elle, et chacun se demandait ce que venait faire cette courtisane dans
la maison de l'austre pharisien. Marie se dirigea vers Jsus, et se jeta, en sanglotant, aux pieds de son
librateur. Longtemps elle les tint embrasss et les arrosa de ses larmes; puis, les ayant essuys de ses
cheveux, elle les oignit des parfums odorifrants qu'elle avait apports. Tout entire son acte d'amour,
elle ne pensait nullement aux personnes qui l'entouraient, ni aux penses que pouvait suggrer
l'tranget de sa conduite.
Cependant les convives contemplaient cette scne avec un tonnement qui ne cherchait point se
dissimuler. Quant Simon, un sourire de mpris errait sur ses lvres Si cet homme tait un prophte,
disait- il, il saurait que la femme qui le touche n'est qu'une indigne pcheresse; et, s'il le sait, ignore-t-il
que nos Livres sacrs comparent la boue ces cratures souilles ?
A peine le rigide pharisien eut-il conu ces penses dans son esprit que Jsus l'interpella :
Simon, j'ai quelque chose vous dire.
- Matre, parlez.
- Un crancier avait deux dbiteurs: l'un lui devait cinq cents deniers, l'autre cinquante. Comme ils

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n'avaient pas de quoi payer, il remit chacun sa dette. A votre avis, lequel des deux l'aimera davantage?
- Celui-l, je pense, rpondit Simon, qui l'on a remis Ia plus forte somme.
- Vous avez bien jug. Maintenant, Simon, reprit Jsus, voyez cette femme, - et de la main il
dsignait la pcheresse. - Quand je suis entr dans votre maison, vous ne m'avez point lav les pieds ;
elle, au contraire, les a lavs de ses larmes, et essuys avec ses cheveux. Vous ne m'avez pas donn le
baiser de paix ; elle, depuis son entre dans cette salle, n'a cess d'embrasser mes pieds. Vous ne m'avez
point parfum la tte: elle a rpandu sur mes pieds des parfums prcieux.
Simon, un peu vex de ce parallle peu flatteur pour lui, se demandait o le prophte voulait en
venir. Jsus lui appliqua l'apologue des deux dbiteurs et du crancier. Marie a beaucoup pch sans
doute, mais elle a tant pleur ses fautes que ses larmes de repentir et d'amour lui ont obtenu la remise de
sa dette. Ses pchs, dit-il, lui ont t remis, parce qu'elle a beaucoup aim celui qu'elle avait offens.
Le pharisien ne doit donc pas se scandaliser de la voir aux pieds de Jsus: c'est la dbitrice qui vient
remercier son crancier. Il n'est pas tonnant, d'ailleurs, que la pcheresse Marie manifeste celui-ci des
sentiments d'affection que n'prouve pas le juste Simon, car celui qui se croit sans pch n'a point
remercier d'un pardon dont il pense n'avoir nullement besoin.
Jsus forait ainsi l'orgueilleux pharisien reconnatre qu'il avait moins d'amour pour Dieu que la
pauvre pcheresse de Magdala. Celle-ci, bien que purifie par ses larmes, implorait toujours son pardon.
Se tournant vers elle, il lui dit avec bont: Vos pchs vous sont remis.
Les convives, muets d'tonnement, se regardaient les uns les autres. Quel est donc cet homme, se
disaient-ils en eux-mmes, qui s'arroge mme le pouvoir de remettre les pchs ? Ils savaient bien que
Dieu seul peut remettre les pchs, mais aucun d'eux n'eut le courage ou d'accuser Jsus de blasphme,
ou de confesser sa divinit.
Quand l'humble pnitente, il la congdia par ces paroles qui la firent tressaillir d'une sainte joie:
Allez en paix, votre foi vous a sauve. La foi avait allum l'amour dans son cur ; l'amour lui inspira
la rsolution de se consacrer entirement au service du bon Matre. Des femmes gnreuses, Jeanne,
femme de Chusa, intendant d'Hrode, Suzanne et plusieurs autres qui devaient Jsus leur gurison ou
la dlivrance du mauvais esprit, le suivaient dans ses voyages et pourvoyaient tous ses besoins. Marie
s'unit ces servantes dvoues, trop heureuse de s'attacher aux pas de Celui qu'elle suivra dsormais
jusqu'au Calvaire. Et de sicle en sicle, entranes par l'exemple de Marie de Magdala, des millions
d'mes dchues iront, comme elle, implorer aux pieds de Jsus le pardon de leurs fautes. La pnitence,
comme l'innocence, peuplera le royaume des cieux.
Aprs les incidents de Nam, le Sauveur reprit sa course vanglique travers la Galile. Pendant
plusieurs mois il parcourut les villes et les villages, prchant partout le royaume de Dieu, jusqu'au
moment o les chaleurs de l't l'obligrent de rentrer Capharnam.

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VII LES SEPT PARABOLES


Le royaume des cieux et les paraboles. - Le champ et la semence. - Le froment et l'ivraie. - Le
grain de snev. - Le levain et la pte. - Le trsor cach. - La perle prcieuse. - Le filet et les poissons.
(Matth., XIII, 1-53. - Marc., IV, 134. - Luc .. VIII, 415; XIII, 1821.)
A son retour, Jsus trouva les populations des bords du lac plus proccupes de leurs affaires que
du royaume des cieux. Il eut piti de ce peuple, enthousiaste mais inconstant, et plus encore de ses
aptres, qui auraient pu se rebuter en voyant la difficult de poursuivre l'uvre commence. Afin de les
lever la hauteur de leur tche, il rsolut de leur montrer que, vu les passions des hommes et la rage
des dmons, le royaume de Dieu ne s'tablirait ici-bas que lentement et pniblement, mais que
cependant, presque invisible d'abord, il finirait par embrasser tout l'univers. Et afin que ces vrits ne
rvoltassent point les curs mal disposs, Il les enveloppa dans des figures qu'il expliquait aux siens
quand ceux-ci n'en comprenaient pas d'eux mmes le sens ou la porte.
A l'automne, il quitta donc avec eux la maison de Capharnam pour reprendre ses prdications.
Un jour qu'il se reposait sur les bords du lac, il se trouva bientt, comme de coutume, entour d'une
foule immense, accourue des villes voisines. Afin de se faire entendre plus facilement, il monta sur une
barque, en face du peuple assis sur le rivage. Au del de l'auditoire, s'inclinaient vers le lac des champs
fertiles, des buissons d'pines, des rochers dpouills de toute verdure. Jsus prit occasion de ce
spectacle pour enseigner sur le royaume des cieux des vrits que les aptres et leurs disciples devront
ternellement tudier. Ecoutez, dit-il, cette parabole:
Le semeur s'en alla ensemencer son champ. Or une partie de la semence qui s'chappait de sa
main, tomba sur un chemin battu, o elle fut foule aux pieds des passants et mange par les oiseaux du
ciel. Une autre partie tomba sur un terrain pierreux, recouvert d'une lgre couche de terre : elle germa
aussitt; mais, n'ayant point de racines, elle se desscha aux premiers feux du soleil. Une troisime
tomba parmi les pines qui, en grandissant, l'touffrent. Enfin la quatrime partie tomba dans une
bonne terre et fructifia si heureusement que les grains produisirent trente, cinquante et mme cent pour
un. Comprenez, si vous savez comprendre.
Jsus laissa aux auditeurs le soin d'interprter la parabole, selon l'usage des docteurs, qui souvent
proposaient leur enseignement au peuple sous une forme allgorique. Mais bien qu'il ft assez facile de
saisir les vrits caches sous ces emblmes, les aptres eux-mmes ne purent y parvenir. Se
rapprochant de leur Matre, ils lui demandrent ce que signifiait cette parabole, et pourquoi il se servait
de ce langage nigmatique pour instruire le peuple.
Il vous est donn vous, rpondit-il, et non ceux-ci, de pntrer les mystres cachs du
royaume des cieux. On donne abondamment celui qui a su s'enrichir, mais on te au dissipateur le peu
qui lui reste. Si je parle ce peuple en paraboles, c'est afin qu'il voie sans voir, et qu'il entende sans
comprendre, ainsi que l'a prdit le prophte Isae. Et cela, parce qu'il a volontairement endurci son cur,
bouch ses oreilles, ferm ses yeux, de peur de voir, d'entendre, de comprendre, de se convertir et
d'accepter le salut que je suis venu lui offrir.
Quant vous, bnis sont vos yeux, parce qu'ils voient ; bnies vos oreilles, parce qu'elles
entendent. Des prophtes, des justes nombreux, je vous le dis en vrit, ont dsir voir ce que vous
voyez, entendre ce que vous entendez, et cette faveur ne leur a pas t donne. A vous donc il m'est
permis d'expliquer la parabole du semeur.
La semence, c'est la parole de Dieu. Le divin semeur la sme dans le cur de l'homme. Elle
tombe dans un chemin battu, quand on l'entend sans la comprendre : le dmon l'enlve aussitt. Elle
tombe sur un terrain pierreux, quand l'auditeur la reoit d'abord avec joie, mais ne lui laisse pas le temps
de prendre racine : trop faible pour supporter la tribulation ou rsister la perscution qu'on lui suscite,
il cesse de croire la divine parole aussitt qu'on l'attaque. Elle tombe au milieu des pines, quand le

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cur qui l'a reue, absorb par les soucis de ce monde, l'appt trompeur des richesses et l'amour des
volupts, l'touffe et l'empche de produire. Enfin la divine parole tombe dans une bonne terre, quand
l'auditeur la reoit dans un cur excellent, o il la conserve avec soin et, par un travail patient, la fait
rendre au centuple.
Et une fois la semence dpose dans une bonne terre, il importe peu que le laboureur dorme ou
veille : elle germe et crot sans qu'il y songe. Spontanment elle produit son fruit, brin d'herbe d'abord,
puis pi, puis grains multiples enferms dans l'pi. Il ne lui reste qu' prendre la faux, quand le fruit est
mr, pour faire la moisson. Ainsi fait le divin semeur : sa parole fructifiera dans les mes de bonne
volont et produira une riche moisson de saints pour le royaume des cieux.
Cette parabole fit comprendre aux aptres pourquoi Jsus avait tant d'auditeurs et si peu de
disciples, et les difficults qu'ils rencontreraient eux-mmes au milieu de ce monde mauvais qu'ils
taient appels vangliser. Une seconde parabole, galement tire des champs de bl qu'ils avaient
sous les yeux, complta leur instruction sur ce point. S'adressant la foule, Jsus continua de lui parler
en nigmes, que les simples pouvaient comprendre, mais dont le sens chappait aux esprits proccups.
Un homme avait sem, dit-il, du bon grain dans son champ. La nuit, quand tout le monde
donnait, son ennemi vint semer de l'ivraie sur les grains de froment, et s'en alla. On ne s'en aperut pas
quand l'herbe sortit de terre, mais quand de la tige sortit l'pi de froment, l'ivraie parut aussi. tonns, les
serviteurs du pre de famille accoururent vers lui: Matre, s'crirent-ils, n'avezvous pas sem du bon
grain dans votre champ : d'o vient qu'il y a de l'ivraie ? - C'est mon ennemi, rpondit-il, qui a commis
ce mfait. - Voulez-vous, reprirent-ils, que nous allions arracher l'ivraie ? - Non, rpliqua le matre, car
en arrachant l'ivraie vous pourriez draciner le froment. Laissez-les crotre ensemble jusqu' la moisson,
et je dirai alors aux moissonneurs : Arrachez d'abord l'ivraie, et faites-en des gerbes que vous jetterez au
feu; puis, le froment recueilli, vous le dposerez dans mon grenier.
Bien que transparente, l'allgorie ne fut pas comprise des aptres. Quand ils furent seuls avec
Jsus, ils lui en demandrent l'explication. Condescendant leur faiblesse, il leur rvla en quelques
mots l'histoire du royaume de Dieu, depuis sa fondation sur la terre jusqu' sa consommation dans le ciel.
Celui qui sme le bon grain, dit-il, c'est le Fils de J'homme.
Le champ, c'est le monde. Le froment, ce sont les enfants du royaume; l'ivraie, ce sont les suppts
du Mauvais. L'ennemi qui sme l'ivraie, c'est Satan. La moisson se fera la fin des temps; les
moissonneurs seront les anges. Et de mme qu'on ramasse l'ivraie pour la jeter au feu, la fin des sicles
le Fils de l'homme enverra ses anges qui enlveront de son royaume tous les semeurs de scandales et
tous les artisans d'iniquit pour les plonger dans la fournaise de feu, l o il y aura des pleurs et des
grincements de dents. Quant aux justes, ils brilleront comme des soleils dans le royaume de leur Pre.
Ouvrez les oreilles de votre esprit, et comprenez.
Cette fois, la rvlation tait complte. Les aptres avaient sous les yeux l'glise de la terre,
militante ici-bas, triomphante dans le ciel. Mais plus Jsus rpandait de lumire sur son uvre, plus
grands apparaissaient les obstacles qui devaient s'opposer son tablissement. Les passions des hommes
allaient touffer une grande partie du bon grain rpandu dans le monde par les semeurs de la divine
parole, et voil que le dmon lui-mme s'apprtait semer l'ivraie au milieu des grains, assez rares, dont
on pouvait attendre des fruits. Dans de semblables conditions, le royaume de Dieu s'tendrait-il jamais
dans ce vaste champ qui s'appelle le monde?
Jsus l'affirma par deux autres paraboles qu'il proposa au peuple comme ses aptres: Le
royaume des cieux, dit-il, est semblable un grain de snev qu'un homme dpose dans son jardin. Cette
semence, plus petite que toutes les semences, prend de tels accroissements qu'elle dpasse bientt tous
les arbustes, devient un grand arbre, et finit par tendre tellement ses rameaux que les oiseaux du ciel
viennent s'y reposer.
Nulle image ne pouvait donner une ide plus saisissante de l'glise. Mais comment expliquer ses
progrs mystrieux au milieu d'un monde rebelle, livr aux passions et au dmon ? Le royaume des
cieux, rpond Jsus, est semblable au levain qu'une femme mle trois mesures de farine, et dont la
vertu fait fermenter toute la pte. Une vertu mystrieuse, attache la divine parole, fera tressaillir

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l'humanit couche dans le tornbeau de ses vices, et transformera en enfants de Dieu ces fils dgnrs
du vieil Adam.
Aprs ces instructions sur le royaume de Dieu, Jsus congdia la foule, et rentra dans sa maison
avec les aptres. Au peuple il avait expos son enseignement sous le voile de l'allgorie pour ne pas
heurter de front les prventions de ses compatriotes, mais ses familiers il rvlait la vrit tout entire,
afin qu'ils pussent, en temps opportun, porter partout la lumire. On n'allume pas une lampe, disait le
Sauveur, pour la mettre sous le boisseau : on la pose sur un chandelier, afin qu'en entrant dans la maison,
tous soient clairs. Ce que je vous dis l'oreille, vous devrez le rpter en public, et les mystres,
aujourd'hui cachs, seront par vous dvoils et exposs au grand jour.
Et afin de les engager se consacrer tout entier la fondation du royaume, il s'effora par une
double comparaison de leur en dmontrer l'excellence. Le royaume de Dieu, dit-il, on peut le comparer
un trsor cach dans un champ. L'homme qui le trouve garde le secret sur sa dcouverte. Dans l'excs
de sa joie, il court bien vite vendre tout ce qu'il possde, et achte le champ qui renferme son trsor. On peut le comparer encore une perle prcieuse qu'un marchand dcouvre par hasard. Vite il s'en
retourne chez lui, vend tout ce qu'il a, et achte la perle prcieuse. Ainsi les hommes doivent, au prix
des plus grands sacrifices, entrer dans le royaume de Dieu. L'aptre emploiera tout son zle leur
procurer ce trsor cach.
Ici-bas le royaume de Dieu sera toujours mlang de bons et de mchants, mais cela ne doit pas
arrter les prdicateurs de l'Evangile. Le filet, tran dans les flots, ramasse toutes sortes de poissons.
Or que font les pcheurs ? Le filet rempli, ils le tirent hors de l'eau ; puis, assis sur la grve, ils font le tri
des poissons. Ils recueillent les bons dans des vases, et rejettent les mauvais. Ainsi en sera-t-il la fin
des sicles : les anges spareront les justes des pcheurs, et jetteront ces derniers dans la fournaise de feu,
o il y aura des pleurs et des grincements de dents.
Ayant achev ces paraboles sur la fondation, la croissance et la consommation de son royaume,
Jsus dit aux aptres : Avez-vous compris mes enseignernents ? Et comme ils rpondaient
affirmativement, il ajouta: Instruits comme vous l'tes des mystres du royaume, vous ressemblerez au
pre de famille qui trouve dans ses provisions, anciennes ou nouvelles, la nourriture approprie aux
besoins de ses enfants. Ainsi le bon Maitre prparait ses aptres aux missions qu'il allait bientt leur
confier.

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VIII LE DIVIN THAUMATURGE


La tempte apaise. - Le possd de Grasa. - Une lgion de dmons. - Destruction d'un troupeau L'hmorrosse. - La fille de Jaire. - Effervescence du peuple. (Matth., VIII, 834; IX, 18.34. - Marc., IV,
35-40; V, 1-43. - Luc., VIII, 2256.)

Aprs avoir instruit les aptres des difficults de leur mission, Jsus voulut les encourager en leur
prouvant, par une srie de prodiges extraordinaires, qu'aucune puissance sur la terre n'empcherait ses
envoys de poursuivre jusqu' la fin leur uvre de salut. Un soir, aprs avoir congdi le peuple, il dit
aux douze; Passons de l'autre ct du lac. Ils le suivirent et montrent avec lui dans une barque,
qu'ils entourrent bientt d'autres nacelles portant de nombreux disciples. Peu peu les tnbres se
rpandirent sur le lac, et, pendant que les embarcations glissaient doucement sur les flots, Jsus, bris de
fatigue, s'endormit d'un profond sommeil.
Soudain une violente tempte se dchana sur le lac. Les vents soufflaient si furieusement que les
vagues, lances sur la barque, menaaient chaque instant de l'engloutir. Jsus dormait tranquillement,
la tte appuye sur un oreiller. Croyant leur dernire heure venue, les aptres le rveillent brusquement :
Matre, sauvez-nous, s'crient-ils, nous allons prir ! Mais ni leurs cris d'effroi, ni les mugissements
de la tempte, n'altrrent son imperturbable srnit. Hommes de peu de foi, dit-il en se rveillant,
pourquoi craignez-vous ? Et se levant, il tendit avec majest son bras sur les flots: Tais-toi, dit-il
la mer, et vous, vents, cessez de souffler. Et les vents cessrent de souffler, les vagues s'apaisrent, et
sur toute l'tendue du lac il se fit un grand calme. Stupfaits et terrifis, aptres, disciples et matelots, se
disaient les uns aux autres: Qu' est-ce donc que cet homme qui la mer et les vents obissent ?
Les aptres et leurs successeurs se souviendront de la leon.
Quand viendront les temptes, ils ne trembleront plus; mais, pleins de confiance, ils s'crieront:
Nous sommes les serviteurs de Celui qui la mer et les vents obissent.
Jsus et les siens abordrent sur la rive orientale du lac, au pays des Grasniens. Cette contre,
presque entirement habite par des colons grecs ou romains, s'appelait le Dcapole, cause des dix
villes importantes qui s'y trouvaient dissmines. Le Sauveur passait au milieu de ce peuple paen pour
le prparer de loin entrer dans le royaume de Dieu.
A peine eut-il gagn le rivage que deux dmoniaques, lpouvante de tout le pays, sortirent des
tombeaux o ils s'abritaient, et accoururent, en grondant, sa rencontre. L'un de ces possds, plus
froce que son compagnon, subissait depuis nombre d'annes l'esclavage du dmon. Sans vtement et
sans logement, il errait jour et nuit dans les cavernes et sur les montagnes, poussant des hurlements et se
dchirant coups de pierres les bras et la poitrine. Si parfois on parvenait l'enchaner, il rompait les
chanes qui lui liaient les mains et brisait les fers rivs ses pieds.
Du plus loin qu'il aperut Jsus, ce malheureux que personne ne pouvait dompter se prcipita vers
lui et se jeta ses pieds. Sors de cet homme, esprit immonde , commanda Jsus. A cette voix, le
dmon se prit trembler et implorer la piti du Sauveur. Il poussait des cris lamentables, comme si on
I'entranait de sa demeure dans un cachot infect.
Jsus, Fils du Dieu Trs-Haut, disait-il, pourquoi viens-tu m'attaquer ? Pourquoi me torturer
ainsi avant la fin de mon rgne ? Je t'adjure au nom du Dieu vivant cesse de me tourmenter.
- Quel est ton nom ? lui demanda Jsus.
- Je m'appelle Lgion, car nous sommes ici en grand nombre.
En effet toute une lgion de dmons possdait cet homme. Et tous se mirent de nouveau supplier
le Sauveur de ne point les refouler dans les abmes, mais de les laisser habiter ce pays, devenu leur
refuge.
Or sur une montagne voisine paissait un grand troupeau de porcs. On en comptait au moins deux
mille. Ils appartenaient aux habitants de Grasa, lesquels, en leur qualit de paens, usaient sans scrupule

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de la viande de porc, malgr les prohibitions de la loi mosaque. Forcs de quitter le corps du possd,
les esprits mauvais demandrent qu'il leur ft au moins permis d'entrer dans le corps de ces animaux.
Ayant obtenu cette permission, ils sortirent du possd et entrrent dans les porcs. Aussitt le troupeau,
d'une course imptueuse, se prcipita de la montagne dans le lac, et s'y noya. Mus par leurs instincts
pervers, les dmons se dirent qu'en dtruisant le bien des Grasniens ils feraient natre dans le pays des
prventions contre Jsus et sa mission de salut.
En effet. saisis de terreur, les gardiens du troupeau s'enfuirent, racontant aux gens de la ville et de
la campagne les faits dont ils venaient d'tre tmoins. Immdiatement la foule accourut pour se
renseigner sur ces tranges vnements. Arrivs prs de Jsus, les habitants de Grasa restrent muets de
surprise en voyant assis aux pieds du Sauveur sain de corps et d'esprit, le terrible dmoniaque. On leur
expliqua comment une lgion de dmons, chasss du corps de cet homme, s'taient prcipits sur les
porcs et les avaient entrans dans le lac. Les Grasniens admirrent la puissance du thaumaturge, mais
plus sensibles la perte de leurs troupeaux qu'aux biens spirituels dispenss par Jsus, ils le prirent de
s'loigner de leur pays.
Voyant les dispositions de ce peuple paen, Jsus allait se rembarquer quand le possd
reconnaissant lui demanda la permission de le suivre; mais le divin Matre avait d'autres vues sur cet
homme. Au lieu de m'accompagner, lui dit-il, rentre dans ta maison et raconte tes parents et tes
compatriotes ce que le Seigneur, dans sa misricorde, a fait pour toi. Le jeune homme obit. Devenu
l'aptre de son pays, il parcourut le Dcapole, publiant partout le prodige opr en sa faveur. A ce rcit
merveilleux, ces peuples prouvrent un vif dsir de voir et d'entendre l'incomparable prophte de la
Galile. Ainsi le Sauveur travaillait l'avance cette terre encore inculte, et la prparait recevoir la
semence qu'il dposera bientt dans son sein.
En quittant Grasa, la barque qui portait Jsus se dirigea vers la rive occidentale du lac. Une foule
immense y attendait le Matre, et l'accueillit avec de grandes dmonstrations de joie en apprenant
comment il avait calm la tempte, et chass du corps d'un possd toute une lgion de dmons. Mais
Dieu voulait que cette excursion ft seme de prodiges plus clatants les uns que les autres. Pendant que
le Sauveur conversait avec le peuple, arrive en grande hte un certain Jare, chef d'une des synagogues
de Capharnam, lequel tombe en sanglotant aux pieds de Jsus: Seigneur, dit-il, je n'ai qu'une fille,
une enfant de douze ans, et elle est mourante. Venez, je vous en supplie, lui imposer les mains, venez lui
rendre la vie. Le bon Matre ne pouvait.rsister aux prires de cet homme de foi. Il se leva aussitt, et
le suivit en compagnie de ses aptres. Curieuse de voir ce qui allait arriver, la foule lui fit escorte jusqu'
la maison du chef de la synagogue.
Or, voici que pendant le trajet une femme, afflige depuis douze ans d'une perte de sang, aperut
le Sauveur au milieu de ce nombreux cortge. Elle avait consult de nombreux mdecins, dpens tout
son bien en mdicaments, et loin d'prouver quelque soulagement, son tat s'aggravait de jour en jour.
Soudain, la vue du prophte, il lui vient en pense que, si elle parvenait toucher son vtement, elle
serait gurie. Sans perdre de temps, elle se glisse dans la foule, s'approche du Sauveur, et effleure
lgrement de la main la frange de sa robe. A l'instant mme le flux de sang s'arrta.
La pauvre femme se flicitait de sa pieuse ruse, quand Jsus, se retournant vers la foule amasse
derrire lui, demanda d'un ton svre qui avait touch son vtement. Comme tous s'en dfendaient,
Pierre et les autres disciples s'tonnrent d'une pareille question.
Matre, lui dirent-ils, le peuple vous presse et vous serre de tous cts, et vous demandez qui
vous a touch?
- Quelqu'un, rpta Jsus, m'a touch avec intention, car je sais qu'une vertu est sortie de moi.
Et en disant ces mots, ses yeux se promenaient sur ceux qui l'entouraient, comme pour dcouvrir
le coupable. La pauvre femme, toute tremblante, voyant que le Sauveur savait ce qui venait de se passer,
se jeta ses pieds et confessa devant tout le peuple pourquoi elle avait voulu toucher son vtement, et
comment, ce contact, elle s'tait trouve subitement gurie.
Loin de lui reprocher sa hardiesse, le bon Matre lui dit avec douceur : Ayez confiance, ma fille,
votre foi vous a sauve. Allez en paix : vous ne souffrirez plus dsormais de votre infirmit.

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Cependant on arrivait la maison de Jare, lorsque plusieurs de ses serviteurs, venant sa


rencontre, lui apprirent que sa fille tait morte, et que, par consquent, le prophte ne pouvait plus rien
pour elle. A cette nouvelle, le pre entra dans un vritable dsespoir, mais Jsus lui dit: Ne craignez
pas, croyez seulement, et votre fille sera sauve.
Ayant dit ces mots, il entra dans la maison, mais ne permit personne de le suivre, sauf ses trois
aptres privilgis, Pierre, Jacques et Jean. A l'intrieur, ils trouvrent toute la famille en deuil. Dj les
joueurs de flute, avertis du trpas, faisaient entendre leurs airs plaintifs ; les femmes poussaient leurs
gmissements accoutums ; les amis et les voisins, accourus en tumulte, venaient prsenter leurs
condolances aux parents de la dfunte, lorsque, en passant au milieu d'eux, Jsus leur dit d'un ton de
reproche ; Pourquoi ces cris et ces lamentations ? Sortez d'ici : cette fille n'est pas morte, elle n'est
qu'endormie.
L'assemble se mit le railler, car tous savaient que l'enfant avait rellement rendu le dernier
soupir. Il les obligea nanmoins quitter la maison; puis, prenant avec lui le pre et la mre, ainsi que
ses trois disciples, il entra dans la chambre o gisait le cadavre. Il toucha la main glace de la morte, et
d'un ton lev pronona en syriaque ces deux mots : Talitha cumi, ce qui signifie : Jeune fille, lvetoi.
Aussitt l'me de l'enfant revint animer son corps. Elle se leva et se mit marcher. Sur l'ordre de
Jsus on lui prsenta de la nourriture, et elle commena manger. Les parents n'en pouvaient croire
leurs yeux, et ils allaient clater en cris d'admiration, mais il leur commanda le silence le plus absolu sur
tout ce qui venait de se passer. Bientt cependant le bruit de cette rsurrection se rpandit dans toute la
contre.
Au moment o il sortait de la maison de Jare, deux aveugles le suivirent. en criant : Jsus, fils
de David ayez piti de nous. Il continua son chemin jusqu' sa propre demeure, mais ils ne cessrent
de rpter leurs supplications. Il leur dit alors :
Croyez-vous que je puisse vous rendre la vue ? - Nous le croyons fermement, rpondirent-ils.
- Qu'il soit fait selon votre foi, reprit-il en leur touchant les yeux.
A l'instant, les yeux des deux aveugles s'ouvrirent. Ils allaient signaler tous ce nouveau prodige,
mais il leur recommanda svrement de garder le secret sur l'auteur de leur gurison, ce qui n' empcha
pas les deux aveugles de publier bientt, la gloire de leur bienfaiteur, le miracle opr en leur faveur.
En voyant la toute-puissance de Jsus, les Galilens reconnaissaient le Messie promis leurs
pres ; mais s'ils l'acclamaient avec enthousiasme, ils n'taient que trop disposs interprter son
prodigieux pouvoir en faveur de leurs prjugs. Matre absolu de la nature, pensaient-ils, Jsus sera le
roi, le librateur d'Isral. Celui qui commande aux maladies, aux dmons de l'enfer, aux temptes de la
mer, la mort mme, n'a qu' vouloir pour dlivrer notre nation de la tyrannie des Romains. De l leurs
ovations triomphales au Fils de David, quand Jsus oprait un prodige nouveau. Et c'est pourquoi, tout
en multipliant les miracles pour confirmer sa mission et sa doctrine, le Sauveur en empchait parfois la
divulgation, surtout dans les nombreuses assembles, afin de ne pas surexciter les patriotes exalts. Il
savait ceux-ci disposs profiter d'une occasion pour le proclamer roi des Juifs, en dpit d'Hrode et des
Romains, ce qui et compromis son ministre vanglique et dchan contre lui, avant l'heure marque
par son Pre, les colres des princes et des pontifes d'Isral.

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IX MISSION DES APOTRES


Avant le dpart. - Instruction de Jsus. - Travaux des aptres. - Hrode et Jean-Baptiste, - Fte au
palais de Marchronte. - Hrodiade et Salom, sa fille. - Le prix d'une danse. - Dcollation de JeanBaptiste, - Hrode et Jsus. - Retour des aptres. - Au pays de Philippe. (Matth . X, 1-42; XIV, 1-12 Marc., VI, 7-29. - Luc., IX, 3-9.)
Jsus n'avait que peu de temps passer sur la terre, et cependant il voulait, avant de la quitter, que
le royaume de Dieu ft prch tous les enfants d'Isral. Au retour du printemps, il convoqua les douze
aptres avec l'intention de les associer directement ses travaux. Forms par ses instructions et ses
exemples, affermis dans la foi par ses nombreux miracles, ils devaient aller deux deux dans les villes
et les villages, rptant aux peuples les paroles de salut sorties de la bouche du Matre, et oprant
comme lui toutes sortes de prodiges. A cet effet, il leur confra le pouvoir de chasser les esprits impurs,
et de gurir toute maladie et toute infirmit.
Avant leur dpart, il leur traa la route suivre et la conduite tenir selon l'accueil bon ou
mauvais des populations. Toujours et partout il serait leur guide et leur soutien.
N'allez point, dit-il, vers les Gentils, et n'entrez point dans les villes des Samaritains, mais
cherchez plutt les brebis perdues de la maison d'Isral. Allez et enseignez-les, disant : Le royaume de
Dieu approche. Puis gurissez les malades. ressuscitez les morts, purifiez les lpreux, chassez les
dmons.
Vous avez reu gratuitement, donnez gratuitement. N'ayez en votre possession ni or, ni argent,
ni monnaie dans vos ceintures, ni sac pour la route, ni deux tuniques, ni chaussure, ni bton, car l'ouvrier
a droit la nourriture.
En quelque ville ou village que vous entriez, enqurez-vous du plus digne, et demeurez chez lui
jusqu' votre dpart. Et en entrant dans sa maison, saluez-la en disant: Paix cette maison. Si la maison
en est digne, votre paix descendra sur elle ; sinon, votre paix reviendra sur vous.
Que si nul ne vous reoit et n'coute votre parole, sortez de cette maison ou de cette ville, en
secouant la poussire de vos pieds contre ces infidles. En vrit je vous le dis, au jour du jugement,
Sodome et Gomorrhe seront traites moins rigoureusement que cette ville-l.
En prononant ces paroles, le Fils de Dieu voyait passer sous son regard, non seulement les cits
d'Isral vers lesquelles il envoyait ses aptres, mais toutes les villes du monde que leurs successeurs ne
cesseraient de parcourir jusqu' la fin des sicles, les luttes qu'il leur faudrait engager, les perscutions
dont ils seraient victimes.
Voil que je vous envoie, s'cria-t-il, comme des brebis au milieu des loups. Soyez donc
prudents comme des serpents, et simples comme des colombes.
Gardez-vous des hommes, car ils vous livreront leurs tribunaux et vous flagelleront dans leurs
synagogues; ils vous conduiront, en haine de moi, devant leurs gouverneurs et leurs rois, et vous aurez
me rendre tmoignage devant eux et les Gentils.
Mais lorsqu'ils vous livreront aux juges, ne cherchez point d'avance comment vous parlerez, ni
ce que vous direz. Ce que vous devrez dire vous sera donn l'heure mme, car ce n'est pas vous qui
parlerez, mais l'Esprit du Pre parlera en vous.
Le frre livrera son frre la mort, et le pre son fils; les enfants s'lveront contre leurs parents
et les mettront mort. Vous serez en haine tous cause de mon nom ; mais qui persvrera jusqu' la
fin, sera sauv!
Lorsqu'on vous perscutera dans une ville, fuyez dans une autre. Je vous le dis en vrit, vous
n'aurez pas vanglis toutes les villes d'Isral, que dj le Fils de l'homme aura visit les perscuteurs.

Cette prophtie, les aptres en verront l'accomplissement la lueur de l'incendie qui dvorera

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Jrusalem, et leurs successeurs se la rappelleront quand, au dernier jour du monde, le Sauveur descendra
des cieux pour juger tous les hommes. En attendant, comme le Christ lui-mme, ils devaient s'attendre
la contradiction.
Le disciple n'est pas au-dessus du Matre, ni le serviteur au-dessus de son Seigneur. Il doit
suffire au serviteur d'tre trait comme son Matre, et au disciple comme son Seigneur. S'ils ont appel
Belzbud le pre de famille, quel nom donneront-ils ses serviteurs?
Ne les craignez point et ne cachez pas la vrit. Il n'y a rien de cach qui ne doive tre rvl,
rien de secret qui ne doive tre dvoil. Ce que je vous dis dans les tnbres, dites-le la lumire, et ce
que je vous murmure l'oreille, prchez-le sur les toits.
Et ne craignez pas ceux qui peuvent tuer le corps, mais ne peuvent tuer l'me : craignez plutt
ceux qui peuvent jeter l'me et le corps dans la ghenne.
Du reste deux passereaux ne se vendent-ils pas une obole ? et cependant pas un ne tombe sur
terre sans la permission de votre Pre. De mme les cheveux de votre tte sont tous compts. Ne
craignez donc point : vous valez plus que mille passereaux.
Celui qui m'aura confess devant les hommes, moi aussi je le reconnatrai devant mon Pre qui
est dans les cieux. Et quiconque m'aura reni devant les hommes, je le renierai devant mon Pre qui est
dans les cieux. Et puis, ne pensez pas que je sois venu apporter la paix sur la terre; je ne suis pas venu
apporter la paix, mais le glaive. Je suis venu sparer l'homme de son pre, la fille de sa mre, la bru de
sa belle-mre. L'homme trouvera des ennemis jusque dans ses serviteurs.
Qui donc aime son pre ou sa mre plus que moi, n'est pas digne de moi. Qui n'est pas prt
porter sa croix et me suivre, n'est pas digne de moi. Qui cherche la vie du temps, perdra l'ternelle; et
qui perd la vie cause de moi, la retrouvera.
Allez donc : qui vous reoit me reoit, et qui me reoit reoit Celui qui m'a envoy ! Quiconque
reoit un prophte en qualit de prophte, recevra la rcompense du prophte ; quiconque reoit un juste
en qualit de juste, reoit la rcompense du juste ; et quiconque donnera seulement l'un de mes
derniers disciples un verre d'eau froide boire, je vous le dis en vrit, ne perdra point sa rcompense.
Ces chaleureuses exhortations triomphrent de la timidit naturelle des aptres. Sans doute ils
trouveraient des ennemis sur leur chemin, mais Celui qui les envoyait combattre pour sa gloire saurait
bien les dfendre. Ils n'avaient pas oubli qu'hier encore il apaisait la tempte du lac, chassait toute une
lgion d'esprits mauvais, et ressuscitait un mort. Confiants dans la protection du Matre, ils s'en allrent
donc par les bourgs et les villages, annonant partout le royaume de Dieu, et oprant de nombreuses
gurisons. Comme Jsus, ils prchaient la pnitence, dlivraient les possds, faisaient des onctions sur
les malades et leur rendaient la sant. Partout o ils passaient, on exaltait le prophte de Nazareth, au
nom de qui s'accomplissaient tous ces prodiges.
Rest seul, Jsus continuait ses instructions aux riverains du lac, quand la nouvelle d'un tragique
vnement se rpandit dans la Jude et la Galile. Hrode venait de faire dcapiter Jean-Baptiste dans sa
prison. Des disciples du saint prcurseur, aprs avoir enseveli son corps, vinrent eux-mmes raconter au
Sauveur les dtails de sa mort.
Hrode ne pouvait s'empcher de vnrer son prisonnier, mais il craignait la sainte libert de son
langage. Quelquefois, pour se dbarrasser de ses censures, il lui prenait envie de le livrer aux bourreaux.
Toujours il reculait devant les cris de sa conscience et la peur d'un soulvement populaire, quand sa
complice, l'infme Hrodiade, au moyen d'un pige habilement tendu, parvint vaincre ses hsitations.
Le jour anniversaire de sa naissance, le roi fit un grand festin auquel il convia ses courtisans, les
officiers militaires et les principaux de la Galile. De son ct, Hrodiade donna un banquet ses dames
d'honneur dans un appartement voisin de celui du ttrarque. Selon les murs des Grecs, adoptes par les
Romains, le festin devait se terminer par une danse mimique, reprsentant une scne tire d'un drame
quelconque. Hrodiade profita de cette coutume pour ourdir sa trame criminelle.
Quand toutes les ttes furent chauffes par le vin, Salom, sa digne fille, alors ge de dix-huit
ans, parut tout coup dans la salle du festin. Elle tait pompeusement pare: sa mre n'avait rien oubli
de ce qui pouvait, en relevant ses charmes, captiver le cur du voluptueux Hrode.

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La jeune fille, sans respect comme sans pudeur, ne rougit pas de se donner en spectacle comme
une vile courtisane, et d'excuter une de ces danses lascives que Rome applaudissait, mais dont
s'offensait la gravit de l'Orient. Tous les yeux des convives taient fixs sur la danseuse ; Hrode
s'extasiait devant sa grce et sa beaut.
La scne termine, Salom salua les spectateurs. Ce fut alors dans toute la salle un concert
d'applaudissements ; Hrode, que la passion transportait, se mit parler comme un insens : Jeune fille,
demande-moi tout ce que tu voudras, et je te le donnerai. Oui, reprit-il, j'en fais le serment, tout ce que tu
voudras, ft-ce la moiti de mon royaume !
Salom s'inclina et sortit pour aller consulter sa mre. Lui ayant racont ce que venait de lui dire le
monarque:
Que demanderai-je ? lui dit-elle.
- Demande-lui, rpondit l'excrable femme, la tte de Jean-Baptiste .
Et elle lui ordonna de retourner immdiatement dans la salle du festin pour prsenter sa requte au
roi, afin de ne pas lui laisser le temps de la rflexion. La jeune fille obit, et parut de nouveau devant les
convives, tenant un bassin la main: Je veux, dit-elle en s'approchant d'Hrode, que vous me donniez,
dans ce bassin, la tte de Jean-Baptiste.
Le roi fut extrmement contrist de cette demande, mais il fit taire sa conscience en se disant qu'il
tait li par son serment, et que d'ailleurs il ne pouvait, devant ses convives, manquer sa parole. Il
commanda l'un de ses gardes d'aller couper la tte de Jean-Baptiste et de l'apporter dans le bassin que
lui tendit la jeune fille.
Le garde notifia au saint prcurseur l'ordre qu'il venait de recevoir. Sans dire une parole, Jean
inclina la tte sur le billot. Le soldat la lui trancha d'un coup de sabre, la plaa toute sanglante dans le
bassin, et l'apporta au roi Hrode, qui la remit la danseuse.
Et le roi et les convives continurent boire. Salom, munie de son trophe, se prsenta devant la
sauvage Hrodiade. Un sourire infernal erra un instant sur les lvres de cette furie, puis la colre
troublant son cerveau au souvenir des paroles du saint, elle dtacha l'aiguille d'or qui retenait sa
chevelure, prit dans ses mains la tte ensanglante, et lui pera la langue. Elle ne voulait pas mme que
le saint martyr ft enseveli, mais les disciples de Jean accoururent en toute hte, recueillirent pieusement
son cadavre, et le dposrent dans un tombeau.
Ainsi mourut Jean-Baptiste dans le silence d'une prison, par la main du bourreau, et sur l'ordre
d'un roi dbauch. Prcurseur du divin Matre par ses prdications, il prophtisa encore par son martyre
le sort que les suppts de Satan rservaient au Fils de Dieu.
Quant Hrode, il faillit, aprs la mort de Jean, ordonner des perquisitions contre Jsus. Le
spectre de sa victime troublait ses jours et ses nuits, au point de lui persuader que Jean, ressuscit,
apparaissait sous une nouvelle forme. Or un jour qu'on lui dpeignait les vertus et les prodiges de Jsus
de Nazareth, il s'cria tout tremblant : C'est lui. C'est Jean-baptiste sorti du tombeau ! Et comme ses
familiers lui rpondaient que c'tait plutt Elie ou quelqu'un des anciens prophtes, il reprit: Si ce n'est
pas ce Jean-Baptiste qui j'ai fait trancher la tte, il faut absolument savoir quel est ce prophte dont on
raconte des choses si tranges. Et l'ombrageux tyran dsirait vivement qu'on lui mnaget une
entrevue avec le Sauveur ; mais Jsus, sachant qu'il pouvait tout craindre de ce roi fourbe et cruel rsolut
de quitter momentanment le territoire de la Galile.

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LIVRE CINQUIEME CONSPIRATION DES PHARISIENS


I MULTIPLICATION DES PAINS
Le dsert de Bethsade. - Multiplication des pains. - Complot des patriotes. - Jsus marche sur les
eaux. - Discours Capharnam. - Le pain de vie. - Dbats violents. - Incrdulit des disciples. - Fidlit
des aptres. - Judas. (Matth., XlV, 13-36. - Marc., VI, 30-56. -Luc., IX, 10-17. - Joan., VI, 1-72.)
Comme la Pque tait proche, les aptres revinrent Capharnam rendre compte leur Matre de
leurs travaux vangliques. Au lieu de les entretenir du voyage ordinaire la cit sainte, Jsus leur dit :
Ici le monde ne vous laissera pas le temps de respirer. Venez avec moi dans une retraite solitaire, o
vous pourrez vous reposer de vos fatigues. Et montant avec eux dans une barque, il aborda, au nord du
lac, prs de Bethsade19, dans les tats de Philippe.
Ainsi commena la troisime anne du ministre de Jsus.
L'anne prcdente, l'anne des ovations triomphales, avait abouti une situation pleine de
dangers. Les pharisiens poursuivaient le Sauveur avec acharnement, dcids le livrer Hrode ou
l'accuser devant le Sanhdrin. D'un autre ct, l'enthousiasme aveugle du peuple pouvait conduire aux
excs les plus compromettants. On ne cessait de proclamer Jsus fils de David et roi d'Isral. Des
milliers de patriotes attendaient le moment o on lui mettrait la couronne sur la tte. C'tait pour
chapper ces exalts autant que pour viter les embches de ses ennemis que Jsus fuyait au dsert.
Mais les foules ne pouvaient plus se passer du grand thaumaturge. On avait devin par la direction
que prenait la barque l'endroit o Jsus s'arrterait. Bientt des milliers de personnes, habitants du pays,
plerins se rendant Jrusalem, ctoyrent le lac et remplirent les plaines de Bethsade, de sorte que, en
mettant pied terre, le Sauveur et ses aptres aperurent devant eux une multitude innombrable qui les
attendait. Le bon Matre eut piti de ces mes abandonnes comme des brebis sans pasteur. Il parcourut
les diffrents groupes, gurit les malades, et parla longtemps du royaume de Dieu avec tant de charme et
d'onction que les auditeurs, ravis, ne s'apercevaient pas que le soleil commenait se cacher derrire les
montagnes voisines.
Les aptres firent observer Jsus qu'il tait plus que temps de congdier le peuple. Nous
sommes ici dans un dsert, lui dirent-ils : dites-leur de regagner les bourgades et les villages d'alentour,
o ils se procureront de quoi manger.
- Cela n'est pas ncessaire, rpondit-il, donnez-leur vous mmes la nourriture dont ils ont besoin.
- Matre, observa Philippe, vous achteriez pour deux cents deniers de pain que chacun d'eux n'en
aurait qu'une bouche.
- Et combien de pains avez-vous?
- Matre, reprit Andr qui venait de parcourir les rangs, j'ai vu dans les mains d'un jeune homme
cinq pains d'orge et deux poissons. Mais qu'est-ce que cela pour tant de monde?
- N'importe, apportez-les-moi, et faites asseoir ce peuple par groupes de cinquante et de cent
personnes.
Cinq mille hommes, sans compter les femmes et les enfants, s'assirent sur le tapis de verdure.
Alors, levant les yeux au ciel, Jsus bnit les cinq pains et les deux poissons, les divisa par fragments, et
les remit aux disciples pour les distribuer aux diffrents groupes. Les pains et les poissons se
multiplirent si bien entre ses mains que tous mangrent et furent rassasis. Le repas termin, il dit aux
aptres: Maintenant ramassez les morceaux qui restent, car il ne faut pas qu'ils se perdent. Et de ces
fragments ils emplirent douze corbeilles, pendant qu'un cri, sortant de toutes les bouches, acclamait le

19

L'autre Bethsade, patrie de Pierre et des fils de Zbd, se trouvait sur la cte occidentale du lac.

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librateur d'Isral. C'est bien lui, s'criait-on de toutes parts, c'est le grand prophte que Dieu doit
envoyer au monde.
Pour un certain nombre de patriotes, c'tait le cri prcurseur d'une rvolution. Persuads que Jsus,
en sa qualit de Messie, pouvait et devait relever Isral de ses abaissements, ils jugrent que jamais plus
magnifique occasion ne se prsenterait pour lui offrir le sceptre et la couronne. A la nuit tombante, on
s'emparerait du prophte et, bon gr mal gr, on le forcerait d'accepter la royaut. Il y avait l toute une
arme prte soutenir sa cause, la cause de la patrie.
Mais le divin Matre lisait les penses qui s'agitaient au fond de leurs curs. Il rsolut de djouer
une tentative de sdition qui n'aurait pas manqu d'armer contre lui les Romains et les ttrarques. Et
comme ses aptres, imbus des prjugs de leur nation, se seraient sans doute associs ceux qui
voulaient le faire roi, il leur enjoignit de reprendre la mer et de gagner la cte occidentale, pendant qu'il
renverrait le peuple. En effet, ils remontrent dans la barque qui les avait amens, et prirent le large.
Pour lui, ayant pris cong de la foule, il se retira sur une colline pour y prier dans le silence et la solitude.
La masse des assistants s'coula peu peu, mais les conspirateurs restrent au dsert, bien dcids ne
pas laisser chapper le prophte.
Pendant ce temps, les aptres voguaient paisiblement vers Capharnam; mais voil que tout
coup un vent contraire soufflant avec violence, ils durent lutter force de rames contre les vagues en
furie. La barque, ballotte sur les flots, avanait si lentement qu'en six heures ils avaient fait peine
vingt-cinq trente stades. Ils regrettaient amrement de n'avoir pas leur Matre avec eux, quand,
l'heure de la quatrime veille, ils aperurent comme un spectre qui s'avanait grands pas sur les eaux,
et semblait mme vouloir les dpasser. C'tait Jsus qui venait leur secours au moment du danger.
Bien qu'ils le reconnussent, ils furent tellement effrays qu'ils le prirent pour un fantme et poussrent
des cris de frayeur. Il leur dit alors ;
Ne craignez pas, mais ayez confiance, c'est moi.
- Si c'est vous, Seigneur, s'cria Pierre tout hors de lui, commandez donc que j'aille vous rejoindre
en marchant, comme vous, sur les flots.
- Viens! lui dit Jsus.
Pierre descendit du navire avec confiance et posa son pied sur les eaux, mais un coup de vent
souleva les vagues autour de lui, et le fit frissonner. Son cur faiblit, et l'instant il se sentit enfoncer
dans les flots. Alors, tendant les bras vers Jsus, il poussa un long cri de dtresse: Seigneur, sauvezmoi ! Jsus saisit de la main l'aptre tremblant : Homme de peu de foi, dit-il, pourquoi as-tu dout?
A la prire des disciples, le Sauveur monta dans la barque, et l'instant le vent cessa de souffler.
Pierre et ses compagnons se jetrent ses pieds en s'criant: Vous tes vraiment le Fils de Dieu.
Nourris d'un pain miraculeux quelques heures auparavant, mais aveugls par leurs vaines esprances, ils
n'avaient vu en lui qu'un roi de la terre. Il leur fallut cette apparition cleste, au milieu d'une nuit
d'angoisses, pour reconnatre le Fils de Dieu.
Voguant tranquillement sur le lac, la barque aborda bientt sur le territoire de Gennsar, au point
de la cte que Jsus avait dsign. De l il suivit le littoral jusqu' Capharnam, traversant villes et
villages, et gurissant, par le seul attouchement de son manteau, tous les malades qu'on lui prsentait.
Cependant les conspirateurs, rests au nord du lac, attendaient que Jsus descendt de la montagne
pour mettre leur complot excution. Le jour venu, grand fut leur dsappointement en constatant que le
prophte avait disparu. Debout sur le rivage, ils se demandaient comment expliquer ce mystre, puisque
les aptres s'en taient alls sans leur Matre, et sur l'unique barque qui se trouvait la cte. Pendant
qu'ils dlibraient sur le parti prendre pour arriver leurs fins, des embarcations venues de Tibriade
leur offrirent le moyen de regagner Capharnam, o ils espraient retrouver le fugitif. Ils le
rencontrrent en effet la synagogue, au milieu d'une nombreuse assemble, et lui racontrent comment
ils le cherchaient depuis le matin, ne l'ayant plus trouv au dsert. Matre, ajoutrent-ils, comment
donc vous tes-vous transport ici ?
Sachant dans quel but ces hommes le poursuivaient, Jsus se dcida heurter de front leurs ides
terrestres, au risque de les dtacher de sa personne. Le temps tait venu de rvler clairement aux

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enfants d'Isral que la mission du Messie consistait, non procurer aux Juifs des avantages temporels,
mais donner au monde la vie ternelle. Au lieu de leur expliquer par quelle route mystrieuse il avait
regagn Capharnam, il leur montra qu'il comprenait parfaitement pourquoi eux-mmes y accouraient
avec tant d'empressement.
Vous me cherchez, leur dit-il, non point parce que vous croyez une mission de salut dont je
vous ai donn tant de preuves, mais cause des pains que j'ai multiplis et dont vous avez mang
satit. Travaillez donc vous procurer, non le pain qui prit, mais l'aliment incorruptible de vie
ternelle que le Fils de l'homme vous donnera, comme le Pre vous l'atteste en le marquant du sceau de
sa puissance,
- Et que faut-il faire pour que Dieu nous dispense ce pain qui ne prit point?
- Une seule chose : Croyez en Celui qu'il vous a envoy. Frustr dans ses esprances temporelles,
l'auditoire se rvolta.
Jsus se donnait comme le Messie envoy de Dieu, et, contrairement l'attente gnrale, il ne
promettait ses compatriotes pour prix de leur foi qu'une certaine nourriture qui ne disait rien leurs
sens. Etait-ce l le Messie attendu par la nation ?
Aprs tout, lui demandrent-ils avec audace, quels prodiges extraordinaires oprez-vous pour
nous forcer croire que vous tes le Messie ? Vous nous avez donn du pain d'orge manger; mais,
sans tre le Messie, Mose a fait plus : au dsert, nos pres ont mang la manne, un pain descendu du
ciel
- En vrit, en vrit, je vous l'affirme, rpondit Jsus, Moise ne vous a pas donn le pain du ciel :
le vrai pain du ciel, c'est mon Pre qui vous le donne. Celui-l, c'est vraiment le pain de Dieu, le pain
descendu du ciel, le pain qui donne la vie au monde.
La joie rayonna sur tous les visages. La foule s'imagina que le Sauveur parlait d'un pain matriel,
mais plus excellent et plus abondant que cette manne lgre dont les Hbreux s'taient nourris au dsert
pendant quarante ans. Avec cet aliment d'une nature vraiment cleste, ils allaient jouir du paradis sur la
terre. Seigneur, s'cria-t-on de toutes parts, donnez-nous de ce pain, donnez-nous-en toujours.
Alors, laissant toute figure, Jsus leur dit d'un ton solennel: Le pain de vie dont je vous parle,
c'est moi. Celui qui vient moi n'aura plus faim, et celui qui croit en moi n'aura plus soif. Mais, hlas !
vous avez vu mes uvres, et vous ne croyez pas en moi. Ceux-l viendront moi que le Pre m'a
donns, et tous ceux qui viendront moi je les accueillerai avec amour. Car je suis descendu du ciel
pour faire la volont du Pre qui m'a envoy. Or sa volont, c'est que je ne laisse prir aucun de ceux
qu'il m'a donns, mais que je les ressuscite au dernier jour. Telle est donc la volont de mon Pre : tout
homme qui connat le Fils et croit en lui, aura la vie ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour.
Cette dclaration de Jsus : C'est moi qui suis le pain de vie, fut accueillie par de violents
murmures. Trop aveugles pour faire un acte de foi, trop grossiers pour discerner le Dieu cach sous
l'enveloppe de l'homme, ils se rpandirent en exclamations de mpris : Lui, le pain descendu du ciel !
disaient-ils en ricanant. Mais n'est-ce pas le fils de Joseph ? Est-ce que nous ne connaissons pas son pre
et sa mre ? Comment ose-t-il dire qu'il est descendu du ciel ?
- Cessez donc vos murmures, rpondit Jsus ces insenss.
Et sans leur dvoiler le mystre de son origine, il se contenta de leur reprocher leur coupable
incrdulit. Nul ne peut venir moi, leur dit-il, si mon Pre ne l'attire par sa grce, mais les prophtes
nous avertissent qu'il faut suivre avec docilit l'attrait du Pre. Quiconque coute le Pre avec docilit,
vient moi. Sans doute personne n'a vu le Pre, mais le Fils de Dieu l'a vu, il vous parle en son nom. En
vrit, en vrit, je vous le rpte : Celui qui croit en moi, a la vie ternelle.
Jusqu'ici Jsus se prsentait ses auditeurs comme le pain descendu du ciel pour nourrir
spirituellement et doter d'une vie sans fin tous ceux qui s'uniraient lui par la foi sa parole et la
pratique de ses enseignements. Mais ce n'tait l que le prlude des rvlations extraordinaires qui
devaient signaler cette journe. Sans tenir compte des dispositions hostiles des Capharnates, il leur
enseigna le mystre eucharistique, et comment ses disciples trouveraient la vraie vie, non plus seulement
en s'unissant lui par la foi, mais en ne faisant qu'un avec lui par la manducation d'un pain devenu sa

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chair et son sang.


Oui, je suis le pain de vie, s'cria-t-il de nouveau. La manne du dsert n'a pas empch vos pres
de mourir, mais le pain descendu du ciel, quiconque en mange, ne meurt pas. Je suis, moi, le pain vivant
descendu du ciel, et par consquent, qui mange de ce pain, vivra ternellement. Or, sachez-le, ce pain,
c'est ma chair que je donnerai pour le salut du monde.
A ce dernier mot, les murmures se changrent en tumulte. Les auditeurs prenaient parti pour ou
contre Jsus, mais la plupart manifestaient bruyamment leurs sentiments d'incrdulit. Comment ferat-il, criait-on de toutes parts, pour nous donner sa chair manger ? Et dj leurs imaginations
grossires se le reprsentaient tout sanglant et mis en pices.
Ils avaient donc parfaitement compris que Jsus voulait leur donner sa chair manger. Afin de les
confirmer dans cette croyance, il fit de la manducation de sa chair la condition de la vie et du salut
ternel. En vrit, en vrit, je vous le dis, si vous ne mangez la chair du Fils de l'homme et si vous ne
buvez son sang, vous n'aurez point la vie en vous. Celui qui mange ma chair et qui boit mon sang, a la
vie ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour. Car ma chair est une nourriture et mon sang un
breuvage. Qui mange ma chair et boit mon sang, demeure en moi, et moi en lui, et de mme que je vis
par mon Pre, celui-l vivra par moi. Encore une fois, voici le vrai pain descendu du ciel : vos pres ont
mang la manne, et sont morts ; mais celui qui mangera de ce pain vivra ternellement.
Des cris d'indignation clatrent la fin de ce discours. C'est insupportable, disait-on. Qui peut
couter de sang-froid des propos aussi rvoltants ? Ses disciples eux-mmes rprouvaient une doctrine
qui leur paraissait absurde. Jsus le savait, aussi vint-il charitablement leur secours. Mes paroles
vous scandalisent, leur dit-il, mais vous les comprendrez quand vous verrez le Fils de l'homme remonter
au ciel d'o il est venu. Vous saurez alors que la chair, sans le Dieu qui la vivifie, ne servirait de rien.
Mes paroles sont esprit et vie, mais hlas ! il y a des incroyants parmi vous. Il y en avait mme un qui
s'apprtait le trahir, et Jsus, qui voit le fond des curs, connaissait parfaitement les sentiments
d'hostilit dont certains taient anims. Rappelez-vous, ajouta-t-il en finissant, ce que je vous ai dit:
Nul ne vient moi, s'il n'y est conduit par mon Pre. Dieu les avait conduits au Sauveur, mais en
punition de leur rsistance ce mme Sauveur, il les laissait s'garer, loin de lui, dans la voie des
tnbres et de la perdition.
A partir de ce jour, la masse des disciples, due dans ses convoitises, cessa de le suivre. Ainsi
abandonn de ceux qui l'aimaient, Jsus dit aux douze qu'il avait choisis :
Et vous, voulez-vous aussi me quitter?
- Seigneur, rpondit Pierre, qui donc irions-nous? Vous avez les paroles de la vie temelle. Nous
croyons et nous savons que vous tes le Christ, le Fils du Dieu vivant.
Le Sauveur connaissait le cur de chacun de ses aptres. S'il avait provoqu cette profession de
foi de Simon Pierre, c'tait pour faire rentrer en lui-mme l'un des douze, qui ne croyait plus. Judas
Iscariote cessa de croire en son Matre, le jour o Jsus refusa la royaut. La foi du Juif s'vanouit avec
ses rves d'avarice et d'ambition, et il rsolut de quitter la premire occasion un homme puissant, il est
vrai, mais dont il n'attendait plus rien. La noble protestation de Pierre et de ses compagnons ne fit
aucune impression sur lui. Il resta silencieux et impassible, mais Jsus lui fit savoir qu'il n'y avait rien de
cach pour lui : Ne vous ai-je pas choisis tous les douze ? dit-il avec tristesse, et l'un de vous est un
dmon. Judas feignit de ne pas comprendre, mais depuis lors, devenu l'ennemi de son Matre, il ouvrit
son cur toutes les suggestions de l'enfer.
Les mauvais jours approchent : l'enthousiasme des Galilens succde l'incrdulit ; le pain
matriel fait oublier les miracles et le royaume de Dieu ; les disciples abandonnent le Matre, et si les
aptres restent fidles, l'un d'eux embrasse dj la cause des dserteurs.

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II CHEZ LES GENTILS


Les ablutions pharisaques. - La Phnicie. - La Cananenne. - Dans la Dcapole. - Un sourd-muet,
- Seconde multiplication des pains. - On demande un signe cleste. - Le levain des pharisiens. (Matth.,
xv, 1-39; XVI, 1-12. - Marc., VII, 1-37; VIII, 1-21.)
Pendant que les Galilens se sparaient violemment de ce prophte qu'ils acclamaient depuis deux
ans comme le librateur d'Isral, Jrusalem on le cherchait pour le livrer aux juges. Ne l'ayant point
trouv au temple durant les ftes pascales, les sectaires rsolurent de l'attaquer sur son terrain, dans cette
Galile, o ils espraient maintenant soulever le peuple contre lui. Des scribes et des pharisiens
descendirent exprs de Jrusalem, Capharnam pour lui tendre des piges et susciter un motif
d'accusation.
A force d'pier sa conduite et d'observer minutieusement les actions de ses disciples, ils finirent
par remarquer que ceux-ci se mettaient table sans se laver les mains. Aux yeux des pharisiens, c'tait
un crime impardonnable. Jamais ils ne prenaient un repas sans faire auparavant de nombreuses ablutions.
En revenant de la ville ou du forum, ils se lavaient de la tte aux pieds. Ils purifiaient les coupes, les
vases de terre, les lits du festin ; pendant le repas, ils affectaient de se mouiller souvent le bout des
doigts ; en sortant de table, ils plongeaient les mains dans l'eau jusqu'au poignet. D'aprs leurs traditions
ridicules, mpriser ces rites, c'tait encourir la peine de l'excommunication ; au contraire, en mangeant
son pain avec des mains toujours pures, on se rendait digne de participer au banquet du sicle futur.
Avec de pareilles ides, les pharisiens, naturellement, s'indignrent de la conduite des disciples et
rendirent le Sauveur responsable du scandale que les siens donnaient au peuple.
Pourquoi, lui dirent-ils, vos disciples, au mpris de nos anciennes traditions, osent-ils manger
avec des mains non purifies ?
- Et pourquoi vous-mmes, leur demanda Jsus, au nom de prtendues traditions, vous permettezvous de transgresser les lois de Dieu les plus formelles? Dieu commande d'honorer son pre et sa mre,
il menace de mort l'homme qui manque ce devoir, et vous ne rougissez pas d'enseigner que si un pre
et une mre tombent dans l'indigence, il suffit de leur dire : J'ai vou mon bien Dieu, il vous aidera,
pour tre dispens de leur donner mme une obole. Vous invalidez les commandements de Dieu au nom
de traditions dont vous recueillez le profit. Hypocrites, Isae parlait de vous quand il s'criait : Ce
peuple-l m'honore du bout des lvres, mais son cur est loin de moi. Ils affectent un grand zle pour
mon culte, et tout ce qu'ils enseignent, maximes et pratiques, purifications de coupes et de vases, et
autres observances semblables, est de pure invention humaine.
Dconcerts par cette virulente apostrophe, les sectaires ne trouvaient rien rpondre. Non
contents de leur avoir ferm la bouche, Jsus appela le peuple qui de loin assistait ces dbats, et ruina
d'un mot toute la thologie des pharisiens. Ecoutez tous, dit-il, ce n'est pas ce qui entre dans la bouche
qui souille l'homme, mais ce qui en sort. Comprenez, si vous avez un peu d'intelligence. Et il se retira
sans autre explication.
D'aprs les pharisiens, la souillure des mains se communiquait aux aliments, et par les aliments
l'homme tout entier. Donc prtendre que la souillure des mains ne peut souiller l'homme, c'tait dtruire
l'autorit des docteurs, et enlever aux hypocrites leur vernis de saintet, d tout entier l'observance
rigide des pratiques extrieures. La parole de Jsus les mit dans une telle surexcitation que les aptres
commencrent craindre pour leur Matre.
Savez-vous, lui dirent-ils, que vos paroles ont grandement scandalis les pharisiens ?
- Ne les craignez pas, leur rpondit-il, toute plante que mon Pre n'a pas mise en terre, sera
dracine. Laissez-les, ce sont des aveugles qui conduisent d'autres aveugles ; ils tomberont tous
ensemble dans la mme fosse.
Mais les aptres eux-mmes n'avaient pas compris la rponse de Jsus aux pharisiens. Ils lui

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demandrent de la leur expliquer. Comment ? dit-il, vous n'avez pas assez de sens pour comprendre
que ce qui entre dans le corps ne peut souiller l'homme ? La nourriture entre dans l'estomac, d'o par un
travail secret elle est expulse au dehors : elle ne pntre pas dans l'me. Au contraire, les paroles que la
bouche profre viennent de l'me, et c'est l ce qui souille l'homme. C'est du cur en effet que sortent
les mauvaises penses, les mauvais dsirs, les mauvaises actions, les homicides, Ies vols, les faux
tmoignages, l'avarice, la fraude, l'impuret, les blasphmes, en un mot, toutes les extravagances et
toutes les mchancets. Voil ce qui souille l'homme, et non point de manger sans se laver les mains.
Ces dernires luttes contre les Galilens et contre les Juifs de Jrusalem dterminrent Jsus fuir
pour un temps la rencontre de ses ennemis. Les pharisiens allaient mettre excution leurs projets de
vengeance, et il ne voulait pas tomber dans leurs mains, parce que son heure n'tait pas encore venue. II
quitta donc Capharnam avec ses aptres, traversa les montagnes de ZabuIon et de Nephtali, et
s'achemina jusqu'en Phnicie, sur les confins de Tyr et de Sidon. Comme autrefois le prophte Elie,
perscut par les tyrans d'Isral, le Sauveur dut chercher un refuge l'tranger. Durant cet exil, qui dura
presque six mois, il s'occupa moins de prcher aux Gentils, que d'instruire ses aptres, car sa mission
consistait porter la lumire aux enfants d'Isral, et par eux aux nations paennes. Souvent donc il vivait
dans la solitude, et passait inaperu au milieu des populations.
Toutefois les habitants de Tyr et de Sidon savaient qu'un grand prophte parcourait la Galile et
mettait en moi tout Isral. Plusieurs mme avaient entendu le sermon sur la montagne et vu de leurs
yeux des gurisons miraculeuses. De temps en temps, un indice quelconque trahissait sa prsence et
attirait sur lui les regards.
Une femme d'origine cananenne vint un jour implorer son assistance. Seigneur, fils de David,
disait-elle toute en larmes, ayez piti de moi : ma fille est horriblement tourmente par le dmon.
Comme Jsus restait sourd ses supplications et que la pauvre mre redoublait en vain ses instances, les
aptres intervinrent en sa faveur.
Matre, lui dirent-ils, ne pouvez-vous pas exaucer sa prire ? elle ne cesse de se lamenter
dernire nous.
- Je ne suis envoy, rpondit-il, qu'aux brebis perdues de la maison d'Isral.
- Seigneur, Seigneur, s'cria la Cananenne en se jetant ses pieds, venez mon aide.
- Il n'est pas bon, reprit le Sauveur, de prendre le pain des enfants pour le jeter aux chiens.
- C'est vrai, Seigneur, mais les petits chiens se nourrissent des miettes qui tombent de la table des
enfants.
A cette rpartie d'une humilit si touchante et si confiante, Jsus dut s'avouer vaincu. O femme,
s'cria-t-il, que votre foi est grande ! Allez, et qu'il soit fait comme vous voulez : votre fille est dlivre.
En rentrant chez elle, la Cananenne trouva l'enfant sur son lit, en bonne sant : le dmon qui la
tourmentait, avait fui au commandement du Sauveur.
Aprs un long sjour en Phnicie, Jsus quitta les environs de Tyr, continua son voyage le long de
la mer jusqu' Sidon ; puis, traversant la montagne du Liban, il revint par les villes de la Dcapole
jusqu' la cte orientale du lac de Galile. Peu frquent par les Juifs, ce pays lui offrait une retraite sre
au milieu des rares Isralites disperss dans ces rgions paennes. Tout en leur portant la bonne nouvelle
du salut, il aurait voulu, pour ne pas attirer ses ennemis, viter les rassemblements; mais le souvenir du
possd de Grasa attira vers lui nombre de malades et d'infirmes.
On lui amena un jour, sur la colline o il instruisait le peuple, un homme sourd et muet. Ceux qui
le conduisaient, supplirent Jsus de lui imposer les mains. Afin d'viter les acclamations, il conduisit
l'infirme hors de la foule. L, il lui mit les doigts dans les oreilles et un peu de salive sur la langue; puis,
levant les yeux au ciel, il poussa un soupir en pensant la profonde misre de l'homme dchu, et
pronona ce mot : Ephpheta, ce qui veut dire: Ouvrez-vous. A l'instant les oreilles du sourd s'ouvrirent, sa langue se dlia, et il se mit parler sans difficult. Jsus imposa silence aux tmoins de ce
prodige, mais plus il leur dfendait d'en parler, plus ils s'empressaient de le raconter tout venant. Et
tous s'criaient, ravis d'admiration: Il fait bien toutes choses, il fait entendre les sourds et parler les
muets.

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Ds lors, les foules vinrent lui, amenant de toutes parts des infirmes, des boiteux, des sourds, des
muets, et d'autres malades qu'on tendait ses pieds. Et il rendait la sant tous, si bien que les paens
de la Dcapole eux-mmes, tmoins de ces faits miraculeux, glorifiaient haute voix le Dieu d'Isral.
Et le nombre des plerins croissait toujours. Hommes femmes et enfants s'attachaient Jsus, sans
penser que leurs provisions s'puisaient, et que dans ces solitudes ils ne trouveraient rien pour se nourrir.
Comme au dsert de Bethsade, le Sauveur fut oblig de pourvoir leur subsistance. J'ai piti de cette
foule, dit-il aux aptres, voil trois jours qu'ils demeurent ici prs de moi, et ils n'ont plus rien manger.
Si je les renvoie jeun, ils tomberont en dfaillance sur le chemin, car plusieurs sont venus de loin.
Les aptres lui firent observer qu'on ne pourrait se procurer assez de pains dans ce dsert pour nourrir
une pareille multitude. Combien de pains avez-vous ? demanda-t-il. - Sept, et quelques petits poissons.
A cette rponse, il fit asseoir le peuple sur le gazon, et prenant en main les pains et les poissons, il les
bnit, les rompit, et les donna aux disciples, qui les distriburent aux assistants. Quatre mille hommes,
sans compter les femmes et les enfants, mangrent de ce pain miraculeux, et furent rassasis. Des
fragments qui restrent aprs le repas, on emplit sept corbeilles.
Alors Jsus congdia les nombreux visiteurs de la Dcapole, et dsirant revoir, aprs cette longue
absence, sa chre mais infidle Galile, il monta dans une barque qui le transporta sur la rive oppose du
lac. Pour ne pas attirer l'attention, il se retira dans la petite bourgade de Dalmanutha, situe, dans les
montagnes, entre Tibriade et Magdala ; mais ses ennemis, qui guettaient son retour eurent bientt
dcouvert l'asile o il se tenait cach. Des docteurs sadducens s'unirent aux pharisiens pour lui tendre
de nouveaux piges. Les sadducens, hommes de plaisir, faisaient aussi peu de cas des traditions
pharisaques que des enseignements de Jsus sur le royaume des cieux, mais ils en voulaient ce
prophte qui ne craignait pas de condamner leur vie toute paenne. Ils vinrent donc Dalmanutha, en
compagnie des pharisiens, sommer Jsus de justifier ses prtentions. Il oprait des prodiges sur terre,
disaient-ils, mais tout le monde savait que des phnomnes de ce genre n'excdaient pas le pouvoir des
dmons. On ne croirait sa mission que s'il l'appuyait sur des signes clestes, mais on le dfiait d'imiter
en cela les vrais envoys de Dieu.
Comme il l'avait fait dj, le Sauveur refusa de se soumettre aux exigences ridicules de ces
hypocrites, qui fermaient volontairement les yeux la lumire. A l'heure du crpuscule, leur dit-il, en
voyant la teinte rouge du ciel, vous annoncez un beau jour pour le lendemain; si le ciel est sombre ou
couleur de feu, vous pronostiquez une tempte. Vous comprenez les signes du ciel, et vous ignorez les
signes des temps ? Vous avez vu le sceptre sortir de Juda, les soixante-dix semaines de Daniel
s'couler l'une aprs l'autre, Jean-Baptiste annoncer le Messie, les morts ressusciter, et quand ces signes
du Christ, prdits par les prophtes, vous crvent les yeux, vous demandez des signes clestes!
Gnration perverse et adultre, vous n'aurez dsormais d'autre signe que celui du prophte Jonas.
Devant cette accusation de mauvaise foi, prouve par des faits vidents, pharisiens et sadducens
disparurent les uns aprs les autres. Cependant, afin de se soustraire leurs complots, Jsus s'empressa
de quitter de nouveau les tats d'Hrode, et de chercher un refuge, au nord du lac, dans la ttrarchie de
Philippe. Pendant la traverse, les aptres s'aperurent qu'ils avaient oubli des vivres. Ils regardaient
avec inquitude l'unique pain qui se trouvait sur la barque, quand tout coup Jsus leur dit: Dfiezvous du levain des pharisiens et des hrodiens. Ils comprirent que le Matre, les voyant sans pain, leur
dfendait de s'en procurer chez des ennemis qui en voulaient sa vie. Le Sauveur prit occasion de cette
mprise pour leur reprocher leur manque de confiance : Hommes de peu de foi, dit-il, toujours
proccups du pain matriel, aurez-vous donc toujours des yeux pour ne pas voir, des oreilles pour ne
pas entendre, et une mmoire pour tout oublier ? Quand j'ai divis cinq pains entre cinq mille bommes,
combien avez-vous rempli de corbeilles avec les restes ? - Douze, rpondirent-ils. - Et quand j'ai nourri
quatre mille hommes avec sept pains, vous avez, avec les restes, rempli combien de corbeilles? - Sept. Et vous avez pu croire que je m'occupais du pain matriel quand je vous disais : Prenez garde au levain
des pharisiens et des sadducens ?
Les aptres comprirent alors que, par le levain des pharisiens, il fallait entendre les doctrines de
ces sectaires, qui, jetes dans les esprits comme le levain dans la pte, corrompaient la masse du peuple.

101

Et c'est pourquoi les Galilens, tromps par de faux docteurs, foraient Jsus, leur ami, leur bienfaiteur,
leur Sauveur, s'exiler d'un pays qui fut pendant deux ans le thtre habituel de ses prdications et de
ses miracles. Pierre et ses compagnons apprirent aussi, par cette parole du bon Matre, que les aptres du
royaume pourraient ici-bas se voir rduits l'indigence, mais qu'ils ne mourraient pas de faim aussi
longtemps qu'ils resteraient les serviteurs fidles de Celui qui multiplia les pains au dsert.

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III PRIMAUTE DE PIERRE

Bethsade-Julias. - Gurison d'un aveugle. - Csare de Philippe. - Confession de Simon Pierre.Tu es Petrus. - Jsus prdit sa mort. - Rflexions tmraires de Pierre. - Sur la croix et le renoncement.
(Matth., XV, 13-19; XVI, 20-28. - Marc., VIII, 22-39. - Luc., IX, 18-27.)

Jsus dbarqua au nord du lac, sur la rive gauche du Jourdain.


En remontant le fleuve, il arriva en quelques heures Bethsade-Julias, prs du dsert o il avait
une premire fois multipli les pains. Malgr son dsir de passer inaperu, des gens du bourg le
reconnurent et lui amenrent un homme frapp de ccit, en le priant de lui vendre la vue. Il prit la main
de l'aveugle, et le conduisit dans un endroit cart. Afin d'exciter peu peu la foi dans le cur de cet
homme, il ne lui ouvrit les yeux que graduellement. Lui ayant impos les mains, il lui demanda ce qu'il
voyait. L'aveugle n'apercevait les objets que d'une manire confuse. Je vois des hommes, dit-il, mais ils
me font l'effet d'arbres qui se mettraient marcher. Et il attendait, heureux et confiant, que le prophte
achevt son uvre. Une seconde fois Jsus lui mit la main sur les yeux, et il vit aussi distinctement
qu'avant sa ccit. Retourne dans ta maison, lui dit le Sauveur, et, si tu entres dans le bourg, ne parle
personne de celui qui t'a guri. Il se voyait oblig de cacher sa puissance pour ne pas attirer les foules
et rveiller la haine de ses ennemis.
Suivi de ses seuls aptres, Jsus quitta Bethsade, remonta le cours du Jourdain, et arriva bientt
aux sources de ce fleuve. L s'levait l'antique ville de Panas, que le ttrarque Philippe venait
d'agrandir considrablement pour en faire la capitale de ses Etats. Tibre tant alors assis sur le trne des
Csars, il avait appel cette nouvelle capitale Csare, afin de se mnager par cette flatterie les bonnes
grces du tout-puissant empereur. Pour la mme raison, la splendide cit btie par Hrode sur les bords
du lac de Galile, portait le nom de Tibriade. La Terre Sainte se couvrait de villes et de monuments qui
constataient chaque pas la dchance du peuple de Dieu.
Et ce peuple rejetait obstinment Celui qui venait le sauver.
Jsus passait comme un fugitif au milieu de ces cits. Les Galilens l'abandonnaient, les Juifs le
poursuivaient de leurs ressentiments implacables, Hrode se faisait leur complice, et si Philippe, son
frre, se montrait plus tolrant, c'est que, plus occup de son royaume que du royaume des cieux, il ne
s'inquitait nullement du prophte de Nazareth.
Ce spectacle tait bien propre dcourager les aptres. En s'attachant Jsus, ils avaient compt
qu'il fonderait rellement un royaume nouveau et dlivrerait Isral. Et voil qu'aprs avoir parcouru les
provinces en vrai librateur, rassembl de nombreux disciples par l'clat de sa parole et de ses miracles,
confondu ses ennemis aux applaudissements des multitudes, sa gloire s'clipse tout coup, sa puissance
semble paralyse, sa parole sans influence sur les esprits. Si parfois il gurit encore un infirme, c'est en
cachette, pour ne pas attirer l'attention de ces pharisiens, qu'il bravait autrefois; et s'il continue prcher
son royaume, ce n'est plus aux foules, sur les places publiques, mais dans l'intimit, aux aptres qui le
suivent dans ses prgrinations l'tranger.
La foi des douze rsisterait-elle cette rude preuve ? Lors de l'abandon des disciples, Pierre, au
nom de ses compagnons, avait protest que jamais ils ne dlaisseraient leur Matre : restaient-ils dans les
mmes dispositions ? Jsus voyait le fond de leur cur, mais il voulut leur fournir l'occasion de
manifester leurs sentiments son gard. Arriv dans les environs de Csare, ils s'arrtrent pour
prendre un peu de repos. Le Sauveur se retira pour prier son Pre, comme il le faisait avant tout acte de
grande importance; puis, retournant prs de ses aptres, il leur posa cette question :
Que dit-on dans le monde du Fils de l'homme?
- Les uns, rpondirent-ils, voient en lui Jean-Baptiste, d'autres Elie, d'autres Jrmie, ou quelqu'un
des prophtes.
- Et vous, qui dites-vous que je suis?

103

- Qui vous tes! rpondit Pierre sans hsiter un instant : VOUS ETES LE CHRIST, LE FILS DU
DIEU VIVANT.
Pierre n'avait jamais cess de croire en Jsus. Le jour o sur les bords du Jourdain il le prit pour
Matre, il le considra comme le Messie promis; quand les disciples, scandaliss, l'abandonnrent, Pierre
s'cria: Vous tes le Messie, le Fils de Dieu. Aujourd'hui qu'Isral repousse le librateur annonc par
les prophtes, Pierre, inbranlable dans sa foi, proclame hautement, contre tout Isral, que Jsus est le
Christ, le Fils de Dieu.
L'intrpide aptre venait de justifier le nom de Pierre que le Sauveur lui avait impos quand il le
vit pour la premire fois. C'tait l'heure de dvoiler au pcheur galilen, ses collgues et au monde
entier, la raison mystrieuse de ce surnom significatif. Elevant la voix son tour, Jsus rpondit la
confession de sa divinit par cette promesse qu'un Dieu seul pouvait faire:
Tu es bienheureux, Simon, fils de Jonas, car ni la chair ni le sang ne t'ont rvl ce que je suis,
mais mon Pre qui est dans les cieux. ET MOI, JE TE DIS QUE TU ES PIERRE, ET SUR CETTE
PIERRE JE BATIRAI MON GLISE, ET LES PORTES DE L'ENFER NE PREVAUDRONT JAMAIS
CONTRE ELLE. Je te donnerai les clefs du royaume des cieux, et tout ce que tu lieras sur la terre sera
li dans le ciel, et tout ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans le ciel.
En ce jour mmorable, pour rcompenser la foi de Simon Pierre, Jsus fit de lui le fondement de
l'glise, son royaume ici-bas. et le dpositaire de son autorit jusqu' la fin des sicles. Et il promit que
cette glise, btie sur ce roc indestructible resterait debout malgr toutes les puissances de Ienfer
conjures contre elle. Cette assurance fut donne par Jsus Pierre, le pcheur du lac, un jour qu'ils
cheminaient aux alentours de Csare de Philippe. Et bien des ruines se sont amonceles depuis que ces
paroles ont t dites. Philippe et sa principaut, Tibre et son empire, ne sont plus que souvenirs. La
fameuse Csare a disparu sans laisser de traces : cest peine si quelques pierres, enfonces dans le
sable du dsert rappellent au passant que l s'levait autrefoisla capitale dun royaume. De sicle en
sicle, les empires se sont crouls les uns sur les autres : seul, le royaume de Pierre subsiste avec avec
son chef en vertu de cette promesse : Les portes de l'enfer ne prvaudront jamais contre elle.
Cette prdiction du Sauveur rconforta les aptres qui depuis plusieurs mois, gmissaient des
humiliations de leur Matre. Ne venait-il pas de s'avouer le Messie, le Fils de Dieu, le fondateur d'un
royaume qui subsisterait toujours ? Comment s'tablirait ce royaume, il ne l'avait pas expliqu, mais ses
miracles rpondaient de sa puissance souveraine. A cette pense, tous se rjouissaient, et Pierre plus que
les autres, car il devait jouer un rle prpondrant dans la fondation de ce royaume. Mais cette joie, trop
humaine, ne fut pas de longue dure. De nouvelles rvlations vinrent bientt assombrir ces belles
perspectives.
Jusqu'ici le mystre de la rdemption par l'effusion du sang rdempteur restait pour eux
profondment cach. Si Jsus et montr ds le principe sa croix sanglante, ils se seraient enfuis
pouvants. Aujourd'hui que le sacrifice se prparait, il tait de leur faire pressentir le prochain et
terrible avenir qui les attendait. Jsus commena par leur dfendre de communiquer qui que ce ft les
rvlations qu' il venait de faire sur sa personne et sur son royaume. et cela pour ne pas ameuter ses
ennemis contre lui avant l'heure marque par son Pre. Mais il leur dclara que cette heure sonnerait
bientt. Il fallait que le Fils de l'homme allt Jrusalem, o il aurait beaucoup souffrir. Condamn
par les anciens du peuple, les princes des prtres, les scribes, il serait mis mort, mais il ressusciterait le
troisime jour.
Jsus parla de sa mort sans leur dpeindre les horreurs de son supplice ; mais cette sinistre
prophtie ne les jeta pas moins dans une vritable consternation. Bien que leur Matre se ft exprim trs
clairement, ils se demandaient s'ils avaient bien compris le sens de ses paroles. Avec sa franchise
ordinaire, Pierre le prit part et le conjura, puisque, aprs tout, il tait le plus fort, de ne pas se livrer
ses ennemis. Seigneur, s'cria-t-il vivement, cela ne sera pas. vous ne pouvez pas vous laisser traiter de
la sorte !
A cette parole tmraire, Jsus se retourna vers son aptre et lui lana cette menaante apostrophe :
Retire-toi, Satan, tu veux m'induire en tentation : tu juges des choses, non selon Dieu mais selon tes

104

vues humaines. Pierre baissa la tte; ni lui ni ses compagnons ne purent comprendre pourquoi Jsus
devait souffrir et mourir. Pour les initier d'une certaine manire la ncessit du sacrifice, il donna en ce
moment tous ceux qui voudraiet le suivre une admirable leon, et comme cette leon convenait au
peuple aussi bien qu'aux aptres, il appela la foule des curieux, qui s'tait amasse quelque distance.
Elevant alors voix, il dit tous:
Si quelqu'un veut me suivre, qu'il se renonce lui-mme et porte chaque jour sa croix. Quiconque
voudra sauver sa vie, la perdra et quiconque la sacrifiera pour moi et pour l'Evangile que je prche, la
sauvera. Or que sert l'homme de gagner tout lunivers, s'il perd son me ! Et que donnera-t-il en
change de cette me ? Si quelqu'un rougit de moi devant cette gnration infidle et dprave, le Fils de
l'homme rougira de lui, lorsqu'il viendra dans la gloire de son Pre, au milieu de ses anges, pour rendre
chacun selon ses uvres.
Et pour montrer tous que Dieu n'attendrait pas mme le dernier jugement pour punir la nation
juive de sa rbellion contre le Messie, il ajouta : Je vous le dis en vrit, il y en a parmi vous qui ne
descendront pas au tombeau avant d'avoir vu le Fils de l'homme visiter son royaume, arm de sa toutepuissance. Quarante ans plus tard, les survivants de cette gnration purent voir les Romains saccager
la Jude, incendier Jrusalem, et rpandre de tels flots de sang que l'on crut assister aux prludes de la
dernire catastrophe : c'tait Jsus, qui passait au milieu de ses ennemis, frayant les voies aux fondateurs
de son royaume.

105

IV LA TRANSFIGURATION
Le Thabor. - Transfiguration du Sauveur. - Seconde prdiction de la Passion. - Sur l'avnement
d'Elie. - L'enfant possd. - Scne de la dlivrance. - Retour Capharnam. - Les aptres et la prsance.
- Correction fraternelle. - Pardon des offenses. - Le crancier et le dbiteur. (Matth., XVII, XVlll. Marc., IX. - Luc., IX, 28-49.)
La prdiction de la Passion jeta les aptres dans une douloureuse perplexit. Par respect pour leur
Matre, ils s'abstinrent de toute rflexion, mais sans pouvoir s'expliquer comment le Messie, envoy par
Dieu pour rgner sur le monde, rencontrerait en ce monde des ennemis qui lui disputeraient l'empire, et
mme le mettraient mort. Le nuage qui cachait le Fils de Dieu sous le Fils de l'homme s'paississait de
plus en plus. Le Sauveur devait leur faiblesse de lever un coin du voile.
Six jours aprs la rvlation de Csare, Jsus quitta les tats de Philippe pour rentrer en Galile.
L'heure des grands combats allait sonner. Aprs avoir franchi le Jourdain, il descendit avec ses aptres
jusqu' la partie mridionale du lac. Le second jour du voyage, il arriva, vers le soir, au pied du mont
Thabor. Laissant ses autres compagnons se reposer dans la plaine, il prit avec lui ses trois privilgis,
Pierre, Jacques et Jean, et gravit avec eux les flancs escarps de la montagne. Arriv au sommet, il se
mit, comme d'habitude, prier son Pre, pendant que les trois aptres, briss de fatigue, s'endormaient
d'un profond sommeil.
Tout coup, une scne du ciel claira ces hauteurs. Le Fils de Dieu laissa percer, travers son
humanit, un rayon de cette gloire qu'un miracle incessant empchait d'clater au dehors. Aussitt il
apparut compltement transfigur : son visage brillait comme le soleil ; ses vtements, d'une blancheur
inimitable, resplendissaient comme la neige. Rveills par les clarts blouissantes de cette divine
lumire, les aptres se crurent subitement transports dans un monde inconnu. Bientt deux personnages,
pleins de majest, surgirent du fond lumineux et se placrent aux cts de Jsus. Pierre et ses
compagnons reconnurent Mose, l'auteur de la Loi, et Elie, le restaurateur de cette mme Loi. Tous deux,
reprsentants de l'antique alliance, venaient s'incliner devant l'auteur du Testament nouveau. Ils
s'entretenaient avec le Sauveur de sa sortie du monde, qui devait bientt s'accomplir Jrusalem.
Le regard fix sur la triple apparition, les aptres restaient muets, dans une jubilation extatique. Au
moment o les deux prophtes se disposrent quitter le Sauveur, Pierre, hors de lui, ne put s'empcher
de s'crier: Seigneur, qu'il nous serait bon de demeurer ici ! Si vous le voulez, nous construirons trois
tentes, une pour vous, une pour Mose, une pour Elie. Tout entier la vision qui l'absorbait, il ne se
rendait pas compte de ce qu'il disait, quand soudain une nue lumineuse enveloppa Jsus et ses deux
interlocuteurs, pendant qu'une voix, perant la nue, fit entendre distinctement ces paroles : Celui-ci est
mon Fils bienaim, dans lequel j'ai mis toutes mes complaisances : coutez le. A ces mots, les trois
aptres, tremblants de frayeur, tombrent la face contre terre. Mais dj Jsus tait prs d'eux : Levezvous, dit-il en les touchant de la main, et soyez sans crainte. Ils se levrent alors, regardrent tout
autour d'eux, et ne virent plus que leur Matre, rest seul avec eux sur la montagne.
Bientt, sur une autre montagne, ces trois mmes aptres assisteront l'agonie douloureuse du
Sauveur. La glorieuse apparition du Thabor soutiendra leur foi quand, au jardin des Oliviers, leur Matre
succombera sous le poids des douleurs. Aussi, en descendant de la montagne, Jsus leur recommandat-il
de garder le silence sur cette vision dont il les avait spcialement favoriss, et de n'en parler
personne jusqu' ce que le Fils de l'homme ft ressuscit d'entre les morts . Ils obirent, mais ils se
demandaient ce qu'ils devaient entendre par la rsurrection du Fils de l'homme. Ces mots, mort et
rsurrection, appliqus au Messie, leur paraissaient autant d'nigmes dont le sens restait cach. Plus tard,
clairs par les vnements et par la lumire de l'Esprit-Saint, les trois aptres prcheront Jsus
ressuscit aux Juifs et aux Gentils ; et pour attester sa divinit, Pierre leur racontera la merveilleuse
transfiguration du Thabor. Ce n'est point en nous attachant d'ingnieuses fictions, dira-t-il, que nous

106

avons prch la puissance et l'avnement de Notre-Seigneur Jsus-Christ, mais aprs avoir t nous mmes les spectateurs de sa gloire, lorsque cette voix descendit sur lui d'une nue lumineuse: Celui-ci
est mon Fils bien-aim, dans lequel je mets mes complaisances : coutez-le. Et cette voix, qui venait
du ciel, nous l'avons entendue, lorsque nous tions avec lui sur la montagne.
Pour le moment, leur foi chancelait la moindre difficult. En voyant disparatre Elie, ils se
rappelrent que, d'aprs l'enseignement des docteurs, Elie doit descendre sur la terre avant le Messie.
Mais, puisque le Messie est venu, comment cela se peut-il comprendre ? Interrog l-dessus, Jsus leur
rpondit: Elie reviendra en effet sur cette terre aux derniers jours du monde, et y oprera une
transformation gnrale ; mais, d'un autre ct, Elie est dj venu, et ils ne l'ont pas connu, et ils lui ont
fait subir toutes sortes de mauvais traitements. Ainsi traiteront-ils le Fils de l'homme ! A ces paroles,
les aptres comprirent que, par cet Elie venu avant lui, le Sauveur dsignait Jean-Baptiste, mais cette
pense les replongea dans la tristesse, car le Matre avait ajout qu'il serait trait comme Jean-Baptiste.
Le lendemain, en descendant de la montagne, ils trouvrent, au milieu d'une grande foule, les
autres aptres entours de scribes qui discutaient avec eux. A l'aspect de Jsus, que personne n'attendait,
le peuple recula comme saisi de frayeur. mais bientt tous s'empressrent autour du prophte vnr. Il
demanda sur quoi roulait la discussion, et comme les aptres et les scribes restaient galement muets, un
homme du peuple prit la parole : Matre, dit-il en se prosternant aux pieds du Sauveur, je vous ai
amen mon fils unique, qui malheureusement est possd par un dmon muet : ayez piti de lui, car il
souffre cruellement. Il tombe dans l'eau, il tombe dans le feu; sous l'influence du mauvais esprit, il se
roule par terre, il cume, il grince des dents, il se dessche. Je l'ai prsent vos disciples, en les priant
de le dlivrer, mais ils ne l'ont pu.
De cet insuccs des aptres les scribes concluaient l'impuissance du Matre : aussi tous
attendaient avec anxit la rponse qu'allait faire Jsus. Promenant son regard triste et indign sur la
foule, sur les scribes et sur les aptres, il s'cria : O gnration incrdule et perverse, combien de
temps vivrai-je encore avec vous et devrai-je vous supporter ! Amenez-moi cet enfant. Au seul aspect
du Sauveur, le mauvais esprit agita sa victime, qui tomba par terre et s'y roula en cumant de rage.
Depuis combien de temps subit-il cette torture ? demanda Jsus.
- Depuis son enfance, rpondit le pre. Souvent le dmon le jette dans l'eau ou dans le feu pour l'y
faire prir. De grce, Seigneur, si vous le pouvez, secourez-nous.
- Tout est possible celui qui croit: pouvez-vous croire ?
- Oui, je crois, s'cria l'homme en sanglotant, mais augmentez ma foi
Des multitudes des curieux accoururent de tous cts. Soudain, d'un ton menaant, Jsus
apostropha l'esprit immonde: Esprit sourd et muet, je te le commande, sors du corps de cet enfant, et
garde-toi d'y rentrer. Le dmon poussa un grand cri, jeta l'enfant dans d'horribles convulsions, et sortit
de son corps, qui prit aussitt l'aspect d'un cadavre. Il est mort ! criait-on de toutes parts. Mais Jsus,
l'ayant pris par la main, le releva doucement, et le conduisit sain et sauf son pre, pendant que le
peuple, merveill, admirait la grandeur et la puissance de Dieu.
Les scribes, dconcerts, disparurent l'un aprs l'autre, sans attendre les rflexions du peuple leur
sujet. Quant aux aptres, honteux de leur chec, ils suivirent leur Matre dans une maison o il se
rfugia pour se drober aux ovations de la foule. Seuls avec lui, ils lui demandrent pourquoi, en cette
circonstance, ils n'avaient pu chasser le dmon. A cause de votre incrdulit, rpondit-il. Si vous aviez
de la foi comme un grain de snev, vous diriez cette montagne : Passe d'ici l-bas, et elle y passerait.
Rien ne vous serait impossible. Ensuite, pour chasser ce genre de dmon, il faut la prire et le jene
qui lvent l'me au-dessus de la chair et l'unissent au Tout-Puissant.
En quittant le Thabor, Jsus reprit, travers la Galile, la route de Capharnam. Bien qu'il vitt
les foules, on l'accueillait partout avec des dmonstrations de joie. Ce que voyant les aptres, ils se
prirent de nouveau esprer un triomphe plus ou moins rapproch, mais il les mit en garde contre toute
illusion : Rappelez-vous bien, leur dit-il, les prdictions que je vous ai faites : le Fils de l'homme sera
livr entre les mains des pcheurs: ils le mettront mort, mais le troisime jour aprs sa mort il
ressuscitera. Encore une fois ils entendirent cette prophtie sans en saisir toute la signification. Un

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voile obscur leur cachait la poignante ralit, et ils n'osaient demander leur Matre des claircissements
qui les eussent dcourags. Ils cheminaient ainsi, tristes et sombres, osant peine changer quelques
mots entre eux.
Une fois seulement, la pense, toujours renaissante, du royaume futur, dissipa un peu leur
mlancolie. Le Matre, se disaient-ils, passerait sans doute quelques mauvais jours, puisqu'il nous
l'affirme, mais il n'en tablira pas moins ce royaume de Dieu tant de fois annonc, et dans lequel eux,
ses familiers, occuperaient sans nul doute des places distingues. Cette certitude ranima leur courage et,
tout en marchant, ils se mirent discuter les titres de chacun la prsance. Ils oubliaient que Jsus
lisait dans leurs curs leurs rves d'ambition: aussi se montrrent-ils assez embarrasss, quand, peine
rentrs dans leur maison de Capharnam, il leur dit en fixant sur eux son il pntrant : De quoi
parliez-vous donc en chemin ? Aucun ne se pressait de rpondre, mais enfin ils s'approchrent de lui
tout confus, lui avourent le sujet de leur dispute, et le prirent de la terminer en leur rvlant lequel
d'entre eux serait le premier dans son royaume.
En posant cette question d'un orgueil bien naf, ils ne s'attendaient gure la leon qu'ils allaient
recevoir. S'tant assis au milieu d'eux, Jsus leur dit : Si quelqu'un veut tre le premier dans mon
royaume, qu'il soit le dernier et le serviteur de tous. Et afin de graver dans leur cur cette leon
d'humilit, il appela un petit enfant, le plaa au milieu d'eux, l'embrassa tendrement, et le leur montrant:
Si vous ne vous convertissez, dit-il, et ne devenez semblables ce petit enfant, vous n'entrerez point
dans le royaume des cieux. Celui qui se fera petit comme cet enfant, sera le plus grand dans le royaume
des cieux.
Et alors laissant parler la charit qui dbordait de son cur, il leur demanda de se consacrer tout
entiers, non plus des rves de gloire humaine, mais au salut de ceux vers qui son Pre l'avait envoy.
Celui qui reoit en mon nom, dit-il, un petit enfant comme celui-ci, me reoit moi-mme, et qui me
reoit, reoit mon Pre qui m'a envoy. Jean s'imagina que les aptres avaient seuls le droit d'agir au
nom de Jsus. Matre, observat-il, un homme chassait les dmons en votre nom : nous l'en avons
empch. - Vous avez eu tort, rpondit le Sauveur, si quelqu'un fait des miracles en mon nom, il n'est
pas contre moi; quiconque n'est pas contre vous, est pour vous, et quiconque vous donne seulement un
verre d'eau en mon nom, parce que vous tes moi, ne perdra pas sa rcompense.
Le Matre regarde comme fait lui-mme le bien qu'on fait au moindre des siens, mais aussi,
malheur celui qui scandalise un des petits qui croient en lui ! Mieux vaudrait qu'on lui attacht une
meule au cou, et qu'on le jett au fond de la mer, car il sera prcipit dans la ghenne du feu
inextinguible, l o le ver ne meurt point, o la flamme ne s'teint point. Donc que personne ne mprise
un de ces petits, qui Dieu donne comme gardien un de ces anges qui contemplent sa face dans les
cieux !
Que la paix rgne entre les enfants de Dieu. Si votre frre a pch contre vous, reprenez-le
secrtement. S'il vous coute, vous aurez gagn l'me de votre frre. Sinon, prenez avec vous un ou deux
tmoins qui constateront votre droit. S'il rcuse leur jugement, dnoncez-le l'glise. S'il n'obit pas
l'glise, qu'il soit rejet de son sein comme un paen et un publicain. Dieu ratifiera votre sentence, car, je
vous le dis en vrit, tout ce que vous lierez sur la terre, sera li dans le ciel.
A propos du pardon des offenses, Jsus enseignait qu'il faut pardonner au pcheur repentant,
quand bien mme il nous offenserait sept fois par jour. Pierre prit ce nombre la lettre : Ainsi, dit-il, si
l'on pche contre moi, il faudra que je pardonne jusqu' sept fois? - Non pas seulement sept fois,
rpondit Jsus, mais soixante-dix fois sept fois. Pierre comprit la leon. Du reste, une parabole du
divin Matre lui dmontra combien justement Dieu exige de l'homme pcheur qu'il soit indulgent et
misricordieux envers ses semblables.
Le roi du ciel, dit-il, agit comme un roi de la terre qui demanda compte ses serviteurs de leur
gestion. En commenant son enqute, il en trouva un qui lui devait dix mille talents. Ce dbiteur tant
absolument insolvable, le matre ordonna qu'on le vendt, lui, sa femme, ses enfants, et tout ce qu'il
possdait, pour acquitter sa dette. Mais le malheureux se jeta aux pieds du crancier, implorant sa piti :
Prenez patience, disait-il, et je vous paierai tout ce que je vous dois. Touch de compassion, le matre lui

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donna la libert, et lui remit mme toute sa dette.


Or il arriva qu'au sortir du palais, l'indigne serviteur rencontra un de ses compagnons qui lui
devait cent deniers. Lui sautant la gorge, il l'tranglait en criant: Paie-moi ce que tu me dois. - Patience,
disait l'autre en se jetant ses pieds, ayez piti de moi, et j'acquitterai ma dette. Mais le mauvais
serviteur refusa de lui accorder le moindre dlai, et le fit jeter en prison. Rvolts d'une pareille cruaut,
les gens de la maison racontrent leur matre ce qui s'tait pass. Celui-ci fit appeler le coupable:
Mchant serviteur, dit-il, je t'ai remis ta dette. parce que tu m'en as pri : ne devais-tu pas avoir
piti de ton compagnon, comme j'ai eu piti de toi ? Et, dans son indignation, il livra aux exacteurs cet
homme inexorable, jusqu' ce qu'il et pay toute sa dette.
Ainsi vous traitera mon Pre du ciel, ajouta le divin Matre, si vous pardonnez du fond du cur
ceux qui vous ont offenss.
Depuis six mois qu'il errait avec ses aptres loin du thtre ordinaire de ses prdications, Jsus
navait cess de les prparer par ses enseignements la sublime mission qu'ils devaient remplir. Mais
l'heure marque pour le grand sacrifice approchait. Au lieu de fuir les ennemis qui voulaient l'immoler
avant le temps, l'Agneau de Dieu allait de lui-mme s'offrir leurs coups.

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V DE CAPHARNAUM A JERUSALEM

Le didrachme et le poisson. - Jsus et ses parents. - Voyage Jrusalem, - Les fils du tonnerre .
- Trois indcis. - Les soixante-douze disciples. - Question d'un docteur. - Le bon Samaritain. - Marthe et
Marie. (Luc., IX, 51-62; X. - Joan . VII, 2-10.)

Jsus venait de rentrer Capharnam avec les aptres, quand des collecteurs chargs de percevoir
l'impt du didrachme rencontrrent Simon Pierre. Votre Matre, lui dirent-ils, va sans doute payer
l'impt. - Certainement, rpondit l'aptre. Et il rejoignit ses compagnons la maison. Il allait
communiquer Jsus la demande des collecteurs, quand celui-ci le prvint par cette question :
Simon, rponds-moi: qui donc les rois de la terre font-ils payer tribut, leurs propres fils ou
aux trangers?
- Evidemment aux trangers.
- Les fils du roi sont donc exempts de toute taxe, reprit Jsus.
Pierre se trompait en croyant que son Matre devait l'impt qu'on lui rclamait. Le Fils de Dieu ne
paie pas l'impt son Pre, roi du ciel et de la terre. Cependant, comme les collecteurs ne voyaient en
lui qu'un homme ordinaire, le Sauveur dit l'aptre : Pour ne pas les scandaliser, va au lac et jette
l'hameon. Le premier poisson que tu prendras, ouvre-lui la bouche, et tu y trouveras un double
didrachme, que tu donneras au fisc pour moi et pour toi. En observant la loi, bien qu'il n'y ft pas
oblig, le divin Matre donnait l'exemple et prvenait les accusations des pharisiens.
Le retour de Jsus Capharnam ne fit pas grande sensation.
La foule admirait toujours le docteur et le thaumaturge, mais beaucoup ne le reconnaissaient plus
pour le Messie depuis qu'il avait refus la royaut et promis de donner sa chair manger. De plus, les
scribes et les pharisiens annonaient que le Sanhdrin allait le poursuivre comme blasphmateur et faux
prophte, et chacun craignait de se compromettre vis--vis des rabbins en s'attachant leur ennemi.
Cependant de nombreux disciples, attrists de l'incrdulit de leurs compatriotes, restaient secrtement
fidles leur Matre.
Tel tait, six mois avant la Passion, l'tat de cette Galile, autrefois si dvoue au Sauveur. Aussi
rsolut-il de la quitter pour consacrer la Jude le peu de jours qu'il lui restait passer sur cette terre.
Tout en vitant, quelques temps encore, de tomber entre les mains des Juifs, il voulait aller Jrusalem
et dans les environs prcher le royaume de Dieu, rconforter des disciples qui dj croyaient en lui, et
traverser ensuite le Jourdain pour vangliser les habitants de la Pre, qu'il n'avait pas encore visits.
La fte des Tabernacles, clbre solennellement vers la mi-octobre, tait proche. Dj les
caravanes sillonnaient le pays, en marche vers la ville sainte. Jsus voulait s'y rendre aussi, mais en
secret, car il savait que les membres du grand Conseil le recherchaient pour procder contre lui et le
condamner mort. Ignorant ces dispositions, quelques-uns de ses parents le pressaient de les
accompagner au temple. Leur orgueil souffrait de le voir depuis le longs mois rester volontairement dans
l'ombre, loin de cette capitale o, par sa doctrine et ses miracles, il aurait pu acqurir tant de gloire.
Pourquoi demeurer en Galile ? lui dirent-ils. Allez donc en Jude, afin que vos disciples de lbas soient aussi tmoins des prodiges que vous oprez. Quand on veut se faire connatre, on agit au
grand jour. Si vos uvres sont miraculeuses, faites-les donc la face de tout le pays.
- L'heure du dpart n'a pas sonn pour moi, leur rpondit Jsus, tandis que pour vous toutes les
heures sont galement bonnes. Le monde n'a aucune raison de vous har, mais moi, il me hait, parce que
je ne cesse de signaler ses actes mauvais. Allez donc la fte: je n'irai point avec vous; le moment du
dpart n'est pas venu pour moi.
Ils partirent sans lui, mcontents et presque aussi incrdules que les autres Galilens. Quelques
jours aprs, ayant convoqu ses aptres et ses fidles disciples, Jsus se mit lui-mme en route
secrtement, et sans indiquer au public le but de son voyage. Au lieu de longer le Jourdain comme les

110

autres plerins, il dirigea sa caravane vers la Samarie. Arriv la frontire, il envoya au premier bourg
samaritain deux messagers pour prparer les logements; mais les habitants, furieux de voir qu'ils se
rendaient aux solennits de Jrusalem, refusrent de les recevoir, ce qui indigna souverainement Jacques
et Jean, les fils de Zbde. Les fils du tonnerre , comme Jsus les avait qualifis, croyaient que ces
schismatiques devaient expier l'injure suprme faite leur Matre.
Seigneur, s'crirent-ils, voulez-vous que nous fassions descendre le feu du ciel pour les
dtruire ?
- Vous ne savez quel esprit doit vous animer, rpondit Jsus aux deux frres. Le Fils de l'homme
ne vient point perdre les mes, mais les sauver.
Et il leur reprocha cet excs de zle. La loi de crainte avait fait place la loi de misricorde et
d'amour. Elie fit descendre le feu du ciel sur des coupables, mais les aptres devaient se rappeler qu'ils
taient les disciples de Celui qui n'teint pas la mche qui fume encore. Les ayant ainsi calms, il leur
ordonna de se diriger vers une autre bourgade.
Arriv un certain endroit, il voulut envoyer en Jude et dans les pays au del du Jourdain des
disciples prouvs pour lui prparer les voies. Plusieurs se prsentrent qui ne furent point accepts.
L'un promettait de le suivre partout o il irait : Sachez, lui dit Jsus, que les renards ont des tanires et
les oiseaux des nids, mais le Fils de l'homme n'a pas o reposer sa tte . Ce dnuement le fit rflchir.
Un second, avant de se mettre sa disposition, dsirait ensevelir son pre. Il lui fut rpondu : Laissez
les morts ensevelir leurs morts ; pour vous, vous ne devez penser qu' prcher le royaume de Dieu. Un
troisime l'aurait suivi volontiers, mais il dsirait auparavant faire ses adieux sa famille. Tout homme,
observa le Sauveur, qui met la main la charrue, et puis jette un regard en arrire, n'est pas apte au
royaume de Dieu. Et il congdia ces trois indcis.
Parmi ceux qui s'taient donns lui, il en choisit soixante douze qui devaient aller deux deux
dans tous les endroits o il se proposait de porter la bonne nouvelle. Aprs leur avoir confr le pouvoir
de prcher et de gurir les malades, il leur donna ses dernires instructions. Comme les aptres, ils ne
devaient emporter avec eux ni bourse, ni besace, ni chaussure de rechange; sur la route ne pas perdre le
temps en saluts interminables ; ne point passer de maison en maison, mais demeurer dans la premire
qui s'ouvrirait pour les recevoir, mangeant et buvant ce qui leur serait servi. Gurissez les malades que
vous y trouverez, ajouta le bon Matre, et dites tous : Le royaume de Dieu approche. Si dans une ville
on ne vous reoit pas, secouez contre elle la poussire de vos pieds, en disant : Nous vous laissons, mais,
sachez-le, le royaume de Dieu approche. En vrit, je vous le dis, au jour du jugement, Sodome sera
traite moins rigoureusement que cette ville.
Cette pense des chtiments rservs aux villes impnitentes lui rappela les riantes bourgades du
lac de Galile qu'il avait si longtemps vanglises, prodiguant en leur faveur les prodiges et les
bienfaits, sans parvenir vaincre leur incrdulit : Malheur toi, Corozam, s'cria-t-il, malheur toi,
Bethsade, car si Tyr et Sidon avaient vu les miracles oprs parmi vous, elles eussent fait pnitence
sous la cendre et le cilice; aussi Tyr et Sidon seront-elles traites moins svrement que vous au jour du
jugement. Et toi, Capharnam, que Dieu avait leve jusqu'au ciel, tu descendras jusqu'aux enfers !
A ce moment, se tournant vers ses soixante-douze disciples, il les institua ses reprsentants auprs
des peuples: Qui vous coute, m'coute, leur dit-il, et qui vous mprise, me mprise. Or celui qui me
mprise, mprise Celui qui m'a envoy. Puis il leur donna rendez-vous sur la montagne des Oliviers, et
chacun d'eux partit pour la rgion qu'il devait parcourir. Les aptres avec leur Matre continurent. par la
valle du Jourdain, leur route vers Jrusalem.
Ils avaient travers Jricho, quand un docteur de la Loi, reconnaissant le prophte, lui posa une
question qu'il croyait de nature l'embarrasser.
Matre, que dois-je faire pour possder la vie ternelle?
- Que lisez-vous dans la Loi? demanda Jsus son tour.
- Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me et de toutes tes forces, et ton
prochain comme toi-mme.
- Vous avez bien rpondu, lui dit Jsus : faites cela, et vous vivrez.

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Le docteur resta tout confus. Cependant, afin de justifier sa question, il essaya de montrer que la
solution offrait bien quelque difficult. Il faut aimer son prochain comme soi-mme, dit-il, mais
l'important est de savoir qui je dois appeler mon prochain , Et cette fois il pensait bien que Jsus
serait pris au pige. Pour les docteurs juifs, le prochain, c'tait le Juif et rien que le Juif. Aux trangers,
aux Samaritains, aux paens, ils ne devaient que la haine ou l'indiffrence. Si Jsus condamnait cette
doctrine, il condamnait la nation. Mais au lieu de rpondre directement l'insidieux questionneur, il le
fora de nouveau confesser la vrit sur l'amour du prochain. Ils parcouraient alors l'affreux dsert qui
spare Jrusalem de Jricho, ces gorges d'Adommim bordes de cavernes et de prcipices, repaires de
bandits et de voleurs. Ce sinistre paysage inspira au Sauveur un apologue qui dsarma compltement
son interlocuteur.
Un homme, dit-il, descendant de Jrusalem Jricho, tomba dans les mains des voleurs, qui le
dpouillrent et le laissrent, cribl de blessures, demi mort sur le chemin. Un prtre, qui faisait la
mme route, le vit et passa outre. Un lvite, passant aussi par l, l'aperut galement, et continua son
chemin. Mais enfin un Samaritain en voyage, arriv prs du bless, fut touch de compassion. Il
s'approcha de lui, pansa et banda ses plaies, y versa de l'huile et du vin; puis, l'ayant plac sur son cheval,
il le conduisit dans une htellerie o il prit soin de lui. Le lendemain, il donna deux derniers l'htelier :
Soignez bien ce pauvre bless, lui dit-il, tout ce que vous dpenserez en plus, je vous le rendrai mon
retour. Lequel de ces trois voyageurs a reconnu son prochain dans l'homme tomb sous les coups des
voleurs ?
- Evidemment, s'cria le docteur juif, c'est celui qui eut piti de lui.
- Et bien ! reprit Jsus, allez et faites comme lui.
Le Juif avait de nouveau confess, en dpit des doctrines pharisaques, que ni le prtre, ni le lvite,
ni les docteurs, ne comprenaient rien l'amour du prochain. En traitant comme un frre un inconnu dans
le malheur, le Samaritain, si mpris des Juifs, leur enseignait tous que tous les hommes sont des
frres qu'il faut aimer comme soi-mme. Ainsi Jsus rappelait aux pharisiens la grande loi de charit
qu'il apportait du ciel et qu'il enseignait la terre par ses exemples plus encore que par ses leons. En
racontant la parabole du bon Samaritain, il se dpeignait lui-mme descendant parmi nous pour relever
l'humanit blesse mort par le dmon, la panser, la gurir, et la remettre sur le chemin qui mne son
royaume.
La caravane arriva bientt au petit bourg de Bthanie, prs de Jrusalem. L rsidait la famille
aime de Jsus, Lazare et ses deux surs, Marthe et Marie : Lazare, son fervent disciple; Marthe, son
htesse empresse; Marie, la pcheresse de Magdala, convertie et transforme. Tous les trois
tressaillirent de joie en revoyant le Sauveur aprs sa longue absence, d'autant plus qu'on tait au
troisime jour de la fte, et qu'on n'esprait presque plus, vu les dispositions des autorits son gard,
qu'il se montrerait dans la cit sainte. Marthe, la matresse de la maison, se mit prparer un festin digne
de son hte et de ses compagnons, tandis que Marie, invinciblement attire aux pieds de Jsus, coutait,
silencieuse, les divines paroles qui sortaient de sa bouche. Depuis sa conversion, trangre aux choses
de la terre, elle ne pensait qu'au Dieu de misricorde qui lui avait pardonn ses pchs, elle ne vivait que
pour contempler son infinie bont et lui tmoigner son amour.
Cependant Marthe allait et venait, occupe des prparatifs du festin. Tout coup, s'arrtant devant
le Sauveur, elle lui dit dans sa simplicit nave :
Seigneur, vous voyez que ma sur me laisse toute seule aux soins du mnage: dites-lui donc de
venir m'aider.
- Marthe, Marthe, rpondit Jsus, vous vous inquitez et vous agitez pour beaucoup de choses, et
cependant une seule est ncessaire. Marie a choisi la meilleure part, qui ne lui sera point te.
Le divin Matre chrissait galement les deux surs, car toutes deux agissaient, chacune sa
manire, pour lui plaire; mais il voulait montrer par sa rponse Marthe que, si le travail est ncessaire,
la prire l'est encore plus. S'il faut penser aux besoins du corps, il faut avant tout songer au salut de l'me,
et commencer ici-bas cette vie contemplative, qui ne finira point comme les travaux corporels, puisque
nous la continuerons dans le royaume de Dieu.

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Le lendemain, aprs avoir bni et consol ses amis de Bthanie, Jsus gravit le mont des Oliviers
et s'achemina vers la cit sainte.

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VI LA FETE DES TABERNACLES


Jsus au temple. - Discours sur son origine et sa doctrine. - Le Sanhdrin ordonne d'arrter le
prophte. - Les gardes reculent devant lui. - Fureur des pharisiens. - Nicodme prend la dfense de Jsus.
- La femme adultre. - Je suis la lumire. -- D'o vient l'incrdulit des Juifs ? - Leur pre, ce n'est ni
Dieu, ni Abraham, mais Satan. - Jsus tait avant Abraham. - On veut le lapider. (Joan., VII, VIII.)
La fte des Tabernacles ou des Tentes, une des trois grandes solennits de l'anne, rappelait aux
Juifs les bienfaits dont Dieu avait combl leurs pres, lorsqu'ils campaient, aprs la sortie d'Egypte, sous
les tentes du dsert. Pendant les huit jours que durait la fte, les Isralites se logeaient Jrusalem sous
des tentes de verdure. De l ils se rendaient au temple, des branches de palmier la main, pour chanter
l'allluia. Toute la semaine on immolait de nombreuses victimes, et l'on dposait de riches offrandes sur
l'autel des holocaustes.
Ces grands souvenirs ne purent touffer dans le cur des pharisiens la haine qu'ils avaient voue
Jsus. Rsolus profiter de la fte pour s'emparer de sa personne, ds le premier jour ils le cherchrent
dans tous les groupes, demandant aux plerins si personne ne l'avait aperu. Du reste il n'tait question
que de lui dans cette innombrable foule. Les uns le regardaient comme un homme de Dieu, les autres
comme un misrable agitateur. Ces derniers s'exprimaient bruyamment, tandis que les partisans du
prophte n'en parlaient qu'avec beaucoup de discrtion pour ne pas s'exposer la colre des autorits.
On croyait dj que Jsus ne paratrait pas Jrusalem, quand tout coup, au milieu de la fte, on
le vit monter au temple et prendre place pour enseigner publiquement. Aussitt, amis et ennemis, prtres
et docteurs, pharisiens et sadducens, entourrent sa chaire, les uns pour admirer ses explications du
texte sacr, les autres pour lui tendre des piges. Comme toujours, il parla avec tant de science et de
profondeur que tout l'auditoire se montrait ravi. Seulement, les docteurs juifs demandaient malicieusement o cet homme avait puis sa science, car enfin, disaient-ils, il n'a frquent aucune cole. Et
puisqu'il n'a reu les leons d'aucun matre, ce sont ses propres ides qu'il nous prche. Jsus leur montra
qu'ils se trompaient volontairement son sujet:
Ma doctrine, dit-il, n'est pas ma doctrine, mais celle du Pre qui m'a envoy. Si votre volont
n'tait en dsaccord avec celle du Pre, vous sentiriez aussitt que ma doctrine vient de Dieu, et non de
moi. Or celui qui parle de son propre fonds et pour sa propre gloire, peut vous tromper ; mais si
quelqu'un vous parle au nom et pour la gloire de Celui qui l'envoie, ses paroles mritent croyance, car il
n'a aucun intrt prcher le mensonge.
Aprs avoir ainsi veng sa doctrine, il prit brusquement l'offensive. Mose vous a donn la Loi,
dit-il; cette Loi, vous la transgressez tout propos, et maintenant vous ne vous constituez ses dfenseurs
que pour trouver un prtexte de me tuer.
A ces mots, les conjurs baissrent la tte, mais des trangers, ignorant ce qui se tramait,
rclamrent contre une pareille supposition. Vraiment, s'crirent-ils, un dmon vous trouble l'esprit,
car qui donc cherche vous tuer ? Sans prendre garde aux interrupteurs, Jsus continua de venger sa
conduite en opposant les pharisiens eux-mmes. Ils ne cessaient de lui reprocher la gurison du
paralytique, qu'il avait opre, dix-huit mois auparavant, la piscine probatique. J'ai fait ce miracle le
jour du sabbat, dit-il, et vous jetez de hauts cris. Or, vous ne vous faites aucun scrupule de circoncire un
enfant le jour du sabbat. Mais si cela vous est permis le jour du sabbat, pourquoi vous indignez-vous de
me voir gurir un homme en ce mme jour ? Jugez donc les actions, non selon les apparences
trompeuses, mais selon la justice et l'quit.
Les pharisiens, confondus, gardaient le silence, ce qui faisait dire aux habitants de Jrusalem: Ils
voulaient le tuer, et maintenant ils le laissent enseigner en public sans aucune opposition. Les princes
des prtres auraient-ils reconnu qu'il est vraiment le Christ ? Et pourtant nous savons d'o vient cet
homme, tandis que personne ne saura d'o vient le Christ. De cette parole d'Isae: Qui racontera sa
gnration ternelle ? ils concluaient que personne ne connatrait la parent du Messie. Mais Jsus,

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levant la voix, rectifia leurs ides sur sa vritable origine. Vous savez qui je suis, dit-il, et d'o je suis,
mais Celui qui m'a donn ma mission, - car je ne suis pas venu de moi-mme, - vous ne le connaissez
point. Moi, je le connais, car je viens de lui, et c'est lui qui m'a envoy.
En l'entendant affirmer ainsi sa mission cleste, ses ennemis brlaient de mettre la main sur lui ;
mais l'attitude du peuple les en empcha. La foule en effet se montrait toute dispose croire au
prophte : Il opre tant de prodiges, disait-on, qu'il est impossible de le surpasser en puissance. Ces
propos, rapports par les pharisiens aux membres du grand Conseil, firent une telle impression sur eux
qu'ils envoyrent immdiatement au temple des hommes arms, avec ordre d'arrter Jsus avant la
clture des ftes.
En remarquant ce dploiement de forces, Jsus annona aux Juifs qu'ils n'auraient pas longtemps
le surveiller. Je suis encore avec vous pour peu de jours, dit-il, et aprs cela, je retournerai vers Celui
qui m'a envoy. Vous me chercherez alors, mais vous ne me trouverez pas, parce que vous ne pouvez
me suivre o je serai. Les malheureux Juifs cherchent en effet, depuis dix-neuf sicles, ce Messie
qu'ils n'ont pas voulu recevoir, et le ciel, o il est dans sa gloire, reste toujours inaccessible pour eux.
Mais ils ne comprirent pas le sens de cette terrible prophtie. O pense-t-il donc aller, disaient-ils en
ricanant, pour chapper toutes nos recherches ? Aurait-il l'intention de porter sa doctrine aux Juifs
disperss au milieu des Gentils, peut tre aux Gentils eux-mmes ? Et plus ils rflchissaient, moins ils
comprenaient ce qu'il avait voulu dire. Pauvres aveugles ! ils demandaient par drision si Jsus allait les
quitter pour prcher aux Gentils, et ils ont pu voir de leurs yeux les nations prendre leur place dans ce
royaume de Dieu dont ils se sont exclus.
Le huitime et dernier jour de la fte, aprs le sacrifice du matin, un prtre alla, comme de
coutume, la fontaine de Silo puiser dans un vase d'or trois mesures d'eau ; puis, remontant au temple,
il les rpandit au pied de l'autel des holocaustes, en mmoire de l'eau miraculeuse que Dieu fit jaillir du
rocher. Le peuple chantait, selon l'usage : Vous puiserez avec joie de l'eau aux sources du salut.
Quand cette crmonie figurative eut pris fin, Jsus, la vraie source du salut, s'cria, debout dans le
temple : Si quelqu'un a soif, qu'il vienne moi et qu'il boive, car, l'Ecriture l'atteste, celui qui croit en
moi, de son sein jailliront des sources d'eau vive. Il voulait parler de l'Esprit Saint que recevraient tous
ceux qui croiraient en lui, ce qui se ralisa pleinement quand, aprs la glorification du Fils de l'homme,
l'Esprit de Dieu fut communiqu avec toutes ses grces aux aptres et aux disciples.
Aprs avoir entendu le dveloppement de ce nouveau discours, la foule agite, flottante, se mit
disputer : C'est un prophte, disaient les uns, c'est vraiment le Christ attendu. - Le Christ ne peut sortir
d'un pays comme la Galile, rpondaient les autres. N'est-il pas crit que le Fils de David sortira de
Bethlem, la cit de David ? Pendant ce temps, les hommes d'armes envoys par le Sanhdrin, piaient
toujours le moment favorable pour se saisir de Jsus ; mais finalement ils quittrent la place sans avoir
os mettre la main sur lui. Et comme les princes des prtres et les pharisiens leur demandaient, leur
retour du temple, pourquoi ils n'amenaient pas le coupable qu'ils avaient ordre d'arrter : C'est que,
rpondirent-ils, jamais homme n'a parl comme cet homme. On ne pouvait pas mieux dire pour mettre
hors d'eux-mmes tous les membres du Sanhdrin. Comment, s'crirent-ils avec colre, vous aussi,
vous vous mettez la remorque de cette populace ! En trouvez-vous un seul parmi les princes des
prtres et les pharisiens qui ait foi en cet homme ? Quant cette foule ignorante de la Loi, elle est maudite de Dieu.
Dans leur fureur, ils ne parlaient de rien moins que de lancer contre Jsus une sentence
d'excommunication. Mais un des membres du Conseil, ce mme Nicodme qui, deux ans auparavant,
tait venu secrtement confrer avec Jsus, rclama contre cette rvoltante iniquit. Notre loi, dit-il, ne
vous permet pas de condamner un homme sans l'avoir entendu et sans une information pralable sur le
dlit dont on l'accuse. Cette observation, sans rplique possible, les blessa au vif. Ils eurent recours
l'injure pour se donner un semblant de raison. Vous voil donc aussi Galilen ! ricanrent-ils. Eh bien,
tudiez les Ecritures, et vous verrez que, de votre Galile, il ne sort pas de prophte. Et l-dessus ils se
sparrent sans avoir pris de rsolution dfinitive, mais bien dcids en finir au plus vite avec leur
ennemi. Quant au Sauveur, il se retira sur la montagne des Oliviers, et y passa la nuit en prire.

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Le lendemain, au point du jour, Jsus se rendit de nouveau au temple. Bientt le peuple accourut
et fit cercle autour de lui. S'tant assis, il commena, comme la veille, expliquer les Ecritures, mais les
scribes et les pharisiens vinrent aussitt troubler son enseignement. Cette fois, ils lui amenaient une
femme surprise en flagrant dlit d'adultre. Aprs l'avoir place devant lui, au milieu du peuple, ils lui
posrent cette question: Cette femme vient d'tre surprise en adultre : Mose nous commande de
lapider ces sortes de coupables; et vous, quel est l-dessus votre avis?
Le pige tait habilement tendu. Si Jsus se prononait contre la lapidation, on le traduisait devant
le Sanhdrin pour avoir excit publiquement la violation de la Loi mosaque; si, au contraire, il urgeait
l'application du chtiment lgal, on l'accuserait de cruaut, car, depuis la relchement des murs, le dlit
d'immortalit ne paraissait plus mriter la peine capitale.
Au lieu de donner l'avis qu'on lui demandait, Jsus s'inclina en silence, et se mit tracer du doigt
certains caractres sur la poussire des dalles. Les accusateurs purent croire qu'il crivait leurs noms,
comme font les juges, avant de recevoir la dposition des tmoins. Ennuys, ils le pressrent de se
prononcer. Se relevant alors et les regardant en face, il s'cria de manire tre entendu de tout
l'auditoire: Que celui de vous qui est sans pch, lui jette la premire pierre ! Et se baissant de
nouveau, il se remit crire. Cette fois, ils purent croire qu'il crivait leurs pchs. Aussi disparurent-ils
les uns aprs les autres, depuis les anciens jusqu'aux plus jeunes.
Aux applaudissements de l'auditoire, Jsus dit la femme reste debout devant lui : De tes
accusateurs aucun ne t'a condamne? - Aucun, rpondit-elle. - Je ne te condamnerai pas non plus, repritil, va, et ne pche plus. Encore une fois la divine misricorde prenait en piti l'humaine faiblesse.
Comme la Madeleine, le Sauveur pardonnait la faute commise, et recommandait la pcheresse de ne
plus retomber dans son pch. Quant aux pharisiens, ils ne pouvaient l'accuser d'avoir viol la loi de
Mose, puisque eux-mmes, somms par lui de jeter la premire pierre la femme coupable, s'taient
prudemment clipss.
Vers le soir, Jsus se retrouva au milieu de la foule. Quatre candlabres d'or, hauts de cinquante
coudes, inondaient le temple de flots de lumire. Ils figuraient la nue lumineuse qui servit de guide
aux Hbreux errants dans le dsert, et la mme lumire symbolisait le Messie, lequel, d'aprs les
prophtes, illuminerait les peuples assis dans les tnbres. Jsus ne craignit pas d'affirmer que ces
figures se trouvaient ralises dans sa personne. C'est moi, scria-t-il, qui suis la lumire du monde.
Celui qui me suit ne marche point dans les tnbres, mais il possdera la lumire qui le conduira
srement la vie ternelle. Il eut peine nonc cette proposition, que les pharisiens lui couprent la
parole.
Nul n'est juge dans sa propre cause, s'crirent-ils : nous ne sommes pas obligs de nous en
rapporter au jugement que vous portez sur vous-mme.
- Bien que je sois mon propre tmoin, rpondit-il, vous ne pouvez suspecter mon tmoignage, car
je sais, moi, d'o je viens et o je vais, tandis que vous, ne voyant que l'extrieur, vous ne connaissez ni
mon origine ni ma destine. D'ailleurs, je ne suis pas seul tmoigner sur mon compte. A mon
affirmation s'ajoute celle de mon Pre, lequel vous atteste, en me confrant sa puissance, la mission qu'il
m'a confie.
Les Juifs souponnaient avec raison qu'en parlant de son Pre, il entendait parler de Dieu, mais ils
voulurent le lui faire dire explicitement, afin de l'accuser de blasphme. Ce Pre, dont vous vous
rclamez, dirent-ils, o peut-on le trouver ? Il se garda bien de donner dans le pige, mais il affirma
une fois de plus le lien intime qui l'unissait son Pre : Vous ne connaissez ni moi, ni mon Pre,
rpondit-il. Si vous me connaissez, vous connatriez aussi mon Pre. Vrit manifeste, puisque le Fils
est la parfaite image du Pre, mais qui restait une nigme pour les Juifs incrdules. Jsus affirma ainsi la
divinit de sa mission dans la salle du trsor, devant une foule immense, au milieu des prtres et des
docteurs, et personne n'osa mettre la main sur lui, parce que son heure n'tait pas encore venue.
Toutefois, les Juifs se montreraient de plus en plus dcids sacrifier toute vrit leurs haineuses
passions. A un certain moment, Jsus leur prdit le terrible chtiment qui les attendait. Je m'en vais,
leur dit-il, et quand j'aurai disparu. vous me chercherez en vain, et vous mourrez dans votre pch. L o

116

je vais, vous ne pourrez venir. Au lieu de trembler devant cette menace d'impnitence et de damnation,
ils ricanrent de nouveau, demandant dans quelle retraite introuvable il allait se cacher, ou bien s'il allait
se donner la mort. Dans ce cas, disaient-ils, on le jetterait dans la valle de la Ghenne avec les autres
suicids, et ils n'avaient, en effet, nulle envie d'y aller avec lui.
Indiffrent ces sarcasmes, Jsus leur mit devant les yeux la cause de leur opposition : Vous
tes de la terre, dit-il, et moi, je suis du ciel. Vous pactisez avec le monde pervers, et moi je ne suis pas
de ce monde, et c'est pourquoi je vous dis que vous mourrez dans votre pch. Quiconque ne croit pas
en moi, mourra dans son pch. - Et qui donc tes-vous pour nous parler de la sorte ? demandrent-ils
avec colre. - Je vous ai dit ds le commencement qui je suis, reprit Jsus, et j'aurais bien des choses
ajouter pour montrer que votre manque de foi est sans excuse mais je me borne vous rpter : Celui
qui m'a envoy, ne trompe point, et moi, je ne fais que rpter les paroles que j'ai entendues de lui. Ils
ne voulurent pas encore comprendre qu'il parlait de Dieu, mais il leur annona que bientt leurs yeux s'
ouvriraient : Quand vous aurez lev le Fils de l'homme entre ciel et terre, dit-il, vous saurez qui je
suis. Vous comprendrez alors que je suis un simple cho des enseignements de mon Pre, que mon Pre
ne se spare jamais de moi, et que toujours je fais ce qui plat mon Pre.
Les curs des pharisiens restaient ferms ; mais, en revanche, beaucoup d'esprits non prvenus
ajoutaient foi aux paroles de Jsus. Voyant le travail qui se faisait dans leur me, il les exhorta, s'ils
voulaient tre ses disciples, rester fermes dans leur foi. Par la foi, dit-il, vous arriverez la
connaissance de la vrit, et par la vrit la vraie libert.
A ce mot de libert, les pharisiens poussrent des cris de fureur. Nous sommes les fils
d'Abraham, vocifraient-ils, nous n'avons jamais subi l'esclavage. Comment osez-vous dire : Vous
recouvrerez la libert ?
- En vrit, en vrit, je vous le dis, reprit Jsus, celui qui commet le pch est esclave du pch.
Or, si l'esclave reste pour un temps dans la famille, c'est par tolrance, tandis que le fils y demeure de
droit. Si donc le Fils vous dlivre du pch, alors, mais alors seulement, vous serez vraiment libres.
Vous tes, je le sais, les enfants d'Abraham, mais vous n'imitez gure sa foi. Vous vous rvoltez contre
ma doctrine, et vous voulez me donner la mort. Je dis, moi, ce que m'apprend mon Pre, et vous faites,
vous, ce que vous apprend le vtre.
- Notre pre, s'crirent-ils, c'est Abraham.
- Si vous tiez les fils d'Abraham, reprit Jsus, vous agiriez comme lui. Mais vous voulez me tuer,
moi qui ne fais que vous transmettre la volont de mon Pre : Abraham s'est conduit tout autrement.
Non, non, vous faites les uvres de votre pre.
- De quel pre voulez-vous parler? demandrent-ils : notre pre, c'est Dieu.
Si Dieu tait vraiment votre Pre, continua Jsus, vous m'aimeriez de tout votre cur, car je suis
sorti de Dieu pour venir vous, non de ma propre volont, mais parce qu'il m'a envoy. Si vous ne me
comprenez pas, c'est que votre esprit rpugne la vrit. Votre vrai pre, c'est Satan, et ses dsirs sont
vos dsirs. Homicide ds le commencement, c'est lui qui vous inspire ; rvolt contre la vrit, menteur
et pre du mensonge, il vous communique son esprit, et c'est pourquoi vous ne me croyez pas, moi qui
vous dis la vrit. Cependant, s'cria-t-il en les regardant en face, qui d'entre vous me convaincra d'un
seul pch ?
Ce dfi, qu'un Dieu seul pouvait lancer ses ennemis, ne fut pas relev : Vous vous taisez,
conclut Jsus, mais si vous n'osez m'accusez de mensonge, pourquoi ne me croyez-vous pas ? Vous ne
m'coutez pas, moi qui viens de Dieu, parce que vous n'tes pas des enfants de Dieu.
- Nous l'avons bien dit, s'crirent-ils, vous n'tes qu'un Samaritain, un possd du dmon.
- Non, non, reprit Jsus d'une voix ferme, je ne suis nullement au pouvoir du dmon, j'honore mon
Pre, et vous me dshonorez. Du reste, peu m'importent vos outrages, je ne cherche pas ma gloire; un
autre la cherchera et vous jugera. Quant vous, dit-il ceux qui croyaient en lui, pratiquez mes
enseignements et la mort n'aura pas d'empire sur vous.
- Vous voyez bien, reprirent en chur les nergumnes, qu'un dmon parle par votre bouche.
Abraham est mort, les prophtes sont morts, et vous venez nous dire que vos disciples ne mourront pas.

117

Etes-vous plus grand qu'Abraham? plus grand que les prophtes ? Pour qui vous prenez-vous donc?
- Si je me glorifiais moi-mme, rpondit Jsus, ma gloire serait vaine. C'est mon Pre qui me
glorifie, mon Pre que vous proclamez votre Dieu, mais que vous ne connaissez point. Je le connais,
moi ; et si je disais que je ne le connais pas, je serais comme vous, un menteur. Je le connais, et j'excute
ses volonts. Abraham, dont vous vous vantez d'tre les fils, a dsir ardemment voir mon jour : il l'a vu,
et s'en est rjoui.
- Comment, s'crirent les Juifs, vous n'avez pas cinquante ans, et vous avez vu Abraham?
- En vrit, en vrit, je vous le dis, avant qu'Abraham ft, je suis.
Seul, l'Eternel pouvait dire : avant Abraham, avant tous les sicles, avant tous les tres, Je suis.
Les Juifs le comprirent, et, criant au blasphme, ils s'lancrent hors du temple pour ramasser des pierres
et lapider l'homme qui venait de se proclamer Dieu. Mais Jsus se mla aux flots du peuple, et disparut.

118

VII

LAVEUGLE NE

Gurison d'un mendiant aveugle. - Enthousiasme du peuple. - Les pharisiens nient le miracle. Interrogatoire du mendiant. - Interrogatoire des parents. - Le mendiant confond les pharisiens. - Ils
l'insultent et l'excommunient. - Jsus et l'excommuni. - Le bon Pasteur. (Joan . IX; X, 10-21.)
Dans le cours des tragiques altercations que les Juifs venaient de provoquer, Jsus avait plusieurs
fois confess sa divinit. Avant de quitter Jrusalem, il voulut de nouveau confirmer son tmoignage par
une preuve clatante de son pouvoir. Assis prs du temple, un aveugle de naissance, bien connu des
habitants, implorait la charit des plerins. Jsus le remarqua en passant et en eut piti. Persuads qu'une
affliction est toujours le chtiment d'une faute, ses aptres lui demandrent qui avait pch, de cet
homme ou de ses parents, pour qu'il naqut aveugle. Ni lui ni ses parents n'ont pch, rpondit-il, mais
il est n aveugle afin que la puissance divine se manifeste son occasion. Il faut que j'accomplisse les
uvres de mon Pre pendant que le jour luit encore pour moi. La nuit approche, et la nuit on ne travaille
plus. Tant que je suis dans le monde, il faut que je sois la lumire du monde.
Les disciples se demandaient quel prodige annonaient ces paroles mystrieuses. S'tant approch
de l'aveugle, Jsus cracha dans la poussire, fit de la boue avec sa salive et en enduisit les yeux du
mendiant. Allez maintenant. lui dit-il, vous laver la piscine de Silo, au pied du Moriah. L'aveugle
y descendit, se leva, et revint tout joyeux : il voyait.
Aussitt, grand moi dans les environs. Les voisins et tous ceux qui chaque jour le voyaient
mendier, n'en pouvaient croire leurs yeux. N'est-ce pas l'aveugle qui demande l'aumne la porte du
temple ? disaient les uns. - C'est bien lui, rpondait on. - Vous vous trompez, reprenaient les incrdules,
c'est quelqu'un qui lui ressemble. - Non, non, criait l'aveugle son tour, c'est bien moi.
Il fut bientt entour d'une foule norme, qui l'accablait de questions. Comment tes yeux se sontils ouverts ? lui demandait-on de toutes parts. - Cet homme qu'on appelle Jsus, rpondait-il, m'a
enduit les yeux avec de la boue, et m'a dit : Va-t'en la piscine de Silo, et lave-toi. J'y suis all, je me
suis lav, et je vois.
A ce nom de Jsus, un cri d'admiration allait clater, mais il expira sur les lvres des assistants. On
connaissait les chtiments dont le Sanhdrin menaait les partisans du prophte, et chacun garda un
silence prudent. Ceux qui voulaient complaire aux pharisiens demandrent l'aveugle o se trouvait
Jsus ; mais comme il ignorait le lieu de sa retraite, ils le conduisirent lui mme devant les docteurs. Le
sabbat tant commenc quand Jsus fit de la boue et ouvrit les yeux du mendiant, il y avait violation de
la Loi, et les juges devaient se prononcer sur ce nouveau dlit.
Au tribunal, les pharisiens demandrent l'aveugle comment il avait recouvr la vue. Il m'a mis
de la boue sur les yeux, dit-il, je me suis lav, et je vois. Le fait tait indniable, mais ce miracle avaitil Dieu pour auteur ? Les uns opinaient nettement pour la ngative, attendu que Dieu ne communique
pas sa puissance un violateur de sa Loi ; d'autres, moins passionns, demandaient comment un ennemi
de Dieu pourrait oprer de pareils prodiges. Et toi, dirent-ils l'aveugle, que penses-tu de Celui qui t'a
ouvert les yeux ? - Moi, rpondit-il navement, je crois que c'est un prophte.
Ne voulant pas admettre cette opinion, ils remirent en question la ralit du fait. Aprs tout, on
n'avait d'autre preuve que les dpositions de ce mendiant sans aveu, et de tmoins peut-tre tromps ou
suborns. Ils se dcidrent donc faire une enqute sur cette prtendue ccit, et citrent les parents
comparaitre devant le tribunal. On leur posa les trois questions suivantes : Est-ce bien l votre fils ?
Est-il n aveugle, comme il l'affirme ? Si oui, comment se fait-il qu'il voie maintenant ? Les parents
rpondirent sans hsitation : Nous reconnaissons cet homme pour notre fils, nous attestons qu'il est
aveugle de naissance. Comment se fait-il qu'il voie maintenant, et qui lui a ouvert les yeux ? nous n'en
savons absolument rien. Du reste, il est majeur : interrogez-le, il vous racontera lui-mme ce qui lui est
arriv. Sachant qu'il y avait sentence d'excommunication contre tout homme qui reconnatrait Jsus
pour le Christ, les parents craignaient de se compromettre ; aussi se contentrent-ils d'exposer les faits,

119

laissant leur fils le soin de les expliquer. Force fut donc aux juges de rappeler le ci-devant aveugle et
de lui faire subir un nouvel interrogatoire.
Voyons, lui dirent-ils svrement, rends gloire Dieu et parle avec sincrit. Nous savons que
cet homme est un pcheur, et par consquent ne saurait tre un prophte.
- Si c'est un pcheur, rpondit le mendiant, je l'ignore. Tout ce que je sais, c'est que j'tais aveugle,
et que maintenant je vois.
- Mais enfin, insistrent-ils d'un ton menaant, que t'a t'il fait, et comment t'a-t-il ouvert les yeux ?
- J'ai dj racont tout cela, rpartit ironiquement le mendiant, et vous m'avez parfaitement
compris. Pourquoi voulezvous que je recommence ? Seriez-vous tent, vous aussi, de vous mettre au
nombre de ses disciples ?
A cette raillerie qu'ils prenaient pour une injure, ils clatrent en maldictions contre ce manant
qui se permettait de les insulter, eux, les docteurs d'Isral. Sois son disciple, toi-mme, lui criaient-ils.
Nous sommes, nous, les disciples de Mose. Nous savons que Dieu a parl Mose ; mais ton prophte,
nous ne savons qui l'inspire.
Le mendiant n'tait plus le mme homme ; les yeux de son me voyaient la vrit comme les yeux
de son corps voyaient la lumire. Devenu courageux jusqu' l'hrosme, il rpondit aux pharisiens : Ce
que vous dites est bien trange. Vous ne savez qui l'inspire, et cependant il m'a ouvert les yeux. Or
chacun sait que Dieu n'exauce pas les pcheurs, mais il prte sa puissance l'homme qui l'honore et fait
sa volont. Avez-vous jamais entendu dire qu'un homme ait ouvert les yeux un aveugle-n ? Si ce
Jsus ne venait point de Dieu, il n'oprerait point de pareils prodiges.
D'autant plus violents qu'ils ne trouvaient rien rpliquer, les juges rpondirent par un coup de
force au raisonnement du mendiant. Ah! dirent-ils, vil pcheur, n tout entier dans le pch, tu oses
nous donner des leons ! Et ils dcrtrent que ce partisan de Jsus de Nazareth avait encouru
l'excommunication. Banni de la synagogue, rejet parmi les trangers et les impies, on ne devait
entretenir avec lui aucune relation. En consquence, les juges le firent jeter la porte de la salle, comme
un paen et un publicain.
Jsus ne pouvait laisser sans rcompense l'homme intrpide qui venait d'affronter l'anathme pour
confesser la vrit. Ds qu'il le sut banni de la synagogue, il se porta sa rencontre. L'ayant trouv, il lui
dit simplement : Crois-tu au Fils de Dieu ? - Seigneur, rpondit le mendiant, dites-moi qui est le Fils
de Dieu, et je croirai en lui. - Tu l'as vu, reprit le Sauveur, c'est celui-l mme qui te parle. A ces mots,
l'excommuni se jeta la face contre terre, en s'criant: Oui, Seigneur, oui, je crois ! Il adora le divin
Matre, et dans l'excs de sa joie, le disciple du Fils de Dieu oublia qu'il tait le banni du Sanhdrin.
Retournant alors au milieu du peuple, Jsus profita de l'admiration qu'avait excite la gurison de
l'aveugle pour condamner de nouveau ceux qui refusent d'ouvrir les yeux la lumire. Je suis venu au
monde, dit-il, afin que ceux qui ne voient pas ouvrent les yeux, et que ceux qui voient deviennent
aveugles. De fait, les pauvres illettrs voyaient la vrit, tandis que les docteurs taient frapps de
ccit. Certains pharisiens, froisss de cette parole du Sauveur lui demandrent s'il les prenait, eux aussi,
pour des aveugles. Non, rpondit-il, si vous tiez aveugles vous ne pcheriez pas, mais parce que vous
voyez la vrit vous tes inexcusables de n'y pas croire.
Avant de quitter Jrusalem, Jsus mit le peuple en garde contre ces faux docteurs qui dtournaient
les mes de Celui qui venait donner sa vie pour les sauver. Une touchante allgorie lui servit montrer
la diffrence qui existait entre lui, le vrai pasteur d'Isral, et les pharisiens qui dvastaient le troupeau.
Afin d'empcher les incursions des voleurs et des btes fauves, les Orientaux entourent d'un mur
en pierre le bercail o les brebis passent la nuit. On n'y accde que par une porte troite, que le gardien
ouvre le matin aux divers conducteurs des brebis. Je vous le dis en vrit, s'cria Jsus, celui qui
n'entre point par la porte, mais pntre dans le bercail en escaladant la muraille, n'est qu'un voleur et un
larron. Le vrai berger entre par la porte. Introduit par le gardien dans la bergerie, les divers bergers
appellent leurs brebis par leurs noms, se mettent leur tte, et les brebis les suivent, parce qu'elles
connaissent leur voix. Si un tranger les appelle, au lieu de le suivre, elles s'enfuient, effrayes, parce
qu'elles ne connaissent pas sa voix.

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Les pharisiens se demandaient ce que signifiaient et le bercail, et les brebis, et les bergers. Jsus
dcouvrit qui voulut comprendre les ralits caches sous ces symboles.
Je suis, dit-il, la porte du bercail. Ceux qui s'y introduisent sans que je leur ouvre sont des
voleurs et des larrons. Les brebis fidles ne les suivront pas. Au contraire tous ceux qui passeront par
cette porte, brebis ou pasteurs, seront l'abri du danger, et trouveront, partout o ils iront, de gras
pturages. Le voleur ne pntre dans le bercail que pour voler les brebis, les gorger, et dtruire ainsi le
troupeau. Moi, je suis venu pour donner aux brebis leur nourriture, une nourriture plus abondante que
par le pass.
Je suis le bon Pasteur : le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis. Le mercenaire, n'tant ni le
pasteur ni le matre du troupeau, aussitt qu'il voit venir le loup, abandonne les brebis et s'enfuit. Il les
laisse gorger et disperser sur les collines, parce que, n'tant que mercenaire, il s'inquite peu de sauver
le troupeau.
Je suis le bon Pasteur : je connais mes brebis, et mes brebis me connaissent, comme mon Pre et
moi nous nous connaissons, et c'est pourquoi je donne volontiers ma vie pour mes brebis. J'ai encore
d'autres brebis qui ne sont pas de cette bergerie. Il faut aussi que je les y amne : elles entendront ma
voix, et il n'y aura plus qu'un seul troupeau et qu'un seul pasteur.
Mon Pre m'aime, parce que, pour sauver mes brebis, je laisse une vie que je reprendrai de
nouveau. On ne me la ravira point, mais je la sacrifierai de moi-mme, car j'ai tout ensemble le pouvoir
de la dposer et celui de la reprendre. Telle est la volont de mon Pre.
Beaucoup coutaient, ravis, ces mystrieux et suaves enseignements ; mais les pharisiens, prtres
et docteurs, affectaient de ne rien comprendre cette allgorie. On reconnaissait facilement, sous ce
voile transparent, tous les dtails de la vie du Matre : son entre dans la bergerie juive, ses efforts pour
attirer les brebis perdues de la maison d'Isral, ses luttes contre les faux pasteurs, la mort sanglante qu'ils
lui prparaient, sa rsurrection plusieurs fois prdite, et cet apostolat du royaume de Dieu qui devait unir
dans une mme socit Juifs et Gentils. Mais les pharisiens pouvaient-ils voir en Jsus le bon Pasteur
sans s'avouer eux-mmes larrons et loups ravisseurs ?
Arrivs la fin de cette grande journe, les auditeurs disputaient entre eux avec la plus grande
animosit. Les uns acclamaient le prophte, les autres l'invectivaient avec rage. C'est un dmoniaque,
disaient-ils, c'est un insens : comment pouvezvous couter ses ridicules discours ? - Allons donc !
rpondaient les autres, est-ce l le langage d'un fou ou d'un dmoniaque ? Est-ce que le dmon peut
rendre la vue un aveugle-n ?
De plus en plus s'accomplissait la prophtie du saint vieillard Simon : Celui-ci sera pour un
grand nombre en Isral la ruine ou la rsurrection. Il sera comme un signe de contradiction parmi les
peuples ; son occasion les penses ensevelies au fond des curs clateront au grand jour.

121

VIII HYPOCRITES ET IMPENITENTS


Rencontre des soixante-douze disciples. - Le Pater. - Suprme appel du Sauveur. - Malheur
vous, hypocrites ! - L'avare et la mort. - Vigilance et pnitence. - Le figuier strile. - La femme
courbe. - Rprobation des Juifs. (Luc., X. 17-24; XI-XII-XIII, 1-30.)
Aprs la fte des Tabernacles, Jsus s'loigna de l'ingrate Jrusalem. Sur la montagne des Oliviers,
il rencontra les soixante-douze disciples qui venaient lui rendre compte de leur mission. Ils lui
racontrent les dispositions bienveillantes des populations visites par eux, et comment, au seul nom de
Jsus, ils avaient guri les malades et chass les dmons. Cet empire sur les puissances infernales les
remplissait de joie. Le Sauveur leur expliqua ce mystre. J'ai vu, dit-il, au commencement, Satan
tomber du ciel avec la rapidit de l'clair. Devenu matre du monde, il devait tomber de nouveau sous
les coups du Rdempteur. Je vous ai donn, ajouta-t-il, le pouvoir de fouler aux pieds des serpents et
les scorpions, et de renverser tout ennemi qui voudrait vous nuire. Cependant rjouissez-vous moins de
vos triomphes sur les esprits de l'abme que de voir vos noms crits dans les cieux.
En ce moment, l'Esprit-Saint remplit son cur d'allgresse. Il admirait la Providence qui
dispensait aux humbles la bonne nouvelle et la refusait aux orgueilleux. O mon Pre, s'cria-t-il,
Seigneur du ciel et de la terre, gloire soit vous, qui avez cach ces choses aux sages et aux prudents, et
les avez rvles aux petits. O mon Pre, je vous rends grces de ce qu'il vous a plu d'agir ainsi. Puis,
s'adressant ses disciples, plus spcialement favoriss des lumires divines, il leur fit apprcier leur
bonheur, car nul ne connat le Pre, sinon le Fils, et celui qui le Fils aura voulu le rvler. Heureux
donc, dit-il, heureux les yeux qui voient ce que vous voyez. Beaucoup de rois et de prophtes ont dsir
voir ce que vous voyez, et ne l'ont point vu, entendre ce que vous entendez, et ne l'ont point entendu.
Alors il laissa parler la divine charit qui dbordait de son cur. Brlant de communiquer ses
grces, non plus quelques privilgis, mais tous les enfants d'Adam, il jeta ce cri d'ineffable
tendresse : Venez moi, vous tous qui souffrez et portez de pesants fardeaux, et moi je vous
soulagerai. Prenez mon joug sur vous, et sachez que je suis doux et humble de cur. Vous trouverez en
moi le repos de vos mes, car mon joug est doux et mon fardeau lger. Il disait encore sous l'impulsion
du mme amour : Je suis venu allumer le feu sur la terre, et qu'est-ce que je veux, sinon que la terre en
soit embrasse ? Pour cela je dois tre baptis d'un baptme de sang ; aussi mon me dsire-t-elle avec
ardeur le recevoir au plus tt.
Avant de descendre de la montagne, il laissa un instant ses disciples pour s'entretenir avec son
Pre. Debout, les bras tendus, les yeux fixs vers le ciel, il semblait ravi dans un autre monde. Ds qu'il
revint lui, ses compagnons l'entourrent et lui demandrent de leur apprendre prier. Un ancien
disciple de Jean le supplia de leur donner une formule de prire, comme le faisait autrefois le saint
prcurseur. Quand vous prierez, dit Jsus, voici les demandes que vous adresserez Dieu: Notre Pre
20 qui tes aux cieux, que votre nom soit sanctifi, que votre rgne arrive, que votre volont soit faite
sur la terre comme dans les cieux. Donnez-nous aujourd'hui notre pain de chaque jour, pardonnez-nous
nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss, ne nous laissez pas succomber la
tentation, mais dlivrez-nous du mal. Ainsi soit-il.
Cette prire, qu'il avait dj enseigne au peuple, il la recommanda plus particulirement ses
ministres, parce que leur offre sur cette terre a pour fin spciale de procurer la gloire de Dieu, d'tendre
son rgne, d'unir les volonts des enfants celle du Pre. Pour eux et pour tous, ils doivent demander le

20

C'est sur le versant occidental de la montagne des Oliviers. non loin du sommet. que, d'aprs la tradition, Jsus aurait appris ses
disciples l'Oraison dominicale. Les croiss btirent en cet endroit une glise destine perptuer ce souvenir. Sur les ruines de ce sanctuaire.
Une Franalse, la princesse de la Tour d'Auvergne, en fit construire un nouveau, plus magnifique que l'ancien. Dans le clotre qui entoure l'difice,
trente-denx tableaux redisent le Pater en trente deux langues diffrentes.

122

pain de l'me et du corps, obtenir le pardon des offenses, loigner les tentations, dlivrer du pch. Aussi
l'oraison du Seigneur doit elle tre sans cesse dans leur cur et sur leurs lvres. Ne cessez pas de prier,
dit-il, et vous serez exaucs. Un ami se rend, de nuit, prs de son ami pour lui rclamer un service.
Prte-moi trois pains, lui dit-il : un voyageur qui m'est cher vient de m'arriver, et je n'ai rien lui offrir.
On lui rpondra peut-tre : il est trop tard, ma porte est barricade, mes enfants sont au lit comme moi,
je ne puis vous satisfaire ; mais s'il continue frapper, l'ami se lvera, je vous l'assure, sinon par
bienveillance pour le solliciteur, du moins pour se dlivrer de ses importunits. Frappez de mme la
porte du Seigneur, et il vous ouvrira.
Ayant alors congdi les disciples, Jsus, suivi des aptres, se dirigea vers les villes et les villages
que les soixante-douze messagers venaient de parcourir. Les trois mois d'automne sparaient la fte des
Tabernacles de la fte de la Ddicace, qui se clbrait Jrusalem la fin de dcembre. Il se proposait,
dans cet intervalle, de faire un suprme appel aux populations de la Jude, de remonter jusqu' la basse
Galile, puis de traverser le Jourdain pour annoncer la bonne nouvelle aux habitants de la Pre. De l il
reviendrait Jrusalem l'occasion de la fte pour tenter une fois encore d'y faire pntrer la lumire.
Dans cette dernire course vanglique, la parole de Jsus. plus douce, mais aussi plus ferme que
jamais, tantt arrachait des larmes, tantt inspirait la terreur. Il conjurait les peuples de travailler leur
salut, tonnait contre les vices, et dmasquait sans piti les docteurs de perdition, dont la haine le
poursuivait sans cesse. A leur premire attaque, il s'exprima de manire leur faire voir que le temps
tait venu de dchirer tous les voiles.
Un jour qu'il venait d'vangliser une foule nombreuse, un pharisien l'invita gracieusement
prendre chez lui le repas du matin. Le Sauveur accepta l'invitation. Avant d'occuper leur sige, les
convives firent avec ostentation les ablutions que la secte imposait comme rites obligatoires. Jsus, au
contraire, peu soucieux du scandale qu'il allait occasionner, entra dans la salle du festin sans se laver les
mains, et prit table la place qui lui tait assigne. Aussitt, grande agitation dans l'assistance. L'hte
fronait le sourcil, indign de ce que, dans sa propre maison, on affectait de violer une loi sacre. On
allait clater en invectives, quand Jsus prit les devants et mit nu l'hypocrisie de ces faux justes.
Vous autres, pharisiens, s'cria-t-il avec une nergie toute divine, vous nettoyez les coupes et les
plats, tandis que votre me est remplie de rapines et d'iniquits. Insenss ! celui qui a fait le dehors, n'at-il pas fait aussi le dedans ? De votre superflu, faites l'aumne aux pauvres: ce sera pour vous la
meilleure des ablutions.
Alors, laissant libre cours son indignation contre ces fourbes vicieux et rapaces qui affectaient
l'austrit pour tromper le peuple, il leur reprocha dans les termes les plus vhments l'hypocrisie de leur
conduite : Malheur vous, pharisiens, qui faites les gnreux en payant des dmes non obligatoires, et
foulez aux pieds les prceptes sacrs de la justice et de la charit. Malheur vous, pharisiens, qui
recherchez les premiers siges dans les synagogues et les salutations sur la place publique. Malheur
vous, spulcres dissimuls, dont le contact impur souille les passants, sans que ceux-ci puissent l'viter.

Les convives tremblaient et frmissaient en mme temps. Un docteur de la loi essaya


d'interrompre le cours de ces maldictions. Matre, dit-il, en vous exprimant de la sorte, c'est nous,
interprtes de la loi, que vous injuriez. Il ne russit qu' attirer la foudre sur sa propre tte. Malheur
vous aussi, docteurs de la loi, continua Jsus, vous imposez au peuple d'crasants fardeaux, que vous ne
touchez pas mme du bout du doigt. Malheur vous, qui btissez des tombeaux aux prophtes immols
par vos pres, tandis qu'au fond de vos curs vous nourrissez les mmes desseins homicides. Ils ont t
les meurtriers, et vous tes, vous, les fossoyeurs. En vous se vrifient les paroles de la divine sagesse : Je
leur enverrai des prophtes et des aptres ; ils tueront les uns et perscuteront les autres, de sorte que
cette race devra rendre compte de tout le sang des prophtes, vers toutes les poques du monde,
depuis le sang d'Abel jusqu'au sang de Zacharie, qui fut massacr entre le temple et l'autel. Oui, je vous
l'affirme, il sera demand compte cette gnration des flots de sang rpandus. Malheur vous,
docteurs de la loi, qui avez en main la clef de la science; vous ne vous en servez pas et vous ne
permettez pas aux autres de s'en servir.

123

Pendant que le Sauveur lanait contre eux ces terribles anathmes, les convives, exasprs,
essayaient de lui couper la parole et l'accablaient d'interruptions et de questions insidieuses. Ils le
pressaient de rpondre, esprant toujours saisir quelques propos imprudents qui permissent de le traduire
devant les juges. Peut-tre se fussent-ils ports aux plus grands excs, si le peuple, apprenant ce qui se
passait, n'et entour la maison des pharisiens. Les habitants arrivaient en rangs si presss qu'ils s'crasaient les uns les autres. Jsus laissa ses ennemis pour porter ces petits et ces humbles les paroles du
salut.
Doux et tendre envers le pcheur repentant, il se montrait inexorable l'gard de ces orgueilleux
sducteurs qui, non contents de cder leurs passions criminelles, poussaient le peuple dans la voie de
l'iniquit. Il les dmasquait afin de les empcher de nuire. Dfiez-vous, dit-il ses disciples et la
foule, dfiez-vous de l'hypocrisie des pharisiens. Gardez-vous de les imiter, car toutes les iniquits
seront un jour dvoiles. Ne craignez pas ce monde pervers, ne craignez pas ceux qui peuvent tuer le
corps, mais ceux qui tuent le corps et jettent l'me dans l'enfer. Quiconque me rendra tmoignage devant
les hommes, je le glorifierai devant les anges de Dieu, mais aussi quiconque me reniera devant les
hommes, je le renierai devant les anges de Dieu.
On coutait avec un vif intrt ces exhortations du Sauveur, quand un Juif, plus soucieux des
affaires que de son salut, lui parla d'une question d'hritage : Matre, dit-il, ne pourriezvous pas
dterminer mon frre an me donner une part dans la succession de nos parents ? - Mon ami, lui
rpondit Jsus, je ne suis pas venu au monde pour juger vos diffrends et partager des hritages. Et
prenant texte de cette demande intresse du Juif, il dit la foule: Gardez-vous de l'avarice : le nombre
de vos jours ne dpendra pas de l'abondance de vos biens. Un riche possdait un champ trs fertile. Il se
demandait un jour o il mettrait toute sa rcolte. J'abattrai mes greniers, disait-il, pour en construire de
plus vastes, dans lesquels j'entasserai tous mes produits. Et maintenant, mon me, pourrai-je m'crier,
tu as des provisions pour plusieurs annes, repose-toi, bois, mange, et fais liesse. Or, Dieu lui rpondit:
Insens ! cette nuit mme on te redemandera ton me. A qui maintenant les biens que tu as amasss ?
Ainsi prira le trsor de l'avare, s'il n'a thsauris pour le ciel.
A ces instructions contre les vices, Jsus en ajoutait d'autres sur la ncessit pour le pcheur de se
convertir sans dlai. Ceignez vos reins, disait-il, et tenez vos lampes allumes, comme des serviteurs
qui attendent leur matre, afin de lui ouvrir la porte aussitt qu'il aura frapp. Heureux les serviteurs que
le matre trouve prts le recevoir ! Il les fera mettre table et prendra plaisir les servir de ses propres
mains. Et s'il arrive tard dans la soire, la seconde, la troisime veille, heureux les serviteurs, s'il les
trouve sur pied pour l'attendre ! Il ajoutait une autre parabole pour les exhorter la vigilance : Si un
pre de famille, disait-il, savait quelle heure on viendra le voler, il veillerait et empcherait le voleur
de pntrer dans sa maison. Et vous aussi, soyez prts, car le Fils de l'homme viendra au moment o
vous y penserez le moins.
A propos de serviteurs vigilants, Pierre demanda au Sauveur si ces recommandations s'adressaient
aux aptres ou tout le peuple ? Jsus lui rpondit par une nouvelle parabole : Un matre cherche un
intendant prudent et fidle pour distribuer les vivres ses serviteurs : qui choisira-t-il? Evidemment, le
plus dvou son service. Mais si cet heureux intendant, comptant sur une absence prolonge du matre,
se mettait maltraiter serviteur et servantes, manger et s'enivrer, le matre, arrivant l'improviste, lui
terait sa charge, et le relguerait avec les serviteurs infidles. Quant au chtiment, celui qui transgresse
les ordres du matre parce qu'il a nglig de s'en instruire, sera puni ; mais celui qui les foule aux pieds
en pleine connaissance de cause, sera puni bien plus svrement. En outre, on exigera beaucoup de celui
qui a beaucoup reu. Plus sublime sera la mission, plus terrible sera le compte qu'il en faudra rendre.
Pierre comprit que la parabole s'adressait tous, mais plus spcialement ceux que le Sauveur avait
choisis comme les intendants de son royaume, et ses lieutenants prs de ses serviteurs. A ceux-l Dieu
demandera beaucoup, parce qu'il leur a beaucoup donn.
Plusieurs s'imaginaient n'avoir besoin ni de pnitence, ni de conversion. Un jour qu'il s'efforait de
les dtromper, on vint lui annoncer que des Galilens, rvolts contre les autorits romaines, taient
tombs au pouvoir de Pilate, au moment mme o ils offraient un sacrifice. Massacrs sur place, leur

124

sang s'tait ml au sang des victimes immoles sur l'autel. D'aprs l'opinion, commune en ce temps,
que la gravit du pch se mesure la gravit de la peine, les Juifs regardaient ces Galilens comme
d'insignes malfaiteurs. Jsus rectifia leur jugement sur ce point. Vous les croyez plus coupables que
leurs compatriotes, dit-il, mais moi je vous dclare que, si vous ne faites pnitence, vous prirez tous
galement. De mme, ces dix-huit hommes crass dernirement sous les dcombres de la tour de Silo,
vous les croyez plus coupables envers Dieu que les autres habitants de Jrusalem. Dtrompez-vous
encore, et soyez certains que, si vous ne faites pnitence, vous prirez tous galement. Trente ans plus
tard, les Romains saccageaient la Jude et la Galile, puis brulaient Jrusalem. Les Juifs impnitents
tombaient sous le glaive des soldats ou sous les dcombres de leurs maisons incendies.
A ceux qui comptaient sur l'avenir pour faire de dignes fruits de pnitence, Jsus rappela que Dieu
finit par se lasser d'attendre. Un homme, dit-il, avait un figuier plant dans sa vigne. Il vint y chercher
des fruits, et n'en trouva point. - Voil trois ans, observa-t-il au vigneron, que cet arbre strile occupe
inutilement la terre : coupez-le. - Matre, rpondit le vigneron, prenez patience encore une anne, je vais
remuer la terre autour de ses racines et y mettre du fumier. Peut-tre donnera-t-il du fruit ; sinon, vous le
couperez.
Ainsi Jsus travaillait la conversion de cette Jude ingrate et infidle. Les jours de sabbat, il
prchait dans les synagogues. Le peuple l'coutait avec admiration, et certainement aurait profit d'un tel
enseignement si ses matres n'eussent constamment oppos leurs erreurs la vrit. Aux assembles
sabbatiques, si Jsus confirmait ses prdications par un prodige, tandis que le peuple applaudissait le
thaumaturge, les pharisiens l'accusaient de prvarication contre les lois de Mose. Dans une synagogue
o il enseignait, Jsus aperut une pauvre femme que le dmon tourmentait depuis dix-huit ans. Il l'avait
tellement affaiblie et courbe qu'elle ne pouvait plus lever les yeux vers le ciel. Emu de piti, le Sauveur
l'appela et lui dit : Votre infirmit va cesser. Il lui imposa les mains, et aussitt l'infirme se redressa
et se mit louer Dieu.
Au lieu de glorifier Dieu avec elle, le chef de la synagogue la gourmanda devant tout le peuple,
dclamant aussi contre ce prophte qui gurissait les gens un jour de sabbat : Il y a six jours pour
travailler, criait-il, venez ces jours-l demander votre gurison, mais non un jour de sabbat. La foule se
taisait, et la femme galement, mais Jsus rpondit leur place : Hypocrites, le jour du sabbat vous
dliez de la crche votre buf ou votre ne pour les mener boire la fontaine ; et cette fille d'Abraham,
enchane par Satan depuis dix-huit ans, vous trouvez mauvais qu'on rompe ses liens un jour de sabbat ?
L' propos de cette rponse accabla les adversaires et les fit rougir de honte, tandis que le peuple
s'merveillait des prodiges oprs sous ses yeux.
Le Sauveur achevait son excursion en Jude, quand un docteur lui posa cette question: Matre, y
en aura-t-il peu de sauvs ? Il reut la rponse que mritaient ces Juifs vicieux et incrdules :
Efforcez-vous d'entrer par la porte troite, lui dit Jsus. Beaucoup chercheront entrer, et ne russiront
pas. Et quand le pre de famille aura ferm la porte, vous heurterez et vous crierez : Seigneur, ouvreznous. - Je ne vous connais pas, rpondra-t-il, je ne sais d'o vous venez. - Vous insisterez alors :
Seigneur, nous avons bu et mang devant vous, vous nous avez instruits sur les places publiques. - Je ne
vous connais pas, rpliquera-t-il, retirez vous, artisans d'iniquits. - Vous pleurerez et vous grincerez des
dents, quand vous verrez Isaac, Jacob et tous les prophtes dans le royaume de Dieu, tandis que vous
serez jets dehors. De l'orient et de l'occident, du midi et du septentrion, on prendra place dans ce
royaume d'o vous serez exclus, et ainsi les premiers seront les derniers, et les derniers seront les
premiers.
C'tait la rprobation des Juifs que, dans cette dernire course en Jude, Jsus laissait pour adieu
aux pharisiens.

125

IX MISERICORDE ET JUSTICE
Jsus en Galile. - Menaces d'Hrode. - Hydropique guri. - Prenez la dernire place. - Les
invits au festin de noces. - Le vrai disciple. - La brebis et la drachme perdues. - L'enfant prodigue. L'conome infidle. - Le mauvais riche. - Les dix lpreux. (Luc., XIII, 31~35; XIV; XV; XVI; XVII,
11-19.)
De la Jude Jsus passa bientt dans la basse Galile. A peine y tait-il arriv que les pharisiens,
voyant que ses miracles attiraient le peuple autour de lui, tentrent de l'loigner du pays. Feignant de
craindre pour lui la colre d'Hrode, ils vinrent lui dire: Fuyez au plus vite, car le ttrarque en veut
votre vie. La ruse ne russit pas. Allez dire ce renard, rpondit le Sauveur, que je suis occup
chasser les dmons et gurir les malades. Je prendrai le temps de remplir ma mission avant de
consommer mon sacrifice. Quand l'heure sera venue, je me dirigerai vers Jrusalem, car n'est-ce point
Jrusalem qu'un prophte doit mourir ? Et il continua ses prdications sans s'inquiter d'Hrode.
N'ayant pu l'carter par la menace, ils s'efforcrent de le prendre en dfaut, afin de l'accuser et de
le dshonorer. Un pharisien de grande influence l'invita dner un jour de sabbat o il traitait ses
collgues. Ceux-ci devaient pier, pendant tout le repas, les paroles et les actes de Jsus. Tout coup. un
hydropique se glissa dans la salle du festin, et s'approcha de Jsus pour attirer son attention. Les
convives se demandaient ce qu'allait faire le prophte, mais il les mit lui-mme dans le plus grand
embarras. Est-il permis, leur demanda-t-il, de gurir un homme le jour du sabbat ? Aucun n'osa
rpondre, avouant ainsi l'inanit de leurs doctrines. Jsus prit l'hydropique par la main, le gurit et le
renvoya chez lui. Puis il rsolut lui-mme le cas de conscience qu'il avait pos : Si votre buf ou votre
ne, dit-il, tombait dans un puits le jour du sabbat, qui d'entre vous se ferait scrupule de l'en retirer surIe-champ ? Et de nouveau tous restrent muets devant cet argument sans rplique.
Ce ne fut pas la seule leon qu'ils reurent pendant le repas.
Scribes et pharisiens, bouffis d' orgueil, se montraient trs susceptibles sur les prsances. Jsus
avait remarqu avec quelle ardeur ils se disputaient les premires places. Lorsque vous serez invits
des noces, leur dit-il, ne prenez point les places d'honneur, de peur qu' l'arrive d'un personnage d'un
rang plus lev que vous, votre hte ne vous demande de cder votre sige, car alors vous seriez oblig,
votre grande confusion, d'occuper la dernire place. Prenez plutt le sige le plus infime, car alors
votre hte viendra vous dire : Mon ami, montez plus haut, et ce sera pour vous un grand honneur devant
tous les convives. Quiconque s'lve sera abaiss, et quiconque s'abaisse sera lev.
Aux festins des pharisiens, on ne voyait que des grands et des riches. Ils mprisaient trop les petits
et les pauvres pour manger avec eux. S'adressant son hte, Jsus lui donna un conseil qui dut
mdiocrement lui plaire : Quand vous donnerez dner ou souper, dit-il, n'invitez ni vos amis, ni vos
frres, ni vos parents, ni vos opulents voisins, car ils vous inviteraient leur tour pour vous rendre ce
qu'ils ont reu. Rassemblez au contraire votre table les pauvres, les estropis, les boiteux et les aveugles. Heureux serez-vous alors, car ceux-ci n'ayant pas de quoi vous rendre, Dieu lui-mme vous
rcompensera de votre charit au jour de la rsurrection des justes.
Un convive essaya de faire une diversion ces leons vraiment choquantes pour des pharisiens.
Matre, dit-il, heureux celui qui participera au banquet du royaume de Dieu ! Et certes, il estimait que
pas un de ses collgues, tous justes et saints, ne manquerait au festin du grand roi. Mais Jsus rpondit
son exclamation par une parabole peu rassurante pour tous ces gostes. Un homme, dit-il, fit un grand
festin, auquel il convia beaucoup de monde. A l'heure du souper, il envoya dire aux invits que tout tait
prt, mais ils commencrent s'excuser. L'un avait acquis une ferme, et devait la visiter; un autre cinq
paires de bufs qu'il devait essayer ; un troisime venait de se marier, et ne pouvait s'absenter. Indign
d'une pareille conduite, le pre de famille dit son serviteur : Parcours les rues et les places de la ville,
et amne-moi les pauvres, les boiteux, les aveugles, les estropis. Le serviteur obit, et vint dire son

126

matre : Il y a encore des places libres. - Va par les chemins et le long des haies, reprit celui-ci, et
remplis ma maison des passants que tu rencontreras, car, je te l'assure, aucun de ceux que j'avais invits
ne gotera de mon souper.
La parabole tait transparente. Aucun de ces pharisiens que Jsus conviait au royaume de Dieu n'y
serait admis, puisqu'ils refusaient opinitrement une invitation tant de fois renouvele. Dieu mettrait
leur place les pauvres et les infirmes, c'est--dire les publicains et les pcheurs. Les passants, c'est--dire
les Gentils, rempliraient les vides. Encore une fois, Jsus annonait ces princes d'Isral la rprobation
des Juifs et la vocation des Gentils.
Dans les villes et villages qu'il traversait, Jsus se voyait souvent entour de grandes multitudes
disposes faire partie du royaume, mais non tout sacrifier pour plaire Dieu. A ces inconsquents il
rappelait qu'il faut aimer Dieu plus que son pre et sa mre, plus que ses frres et ses sur, plus mme
que la vie. On ne peut tre son disciple qu'en portant la croix sa suite, et celui qui le prendrait pour
matre sans faire provision de courage, ne resterait pas longtemps son service. Celui qui veut btir
une tour pour dfendre sa vigne, se demande avant tout s'il a les ressources ncessaires. S'il posait les
fondations sans achever les constructions, on dirait en poussant des clats de rire : Voil un fou qui
commence un difice, et le laisse inachev. De mme, avant de dclarer la guerre au roi, son voisin, un
prince se demande s'il peut, avec dix mille hommes, vaincre les vingt mille soldats de son adversaire.
S'il se crot trop faible, il charge un ambassadeur de ngocier la paix. Sachez donc qu'on ne peut rester
mon disciple sans un complet dtachement de tous les biens que l'on possde. Faute de ce dtachement,
l'difice de la saintet reste inachev, et trop souvent l'enfant de Dieu fait la paix avec le dmon.
Autant Jsus se montrait svre avec les pcheurs endurcis, autant il tait plein de condescendance
pour ceux qui pleuraient leurs pchs. Les scribes et les pharisiens ne lui pardonnaient pas de traiter
avec bont des gens qu'ils jugeaient dignes de mpris. Cet homme, disaient-ils, accueille les pcheurs
et mange avec eux : ce ne peut tre un homme de Dieu. Maintes fois, le Sauveur leur avait expliqu
qu'il tait venu au monde pour sauver les pcheurs ; mais l'orgueil et le prjug l'emportaient sur tous les
raisonnements. Pour confondre ces Juifs sans piti, Jsus eut recours son procd ordinaire : la
parabole qui met l'adversaire, sans qu'il s'en aperoive, en contradiction avec lui-mme.
Quel est celui d'entre vous, dit-il, qui, possdant cent brebis, s'il vient en perdre une, ne laisse
immdiatement les quatrevingt-dix-neuf autres, pour courir aprs celle qu'il a perdue ? Il court jusqu' ce
qu'il la retrouve, et quand il l'a retrouve il la met avec joie sur ses paules et la reporte au bercail. Tout
heureux alors, il convoque ses amis et ses voisins : Rjouissez-vous avec moi, leur dit-il, car j'ai
retrouv la brebis que j'avais perdue. De mme, je vous l'assure, il y a plus de joie au ciel pour un
pcheur qui fait pnitence, que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui n'ont pas besoin de pnitence.
Quelle est la femme, continua Jsus, qui ayant perdu une drachme sur dix qu'elle possde,
n'allume aussitt sa lampe, et ne balaie soigneusement sa maison, cherchant dans tous les coins sa pice
de monnaie, jusqu' ce qu'elle rait retrouve? Et quand elle la tient, son cur dborde de joie, elle
appelle ses amies et ses voisines : Flicitez-moi, dit-elle, j'ai retrouv la drachme que j'avais perdue. De
mme, je vous le rpte, il y a grande allgresse au ciel quand un pcheur fait pnitence.
De l'ordre matriel s'levant l'ordre des esprits, le Sauveur raconta aux pharisiens le fait suivant,
qu'un Dieu seul a pu concevoir, et qu'aucun homme, moins d'avoir un cur de pierre, ne lira jamais
sans motion.
Un homme avait deux fils. Le plus jeune dit son pre : Mon pre, donnez-moi la part de biens
qui doit me revenir. Le pre lui donna sa part, et le malheureux jeune homme, peu de jours aprs, partit
pour un pays lointain, o il vcut dans la
dbauche avec ses compagnons et dpensa tout son avoir.
Il se voyait absolument sans ressource, quand une grande famine dsola cette contre, de sorte
qu'il n'avait pas de quoi manger. Ne sachant que faire pour vivre, il entra au service d'un habitant du
pays, qui l'envoya sa ferme garder les pourceaux. Et encore lui refusait-on un morceau de pain, si bien
que, dans sa dtresse, il jetait un il d'envie sur les fves grossires qu'on jetait aux pourceaux, et
personne ne lui en donnait. .

127

Alors rentrant en lui-mme, il s'cria : Combien de mercenaires, dans la maison de mon pre, ont
du pain en abondance, et moi je meurs ici de faim! Eh bien ! je me lverai, je retournerai mon pre, et
je lui dirai : Mon pre, j'ai pch contre le ciel et contre vous, je ne suis plus digne d'tre appel votre
fils, mettez-moi au nombre de vos serviteurs. Et l'instant mme, il reprit le chemin de la maison
paternelle.
Il tait encore bien loin quand son pre l'aperut et le reconnut sous ses haillons. Emu de
compassion, il courut vers son fils, se jeta son cou, et le tint embrass. Mon pre, disait le jeune
homme en sanglotant, j'ai pch contre le ciel et contre vous, je ne suis plus digne d'tre appel votre fils.
Mais le pre avait tout oubli. Vite, criait-il ses serviteurs, apportez la plus belle robe et qu'on
l'en revte ; mettez-lui l'anneau au doigt et des sandales aux pieds ; tuez le veau gras, et faisons fte, car
mon fils tait mort et le voil ressuscit !
Cette fois, les pharisiens ne trouvrent rien objecter contre la misricorde envers les pcheurs,
car les assistants leur eussent rpondu par leurs larmes. Cependant, pour faire mieux ressortir encore la
duret de ces gostes, Jsus les mit en scne en terminant cette histoire.
Tous taient donc assis dans la salle du festin, continua le Sauveur, et grande tait la joie parmi
les convives, quand le fils an revint des champs, ne sachant rien de ce qui s'tait pass. Surpris
d'entendre le bruit des instruments de musique et des danses joyeuses, il demanda aux serviteurs ce que
signifiaient ces rjouissances. Votre frre est revenu, lui dit-on, et votre pre a fait tuer le veau gras pour
fter son retour.
A cette nouvelle, le jeune homme indign ne voulut pas entrer dans la maison. Le pre sortit
pour le calmer et le conjurer de prendre part la fte, mais il lui rpondit avec colre : Voil tant
d'annes que je vous sers sans transgresser le moindre de vos ordres, et jamais vous ne m'avez donn un
chevreau pour que je le mange avec mes amis. Au contraire, votre fils vous revient aprs avoir dissip
tout son bien avec des courtisanes, et vous tuez le veau gras son arrive. - Mon fils, rpondit le bon
vieillard, tu es toujours avec moi, et tout ce que j'ai est toi. Aujourd'hui il faut faire fte et se rjouir,
parce que ton frre tait mort, et le voil ressuscit ; il tait perdu, et le voil retrouv.
Jsus avait dpeint sa divine bont dans ce pre qui pardonne au prodigue, et le dur gosme des
pharisiens dans ce frre qui ne pense qu' lui-mme et s'indigne de l'accueil fait au pauvre pcheur. Mais
le Juif sans cur n'en continue pas moins dtourner la tte en passant prs de ceux qu'il appelle des
pcheurs. Jusqu' la fin des sicles, il se croira le droit de mpriser comme des tres infrieurs les petits,
les pauvres, les Gentils, et de les dpouiller, quand il trouve l'occasion, pour satisfaire son insatiable
cupidit, son luxe insolent et ses vices effrns. Le Sauveur avait plusieurs fois stigmatis cette cupidit
rapace de l'orgueilleux pharisien. Il y revient en cette circonstance pour montrer le compte terrible que
rendront Dieu ces indignes contempteurs des pauvres et des pcheurs.
Un grand seigneur, dit-il, avait un intendant. lequel fut accus de dilapider les biens confis sa
garde. Il l'appela et lui dit : j'apprends des choses bien graves votre sujet : rendez-moi compte de votre
gestion, car dsormais je vous retirerai l'intendance de ma maison. Le malheureux, atterr, se dit luimme : Que ferai-je, si mon matre m'enlve l'administration de ses domaines ? Labourer la terre ? je
n'en suis pas capable. Mendier mon pain ? j'en mourrai de honte. Il faut m'arranger de manire trouver,
quand je serai sur la rue, des gens qui me reoivent dans leurs maisons.
Sans perdre de temps. il convoqua les dbiteurs de son matre, et dit au premier : Combien
devez-vous ? - Cent barils d'huile. - Tenez, voil votre obligation, crivez cinquante. - Et vous, dit
l'intendant au second : combien devez-vous ? - Cent mesures de froment. - Ecrivez quatre-vingts. Et le
matre loua cet conome infidle, non de son injustice, mais de sa prudence. Les enfants du sicle,
ajouta Jsus, se montrent plus sages que les enfants de lumire. Avec votre argent d'iniquit, faites-vous
des amis par vos aumnes, afin qu'au sortir de ce monde, on vous reoive dans les tabernacles ternels.
De cette parabole le Sauveur dduisit la rgle suivie par la Providence dans la dispensation des
biens spirituels. Dieu, dit-il, tient compte de ce principe : Celui qui est fidle dans les petites choses, le
sera aussi dans les grandes. De mme l'infidlit dans les petites choses conduit l'infidlit dans les
grandes. Si donc vous faites mauvais usage des petites choses, c'est--dire des biens matriels qui vous

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sont octroys, Dieu vous confiera-t-il les biens vritables, c'est--dire les grces et les dons spirituels ?
Non, car il sait que vous abuserez de ses grces comme vous abusez des biens extrieurs. Vous voudriez
servir deux matres la fois, Dieu et Mammon, mais vous ne pouve vous attacher l'un sans vous
dtacher de l'autre.
Les Pharisiens regardaient Jsus d'un air railleur pendant qu'il fltrissait leur sordide avarice, mais
d'un mot il leur fit baisser les yeux. Vous avez beau, leur dit-il, vous dguiser en justes devant les
hommes. Dieu voit le fond des curs, et ce qui semble perfection aux yeux des hommes, n'est souvent
qu'une abomination aux yeux de Dieu. En mme temps, il raconta comment sont traits dans l'ternit
ces favoris de la fortune, si pleins d'eux-mmes ici-bas, et si durs pour les humbles et les pauvres.
Il y avait, dit-il, un homme fort riche, vtu de pourpre et de lin, qui tous les jours se livrait la
bonne chre. Devant sa porte gisait un mendiant couvert d'ulcres, nomm Lazare. Ce malheureux
dsirait se repatre des miettes qui tombaient de la table du riche, mais on les lui refusait. Seuls, les
chiens compatissaient ses douleurs et venaient lcher ses plaies.
Or il arriva que le pauvre mendiant mourut et fut port par les anges dans le sein d'Abraham. Le
riche mourut aussi, et fut enseveli dans les enfers. De ce lieu de tourments, il leva les yeux et aperut au
loin Abraham, et Lazare dans son sein. Pre Abraham, cria-t-il, envoie-moi par piti le pauvre Lazare,
afin qu'il trempe le bout du doigt dans l'eau pour rafrachir ma langue, car je souffre horriblement dans
ces flammes. - Mon fils, rpondit Abraham, souviens-toi que tu as joui de tous les biens pendant ta vie,
et que Lazare n'a connu que des maux : maintenant lui les dlices, toi les tourments. Un gouffre
infranchissable s'est creus entre vous et nous ; de sorte que nul ne peut d'ici aller jusqu' vous, ni de l
o vous tes venir jusqu' nous. - Au moins, pre Abraham, envoie Lazare dans la maison de mon pre
pour avertir mes frres des souffrances que j'endure, afin qu'ils ne tombent pas eux-mmes dans ce lieu
de tourments. - Ils ont Mose et les prophtes : qu'ils les coutent. Ils ne les couteront pas, pre
Abraham, mais si un mort leur apparat, ils feront pnitence. - S'ils n'coutent ni Mose ni les prophtes,
un mort ressusciterait qu'ils ne croiraient pas davantage.
On ne pouvait peindre plus fidlement le crime des pharisiens, le chtiment qui les attendait, et
leur incrdulit sans remde. Jsus avait ressuscit des morts sous leurs yeux ; ils n'en persistaient pas
moins le perscuter. Abraham sortirait de l'ternit pour les menacer des flammes vengeresses, qu'ils
continueraient leur guerre dicide.
Jsus achevait alors ses courses en Galile. Il entrait dans un village, quand des lpreux, l'ayant
aperu de loin, se mirent crier: Jsus, ayez piti de nous. Il leva les yeux sur eux et se contenta de
dire : Allez vous montrer aux prtres. Ils obirent, et sur la route, ils se trouvrent guris. L'un d'eux
revint sur ses pas en glorifiant Dieu haute voix. Il se prosterna la face contre terre devant son
bienfaiteur et lui tmoigna toute sa gratitude. Or ce lpreux reconnaissant tait un Samaritain. Les dix
n'ont-ils pas t guris ? s'cria Jsus avec tristesse, o sont les neuf autres ? Il n'y a donc que cet
tranger qui soit revenu rendre grces Dieu. Et s'adressant au Samaritain: Lve-toi, lui dit-il, ta foi
t'a sauv.
Le schismatique de Samarie entrait dans le royaume, tandis que les neuf Juifs s'en excluaient par
leur ingratitude. Il devenait de plus en plus manifeste que les trangers prcderaient les fils de la
famille dans le royaume des cieux. Aprs ce miracle, Jsus passa le Jourdain pour vangliser la Pre.

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X LES TROIS CONSEILS


Jsus en Pre. - Justice de Dieu. - Le juge et la veuve. - Question du divorce. - Mariage et
virginit. - Le matre et le serviteur. - Le pharisien et le publicain. - Laissez venir moi les petits
enfants. - Le jeune homme riche et la pauvret volontaire. - Comment Dieu rcompense ceux qui
laissent tout pour lui. (Matth., XIX. - Marc., X, 17-31. - Luc., XVII, 20-37; XVIII.)
La province de Pre, qui s'tendait, l'orient du Jourdain, du lac de Galile la mer Morte, tait
en ce temps trs florissante. Hrode y habitait souvent son palais de Machronte, o il avait si longtemps
dtenu le saint prcurseur. Les habitants se rappelaient avec amour le prophte du dsert, ses
prdications sur le royaume de Dieu et sur l'avnement prochain de Celui qui devait l'tablir. Aussi
accueillirent-ils avec une grande joie le thaumaturge dont la renomme publiait les prodiges, mais qu'ils
voyaient pour la premire fois. Ils lui amenrent leurs malades, et il les gurit; il leur parla dans les
synagogues, et les enthousiasma tellement que, ravis de sa bont plus encore que de sa puissance, les
foules le suivaient partout o il portait ses pas. Beaucoup se dclarrent ses disciples, et toute la contre
aurait reconnu en lui le Messie dont Jean-Baptiste signalait la venue, si les pharisiens, l comme ailleurs,
n'eussent paralys, par leurs intrigues, l'influence du Sauveur. Au royaume spirituel que prchait Jsus,
ces faux docteurs opposrent l'empire d'Isral que, d'aprs les prjugs de la nation, le Messie devait
tendre sur le monde entier. Cet espoir fanatique avait perdu la Galile, aussi bien que la Jude. Les
pharisiens s'efforcrent de l'exploiter contre le Sauveur pour dtourner de lui les populations de la Pre.
Un jour qu'il parlait du royaume de Dieu, un de ces semeurs de zizanie lui demanda quelle poque
s'tablirait ce royaume de Dieu ? c'est--dire la prpondrance juive sur tout J'univers. Jsus lui
rpondit : Le royaume de Dieu ne se manifestera pas d'une manire visible. On ne dira pas : Il est ici,
ou il est l. Le royaume de Dieu est au dedans de vos curs. Il opposa ainsi clairement au rgne
terrestre du Messie son rgne spirituel sur les mes, et recommanda instamment ses disciples de n'en
pas attendre un autre. Le Fils de l'homme, dit-il, sera d'abord perscut et rejet par cette gnration.
Puis vous aurez souffrir vous mmes, vous esprerez alors me revoir, mais en vain. On vous dira : Il
est ici, il est l; mais ne vous laissez pas sduire par les imposteurs. Le Fils de l'homme ne reviendra
qu'au dernier jour. Il apparatra d'une manire subite, comme l'clair qui en un instant illumine tout le
ciel. Alors aura lieu la dernire catastrophe, plus terrible que le dluge, plus effroyable que l'incendie de
Sodome.
Et afin de les encourager au combat, il leur annona que l'heure de la justice sonnerait pour eux.
En attendant, ils devaient prier et ne point se lasser de prier, afin d'obtenir du ciel la grce de souffrir
patiemment, laissant Dieu le soin de les venger. Dieu ne rsiste pas la prire persvrante de
l'homme perscut. Il y avait dans une certaine ville, dit le Sauveur, un juge qui ne craignait ni Dieu ni
les hommes. Une pauvre femme alla le trouver pour lui demander justice contre un puissant adversaire.
Longtemps il refusa de faire droit sa requte, mais comme elle ne cessait de l'obsder, il finit par se
dire lui-mme : Je m'inquite fort peu de ce que pensent Dieu et les hommes, c'est trs vrai, mais cette
femme m'importune tellement de ses plaintes, que je vais m'occuper de sa cause. Si je la repousse encore,
aprs les plaintes viendront les coups. - Et si ce juge inique raisonna de la sorte, vous croyez que Dieu
ne rendra pas justice ses lus qui, nuit et jour, font monter vers lui leurs supplications ? Dieu prend son
temps, mais il finit par venger l'innocence. Seulement, rares seront les hommes de foi quand le Fils de
l'homme reviendra sur la terre. La prire n'appellera plus la misricorde, et celle-ci fera place la
justice de Dieu.
En ce temps-l, les matres en Isral disputaient avec acharnement sur la question du divorce. La
Loi de Mose l'autorisait en cas d'adultre : pouvait-on tendre cette autorisation d'autres cas ? Les
rigides soutenaient qu'il fallait s'en tenir strictement au texte de la Loi ; les relchs prtendaient au
contraire que le divorce devait tre autoris pour n'importe quelle raison. Afin de rendre le Sauveur
odieux l'un ou l'autre parti, les pharisiens vinrent lui demander son avis sur ce litige : Est-il permis,

130

lui dirent-ils, de renvoyer sa femme pour n'importe quelle raison ? S'il rpondait affirmativement, la
secte pharisaque l'accuserait de favoriser la dissolution des murs et de conspirer contre la Loi de
Mose; s'il rpondait ngativement, le parti nombreux des sadducens et des hrodiens lui vouerait une
haine mortelle. Hrode lui-mme, le prince adultre qui avait ernprisonn et dcapit Jean-Baptiste
parce que l'homme de Dieu lui reprochait son scandaleux divorce, se dciderait peut-tre poursuivre le
prophte, et, qui sait ? lui faire subir le sort du saint prcurseur. Mais la sagesse divine djoua de
nouveau leurs pernicieux calculs, et leur donna une leon laquelle ils ne s'attendaient pas.
Au lieu de traiter la question d'aprs la Loi mosaque, Jsus mit les pharisiens en face de la loi
primitive, impose par Dieu lui-mme. N'avez-vous donc pas lu, leur dit-il, qu' l'origine du monde,
Dieu cra un seul homme et une seule femme, et qu'ensuite il formula ce prcepte : En vue de l'union de
l'homme et de la femme, l'homme quittera son pre et sa mre pour s'attacher son pouse, et ils seront
deux dans une mme chair ? L'homme ne peut sparer ce que Dieu a uni.
Les sectaires ne savaient que dire. Ils interrogent sur les raisons qui autorisent le divorce, et on
leur rpond que le mariage est indissoluble, et cela en allguant les propres paroles de Dieu. Leur
question paraissait donc ridicule et presque impie. Toutefois une objection se prsentait l'esprit : ils la
formulrent en ces termes : Si le mariage est indissoluble, comment se fait-il que Mose permet de
donner la femme adultre un acte de rpudiation et de la renvoyer ? - C'est cause des vices de votre
cur, rpondit Jsus, que Mose a tolr le divorce en certains cas, mais vous voyez vous-mme que
cette tolrance n'existait pas l'origine. Il est permis l'homme de se sparer de sa femme en cas
d'adultre, mais non d'en pouser une autre. S'il en pouse une autre, il devient adultre, et quiconque
pouse la femme spare de son mari, devient galement adultre.
Par ces paroles Jsus rtablissait l'institution divine du mariage dans toute sa puret. A la loi
imparfaite de Mose il substituait la loi nouvelle, la Loi sainte et immacule des enfants de Dieu, sans
que les pharisiens, sadducens, hrodiens, pussent soulever une rclamation, car Jsus ne faisait que
citer la premire page de leur livre sacr. Ils se retirrent donc, assez honteux de leur dconvenue.
Cependant, la dcision du Sauveur renversait tellement les ides reues que les aptres eux-mmes s'en
montrrent vivement impressionns : Si l'homme, dirent-ils, ne peut en aucun cas rpudier sa femme,
mieux vaut ne pas se marier. - Il n'est pas donn tout le monde, rpondit Jsus, de vivre dans le clibat,
mais ceux que Dieu appelle un tat plus parfait. Ceux-l se vouent volontairement la virginit en
vue du royaume de Dieu. C'est l'homme de mesurer ses forces et d'agir en consquence.
En ce jour, le Sauveur avait du mme coup dlivr la famille des turpitudes qui la souillaient dans
le monde ancien, et cr cette lgion de vierges chrtiennes qui devaient transformer l'humanit en
vivant dans un corps mortel comme vivent les anges des cieux.
A cet loge de la virginit, Jsus joignit bientt celui d'une autre vertu qui, comme la premire,
n'avait pas mme de nom dans la langue des hommes : l'humilit. L'amour-propre rgnait en matre dans
tous les curs ; Jsus s'anantit devant son Pre pour enseigner tous que l'homme, nant et misrable
pcheur, doit s'anantir devant Dieu et ne vivre que pour Dieu. En ces derniers jours de sa vie, il
saisissait toutes les occasions de revenir sur cet enseignement capital. Ses aptres n'taient que trop
ports se faire valoir. Investis d'un pouvoir divin, n'allaient-ils pas s'enorgueillir de leurs uvres et
s'imaginer qu'ils rendaient grand service Dieu ? Pour les tenir dans la vrit, il leur dit un jour : Un
serviteur, occup au labour ou au pturage, revient des champs le soir. Au lieu de l'inviter se mettre de
suite table, son matre lui commande au contraire de prparer son propre souper, de lui servir manger
et boire, et seulement alors il lui permet de prendre sa rfection. Si ce serviteur obit docilement,
croyez-vous que le matre lui doive des remerciements, parce qu'il a fait ce qu'on lui a command ? Non,
n'est-ce pas? Eh bien ! de mme, quand vous aurez accompli les uvres de votre ministre selon les
ordres que vous avez reus, dites simplement : Nous sommes des serviteurs inutiles, nous n'avons fait
que notre devoir.
A chaque instant, il avait devant les yeux l'orgueil et l'arrogance personnifis dans ces pharisiens
qui se drapaient dans leur prtendue justice et mprisaient ceux qui n'affectaient pas comme eux une
hypocrite austrit. Il les mit un jour en scne dans une parabole d'une vrit saisissante. Deux

131

hommes, dit-il, montaient au temple pour prier : l'un tait pharisien et l'autre publicain. Debout devant
l'autel, le pharisien prnait Dieu ses hautes vertus ; Seigneur, je vous rends grces de ce que je ne suis
pas comme les autres hommes, voleurs, injustes, adultres, et surtout de ce que je ne ressemble
nullement ce publicain. Je jene deux fois par semaine, et je donne la dme de tout ce que je possde.
Le publicain, au contraire, se tenait loin du sanctuaire. N'osant lever les yeux vers le ciel, il se frappait la
poitrine, en disant : Seigneur, ayez piti d'un pauvre pcheur. En vrit, je vous le dis, ajouta le Sauveur,
celui-ci s'en retourna justifier dans sa maison, et non pas l'autre, car celui qui s'lve sera abaiss, et
celui qui s'abaisse sera lev.
Autant la morgue insolente l'indignait, autant il chrissait l'humble et nave simplicit. Des
femmes, tenant leurs enfants sur les bras, lui demandrent de les bnir. Ennuys de leurs importunits,
les disciples les repoussaient assez durement, mais Jsus intervint avec bont. Laissez venir moi ces
petits enfants, dit-il, et ne les repoussez pas, car le royaume du ciel est ceux qui leur ressemblent.
Quiconque n'accepte pas le royaume de Dieu avec la candeur d'un enfant, n'y sera point admis. Le
royaume de Dieu est l'intrieur : quand Dieu, vivant dans le cur, y manifeste sa volont, l'homme
doit y acquiescer avec la foi et l'humilit d'un enfant. Et pour montrer combien Dieu aime cette me de
bonne volont, Jsus embrassa les petits enfants, leur imposa les mains, et les bnit avec tendresse.
Et depuis ce temps, nombreux sont les fils et les filles d'Adam qui, pris de cette divine simplicit,
travaillent se dpouiller de tout orgueil, de tout amour-propre et de toute volont propre, afin de
redevenir enfants devant Dieu, et de conformer chaque instant leur volont celle du Pre qui est dans
les cieux. A la suite de Jsus, ils font vu d'obir jusqu' la mort, et la mort de la croix. Le monde les
hait, parce que leur vie condamne la sienne, mais Jsus, doux et humble de cur, les aime et les bnit,
comme il aimait et bnissait les enfants d'Isral.
Aprs cette scne si simple et si touchante, le Sauveur s'acheminait vers une autre bourgade,
quand un jeune prince de la synagogue courut aprs lui, et se prosternant ses pieds, l'interrogea sur un
point qui troublait sa conscience : Mon bon Matre, lui dit-il, que dois-je faire pour mriter la vie
ternelle ? - Pourquoi m'appelez-vous bon ? rpondit Jsus, Dieu seul est bon. Si vous voulez possder
la vie ternelle, observez les commandements. - Quels commandements ? - Ceux que prescrit la Loi :
Vous ne tuerez pas, vous ne commettrez pas d'adultre, vous ne droberez pas, vous ne porterez pas de
faux tmoignage. Honorez votre pre et votre mre ; aimez votre prochain comme vous-mme.
Le jeune homme rflchissait. Maitre, reprit-il, ces commandements, je les observe depuis mon
enfance : me reste-t-il quelque chose faire ? Jsus arrta son regard sur le jeune prince, regard plein
de tendresse, car il avait devant lui une me travaille par le dsir de s'lever la perfection des vertus.
Il lui dcouvrit le sentier qui mne la vraie saintet. Si vous voulez tre parfait, lui dit-il, allez,
vendez tout ce que vous possdez, donnez tout aux pauvres, et vous aurez un trsor dans le ciel. Cela fait,
revenez et suivez-moi.
A ces mots, le front du Juif se rembrunit. La tristesse envahit son me, et il se retira tout
dcontenanc. La perspective de mener une vie pauvre la suite du Sauveur, l'effraya et tua en lui le
dsir de la perfection. En le voyant s'loigner, Jsus s'attrista la pense du grand nombre de ceux que
l'attachement aux richesses conduirait la perdition. Je vous le dis en vrit, dclara-t-il ses aptres,
il est difficile un riche d'entrer dans le royaume de Dieu. Un chameau passerait plus facilement par le
trou d'une aiguille qu'un riche par la porte qui conduit aux cieux. - S'il en est ainsi, observrent les
aptres, qui pourra se sauver ? - Cela est impossible aux hommes, reprit le divin Matre, mais tout est
possible Dieu. Avec la grce de Dieu, des milliers d'hommes, plus sages que le jeune prince de la
synagogue, abandonnent les biens de la terre, et se vouent, selon le conseil de Jsus, la pauvret
volontaire. D'autres, tout en possdant la richesse, n'y attachent point leur cur, et savent en user,
comme les conomes de Dieu, au profit des dshrits de ce monde. Mais qu'ils sont rares, ceux qui n'en
font point l'aliment de leurs honteuses et insatiables passions !
Puisque le dtachement est si difficile, Pierre en conclut que les aptres mritaient bien quelque
rcompense. Seigneur, dit-il, nous avons tout quitt pour vous, que nous sera-t-il donn en retour ? En vrit, je vous l'assure, dclara le bon Matre, au jour de la rgnration, alors que le Fils de l'homme,

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assis sur le trne de sa gloire, viendra juger tous les hommes, vous tous qui m'avez suivi, vous serez
assis sur douze trnes, et jugerez avec moi les douze tribus dIsral. Et quiconque aura, pour moi pour
l'Evangile, quitt sa maison, son pre, sa mre, son poux ses fils, ses champs, et brav la perscution
des mchants recevra le centuple en cette vie, et la gloire ternelle dans l'autre.
Et ainsi, conclut le Sauveur, beaucoup qui sont aujourd'hui les premiers seront les derniers, et les
derniers seront les premiers. La foule mondaine, les heureux du sicle, les hommes d'orgueil, d'avarice
et de luxure, qui occupent ici-bas les places d'honneur, seront alors les disgracis et les maudits, tandis
que les mpriss du monde, les disciples du Dieu pauvre, obissant et mortifi, jugeront ceux qui les ont
fouls aux pieds, et rgneront avec Jsus dans les cieux.

133

XI LA FETE DE LA DEDICACE
Petit nombre des disciples. - Orgueil du Juif. - Son mpris des Gentils. - La parabole des vignerons.
- Beaucoup d'appels, peu d'lus. - La fte de la Ddicace. - Jsus au temple. - Violente discussion. Jsus Bthabara. (Matth., XX, 1-16. - Joan., X, 22-39.)
La fte de la Ddicace approchait. Jsus repassa le Jourdain et se dirigea vers Jrusalem avec les
plerins qui montaient vers la ville sainte. Pendant cette dernire course de trois mois travers les
provinces d'Isral, il avait constat combien petit tait le nombre de ceux qui cherchaient vraiment le
royaume de Dieu. Des pauvres, des publicains, des pcheurs, des infirmes guris par lui, le suivaient
avec amour, tandis que les lettrs, les docteurs, les pharisiens, les favoris de la fortune, non seulement le
poursuivaient de leurs mpris, mais s'efforaient par tous les moyens de lui arracher un peuple qui, sans
leur dtestable influence, aurait cout la voix de la vrit. Des Samaritains, des soldats romains, des
paens de la Phnicie et de la Dcapole, s'taient montrs plus croyants que les enfants d'Abraham.
Aussi les Juifs entraient-ils en fureur quand Jsus leur annonait que les Gentils les prcderaient dans le
royaume des cieux.
Et c'tait prcisment cet orgueil de la nation privilgie qui empchait sa conversion. Le peuple
de Dieu se croyait jamais le seul peuple aim de Jhovah. Mprisant profondment les autres nations,
il s'imaginait que Dieu les considrait avec le mme mpris. Imbus de ce prjug, les docteurs n'avaient
rien compris aux Ecritures qui annonaient la conversion des Gentils, ni la mission du Messie, roi
spirituel de tous les peuples. D'aprs leurs ides, le Messie, fils de David, apparatrait comme un grand
roi, non pour convertir Juifs et Gentils, mais pour craser les Gentils sous le joug des Juifs. Et de l leur
rage contre ce prtendu Messie qui prenait parti pour les faibles contre les forts, et pour les paens contre
les fils d'Abraham.
En retournant Jrusalem o il allait donner son sang pour le salut de tous les hommes sans
exception, il expliqua aux foules qui lentouraient la vocation des peuples, Juifs et Gentils, au royaume
de Dieu. Le Pre cleste y convoque tous ses enfants de la terre : ceux-ci de rpondre son appel.
Dans une parabole mmorable, il enseigna cette vrit de manire mettre en relief les injustes
prtentions de la nation juive.
Un pre de famille, dit-il, sortt de grand matin afin de louer des ouvriers pour travailler sa
vigne. Il convint avec eux qu'il leur donnerait un denier par jour. Etant sorti vers la troisime heure, il en
vit d'autres, assis sur la place publique, attendant qu'on leur offrt de la besogne. Allez travailler ma
vigne, leur dit-il, et je vous donnerai un juste salaire. Vers le sixime et la neuvime heure, il enrla de
la mme manire d'autres ouvriers. Enfin vers la onzime heure, rencontrant encore des dsuvrs, il
leur dit : Pourquoi restez-vous l tout le jour sans rien faire ? - Parce que, rpondirent-ils, personne ne
nous a embauchs. - Allez aussi, reprit-il, travailler ma vigne.
Le soir venu, le matre de la vigne chargea son intendant d'appeler les ouvriers et de donner le
salaire chacun d'eux en commenant par les derniers. Ceux de la onzime heure s'approchrent donc
les premiers, et reurent chacun un denier. Les autres vinrent leur tour, s'imaginant qu'ils recevraient
davantage, mais on leur donna galement un denier. Tromps dans leur attente, ils se plaignirent au pre
de famille. Ceux-ci n'ont travaill qu'une heure, disaient-ils, et vous les traitez comme nous, qui avons
support le poids du jour et de la chaleur. - Mon ami. rpondit le matre l'un d'eux, je ne commets
aucune injustice envers vous : ne sommes-nous pas convenus que je vous donnerai un denier par jour ?
Prenez donc votre salaire, et allez vous-en. Je veux donner ce dernier engag autant qu' vous: ne suisje pas libre de mes dons ? Et pourquoi regardez-vous d'un il d'envie l'acte de bont que je viens de
faire ?
Jsus conclut comme il l'avait fait aprs la dfection du jeune prince de la synagogue : Les

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derniers seront les premiers, et les premiers seront les derniers. Et il ajouta: Beaucoup sont appels,
mais peu sont lus. Dieu, le Pre de la grande famille, appelle tous les hommes entrer dans son
royaume, l'glise fonde par son divin Fils, pour y travailler sa gloire et oprer leur salut. A tous ceux
qui rpondent son appel il donne un denier faire valoir, c'est--dire la grce avec laquelle, si on y
correspond fidlement, on mrite la gloire. Cette grce est un pur don de Dieu, dont il ne doit compte
personne. Les Juifs ont t appels les premiers par les patriarches, les prophtes, et finalement par le
Sauveur lui-mme, mais la plupart ont fait la sourde oreille et refus le denier qui leur tait offert. De
quoi se plaignent donc les enfants d'Isral ? Ceux qui ont consenti travailler la vigne chrie de Dieu,
ont reu le denier de la grce et recevront la rcompense de leur travail. S'il y a peu d'lus parmi eux, ils
doivent s'en prendre, non au Sauveur qui les a appels tous, mais au dmon de l'orgueil dont ils ont
obstinment suivi les inspirations. Si les Gentils, appels les derniers, sont devenus les premiers dans le
royaume de Dieu, c'est que les enfants d'Abraham, appels les premiers, au lieu de travailler la vigne,
ont tout fait pour la dtruire.
Les chefs du peuple montrrent, la fte de la Ddicace, qu'ils voulaient absolument mriter cette
sentence de rprobation. Cette fte, qui se clbrait le 25 dcembre, avait t institue par Judas
Machabe, aprs sa victoire sur le roi Antiochus. Le fidle et vaillant hros purifia le temple de ses
souillures, releva l'autel du vrai Dieu et en fit une conscration solennelle au milieu de tout le peuple. La
fte dura huit jours, pendant lesquels l'difice sacr resta brillamment illumin. Des lampes allumes
brulrent nuit et jour aux faades de toutes les maisons, de sorte que la fte de la Ddicace porta aussi le
nom de Fte des lumires. C'tait l'anniversaire de cette fte que Jsus venait clbrer Jrusalem.
Arriv le jour mme de la solennit, il se rendit au temple, dj encombr de plerins. Sous le
portique de Salomon, dans de magnifiques galeries exposes au soleil, se formaient, de prfrence
pendant l'hiver, les grands rassemblements. Jsus s'y promenait, entour de ses disciples, quand les
scribes et les docteurs pharisiens, qui piaient sa venue, firent cercle autour de lui, comme autour d'une
proie qu'ils taient bien dcids cette fois ne pas laisser chapper. Prenant aussitt l'offensive, ils lui
crirent d'un ton menaant :
Jusques quand tiendrez-vous nos esprits en suspens ? Si vous tes le Christ, dites-le-nous
ouvertement.
Ils n'attendaient que cette dclaration explicite pour l'accuser de blasphme devant le Sanhdrin, et
de sdition devant les Romains. Mais connaissant leur perfide dessein, Jsus se contenta de rpondre :
Pourquoi m'interrogez-vous ? Je vous ai souvent parl, et vous ne me croyez pas. Les prodiges
que j'ai oprs au nom de mon Pre me rendent suffisamment tmoignage, et cependant vous ne croyez
pas, parce que vous n'tes pas de mes brebis. Mes brebis coutent ma voix : Je les connais, et elles me
suivent avec docilit. Je leur donnerai la vie ternelle : elles ne priront pas, et nul ne les arrachera de
ma main. Mon Pre, qui me les a donnes, possde une puissance souveraine. Or, mon Pre et moi, nous
ne faisons qu'un.
A ces mots, la tempte clata. Les Juifs comprirent que Jsus se disait l'gal du Pre qui est dans
les cieux, et s'attribuait ainsi la nature divine. Ils ramassrent en toute hte des pierres pour le lapider.
Toujours calme, Jsus regarda en face cette horde de forcens, et, d'un mot, rappelant ses nombreuses et
prodigieuses gurisons:
J'ai opr sous vos yeux, dit-il, beaucoup de bonnes uvres : pour lequel de ces bienfaits voulezvous me lapider?
- Ce n'est pas cause de vos bonnes uvres que nous vous lapidons, s'crirent-ils, mais parce que
vous blasphmez ; parce que, n'tant qu'un homme, vous vous faites Dieu.
- N'est-il pas crit dans votre Loi : Vous tes des dieux et les fils du Trs-Haut ? Or si le
Seigneur lui-mme appelle dieux les magistrats d'Isral, et vous ne pouvez rcuser le tmoignage de
l'Ecriture, comment osez-vous m'accuser de blasphme, moi que le Pre a glorifi et envoy dans le
monde, parce que j'ai dit : Je suis le Fils de Dieu ? Du reste, si les uvres que je fais ne sont pas uvres
du Pre, ne me croyez pas ; mais, si ce sont videmment des uvres divines, lors mme que vous douteriez de mes affirmations, vous devez croire mes uvres. Elles vous prouvent et vous forcent

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d'avouer que le Pre est en moi, et moi dans le Pre.


Jamais Jsus n'avait affirm plus clairement sa divinit, sans prononcer cependant le mot
qu'attendaient les Juifs pour le traner devant le Sanhdrin. Ne sachant comment lui rpliquer, ils
entrrent en fureur et cherchrent l'entraner hors du temple pour se livrer contre lui leur rage
insense. Mais l'heure du sacrifice n'tait pas venue. Une frayeur subite s'empara de ces meurtriers, et
Jsus, ml la foule, s'chappa de leurs mains.
Quelques mois lui restaient encore pour se manifester au peuple avant de mourir. Il laissa
Jrusalem, o il lui tait dsormais impossible de rsider, et se retira de nouveau au-del du Jourdain
prs de l'endroit o Jean, au dbut de son ministre, donnait le baptme. L, pendant la saison pluvieuse,
des groupes nombreux de plerins vinrent le visiter. Ils s'en retournaient saisis d'admiration. Jean n'a
fait aucun miracle, disaient-ils, et celui-ci sme les prodiges sur ses pas. Tout ce que Jean a prdit du
Messie se ralise sous nos yeux. Et beaucoup crurent en lui.
De plus en plus se vrifiait la sentence du Sauveur : Les premiers seront les derniers, et les
derniers seront les premiers. Pendant que les lettrs de Jrusalem s'excluaient eux-mmes du royaume
de Dieu, les paysans et les ptres du Jourdain s'y mnageaient les places d'honneur.

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LIVRE SIXIEME LEXCOMMUNICATION ET LHOSANNA


I RESURECTION DE LAZARE
Maladie de Lazare. - Jsus Bthanie. - Lazare au tombeau. - Rencontre avec Marthe et Marie. Rsurrection de Lazare. - Le peuple en moi. - Runion du Sanhdrin. - Le mont du Mauvais Conseil. L'excommunication. (Joan., X, 40-42; XI.)

Il y avait trois ans que Jsus de Nazareth, le Messie de Dieu, le vrai roi d'Isral, pressait les Juifs
d'entrer dans son royaume. La cit sainte, les villes, les bourgades, avaient tour tour acclam le docteur,
le prophte, le thaumaturge. Et cependant les chefs du peuple le poursuivaient avec un acharnement sans
exemple, incriminaient ses paroles et ses actes, ramassaient jusque dans le temple des pierres pour le
lapider, et n'attendaient qu'une occasion pour le condamner mort. Depuis la fte de la Ddicace, il
s'tait rfugi au-del du Jourdain, attendant le jour marqu pour le grand sacrifice.
Toutefois, afin de rendre les Juifs absolument inexcusables, Jsus voulut leur prouver jusqu' la fin
que, s'il consentait mourir de leurs mains, il le ferait, non en vertu de leurs dcrets, mais pour obir
son Pre des cieux. Il irait la mort, non comme un vaincu, mais comme un triomphateur ; non comme
un simple mortel, mais comme le matre absolu de la vie et de la mort. Cette preuve de sa souverainet,
il la devait aux Juifs pour les faire reculer devant l'affreux dicide, et plus encore aux aptres, aux
disciples, aux lus du monde entier, pour les aider reconnatre leur Dieu au milieu des opprobres de la
Passion. Aussi, ce moment mme o les pharisiens croyaient l'avoir rduit la ncessit de se cacher
pour viter le supplice, un prodige, le plus saisissant de tous les prodiges, accompli aux portes de
Jrusalem, vint-il exciter plus que jamais l'admiration du peuple et jeter dans la stupeur tout le Sanhdrin.
Un mois aprs la retraite de Jsus Bthabara, un messager, venu de Bthanie, lui remit de la part
de Marthe et de Marie cette simple missive : Seigneur, celui que vous aimez est malade. Les deux
surs espraient qu'en apprenant la maladie de Lazare, le Matre se mettrait immdiatement en route
pour visiter son ami et lui rendre la sant ; mais, au contraire, sans laisser paratre aucune motion, Jsus
rpondit : Le mal dont il souffre ne doit pas lui ter la vie, mais procurer la gloire de Dieu en glorifiant
son Fils. Le messager retourna Bthanie, et Jsus demeura deux jours encore dans sa solitude, sans
s'inquiter du malade. Marthe et Marie l'attendirent en vain, le mal empira d'heure en heure, et Lazare
rendit le dernier soupir. Alors seulement, le Sauveur dit aux aptres : Retournons en Jude.
- Matre, rpondirent-ils, rcemment encore les Juifs voulaient vous lapider, et vous parlez de
retourner en Jude !
De fait, ils tremblaient pour eux comme pour lui. Connaissant la haine des pharisiens contre les
disciples du prophte, ils pouvaient craindre d'avoir subir le sort de leur Matre. Jsus s'effora de
calmer leurs terreurs. Ne craignez pas, leur dit-il, mon jour n'est qu' son dclin. Quand la nuit est
venue, on marche dans les tnbres, et l'on court risque de heurter le pied contre des obstacles ; mais si
le soleil luit encore, il n'y a aucun danger. Comme ils ne rpondaient rien, il ajouta pour motiver ce
retour en Jude : Notre ami Lazare dort, il faut que j'aille le tirer de son sommeil.
Ils prirent ces paroles la lettre, et s'crirent tout joyeux : S'il dort, Seigneur, il gurira. C'est
un symptme de bon augure : raison de plus pour ne pas s'exposer la mort en retournant en Jude.
Alors Jsus, laissant l les figures, leur dit clairement : Lazare est mort, et je me rjouis de ce que je
n'tais pas l pendant sa maladie. Je m'en rjouis cause de vous, afin que vous croyiez en moi. Allons
Bthanie.
La crainte de tomber dans les mains des Juifs les effrayait tellement qu'ils hsitaient encore se
mettre en chernin ; mais Thomas, l'un des douze, les entrana par cette parole d'nergie : Suivons-le, et,

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s'il le faut, mourons avec lui.


A lentre du bourg, ils apprirent que Lazare tait mort depuis quatre jours. Selon la coutume, le
cadavre, lav et parfum, couvert de bandelettes, envelopp dans son suaire, avait t dpos dans le
spulcre. Depuis ce temps, les crmonies du deuil s'accomplissaient chaque jour prs de la grotte
funraire. Les parents, les amis, des Juifs de distinction, accourus de Jrusalem, entouraient les deux
surs plores : on n'entendait que gmissements et lamentations. Comme on tait au quatrime jour, on
venait de constater officiellement le dcs, et de ramener le linceul sur le visage du dfunt. Une pierre
roule prs du spulcre en dfendait l'entre.
Pendant que les deux surs, assises terre au milieu de leurs htes, restaient absorbes dans une
profonde tristesse, on vint annoncer Marthe l'arrive de Jsus. Oubliant tout cette nouvelle, elle
s'lana immdiatement sa rencontre.
Matre, s'cria-t-elle en l'abordant, si vous vous fussiez trouv ici, notre frre ne serait pas mort,
mais maintenant encore, j'en ai la certitude, tout ce que vous demanderez Dieu, il vous l'accordera.
- Votre frre ressuscitera, lui dit Jsus, feignant de ne pas comprendre sa pense.
- Je le sais, reprit-elle, craignant de s'tre trop avance, il ressuscitera au dernier jour.
- Marthe, je suis la rsurrection et la vie. Celui qui croit en moi, ft-il mort, vivra; et quiconque
croit et vit en moi, ne mourra jamais. Croyez-vous ainsi ?
- Oui, Seigneur, je crois que vous tes le Christ, le Fils de Dieu venu en ce monde.
Aprs cet entretien sublime, Marthe, pleine de foi et de confiance, laissa un instant le Sauveur
pour aller retrouver sa sur et lui annoncer la bonne nouvelle. Elle lui dit l'oreille, pour ne pas
effaroucher les Juifs : Le Matre est arriv, et il vous demande. Marie se leva vivement et sortit de la
maison pour se rendre prs de Jsus. Les Juifs qui l'entouraient et cherchaient la consoler, crurent
qu'elle allait au spulcre pour donner un libre cours ses larmes, et sortirent avec elle. Arrive prs du
Matre, Marie tomba ses pieds, et ne put s'empcher de lui dire comme sa sur : Que n'tiez-vous ici,
Seigneur, notre frre ne serait pas mort ! En disant ces mots, elle pleurait, et les Juifs pleuraient avec
elle. En voyant les larmes couler de tous les yeux, une motion profonde s'empara du Sauveur, un divin
frmissement remua son me.
O avez-vous mis Lazare? demanda-t-il.
- Seigneur, nous allons vous conduire au spulcre.
Jsus les suivit en versant aussi des lannes, ce qui fit dire plusieurs : Voyez comme il l'aimait ;
d'autres, au contraire, inspirs par leur malveillance accoutume, semaient la dfiance autour d'eux.
Il a ouvert les yeux d'un aveugle-n, disaient-ils : pourquoi n'a-t-il pas empch Lazare de mourir ?
Arriv la grotte taille dans le rocher, devant le spulcre, ferm par une lourde pierre, Jsus
frmit de nouveau et s'cria : Enlevez cette pierre. Instinctivement, Marthe lui fit observer que
Lazare tant mort depuis quatre jours, une odeur de putrfaction allait s'exhaler de la tombe ; mais, d'un
mot, il lui rappela leur entretien: Ne vous ai-je pas dit que, si vous croyiez, vous verriez la gloire de
Dieu?
On roula donc la pierre, et le cadavre, envelopp dans le suaire qui le couvrait de la tte aux pieds,
apparut tous les yeux. En ce moment solennel, il se fit un grand silence. Les assistants, immobiles, le
regard fix sur le prophte, se demandaient avec anxit ce qui allait advenir. Jsus, les yeux levs vers
le ciel, priait : Mon Pre, disait-il, je vous rends grces de ce que vous m'avez exauc. Vous m'coutez
toujours, je le sais, mais je parle ainsi pour ce peuple qui m'environne, afin qu'il croie que vous m'avez
envoy. Alors, tendant la main vers le cadavre, il cria d'une voix forte: Lazare, sors du tombeau !
Le mort s'agita et sortit de la tombe, les pieds et les mains entours de bandelettes, et le visage couvert
du linceul. Muets d'pouvante, tous contemplaient ce cadavre enseveli, qui subitement s'tait dress sur
ses pieds et faisait effort pour rompre ses liens : Dliez-le, reprit Jsus, et laissez-le libre. On enleva
les bandelettes qui enchanaient les mains et les pieds, le suaire qui couvrait le visage ; Lazare apparut
plein de vie et se mit marcher.
L'impression des assistants ne se peut rendre. Devant ce prophte qui prouvait sa mission en tirant
les morts de la corruption du tombeau, tous restaient comme ptrifis. La plupart des tmoins dposrent

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leurs prventions et crurent en Jsus. Quelques-uns, cependant, domins par l'esprit de secte, s'en
allrent aussitt dnoncer aux pharisiens l'vnement trange dont le rcit allait ncessairement
provoquer, Jrusalem et dans tout le pays, un immense mouvement en faveur de leur ennemi.
Et en effet, la rsurrection de Lazare dtermina une indicible crise dans les esprits. Impossible de
nier un fait arriv aux portes de la capitale, et dont les tmoins, amis et ennemis du thaumaturge,
racontaient les circonstances dramatiques ; impossible galement d'expliquer ce fait autrement que par
l'intervention du Matre suprme de la vie et de la mort. Les pharisiens n'auraient os attribuer au dmon
ce prodige des prodiges, alors surtout que Jsus l'avait accompli en priant son Pre, et comme preuve de
sa divine mission. Jsus tait donc, comme il l'affirmait, l'envoy de Dieu, le Messie librateur, le Fils
du Pre qui est dans les cieux. Mais alors de quel nom qualifier les sectaires, les pharisiens, les docteurs,
les scribes, qui tentaient de le lapider et chassaient de la synagogue ceux qui croyaient en lui ? La fte de
Pque approchait, et l'on se demandait si le peuple, accourant de toutes les provinces, n'allait pas, en
dpit des personnages officiels, porter en triomphe le grand prophte et le proclamer roi d'Isral.
La situation parut si critique que le grand prtre convoqua d'urgence les membres du Sanhdrin
pour dlibrer en toute hte sur les mesures propres carter un pareil danger.
Le Sanhdrin, ou grand Conseil des Juifs, se composait de soixante-dix membres choisis dans les
trois corps de la nation : princes des prtres, docteurs renomms, anciens du peuple, distingus par leur
prudence. Depuis la domination romaine, le Sanhdrin, asservi par les vainqueurs, ne se recrutait
gnralement que parmi les sectaires sans foi et les intrigants sans honneur. Le souverain pontificat luimme se vendait au plus offrant. Un rus vieillard, nomm Anne, avait russi conserver sur sa tte,
pendant sept ans, la tiare des pontifes, puis la placer successivement sur la tte de ses cinq fils, et
finalement en faire l'apanage de son gendre, Joseph Caphe. Celui-ci la portait depuis plusieurs annes
comme un hritage de famille. Sadducen, c'est--dire partisan de la secte qui ne croyait plus aux vieux
dogmes, pas mme l'immortalit de l'me, Caphe ne pensait qu' s'enrichir et jouir de la vie prsente.
Le mauvais riche dpeint par Jsus, se vautrant dans les volupts pendant que le pauvre mourait de faim
sa porte, c'tait Caphe, et tout le monde l'avait reconnu. Aussi le patriotisme du grand prtre
s'accommodait-il fort bien de la domination romaine. Remplissant Jrusalem le rle le plus
resplendissant et le plus lucratif, le pontife se demandait ce que le Messie pourrait lui donner de plus.
Sauf quelques personnages secrtement attachs Jsus, comme le lgiste Nicodme, et un riche
seigneur du collge des anciens, nomm Joseph d'Arimathie, les membres du Conseil ne valaient gure
mieux que leur prsident. Pharisiens dmasqus par Jsus, sadducens rvolts contre sa morale svre,
scribes jaloux de sa popularit, tous avaient vou au prophte une haine implacable. La classe des
grands prtres, spcialement reprsente par des sadducens sans conscience, comme Caphe, Anne, ses
cinq fils, d'autres ex-pontifes ou membres de leur famille, n'attendaient qu'une occasion pour assouvir
leur rage contre ce prtendu Messie, qui depuis trois ans troublait leur sommeil
De temps immmorial les sances du Sanhdrin se tenaient dans le temple de Jhovah. Le visage
tourn vers le sanctuaire, les juges s'efforaient d'avoir toujours devant les yeux le Dieu juste qui devait
inspirer leurs rsolutions. Mais cette poque o les passions seules dictaient les jugements, on tenait
conseil loin du sanctuaire, sous les portiques du temple, dans la ville, et souvent dans le palais du grand
prtre, dont l'influence, devenue prpondrante, laissait peine ses assesseurs un semblant de libert.
A l'occasion du miracle de Bthanie, la dlibration parut si importante et le secret si ncessaire, que
Caphe runit ses collgues loin du temple et de la ville. Au del de la valle de la Ghenne, en face du
mont Sion, il possdait une maison de campagne21, o nul certainement ne viendrait les surprendre.
C'est dans cet endroit solitaire que se tint l'indigne conciliabule, o le grand prtre et ses complices
dcrtrent le plus grand des crimes et la ruine de la nation juive.
Il s'agissait de la conduite tenir en prsence de cette rsurrection de Lazare qui mettait en moi
tout le peuple. Cet homme multiplie les prodiges, se dirent les sanhdristes : quel parti prendre son

21 L'Evangile se tait sur le lieu o le Sanhdrin se runit en cette circonstance. La tradition seule en fait mention. La colline sur laquelle
s'levait la maison de campagne de Caphe, s'appelle encore le Mont du Mauvais Conseil.

139

gard ? Des juges srieux auraient rpondu qu'il fallait examiner si les miracles taient authentiques,
auquel cas tous devaient reconnatre Jsus de Nazareth comme le Messie attendu depuis quatre mille ans.
Mais l'assemble n'avait pas pour but de contester la ralit de miracles oprs depuis trois ans devant la
nation tout entire, elle se runissait uniquement pour prononcer une sentence de mort contre le
thaumaturge, dont on voulait tout prix se dbarrasser. Au lieu de la question religieuse, seule en cause,
les juges mirent en avant une question politique. Si nous le laissons aller, s'crirent-ils, tout le peuple
croira qu'il est vraiment le Messie et le proclamera roi d'Isral. Ils avouaient donc que, sans l'opposition
criminelle de ses chefs, Isral aurait reconnu le Messie, et que, si la nation juive a commis un dicide, le
crime est avant tout imputable ses docteurs et ses pontifes. Mais pourquoi veulent-ils toute force
empcher le peuple de proclamer Jsus fils de David et roi d'Isral ? Parce que, dirent-ils, si les
Romains entendent parler d'un Messie librateur, d'un roi d'Isral, ils croiront une nouvelle sdition,
prendront les armes et dtruiront le temple, la ville, la nation tout entire. Ainsi parlrent les
sadducens qui prfraient les lois et les murs romaines aux lois de Dieu et de n'importe quel Messie ;
ainsi parlrent les pharisiens qui, tout en attendant un Messie qui rgnerait sur le monde, refusaient un
roi pacifique qui se contentait de rgner sur les mes.
Les partisans de ces deux sectes ennemies s'unirent donc pour rclamer la mort de Jsus. Certains
conseillers, entre autres Joseph d'Arimathie et Nicodme, secrtement disciples du Sauveur ; firent
observer aux sectaires qu'on ne pouvait condamner un homme sans l'entendre, et que porter un dcret de
mort en cachette sans aucune forme de procs, constituerait de la part des juges une vritable
monstruosit ; mais ces rflexions, si justes qu'elles fussent, ne servirent qu' exciter la rage de ces
furieux.
Vous n'y entendez rien, s'cria Caphe avec sa brutalit ordinaire, vous ne voyez donc pas qu'il
s'agit du salut public : il faut que cet homme meure pour tout le peuple, et sauve ainsi la nation d'une
ruine certaine.
IL FAUT QUE CET HOMME MEURE POUR TOUT LE PEUPLE ! Parole prophtique, formule
de la rdemption, que Dieu lui-mme mit dans la bouche du grand prtre. Tout sclrat qu'il tait,
Caphe reprsentait alors la plus haute autorit religieuse, et c'est pourquoi Dieu lui fit proclamer
solennellement que Jsus devait mourir pour tout le peuple : non seulement pour sa nation, mais pour
toutes les nations de l'univers dont il devait faire le royaume universel des enfants de Dieu.
Cette parole de Caphe mit fin aux dbats. L'assemble lana contre Jsus la grande
excommunication, qui entranait la peine de mort contre le coupable et contre ceux qui lui donneraient
asile. En excution de cette sentence, le grand Conseil intima quiconque saurait o se trouvait Jsus
l'ordre formel de le dnoncer aux autorits, afin qu'on pt s'emparer de sa personne22. A partir de ce
jour, la seule proccupation des pharisiens fut de mettre mort leur ennemi, sans dchaner contre eux mmes une rvolution populaire.
Quant Jsus, il vita de se montrer en public. Laissant le voisinage de Jrusalem, il se retira avec
ses aptres dans la petite ville d'Ephrem. L, prs du dsert, deux pas du Jourdain, il attendit, dans le
silence et la solitude, le jour o il se livrerait lui-mme ses perscuteurs.


22 L'excommunication tait publie, au son des trompettes, par les prtres qui prsidaient aux assembles des quatre cents synagogues de Jrusalem. Le
Talmud rapporte que Jsus fut ainsi dclar solennellement exclu de la synagogue et proclam digne de mort, comme magicien et sducteur du peuple.

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II DERNIER VOYAGE A JERUSALEM

En route vers la cit sainte. - Esprances et inquitudes. - Jsus annonce tous les dtails de sa
Passion. - Illusions des aptres. - Demande des fils de Zbde. - Leon d'humilit. - A Jricho, gurison
de deux aveugles. - Conversion de Zache. - Parabole des mines. (Matth., XX, 17-34. - Marc., X, 32-52.
- Luc., XVIII. 31-43; XIV, 1-28.)
Jsus demeura un mois dans son refuge. Il priait son Pre et se prparait au grand sacrifice qui
devait couronner sa vie sur cette terre. C'est avec une joie ineffable qu'il voyait arriver ce jour tant dsir
de la rdemption, jour de gloire pour son Pre, de triomphe pour lui, de dfaite pour Satan, de salut pour
le genre humain. Il allait donc enfin recevoir ce baptme de sang, aprs lequel il soupirait depuis si
longtemps !
Bien diffrentes taient les penses des aptres. Partags entre la crainte et l'esprance, ils se
demandaient ce qu'allait devenir leur Matre, et ce qui les attendait eux-mmes. D'un ct, les pontifes et
les pharisiens ne cesseraient de poursuivre l'excution de leur sentence. Des sbires, envoys par eux,
pouvaient chaque instant s'emparer de l'excommuni et le traner devant ses juges. D'un autre ct,
depuis le miracle de Bthanie, le peuple se prononait de plus en plus en faveur du prophte.
Malgr les ordres pressants du Sanhdrin, non seulement personne n'avait trahi le Sauveur en
dnonant le lieu de sa retraite, mais on ne craignait plus de l'appeler Fils de David et roi d'Isral. S'il
avait ressuscit Lazare, disait-on, c'tait pour montrer tous sa puissance et prparer son avnement au
trne. Et volontiers les aptres se livraient, comme le peuple, ces pressentiments, pour se distraire de
leurs sombres inquitudes.
Aussitt que parut la lune d'avril, et que les missaires du grand Conseil eurent fait connatre
tout le peuple que dans quatorze jours se clbrerait la Pque, les caravanes commencrent se diriger
vers Jrusalem. Grand nombre de plerins, en effet, htaient leur arrive dans la cit sainte, afin de s'y
purifier avant la fte. Les aptres, dans l'angoisse, espraient que, vu le mandat d'arrestation lanc contre
lui, Jsus ne sortirait pas de sa retraite, quand, le dixime jour avant la solennit, il leur annona qu'ils
allaient se joindre aux caravanes. Stupfaits d'une pareille dcision, ils se mirent en route, non sans
frayeur. Jsus les prcdait d'un pas ferme et dcid, et ils le suivaient quelque distance, tristes et
silencieux. Cependant ils se rassurrent peu peu en se disant que l'avenir n'avait rien de cach pour le
Matre, et que certainement il n'irait pas au-devant de l'ennemi s'il n'tait sr de la victoire.
Ils rvaient dj du royaume temporel, quand Jsus, se retournant vers eux, les prit part et leur
annona, non plus seulement sa mort prochaine, mais les dtails de sa Passion : Voici, leur dit-il, que
nous montons Jrusalem, o vont s'accomplir toutes les prdictions des prophtes sur le Fils de
l'homme. Il sera livr aux princes des prtres, aux scribes et aux anciens du peuple, qui le condamneront
mort. Il sera ensuite livr par eux aux Gentils : ceux-ci l'accableront d'outrages, le flagelleront, lui
cracheront au visage et le crucifieront. Il mourra sur la croix, et ressuscitera le troisime jour.
De ces dtails si explicites et si affligeants, aucun ne frappa leur esprit aveugl. Ils crurent
entendre des paroles mystrieuses dont ils ne pouvaient pntrer le sens. Ils ne retinrent qu'une chose,
c'est qu'aprs trois jours Jsus allait ressusciter, certainement avec l'intention de proclamer son rgne et
de confondre ses ennemis. Que signifiaient cette mort et cette rsurrection ? Ils n'en savaient rien, mais
coup sr Isral allait assister au triomphe du Messie.
Cette fausse persuasion les dominait tel point que Jacques et Jean, les fils de Zbde, ne purent
s'empcher d'annoncer leur mre, qui faisait partie de la caravane, le rgne prochain du Sauveur.
C'tait le moment, selon eux, de se mnager une place de faveur dans le nouveau royaume, et peut-tre
Salom, qui avait tout quitt pour suivre Jsus et le servir, pouvait-elle quelque chose pour ses fils.
Salom comprit ce que Jacques et Jean dsireraient d'elle. Saisissant un moment o Jsus se trouvait
seul, elle s'approcha de lui avec ses deux fils, et se prosterna ses pieds.
Que voulez-vous de moi ? lui demanda-t-il,

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- Seigneur, rpondit-elle, voici mes deux fils, j'ose vous prier de les placer dans votre royaume,
l'un votre droite, l'autre votre gauche.
- Vous ne savez ce que vous demandez, reprit Jsus en regardant les deux frres. Pouvez-vous
boire le calice que je boirai et recevoir le baptme dont je vais tre baptis ?
- Nous le pouvons, rpondirent-ils, sans savoir qu'il s'agissait du calice des douleurs.
- Vous le boirez en effet, rpliqua le bon Matre, car il les voyait dj tous deux affrontant le
martyre pour sa gloire ; mais, ajouta-t-il, de s'asseoir ma droite ou ma gauche, mon Pre l'accorde
ceux qu'il y a prdestins.
Au royaume des cieux les places sont donnes non la faveur, mais au mrite. On y arrive en
usant bien des grces que Dieu donne prcisment pour mriter la gloire. Mais en ce moment les fils de
Zbde s'occupaient moins du royaume des cieux que de leurs rves d'avenir sur cette terre. Les autres
aptres n'taient gure plus sages, car en apprenant la requte ambitieuse des deux frres ils leur
reprochrent amrement d'avoir brigu les premires places au dtriment de leurs collgues. Toujours
bon et patient, Jsus les mit d'accord en leur prchant l'humilit. Les chefs du peuple, dit-il, dominent
leurs sujets et leur font sentir qu'ils ont pouvoir sur eux : il n'en sera pas ainsi parmi vous. Celui qui
voudra devenir le plus grand parmi vous, devra se faire le serviteur de tous, et celui-l sera le premier,
qui se fera l'esclave de tous ; car le Fils de l'homme dont vous tes les disciples, n'est pas venu pour tre
servi, mais pour servir, et donner sa vie pour la rdemption du monde.
Tout en s'entretenant avec des aptres, Jsus se vit bientt environn d'une foule innombrable de
plerins, heureux d'escorter le prophte. Aux abords de Jricho, cette multitude enthousiaste poussait de
telles clameurs, qu'un aveugle, nomm Bartime, assis sur le bord du chemin avec un compagnon
aveugle comme lui, demanda d'o venait tout ce bruit et pourquoi toutes ces ovations. On lui rpondit
que Jsus de Nazareth allait passer prs d'eux. Aussitt une lumire intrieure pntra l'me de ces deux
mendiants, qui se mirent crier : Jsus, fils de David ayez piti de nous ! Plus Jsus approchait d'eux,
plus leurs cris redoublaient, au point que les premiers du cortge crurent devoir leur imposer silence.
Mais, au lieu de les couter, d'une voix plus lamentable encore, ils redirent leur prire : Jsus, fils de
David, ayez piti de nous ! Jsus s'arrta et se fit amener les deux aveugles. Quelques-uns de sa suite
coururent Bartime en lui criant : Confiance, lve-toi, le Matre t'appelle. Bartime jeta son
manteau et s'lana vers Jsus, suivi de son compagnon.
Que voulez-vous de moi ? leur demanda Jsus.
- Seigneur, faites que je voie, rpondit Bartime. Faites que nos yeux s'ouvrent , s'crirent-ils
tous deux.
Touch de compassion, Jsus leur toucha les yeux, en disant : votre foi vous a sauvs : levezvous et voyez ! A l'instant, les yeux des deux aveugles s'ouvrirent, et ils s'unirent au cortge en
glorifiant Dieu. Tout le peuple se mit acclamer le prophte, le saluer comme Fils de David, ainsi que
l'avaient fait les deux aveugles, et bnir Jhovah d'avoir enfin envoy son peuple le Messie attendu
depuis tant de sicles. C'est au milieu de cette foule enthousiaste que Jsus fit son entre Jricho. "
La cit de Jricho, la cit des palmiers et des roses, regorgeait en ce moment de plerins qui, venus
des deux rives du fleuve sacr, faisaient halte dans ses murs avant de prendre la route de Jrusalem.
Comme il fallait encore cheminer pendant sept heures travers les montagnes pour arriver la sainte
cit, Jsus rsolut, comme la masse des voyageurs, de passer la nuit Jricho. Il traversait donc la ville,
entour de ces milliers d'trangers, avides de voir et de saluer le prophte, quand une circonstance singulire lui fournit l'occasion de sauver une me et de donner une leon la multitude.
Un chef de publicains, nomm Zache, trs riche et trs dcri, dsirait vivement connatre ce
thaumaturge de Nazareth dont tout le monde parlait avec admiration. Comme il ne pouvait percer les
foules pour l'approcher, ni mme jeter les yeux sur lui, parce qu'il tait petit de taille, il courut en avant
du cortge et monta sur un sycomore prs duquel Jsus devait ncessairement passer. Cach dans le
feuillage, Zache vit arriver le divin Matre. Ses yeux ravis contemplaient ce beau visage o se peignait
une bont plus qu'humaine ; son cur, entran vers ce personnage qui ne lui semblait pas de la terre,
battait avec force, quand tout coup Jsus leva les yeux sur lui et l'appela par son nom : Zache, disait

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le Sauveur, htez-vous de descendre ; il faut que je loge aujourd'hui dans votre maison.
Transport de joie, le publicain descendit de l'arbre, et conduisit Jsus dans sa demeure, au grand
scandale des pharisiens et mme des disciples, qui ne pouvaient comprendre cette prdilection du Matre
pour un vil pcheur, un maudit collecteur d'impts. Mais ils virent bientt que le publicain valait mieux
que beaucoup de pharisiens, vants pour leur justice et leur pit. Transform subitement par le repentir
de ses fautes, et dsireux de rpondre par un acte de gnrosit la divine condescendance de Jsus, il
s'arrta sur le seuil de sa maison, et lui dit devant . toute la foule: Seigneur, ds ce moment
j'abandonne aux pauvres la moiti de mes biens, et si j'ai commis une injustice envers qui que ce soit, je
lui rendrai Je quadruple.
En partageant ainsi sa fortune avec les pauvres, Zache s'levait d'un coup une perfection que
n'atteindrait jamais l'hypocrite pharisien. Aussi Jsus voulut-il montrer tous que, malgr leurs secrets
murmures, il avait trs bien choisi son hte. Zache. dit-il, le salut est entr aujourd'hui dans votre
maison. Celui-ci, ajouta-t-il en s'adressant au peuple, est un vritable enfant d'Abraham. Quant au Fils
de l'homme, sachez-le, il est venu au monde pour chercher et sauver ce qui tait perdu.
Jsus passa la nuit chez Zache. Le lendemain, une foule immense stationnait devant la porte du
publicain. Tous dsiraient escorter le Fils de David qui, sans nul doute, allait entrer en triomphateur dans
la ville sainte et prendre en main, comme Messie librateur, le sceptre des anciens rois. Avant de quitter
Jricho, il essaya encore une fois de leur enlever des illusions que la ralit des faits allait dtruire dans
quelques jours. Sous le voile d'une parabole, il leur annona qu'il les quitterait bientt pour aller prendre
possession de son royaume, et comment chacun de ses sujets serait puni ou rcompens selon la
conduite qu'il tiendrait pendant son absence.
Un homme de noble race, dit-il, s'en alla dans une rgion lointaine, afin de recevoir de son
suzerain la couronne royale et de revenir ensuite gouverner ses tats. Avant de partir, il appela dix de ses
serviteurs et leur remit chacun une mine d'argent, en leur recommandant de la faire valoir jusqu' son
retour. Or ses concitoyens le hassaient tellement qu'ils envoyrent une ambassade au suzerain pour lui
dire : Nous ne voulons pas que cet homme rgne sur nous ; ce qui ne l'empcha pas de recevoir
l'investiture du royaume. Rentr chez lui, il fut venir ses serviteurs et leur demanda quel profit ils
avaient tir de l'argent mis entre leurs mains. Le premier rpondit que sa mine en avait produit dix autres.
- Vous tes un bon serviteur, dit-il, et parce que vous m'avez bien servi dans cette affaire peu importante,
vous aurez le gouvernement de dix cits. La pice d'argent du second en avait produit cinq autres : cinq
villes lui furent confies. Il en vint un autre qui remit au roi la monnaie dpose entre ses mains. Il la lui
prsenta soigneusement enveloppe dans un linge. Seigneur, dit-il, la voici comme vous me l'avez
donne. Je ne m'en suis point occup, pour n'avoir point de compte vous rendre, car je sais combien
vous vous montrez exigeant, cherchant o il n'y a rien, moissonnant o vous n'avez pas sem.
- Mauvais serviteur, rpondit le prince, tes propres paroles te condamnent. Puisque tu me savais
exigeant ce point, pourquoi n'as-tu pas fait valoir mon argent chez un banquier, afin de me le rendre
avec les intrts ? Enlevez-lui cette mine, dit-il ses agents, et donnez-la celui qui en a dix. - Seigneur,
observrent ces derniers, il en a dj dix. - C'est vrai, reprit le matre, mais on donnera celui qui a dj,
et il sera dans l'abondance, et au ngligent qui n'a rien su acqurir on tera le peu qu'il possde. Quant
ces ennemis qui n'ont pas voulu m'avoir pour roi, qu'on les amne ici et qu'on les gorge sous mes yeux !

Il tait facile de comprendre le sens de cette parabole. Au lieu de fonder Jrusalem un royaume
terrestre, Jsus allait partir de Jrusalem pour une rgion lointaine, le ciel, afin d'y recevoir de son Pre
l'investiture du royaume de Dieu. Les Juifs refuseraient de le reconnatre pour leur roi, mais il n'en serait
pas moins le roi du ciel et de la terre. En attendant son retour au milieu d'eux, il laissait ses disciples le
don de la foi et des grces abondantes, afin qu'ils pussent, par leurs bonnes uvres, travailler sa gloire.
Quand il reviendrait sur son trne glorieux, chacun serait rcompens selon ses mrites; mais malheur
celui qui aurait reu la foi sans la faire fructifier par ses uvres, et trois fois malheur ceux qui auront
dit de Jsus : Nous ne voulons pas qu'il rgne sur nous !
Plus tard, la lumire des vnements, les aptres et les disciples comprendront que la parabole

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des mines n'tait qu'une histoire anticipe de la royaut spirituelle de Jsus, et ce souvenir des
prdictions du Matre soutiendra leur foi et leur courage au milieu de leurs preuves ; mais pour le
moment ils y trouvrent la confirmation de leurs esprances. Le Messie se dcidait prendre enfin
possession de son royaume, et montrer son pouvoir ces orgueilleux pharisiens qui s'criaient, comme
dans la parabole : Nous ne voulons pas qu'il rgne sur nous. C'est avec ces penses qu' la suite de Jsus
les foules sortirent de Jricho et s'engagrent dans les dfils qui conduisaient la ville sainte. Ils
arrivrent Bthanie, au pied du mont des Oliviers, le vendredi, sixime jour avant la Pque. Le soleil
descendait l'horizon, et le sabbat allait commencer. Jsus s'arrta chez Lazare o il voulait passer la
nuit avec ses aptres, tandis que les plerins franchissaient les quelques stades qui les sparaient de
Jrusalem, et annonaient tous que, malgr l'excommunication du Sanhdrin, le prophte de Nazareth
monterait au temple l'occasion des ftes pascales.

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III LHOSANNA

Jsus Bthanie. - Le festin d'adieu. - L'onction de Marie Madeleine. - Critique de Judas. Rponse du Sauveur. - Prparatifs du triomphe. - L'nesse et l'non. - Hosanna au fils de David. Jsus pleure sur Jrusalem. - Indignation des pharisiens. (Matth., XXVI, 6-13; XXI, 1-11. - Marc., XIV,
3; XI, 1-11. Luc., XIX. 29-44. -- Joan., XlI, 1-19.)

Jsus fut reu Bthanie avec des transports de joie, non seulement par ses htes bien-aims, mais
par toute la population du bourg, heureuse de revoir le divin thaumaturge qui avait ressuscit Lazare. Le
lendemain, jour de sabbat, fut pour tous un vrai jour de fte. Les ovations des plerins avaient ouvert les
curs l'esprance. On se demandait si l'on tait la veille d'un triomphe, et cependant, aprs la
sentence d'excommunication, l'on ne pouvait s'empcher de prvoir que les ennemis du Sauveur
tenteraient de s'emparer de lui pendant son sjour dans la capitale.
Parmi les principaux habitants de Bthanie se trouvait un fervent admirateur de Jsus, qu'on
appelait Simon le lpreux, parce que le bon Matre l'avait autrefois guri de la lpre. Il invita son
bienfaiteur prendre chez lui le repas du soir en compagnie de ses aptres, de son ami Lazare et de
beaucoup d'autres disciples.
Marthe se chargea. selon sa coutume, de prsider au service de la table.
Or, pendant le repas, Marie, la sur de Marthe, la pcheresse de Magdala, se souvint qu'un an
auparavant, dans une circonstance semblable, elle avait obtenu du Sauveur le pardon de ses fautes. Tout
entire son Dieu, elle comprit en mme temps, qu'avant son dpart pour Jrusalem, il convenait, en
signe d'adieu, d'honorer le Matre par un acte mmorable d'amour et de vnration. Quand il eut pris
place la table du festin, Marie, tenant dans ses mains un vase d'albtre rempli de parfums d'un grand
prix, s'approcha de lui, brisa le vase, et rpandit sur la tte de l'hte divin son nard prcieux ; puis, se
jetant ses pieds, elle les oignit galement et les essuya de ses longs cheveux. Toute la maison resta
comme embaume d'une pure et suave odeur.
Les convives suivaient cette scne avec attention. Les Juifs brisaient un vase au milieu du festin
pour rappeler, au milieu des joies de ce monde, la fragilit de la vie humaine. Marie venait de
prophtiser, comme le Matre le faisait depuis quelques jours, que la sparation approchait. Tous se
joignaient de cur Marie dans ce suprme hommage rendu au Sauveur, quand des paroles de
mcontentement s'levrent d'un groupe de disciples. Morose et taciturne jusque-l, Judas, l'un des
douze, exprimait tout haut son indignation la vue d'une prodigalit qu'il taxait d'insense. A quoi bon,
disait-il, cette dpense exagre ? Ces parfums que vous jetez, on aurait pu les vendre trois cents deniers,
et donner cette somme aux pauvres !
Plusieurs applaudirent cette critique, ne devinant pas les secrtes intentions de l'aptre infidle.
Judas s'inquitait fort peu des pauvres, mais il tenait la bourse commune dont il s'appropriait le contenu
sans trop de scrupule, et ces trois cents deniers lui faisaient envie. D'un autre ct, il n'aimait plus son
Matre depuis qu'il entrevoyait pour lui des humiliations, et peut-tre une catastrophe dans laquelle les
disciples seraient ncessairement envelopps. Pourquoi rendre de pareils honneurs, pensait-il, cet
homme qui parle toujours de son royaume, et se trouve toujours rduit la mendicit ?
Jsus voyait clair dans cette me tourmente par le dmon, aussi se chargea-t-il de lui rpondre.
Laissez faire cette femme dit-il Judas et aux autres censeurs, pourquoi lui reprochez-vous sa conduite
mon gard ? Elle vient d'accomplir une bonne action, car elle m'a rendu par avance les devoirs de la
spulture. Des pauvres, vous en aurez toujours secourir, mais moi, vous ne m'aurez pas toujours. Vous
blmez cette femme, et moi, je vous dis que, dans le monde entier, partout o cet vangile sera prch,
son nom retentira avec honneur cause de l'action qu'elle vient de faire. ,
Du reste, cette onction royale de Bthanie, blme par un tratre et loue par un Dieu, n'tait que le
prlude du triomphe, royal aussi, que, le lendemain, tout un peuple allait dcerner au Sauveur. Jsus

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avait refus la couronne terrestre que le Galilens, abuss, ne cessaient de lui offrir; mais il voulait,
avant de mourir, que ce mme peuple reconnt sa vritable royaut, et conduist triomphalement dans sa
capitale le Fils de David, le Messie librateur, le vrai roi d'Isral. En face des pharisiens qui l'accablaient
d'injures depuis trois ans, du Sanhdrin qui l'avait excommuni, du grand prtre qui s'apprtait
prononcer contre lui l'arrt de mort, Jsus allait apparatre en roi pacifique, mais aussi en roi toutpuissant; comme un pasteur prt mourir pour ses brebis, mais aussi comme le juge de ceux qui
tramaient sa perte. Et les millions d'hommes de toutes les nations, accourus Jrusalem pour les ftes de
Pque, assisteraient ainsi l'exaltation du Messie par tout le peuple d'Isral, avant de voir ce mme
Messie attach au gibet des criminels.
Avant l'arrive de Jsus Bthanie, les plerins qui dj encombraient Jrusalem, s'informaient
avec anxit du prophte de Nazareth. La rsurrection de Lazare occupait tous les esprits, et, par suite,
chacun dsirait revoir et entendre de nouveau l'homme assez puissant pour tirer vivant du spulcre un
mort enseveli depuis quatre jours. De tous cts, on entendait poser cette question : Viendra-t-il la fte
ou reculera-t-il devant l'arrt du Sanhdrin ? quand, tout coup, les plerins, venus avec Jsus de
Jricho Bthanie, rpandirent la nouvelle que le prophte passait le jour du sabbat chez Lazare, et que
le lendemain il monterait au temple.
Aussitt il se manifesta dans tous les quartiers de la cit sainte une agitation extraordinaire. Des
foules d'habitants et d'trangers gravirent la montagne des Oliviers, impatients de voir le Matre, et son
ami Lazare, sorti du tombeau. Lazare et les gens de Bthanie racontrent toutes les particularits du
grand miracle opr par le prophte, de sorte que le nombre des partisans de Jsus, s'accroissant d'heure
en heure, terrifiait les princes des prtres. Inquiets et troubls, ces derniers pensrent mme faire
disparatre Lazare, ce tmoin revenu de la tombe pour les couvrir de confusion.
Tel tait l'tat des esprits quand, le dimanche, Jsus quitta Bthanie pour faire son entre
Jrusalem. Ses aptres l'entouraient, esprant que le rgne de leur Matre allait commencer. Une foule
immense lui faisait cortge en poussant de joyeuses exclamations. Et non seulement ces manifestations
ne semblaient pas lui dplaire, mais il manifesta bientt sa volont d'entrer dans la ville sainte comme
un roi dans sa capitale. Arriv au mont des Oliviers, prs du hameau de Bethphag, il fit arrter la foule,
et prenant part deux de ses disciples : Allez, dit-il, ce village qui est devant vous. A l'entre, vous
trouverez lis une nesse et un non que personne n'a encore mont : dliez-les, et amenez-les-moi. Si
quelqu'un vous demande de quel droit vous agissez ainsi, rpondez que c'est par ordre du Matre, et on
vous laissera faire. Les deux messagers trouvrent en effet l'nesse et l'non, attachs une porte
donnant sur le chemin, et les dlirent. On leur demanda ce qu'ils prtendaient faire, mais sur leur
rponse qu'ainsi l'avait command Jsus, on les laissa partir sans aucune observation.
L'ne avait t la monture des rois, et c'est sur cette monture que le vrai roi de Juda devait franchir
les portes de sa capitale, selon cette prophtie de Zacharie : Rjouis-toi, fille de Sion ! Voici que ton
roi vient toi plein de douceur, mont sur une nesse et sur son non. Les disciples se dpouillrent de
leurs manteaux, en parrent l'non, et y firent monter Jsus. Puis, toute la foule, poussant des cris
d'allgresse, s'avana vers Jrusalem.
Ce fut vraiment une marche triomphale. Des multitudes accouraient de la cit au-devant du
cortge, tenant des palmes la main, et faisant retentir l'air de leurs acclamations, de sorte que Jsus se
trouva press entre deux flots de peuple, ceux qui le suivaient depuis Bthanie, et ceux qui arrivaient
sa rencontre. A mesure qu'il avanait, les uns tendaient leurs vtements le long du chemin; d'autres
jonchaient la route de feuillage; tous, l'envi clbraient les louanges du prophte, et le proclamaient roi
d'Isral.
Quand la foule, parvenue au sommet de la montagne, dcouvrit les blanches murailles de la cit
sainte, ses palais splendides, et son vaste temple entour de remparts, elle jeta tous les chos de la
valle ses cris de foi et d'amour : Hosanna ! Hosanna au plus haut des cieux ! Gloire au Fils de David !
Bni soit celui qui nous vient au nom du Seigneur pour relever le royaume de David, notre pre ! On
ne pouvait reconnatre plus formellement le Messie promis Abraham et chant par les prophtes. Aussi
les pharisiens envieux, qui s'taient glisss dans le cortge, reprochaient-ils Jsus les cris sditieux de

146

ses partisans. Cette ovation, faite leur ennemi, ils la taxaient de provocation la rvolte contre Csar.
Matre, nous vous en conjurons, disaient-ils avec un dpit qu'ils ne pouvaient dissimuler, faites donc
taire vos disciples ! C'est inutile, leur rpondit le Sauveur, car, en ce moment, s'ils se taisaient, les
pierres elles-mmes crieraient !
A cette heure, choisie par Dieu pour glorifier son Fils au nom de la nation juive, il n'tait au
pouvoir de personne d'empcher cette manifestation publique de sa royaut. Malheur ceux qui, en ce
jour solennel, refusrent d'ouvrir les yeux la lumire, et blasphmrent contre Jsus, au lieu de chanter
avec le peuple un hymne sa gloire ! Du sommet des Oliviers, le Seigneur arrta un instant son regard
sur cette Jrusalem qui depuis si longtemps sait obstinment la grce du salut, et ses yeux se remplirent
armes. O Jrusalem, s'cria-t-il, si tu voulais, oui, mme en ce jour qui t'est encore donn, si tu voulais
ouvrir les yeux, et reconnatre Celui qui seul peut te donner la paix ! Mais non : tu es frappe d'un
aveuglement qui causera ta ruine. Voici venir le jour o tes ennemis t'environneront de tranches,
t'enfermeront, et te serreront de toutes parts. Ils te dtruiront, et craseront sur le le sol les fils qu'ils
trouveront dans ton sein, et de Jrusalem il ne restera pas pierre sur pierre, parce que tu nas pas connu
le temps o le Seigneur t'a visite.
Quelques instants aprs, Jsus entrait dans la ville, suivi de la foule immense de ses disciples.
Toute la population accourut au-devant de lui dans une agitation profonde. Les trangers demandaient
ceux qu'ils rencontraient : Quel est donc cet homme, et pourquoi ces acclamations ? - C'est le prophte
de Nazareth, rpondait-on, c'est celui qui a ressuscit Lazare. Et l'hosanna au Fils de David retentissait
de groupe en groupe, travers toute la cit. Quant aux pharisiens, plus exasprs que jamais, ils se
disaient les uns aux autres : Vous voyez que rien ne nous russit : nous l'avons condamn, et voil que
tout le peuple court aprs lui.
Les disciples conduisirent Jsus jusqu'au temple, mais il n'y resta qu'un instant, assez cependant
pour voir que la maison de Dieu redevenait un march public, comme par le pass. La nuit approchait ;
il sortit en se promettant de mettre ordre le lendemain cette profanation ; puis, ayant congdi la foule,
il regagna le mont des Oliviers, o il passa la nuit prier son Pre.

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IV JUIFS ET GENTILS
Le figuier strile. - Vendeurs chasss du temple. - Acclamations du peuple. - Paens en qute de
Jsus. - Une voix du ciel. - Leon aux incrdules. - Agbar, roi d'Edesse. - (Matth., XXI, 12-22. - Marc.,
Xl, 12-26. - Luc., XIX, 45-48. - Joan., XlI, 20-36.)
Le lendemain, Jsus se rendit au temple avec ses aptres. Sur la route, il leur rvla par un fait
symbolique la destine du peuple juif et de cette synagogue qui, repoussant avec obstination la grce
divine, ne produisait aucun fruit de salut. Press par la faim, il s'approcha d'un figuier au feuillage
luxuriant, esprant y trouver quelques figues prcoces, mais le figuier ne portait que des feuilles. Jsus
le maudit : Jamais plus, dit-il, on ne mangera de ton fruit. Et l'instant les feuilles commencrent
se fltrir. On le trouva bientt dessch jusque dans ses racines. Ainsi prira l'antique synagogue. Fire
de ses lois, de ses crmonies, de ses traditions pharisaques, elle produit des feuilles en abondances
pour attirer les regards de l'homme, aucun fruit de vertu pour rjouir le cur de son Dieu. Comme le
figuier strile, Dieu va maudire la synagogue, et la synagogue mourra, et son peuple, priv de la sve
divine, ne sera plus qu'une grande ruine.
Aprs cette maldiction prophtique. Jsus entra dans le temple, dj envahi par les masses
populaires. Arriv au parvis des Gentils, il y retrouva les marchands qu'il en avait expulss trois ans
auparavant. Avec la complicit des princes des prtres, le temple tait redevenu le thtre des mmes
abus et des mmes profanations. Ce spectacle excita dans son cur une vive indignation, et de nouveau
il chassa de l'enceinte sacre vendeurs et acheteurs, renversa les tables des changeurs et les siges des
marchands de colombes, et interdit tous de transporter aucun objet profane travers les parvis et les
portiques du saint difice. C'tait bien le Roi-Messie, matre dans son royaume. Ses yeux lanaient des
flammes, sa voix puissante inspirait la terreur. Ne savez-vous donc pas, criait-il aux coupables, ce que
dit l'Ecriture : Ma maison est une maison de prire, ouverte toutes les nations, et vous en faites une
caverne de voleurs ?
Le peuple applaudit cette excution, car tous respectaient le temple de Jhovah ; mais les princes
des prtres et les scribes frmissaient intrieurement de voir l'homme qu'ils avaient excommuni exercer
une autorit souveraine en leur prsence, et les condamner eux-mmes devant toute la nation. Ils se
demandaient comment en finir avec ce rebelle qui bravait avec une audace sans exemple les dcrets du
Sanhdrin. Toutefois ils n'osrent svir contre le prophte, car le peuple paraissait plus que jamais
dcid le soutenir.
Le calme rtabli dans le temple, Jsus se mit enseigner la foule. Sa doctrine parut si sublime, que
tous les assistants, suspendus ses lvres, ne purent s'empcher de manifester leur admiration : nouveau
sujet de colre pour les pharisiens. Quelques moments aprs. on amena au temple des infirmes, des
boiteux, des aveugles, et il les gurit tous, ce qui provoqua des acclamations sans fin. L'enthousiasme de
la veille se ranima dans toute cette foule et remua si vivement les curs, que les enfants entonnrent le
chant de triomphe : Hosanna, hosanna au Fils de David ! Alors ce fut de la rage de la part des pharisiens. Ils coururent Jsus et lui dirent d'un ton furieux : Faites-les donc taire : vous n'entendez pas ce
qu'ils disent ? - Je les entends parfaitement, rpondit Jsus, mais n'avez-vous pas lu ce passage des
Ecritures : De la bouche des enfants et de ceux qui sont la mamelle vous avez su tirer une louange
parfaite ? Sous l'impulsion divine, les enfants acclamaient le Messie, tandis que les docteurs, sous
l'impulsion de Satan, le maudissaient et cherchaient le mettre mort.
Un incident extraordinaire vint, ce moment-l mme, rendre plus sensible cet inexplicable
endurcissement des Juifs. Dans la foule runie sous les portiques du temple se trouvaient des paens, de
nation grecque, venus Jrusalem pour adorer Jhovah, le Dieu des Juifs. Tmoins de l'expulsion des
vendeurs et des prodiges inous qu'oprait le prophte, ils dsiraient vivement s'entretenir avec lui. Mais,

148

relgus dans le parvis des Gentils, ils ne pouvaient s'en approcher. Ils accostrent donc Philippe, l'un
des aptres, et lui dirent : Seigneur, nous voudrions voir Jsus. Philippe ne savait s'il devait
communiquer au Matre le dsir de ces paens, mais ayant consult Andr, son compatriote de Bethsade,
ils allrent ensemble lui prsenter l'humble requte.
Jsus accueillit ces reprsentants de la Gentilit avec une joie d'autant plus vive que l'infidlit de
sa nation tenait son cur sous un vritable pressoir. Voici l'heure, s'cria-t-il, de la glorification du
Fils de l'homme. L'heure de la mort sera en effet, pour le Rdempteur, l'heure de la gloire. En vrit,
en vrit, je vous le dis, si le grain de froment dpos dans la terre, ne meurt d'abord, il ne fructifie
point ; mais s'il meurt, il produit des fruits en abondance. De mme le Fils de l'homme doit d'abord
mourir sur la croix ; alors natront de son sang d'innombrables enfants de Dieu sur la surface du monde
entier. Et Jsus ajouta que ses disciples devaient se sacrifier comme lui, s'ils voulaient participer son
uvre, le rejoindre dans son royaume, et recevoir du Pre la couronne de gloire.
Cependant il n'avait point parl de sa mort prochaine sans ressentir une motion profonde. Le
spectacle de la Passion se dressa subitement devant ses yeux dans toute son horreur, et bouleversa tout
son tre : Mon me se trouble, dit-il d'une voix tremblante. O mon Pre, vous demanderai-je de
m'pargner cette heure ? .. Oh non ! Je ne suis venu au monde que pour arriver cette heure suprme.
Mon Pre, glorifiez votre nom.
En ce moment d'angoisse qui prludait l'agonie du Sauveur, une voix tonnante descendit des
profondeurs du ciel, et frappa de stupeur tous les assistants: Je l'ai glorifi, disait la voix, et je le
glorifierai encore. Troubls et hors d'eux-mmes, les uns croyaient avoir entendu un coup de tonnerre,
les autres la voix d'un ange qui parlait Jsus ; mais les aptres reconnurent la voix du Pre qui est dans
les cieux. Comme au Jourdain, comme au Thabor, le Pre glorifiait son Fils bien-aim. Le Sauveur, du
reste, fit connatre tous le motif de cette manifestation cleste. Ce n'est pas pour moi, dit-il, que cette
voix du ciel s'est fait entendre, mais pour vous. Le Fils sait ce que pense le Pre, mais le Pre vous parle,
afin que nous croyiez au Fils. Sachez donc qu'elle vous annonce la victoire du Fils de l'homme sur le
monde. Le monde est condamn, le prince du monde va tre expuls de son empire, et moi, quand je
serai lev entre le ciel et la terre, j'attirerai moi l'humani t entire.
Par ces dernires paroles, Jsus signifiait le genre de mort qu'il allait subir. Certains auditeurs,
toujours proccups du Messie de leurs rves, se scandalisrent de cette dclaration : Nous savons par
l'Ecriture, lui dirent-ils, que le Messie rgnera ternellement, et vous assurez que le Fils de l'homme doit
tre lev de terre : qu'est -ce donc que ce Fils de l'homme ? Au lieu d'entrer en discussion avec ces
esprits frapps d'un aveuglement incurable, Jsus s'effora de leur inspirer une crainte salutaire. La
lumire, leur dit-il, est encore pour quelques jours au milieu de vous. Si vous ne vous laissez guider par
ses divines clarts, les tnbres vous envelopperont, et qui marche dans les tnbres, ne sait o diriger
ses pas. Je vous le rpte, pendant que la lumire luit encore, ouvrez les yeux, et devenez par la foi
enfants de la lumire.
Cela dit, Jsus sortit du temple et se retira, comme la veille, sur le mont des Oliviers. La mort
approchait, mais l'avenir se dessinait : de mme que les rois d'Orient l'avaient ador dans son berceau, les
paens d'Occident venaient le vnrer au moment o les Juifs creusaient son tombeau. Dj commenait
se raliser la prdiction du Sauveur : Il en viendra d'Orient et d'Occident, et ils trouveront place dans
le royaume, tandis que vous, fils indignes d'Abraham, vous serez jets dehors 23.

23

On s'est demand d'o venaient ces gens qui dsiraient voir Jsus . Eusbe, vque de Csare. dans son Histoire ecclsiastique
(an 315), et l'archevque Mose de Korne, dans son Histoire d'Armnie (370-450), racontent, d'aprs les archives publiques de la ville
d'desse, que les gens en question taient des messagers d'Abgar, roi d'desse, alors gravement malade. Ils devaient remettre Jsus une
lettre ainsi conue : Abgar, fils d'Artams, prince d'Armnie, au Sauveur Jsus. J'ai entendu parler de vous, et des gurisons opres par
vos mains. On dit que vous rendez la vue aux aveugles; que vous faites marcher les boiteux ; que vous purifiez de la lpre, et mme que vous
ressuscitez les morts. En apprenant ces merveilles, j'ai compris que vous tes Dieu descendu du ciel, ou fils de Dieu. C'est pourquoi je vous
supplie de venir prs de moi et de me gurir du mal dont je suis atteint. Ceux qui devaient remettre cette lettre Jsus le rencontrrent
Jrusalem. Le Sauveur, cette poque, et dans les circonstances ou il se trouvait, refusa de se rendre l'invitation du roi, mais il daigna lui
rpondre en ces termes : Rponse la lettre d' Abgar, crite par Thomas, aptre, sur l'ordre du Sauveur. Celui-ci est bienheureux qui
croit en moi, quoiqu'il ne me voie point. Car il a t crit de moi : Ceux qui me voient ne croiront pas en moi, et ceux qui ne me verront pas,

149

V DERNIERES LUTTES
Les conjurs. - Les Sanhdristes interrogent Jsus sur sa mission. - Les deux fils, - Les vignerons
infidles. - Les invits aux noces royales. - Rendez Csar ce qui est Csar. - Sur la rsurrection
des morts. - Le plus grand des commandements. - Le fils de David. (Matth., XVI, 2327; XXI, 23-46;
XXII. - Marc., XI, 27-33; XII. - Luc., XX.)
Les vnements de ces derniers jours mirent le Sanhdrin et tous ses complices, pharisiens,
sadducens, hrodiens, dans la situation la plus fausse et la plus violente. Ils ne pouvaient souffrir qu'un
homme excommuni par eux se post Jrusalem comme le Messie, le roi d'Isral, l'autorit souveraine.
D'un autre ct, ils n'osaient employer la force contre un prophte que tout un peuple venait de conduire
en triomphe. Arrter Jsus dans de pareilles circonstances, c'tait provoquer une rvolution. Cependant,
comme il fallait prendre un parti, les chefs du complot rsolurent de surveiller l'enseignement du
prtendu Messie, et de lui poser toutes sortes de questions captieuses, afin de le faire tomber dans
quelque pige. Au moindre faux pas, on le traiterait de blasphmateur et de faux prophte devant tout le
peuple. La foule, inconstante et facilement intimide, se rangerait du ct de ses chefs, et l'on
procderait sans rsistance l'arrestation de l'excommuni.
Le mardi matin, Jsus se prsenta au temple, comme de coutume. Dj il commenait
vangliser les multitudes qui se pressaient autour de lui, quand on vil arriver toute une suite de
personnages officiels, princes des prtres, scribes, anciens du peuple. C'tait une dputation des trois
classes du Sanhdrin qui venaient officiellement interroger le prophte. Ils se posrent devant lui comme
des juges devant un malfaiteur : De quel droit, lui dirent-ils, agissez-vous comme vous le faites dans
ce temple, et qui vous a investi du pouvoir que vous prtendez exercer ? Vingt fois Jsus avait rpt
et prouv par des miracles qu'il tenait son autorit de son Pre, et ils espraient qu'il Ie rpterait encore,
afin de le questionner sur son Pre et de crier au blasphme. Ils furent tromps dans leurs calculs.
Vous me posez une question, observa Jsus, je vous en poserai une aussi. Si vous rpondez la mienne,
je rpondrai la vtre. Jean-Baptiste baptisait : ce droit qu'il s'arrogeait de confrer le baptme, venait-il
de Dieu ou des hommes ? Rpondez. La foule attendait avec anxit la rponse des dputs, mais la
rponse ne venait pas, car la question si simple de Jsus les tenait dans une terrible perplexit. Si nous
disons, pensaient-ils, que le baptme de Jean vient de Dieu, il nous demandera pourquoi nous ne
croyons pas aux tmoignages que Jean n'a cess de rendre en faveur du prophte de Nazareth. Si, au
contraire, nous disons que le baptme de Jean vient des hommes, nous serons lapids par le peuple, car
tous le regardent comme un vrai prophte. Enfin, se voyant pris au pige, quelle que ft leur rponse,
ils dirent : Nous ne savons pas de qui Jean tenait son pouvoir. - Vous ne pouvez me dire, reprit Jsus,
de qui Jean tenait son pouvoir : je ne vous dirai donc pas de qui je tiens le mien, car, de votre propre
aveu, vous tes incapables de discerner un pouvoir divin d'un pouvoir humain. La foule applaudit, et
les Sanhdrites, honteux de leur dfaite, n'osrent poursuivre leur interrogatoire.
Alors, profitant de leur rponse hypocrite et mensongre, Jsus dressa contre eux, sous une forme
parabolique, l'acte d'accusation le plus formidable. Maintenant, dit-il, veuillez rsoudre le cas suivant :
Un pre avait deux fils. Il commanda au premier d'aller travailler sa vigne. Je n'irai pas, dit celui-ci ;

croiront et vivront, Vous m'avez crit pour que j'aille vous. Il me faut accomplir ici toutes les choses pour lesquelles j'ai t envoy
Jrusalem. Quand je les aurai consommes, je monterai vers Celui qui m'a envoy, et aprs que je serai mont lui, je vous enverrai l'un de
mes disciples, qui vous gurira de votre infirmit et vous donnera la vie, vous et tous ceux qui sont avec vous. " L' Histoire Ecclsiastique
d'Eusbe fait autorit : aussi saint Jrme et toute la tradition avaient, pendant plus de mille ans, regard ce rcit et ces lettres, comme
fidlement traduits du texte syriaque des archives armniennes. Il a plu au XVII sicle de contester la bonne foi d'Eusbe, dont personne
n'avait jamais dout. Mais voila qu'en 1736, l'Anglais Whiston publie le texte syriaque de l'Histoire d'Armnie, par Mose de Korne,
contemporain d'Eusbe, histoire galement crite d'aprs les archives d'Edesse, et l'on y retrouve le texte des deux lettres cites par Eusbe,
avec un rcit dtaill de la vie d'Abgar. Les deux lettres proviennent donc rellement des archives d'Edesse. et l'on peut croire que le rcit
consign dans ces archives est conforme la ralit des faits. Toutefois ces traditions, si bien appuyes qu'elles soient, n'ont jamais l'autorit
des rcits vangliques. (Les lments de cette note ont t puiss dans l'Histoire gnrale de l'glise, par l'abb Darras, t. V, p. 160-167.)

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puis, touch de repentir, il y alla. Il commanda la mme chose au second. J'y vais, rpondit-il, et il n'y
alla point. Lequel des deux s'est montr le plus obissant envers son pre ? - Evidemment le premier,
s'crirent-ils, sans penser qu'ils se condamnaient eux mmes. - Vous avez raison, reprit Jsus, et c'est
pourquoi, je vous le dis, les publicains et les prostitues vous prcderont dans le royaume de Dieu. Jean
est venu vous montrer la voie de la vraie justice, et, vous prvalant de vos vaines observances, vous
n'avez pas cru en lui, tandis que les publicains et les femmes de mauvaise vie se convertirent sa parole.
Vous avez t tmoins de leur repentir, et vous n'avez voulu ni croire, ni faire pnitence.
Mais ce n'tait l que le dbut du rquisitoire contre ces grands criminels. Ecoutez, continua
Jsus, une autre parabole. Un pre de famille planta une vigne, l'entoura d'une haie, y creusa un pressoir,
et btit une tour du haut de laquelle un gardien veillait sur la vigne chrie. Il la loua ensuite des
vignerons, et partit pour un lointain voyage. Au moment de la vendange, il envoya ses serviteurs aux
colons pour rclamer sa part des fruits. Ceux-ci se jetrent sur les serviteurs, blessrent l'un, turent
l'autre, et chassrent un troisime coups de pierres. Le matre expdia d'autres envoys, qui furent
reus de la mme manire. Il avait un fils unique qu'il aimait beaucoup : il le chargea d'aller trouver de
sa part les vignerons, esprant qu'ils respecteraient au moins le fils de leur seigneur. Mais, au contraire,
ils se dirent entre eux : Celui-ci est l'hritier, tuons-le, et nous partagerons son hritage. Ils se saisirent
de lui, le chassrent de la vigne, et le mirent mort.
L'allusion tait transparente. La vigne, c'tait la nation juive, le peuple chri de Jhovah, qui les
prtres et les docteurs de la synagogue devaient faire porter des fruits de salut. Dieu leur envoya ses
prophtes pour rclamer ces fruits : chaque fois ils furent massacrs. Enfin le Pre envoie son Fils
unique. Ce Fils unique est l sous leurs yeux : c'est lui qui leur parle, et qui leur rappelle, sous le voile de
l'allgorie, son titre de Fils unique de Dieu. Aussi, attendaient-ils, inquiets et troubls, la conclusion de
la parabole. Jsus leur demanda d'un ton svre : Quand le matre de la vigne reviendra de son voyage,
comment traitera-t-il les vignerons ? Les docteurs se turent, mais des voix parties de la foule
s'crirent : Il fera conduire au supplice ces misrables, et louera sa vigne d'autres, qui lui donneront
des fruits. - Vous l'avez dit, reprit Jsus, il exterminera ces homicides, et louera sa vigne des vignerons
fidles.
Les Sanhdristes comprirent, ce dernier trait, qu'il prophtisait de nouveau la substitution des
Gentils au peuple juif. Cette pense les indigna : A Dieu ne plaise ! s'crirent-ils, cela n'arrivera pas.
Mais Jsus, les regardant en face: Cela n'arrivera pas ! rpliqua-t-il avec force, et que signifie donc
cette parole des saints Livres : La pierre rejete par ceux qui btissaient, est devenue, prodige admirable !
la pierre angulaire d'un nouvel difice ? Et moi, je vous dclare que le royaume de Dieu vous sera t, et
donn un peuple qui produira des fruits. Quiconque tombera sur cette pierre, s'y brisera, et celui sur
lequel elle tombera, sera cras !
En entendant ces menaces, les chefs d'Isral ne pouvaient plus se dissimuler que toute la parabole
tait dirige contre eux. Aussi se demandrent-ils si leur dignit ne leur imposait pas le devoir de faire
arrter sur-le-champ l'auteur de pareils outrages ; mais ils reculrent encore une fois devant la crainte de
voir le peuple prendre contre eux la dfense du prophte. Sans tenir compte de leurs rcriminations,
Jsus continua, sous cette forme allgorique, de dnoncer le crime qu'ils mditaient contre le Messie et
les malheurs qu'ils attiraient sur la nation. Un roi, dit-il, voulant clbrer les noces de son fils, convia
les seigneurs de sa cour un grand festin, mais ils n'acceptrent point son invitation. Cependant, quand
les apprts du festin furent termins, il les pressa de nouveau d'y assister. Ils persistrent dans leur refus.
L'un s'en alla la campagne, l'autre son ngoce. Il s'en trouva mme d'assez coupables pour tuer
les serviteurs qu'il leur avait envoys. C'en tait trop : le roi entra en fureur et lana contre ces meurtriers
une troupe de soldats qui les massacra sans piti et brla leur ville. Pour les remplacer au festin, il donna
l'ordre ses serviteurs d'inviter, sur les routes, tous ceux qu'ils rencontreraient, bons ou mauvais. La
salle se remplit de convives, mais l'un d'eux avait os s'y prsenter sans la robe nuptiale. C'tait faire
injure au roi, qui le fit jeter dehors.
Les Sanhdristes retrouvaient, dans cette parabole, les prdictions du prophte sur le sort qui les
attendait. Le roi du ciel envoyait son propre Fils contracter alliance avec la nation juive. Les chefs de la

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nation, invits aux noces, refusent d'y assister, malgr les instances des envoys du roi. Ils se moquent
de Jean-Baptiste qui les pressait de se donner avec amour au Roi-Messie ; ils mditent de donner la mort
au Messie lui-mme. Dieu est bout de patience : par ses ordres, l'arme romaine va fondre sur
Jrusalem, massacrer les dicides, incendier leurs maisons et leurs palais. Les Gentils, convoqus par les
aptres, remplaceront ces indignes la table du festin. Bons et mauvais s'y coudoieront jusqu'au jour du
jugement, mais malheur alors ceux qui ne porteront point la robe nuptiale, la robe blanche des enfants
de Dieu! Ils seront relgus loin de Dieu, pure lumire, dans le cachot tnbreux o se font entendre
les grincements de dents, o coulent les pleurs ternels. Et prenez garde, ajoute Jsus, s'il y a beaucoup
d'appels, il y a peu d'lus.
Les divers traits de cette histoire, la rvolte des Juifs contre le Messie, la ruine de la nation, la
substitution des Gentils la race choisie, finissaient, force d'tre rpts, par impressionner vivement
la multitude, et les Sanhdristes pouvaient craindre que, d'un moment l'autre, le peuple, terrifi par ces
sinistres prdictions, ne leur demandt compte du dcret infme qu'ils avaient lanc contre le prophte.
Aussi se htrent-ils de quitter le temple, tmoin de leur dfaite, pour aller demander secours leurs
complices. Tous les sectaires, pharisiens, sadducens, hrodiens, runis depuis la veille, oubliaient un
moment leurs querelles et leurs inimitis pour faire face l'ennemi commun. Les pharisiens, plus
intresss que les autres dans ce combat, avaient distribu les rles, les questions et les arguments. En
conduisant au temple cette troupe de docteurs rompus la controverse, ils se croyaient srs de vaincre
Jsus et de le faire passer pour faux prophte.
Quand ils se furent glisss furtivement dans l'immense auditoire qui entourait le Sauveur, on vit
soudain arriver devant lui quelques jeunes gens, d'apparence simple et candide. C'taient des disciples
des pharisiens, mls des sectaires hrodiens. Ces jeunes gens venaient proposer au Matre un cas de
conscience, religieux et politique en mme temps. Depuis la domination romaine, on disputait avec
acharnement sur la question du tribut impos par les nouveaux matres. Les pharisiens, ardents patriotes,
soutenaient, en secret, bien entendu, qu'il n'tait pas permis de payer l'impt aux Romains. Dieu seul
tant le roi des Juifs, c'est lui seul qu'on devait l'impt. Ils avaient mme foment plusieurs rvolutions
pour soutenir cette cause, trs chre tout le peuple, en Galile comme en Jude. Selon les prjugs de
la nation, le rle du Messie consisterait prcisment dlivrer sa patrie de tout tribut et de toute
servitude, Les hrodiens, au contraire, amis des Romains et d'Hrode, la crature de Rome, payaient
l'impt sans difficult. Ils ne dsiraient qu'une chose: c'est que l'empereur institut le voluptueux Hrode
gouverneur de la Jude, comme il l'tait de la Galile. Styls par leurs matres, les jeunes pharisiens
exposrent Jsus les perplexits de leur conscience propos de cette controverse. Pour eux,
indiffrents aux questions de secte, ils ne voulaient que la justice, et c'est pourquoi ils s'adressaient lui
pour calmer leurs scrupules, car nous savons, lui dirent-ils, que vous tes un ami de la vrit. Vous
enseignez avec franchise la voie par laquelle Dieu veut nous conduire, et cela sans acception de
personne, sans crainte de dplaire aux puissants de ce monde. Soyez donc assez bon pour nous dire ce
que vous pensez de la question du tribut: Est-il permis de payer l'impt Csar, ou faut-il le refusers?
Les candides jeunes gens avaient bien jou leur rle, et, vraiment, Jsus pouvait-il mettre en doute
la sincrit de ces mes si pures et si confiantes dans la loyaut de son caractres? Tout autre que lui s'y
serait laiss prendres; mais le fait est, qu'avec leur apparente simplicit ces jeunes fourbes lui avaient
tendu le plus abominable des traquenards. Quelle que ft sa rponse leur question, ngative ou
affirmative, il tait galement perdu. S'il se prononait contre le paiement du tribut, les hrodiens, qui se
trouvaient l comme tmoins, courraient en toute hte le dnoncer au gouverneur romain qui l'et fait
emprisonner, comme ennemi de l'empereur et fauteur de sdition. Si, au contraire, il se prononait en
faveur du tribut, les pharisiens le dnonceraient au peuple, comme faux prophte et faux Messie,
puisque le vrai Messie, le Messie librateur, devait affranchir la race d'Abraham et de David de tout
tribut et de toute servitude.
La foule voyait, aussi bien que les sectaires, la terrible position dans laquelle se trouvait le
prophte. Les yeux fixs sur lui, l'on attendait sa rponse. Il regarda bien en face ces lves des
pharisiens, dj dignes de leurs matres, et leur dit d'un ton svre : Hypocrites, pourquoi venez-vous

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me tendre un pige ? Montrez-moi la pice de monnaie que le cens exige de vous. Ils lui prsentrent
un denier romain, portant l'effigie et le nom de Tibre Csar. De qui est cette image et cette
inscription ? reprit-il. - De Csar. - Eh bien ! rendez donc Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui
est Dieu.
L'admirable rponse frappait en mme temps les pharisiens et les hrodiens. Si vous vous servez
de la monnaie de Csar, disait-il aux pharisiens, vous reconnaissez donc Csar pour votre souverain. S'il
est votre souverain, vous lui devez l'impt, sans lequel il ne pourrait remplir les devoirs de sa charge
envers ses sujets. Rendez donc Csar, sous forme d'impt, le denier que vous tenez de Csar. Aux
hrodiens il ajoutait : Au-dessus de Csar, il y a Dieu, sa loi, sa religion sainte, dont vous ne vous
souciez gure. Respectez donc les droits de Csar, mais respectez avant tout les droits de Dieu.
La divine sagesse apparut si videmment dans cette solution inattendue du grand problme
politique, que tous les auditeurs restrent merveills. Les pharisiens eux-mmes comprirent qu'il y avait
en Jsus une science suprieure celle de leurs docteurs, et s'en allrent confus et silencieux.
Pour rparer ce nouvel chec, le grand Conseil s'adressa aux sadducens. Plus paens que les
paens eux-mmes, ces sectaires ne croyaient ni l'immoralit de l'me, ni la rsurrection des corps, ni
par consquent la vie future. Ils rejetaient les Ecritures, sauf les livres de Mose, parce que dans ces
livres, disaient-ils, il n'est point question de survivance aprs la mort. Naturellement leurs murs se
ressentaient de leurs doctrines. N'ayant rien attendre ni craindre au-del du tombeau, ils cherchaient
se repatre ici-bas des plus viles jouissances, et dtestaient le prophte qui, tout propos, exaltait les
mes pure et leur promettait le ciel en rcompense de leurs vertus. Ils vinrent donc se mesurer avec lui et
crurent l'embarrasser beaucoup par une objection ridicule contre le dogme de la rsurrection.
Matre, lui dirent-ils, d'aprs la loi de Mose, si un homme mari meurt sans enfants, son frre
doit pouser sa veuve, afin de susciter une descendance au dfunt. Or il est arriv que sept frres, morts
l'un aprs l'autre sans laisser de postrit, ont ainsi pous successivement la mme femme, qui leur
survcut tous. Quand viendra cette rsurrection que vous prchez, auquel de ses sept poux
appartiendra cette femme ? De cette histoire, forge plaisir, ils conclurent que Mose ne croyait pas
la vie future : autrement il n'et pas fait une loi qui entranait pour l'autre monde de telles consquences.
Jsus prit en piti ces sectaires ignorants et grossiers. Il les traita mme moins durement que les
pharisiens, parce que, s'ils vivaient et parlaient comme des brutes, ils ne cherchaient point paratre des
anges. Il leur rpondit simplement : Vous vous trompez sur la vie future, parce que vous ne connaissez
ni les Ecritures ni l' tendue de la puissance de Dieu. Ici-bas, les enfants du sicle contractent des
alliances, parce qu'il faut rparer les vides causs par la mort ; mais au sicle futur, aprs la rsurrection,
il ne sera plus question d'poux ni d'pouses, parce que, comme on ne mourra plus, il n'y aura plus de
vides combler. L'homme spiritualis deviendra semblable l'ange. Dgag de tout instinct grossier,
vritable enfant de Dieu, le ressuscit vivra comme Dieu lui-mme.
Vous vous appuyez sur Mose pour nier la rsurrection et la vie future, mais vous n'avez donc
jamais lu ses livres, et en particulier ce passage o Jhovah dit Mose : Je suis le Dieu d'Abraham,
d'Isaac et de Jacob ? Or Dieu n'est pas le Dieu des morts, le Dieu de la poussire, mais le Dieu des
vivants, de ceux qui, au dpart de ce monde, vivent en lui. Vous voyez que, par votre ignorance des
Ecritures, vous tombez dans d'normes erreurs.
Cette doctrine si pure, si leve, ravit les auditeurs. En prsence de Jsus et de son enseignement,
les sadducens parurent si grossiers et si stupides, que les scribes eux-mmes applaudirent leur
humiliation. L'un d'eux ne put s'empcher, malgr son hostilit pour le prophte, de s'crier en face de
l'auditoire : Matre, vous avez magnifiquement rpondu.
Ces honteuses dfaites de leurs complices exaspraient les pharisiens. En dsespoir de cause, ils
envoyrent un des leurs poser Jsus une question vivement dbattue parmi les Juifs, savoir quelle est,
des cinq ou six cents prescriptions de la Loi mosaque, la plus grave et la plus importante. Les uns
opinaient pour le sabbat, d'autres pour le sacrifice des victimes, tous pour des observances extrieures.
Le docteur pharisien interrogea donc Jsus sur ce fameux litige ; Matre, lui dit-il, quel est, selon vous,
le premier et le plus grand des commandements de la Loi ? Jsus rpondit comme il l'avait dj fait

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un autre docteur : Voici le plus grand de tous les commandements : Ecoute, Isral: le Seigneur, ton
Dieu, est le seul Dieu. Tu l'aimeras de tout ton cur, de toute ton me, de tout ton esprit et de toutes tes
forces. Tel est le premier et le plus grand des commandements ; et voici le second, semblable au
premier ; Tu aimeras le prochain comme toi-mme. Il n'y a pas de commandements plus grands que
ceux-l, car de cette double source dcoulent la Loi et les prophtes.
Cette rponse fut un jet de lumire pour le pharisien. Tout entier aux observances lgales, jamais il
n'avait pens que l'amour seul peut leur donner du prix aux yeux de Dieu, et que, d'un autre ct, l'amour
de Dieu fera pratiquer toutes les uvres de la Loi. Ebloui par la divine sagesse du prophte, il oublia
qu'il tait venu pour le tenter, et se mit le combler d'loges ; Matre, dit-il, c'est la vrit mme qui a
parl par votre bouche. Dieu est un, et il n' y a pas d'autre Dieu que lui ; il faut l'aimer de tout son cur,
de toute son me et de toutes ses forces; il faut aimer son prochain comme soi-mme. L'amour l'emporte
sur les holocaustes et les sacrifices. Ce pharisien sincre avait triomph des prjugs de sa secte ; un
pas de plus, et il croyait en Jsus : aussi mrita-t-il ce jugement du Sauveur : Vous n'tes pas loin du
royaume de Dieu.
A partir de ce moment, les pharisiens et leurs complices cessrent d'interroger un Matre qui les
dpassait de toute sa hauteur. Humilis et confondus, ils se runirent en grand nombre sous les portiques
du temple pour aviser la situation. Au lieu de se demander s'ils ne devaient pas reconnatre pour le
Messie ce prophte dont la science galait la puissance, ils changeaient contre lui des propos de haine
et de vengeance, quand tout coup Jsus parut devant eux. Il leur apportait une dernire grce, c'est-dire une dernire lumire, avant de prononcer sur eux la suprme maldiction. Comme la question du
Messie occupait tous les esprits, il leur posa cette question: Le Messie que tout Isral attend, de qui
est-il le fils ? - De David, rpondirent-ils, tout tonns qu'on pt leur poser pareille question. - De
David, reprit Jsus, fort bien ; mais si le Christ est fils de David. voudriez-vous me dire comment David,
inspir par l'Esprit-Saint, a pu l'appeler son Seigneur ? Et cependant, vous n'ignorez pas qu'au Livre des
psaumes, on lit ce texte de David: Jhovah a dit mon Seigneur : Asseyez-vous ma droite, jusqu' ce
que je rduise vos ennemis vous servir de marchepied.
Les pharisiens ne pouvaient nier que, dans ce psaume, David chante la gloire du Christ-Messie et
qu'il l'appelle son Seigneur, car telle tait l'interprtation de toute la synagogue. Mais comment le
Messie peut-il tre en mme temps fils et seigneur de David ? L tait un mystre, mystre concernant la
personne du Messie, qu'aucun docteur ne pouvait expliquer. Aussi, bien que tout le peuple rclamt une
rponse cette question, grave entre toutes, les pharisiens durent avouer, par leur silence, qu'ils n'en
pouvaient donner aucune. Des hommes de bonne foi eussent demand Jsus les lumires qui leur
manquaient pour comprendre ce passage des Ecritures, et Jsus leur et donn la chef de l'nigme.
David appelle le Christ son Seigneur, parce que, si le Christ est fils de David, il est en mme temps Fils
de Dieu. Est-ce que, dans ce mme psaume, Jhovah ne dit pas au Christ qu'il place sa droite: Je t'ai
engendr avant la lumire, c'est--dire de toute ternit ! Les Ecritures affirment donc, aurait ajout
Jsus, que le Christ, fils de l'homme. est le vrai Fils de Dieu; et vous, docteurs d'Isral, vous rejetez le
Messie, le Fils de David, vous avez voulu le lapider, et maintenant vous voulez le crucifier, parce qu'il
s'est dit Fils de Dieu.
Mais les pharisiens avaient peur de la lumire. Ils sentaient vaguement que, sous la question de
Jsus, se cachait leur condamnation. Ils s'enfoncrent dans leur tnbres, et Jsus les y laissa, parce que,
s'il avait revendiqu clairement son titre de Fils de Dieu, ils l'eussent lapid sur place. Or, l'heure du
sacrifice ne devait sonner que dans trois jours. Quant aux pharisiens, l'heure de la rprobation a sonn
pour eux : Jsus ne leur parlera plus jusqu'au jour o il viendra les juger.

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VI MALEDICTIONS
Les pharisiens, cause de la perdition d'Isral. - Les faux docteurs dans l'glise. - Sainte indignation
de Jsus. - L'unique matre et docteur. - Les pharisiens dmasqus et anathmatiss. - L'obole de la
veuve. - Jsus prdit la ruine de Jrusalem. (Matth, XXIII. - Marc . XII, 38-44. - Luc., XX, 45-47; XXI,
1-4.)
Aprs que Jsus les eut condamns un silence humiliant, les scribes et les pharisiens disparurent
du temple; mais la foule, qui depuis le matin applaudissait aux rponses du Sauveur, ne se lassait point
de l'entendre. Evidemment le peuple d'Isral serait entr de grand cur dans le royaume de Dieu, si ses
chefs et ses docteurs n'eussent constamment fait miroiter ses yeux un prtendu librateur qui donnerait
aux Juifs l'empire du monde.
Et depuis trois ans, Jsus voyait ces scribes et ces pharisiens fermer volontairement les yeux la
lumire. En punition de leur incrdulit, dit Isae, Dieu laissait leur esprit s'aveugler et leur cur
s'endurcir, afin que ne voyant plus et n'entendant plus, il n'y eut pour eux ni gurison ni conversion.
Parmi les princes du peuple, un certain nombre crurent en Jsus, mais ils n'osrent confesser leur foi, de
peur que les pharisiens ne les fissent expulser des synagogues. Ceux-l aussi prfrrent la gloire qui
vient des hommes celle qui vient de Dieu.
Non seulement les pharisiens refusaient de croire, mais, depuis trois ans, Jsus les rencontrait sur
tous les chemins, cherchant par tous les moyens possibles dtourner de lui le peuple qu'il venait sauver.
S'il exposait les lois de la justice et de la charit, ils l'accusaient de mpriser les traditions, de violer le
sabbat, de dtruire la Loi de Mose; s'il prouvait sa mission par des prodiges qui enthousiasmaient tout le
pays, ils attribuaient ses miracles au dmon ; s'il appelait lui les pauvres, les publicains, les pcheurs,
ils lui reprochaient de frquenter des hommes vils, fltris et dshonors. Et toutes les fois qu'au milieu
du temple il exposait sa doctrine, sa mission divine, son union intime avec son Pre, ils s'empressaient
de crier au blasphme et de ramasser des pierres pour le lapider.
Et ces grands criminels, Jsus les voyait couvrir du masque de la vertu les vices qui rongeaient
leur cur, affecter des airs de pit et d'austrit, pour s'emparer de la multitude. Et le peuple, ainsi
tromp, subissait partout leur influence, car partout ils taient ses matres : ils trnaient dans les
synagogues, dans les chaires des docteurs, dans les assembles du Sanhdrin.
Or Jsus se disait qu'il en serait ainsi dans tous les sicles. Une glise de Satan s'tablirait ct de
son glise. Partout o ses aptres porteraient son nom et son Evangile, de faux docteurs travailleraient
ruiner l'uvre des aptres. Partout des pharisiens hypocrites, des sadducens sans foi ni loi, des
hrodiens apostats, bien qu'ennemis irrconciliables, oublieraient leurs divisions pour se liguer contre le
Seigneur, contre son Christ et son glise.
A cette pense, le cur de Jsus se remplit d'une sainte indignation. Il vit des millions et des
millions d'mes, pour lesquelles il allait donner son sang, tomber au fond des enfers. Et c'taient ces
faux docteurs qui les trompaient, les pervertissaient, les entranaient loin de Dieu dans un abme ternel.
Et Jsus se dit qu'avant de quitter ce temple o il parlait pour la dernire fois, il devait signaler les
scribes et les pharisiens comme les auteurs de la perdition des mes et des peuples. Souvent il les avait
dnoncs et fltris, mais jamais il ne les marqua d'aussi honteux stigmates, jamais il ne lana contre eux
d'aussi terribles anathmes. S'adressant ses disciples et aux foules qui l'entouraient, il leur recommanda
d'couter, mais de ne pas imiter les docteurs de la Loi.
Les scribes et les pharisiens, dit-il, soit assis sur la chaire de Mose et restent, malgr leur
indignit, les interprtes de la Loi et des Ecritures. Faites donc ce qu'ils vous disent, observez
fidlement les prceptes de Mose; mais ne faites pas ce qu'ils font, car ce qu'ils prchent aux autres,

155

ils ne le font pas euxmmes. Ils chargent les paules des autres de fardeaux crasants, qu'eux ne
touchent pas mme du bout du doigt. S'ils font quelque bonne uvre, c'est pour s'attirer les louanges des
hommes. Afin de se donner un renom de saintet, ils se couvrent de parchemins sur lesquels ils
crivent les prceptes de la Loi, et se plaisent largir les franges de leurs manteaux pour mieux se
distinguer des Gentils, tandis qu'ils foulent aux pieds tous les prceptes, et sont, autant que les Gentils,
esclaves de tous les vices. Pleins d'orgueil et de vanit; ils aiment qu'on leur prodigue les salutations sur
les places publiques, ils recherchent les premires places dans les festins, et les siges d'honneur dans les
synagogues; ils sont heureux quand on les appelle Rabbis , Ils croient que ce titre de Matre ajoute
leur taille plusieurs coudes.
Pour vous, mes disciples, n'ambitionnez pas ces vains titres de matre et de docteur, car vous
n'avez qu'un Matre, et vous tes tous frres, tous gaux devant lui. Ne dites pas ceux qui vous suivent
de vous donner le nom de pre, car un seul mrite ce nom, le Pre qui est dans les cieux. Ne vous faites
point appeler docteur, car votre seul matre, votre seul docteur, c'est le Christ. Le plus grand parmi vous
sera le serviteur de tous. Celui qui s'lve sera abaiss, et celui qui s'abaisse, sera lev.
Aprs avoir ainsi prmuni ses disciples contre les vices scandaleux des pharisiens, le Pasteur la
voix douce et tendre prit l'aspect et la voix du Juge ternel. Il dvoila les crimes que ces hypocrites,
couverts du manteau de la justice, avaient commis dans le pass; il dpeignit dans toute leur horreur
ceux qu'ils s'apprtaient commettre, et lana contre eux des maldictions qui atteindront dans tous les
sicles leurs perfides imitateurs.
Malheur vous, s'cria-t-il, scribes et pharisiens, qui fermez devant les hommes la porte du
royaume des cieux ! Non seulement vous n'y entrez pas, mais en repoussant Celui qui seul en a la clef,
vous empchez les autres d'y entrer.
Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, qui mangez le bien des veuves, en leur
promettant des prires sans fin ! Vous serez doublement condamns cause de votre rapacit, double
d'hypocrisie.
Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, qui courez la terre et les mers pour gagner un
proslyte, et qui faites de lui, quand vous l'avez dans les mains, un fils de l'enfer, plus vicieux et plus
coupable que ses matres !
Malheur vous, guides aveugles et docteurs insenss, qui dliez de leurs serments ceux qui
jurent par le temple, et non ceux qui jurent par l'or du temple, comme si l'or avait plus de valeur que le
temple auquel il est consacr. Malheur vous, qui dliez de leurs serments ceux qui jurent par l'autel, et
non celui qui jure par les dons offerts sur l'autel, comme si l'offrande l'emportait en valeur sur l'autel qui
sanctifie l'offrande. Hypocrites, vous trompez les simples avec vos distinctions: Celui qui jure par
l'autel, jure aussi par les dons qui s'y trouvent dposs ; celui qui jure par le temple, jure aussi par Celui
qui en a fait sa demeure ; celui qui jure par le ciel, jure galement par le trne de Dieu et par le Dieu
assis sur ce trne.
Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, qui payez exactement, et sans que la Loi vous y
oblige, la dme de la menthe, de l'aneth et du cumin, et qui foulez aux pieds les prceptes les plus
importants de la Loi, tels que la justice, la misricorde et la foi. Pratiquez d'abord les commandements,
et vous vous occuperez ensuite, si cela vous plait, d'uvres surrogatoires. Mais non, guides aveugles,
vous filtrez votre vin, de peur d'avaler un moucheron, et vous avalez un chameau !
Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, qui nettoyez les dehors de la coupe et du plat,
tandis qu'au dedans votre cur est rempli de rapines et d'immondices. Pharisien insens, purifie d'abord
ton me, tu laveras tes mains ensuite. Scribes et pharisiens, malheur vous ! Vous ressemblez des
spulcres blanchis, blouissants l'extrieur, et pleins, au dedans, d'ossements et de pourriture.
Comme ces tombeaux, vous paraissez purs aux yeux des hommes, mais, aux yeux de Dieu, vous tes
des sentines d'hypocrisie et d'iniquit.
Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, qui btissez des tombeaux aux prophtes, et
dcorez les monuments levs en l' honneur des justes, en disant : Si nous eussions vcu au temps de
nos pres, nous n'aurions pas, comme eux, tremp nos mains dans le sang des prophtes. Hypocrites,

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vous faites bien de les appeler vos pres, vous tes les dignes fils de ceux qui ont tu les prophtes.
Achevez de combler la mesure de leurs crimes, en commettant le forfait que vous mditez. Serpents
maudits, race de vipres, comment chapperiez-vous au jugement et l'ternelle vengeance ? Voil que,
moi aussi, je vais vous envoyer des prophtes, des sages et des docteurs. Vous tuerez et crucifierez les
uns, vous flagellerez les autres dans vos synagogues, vous les poursuivrez de ville en ville, afin que sur
vous retombe tout le sang innocent rpandu sur la terre depuis le sang d'Abel le juste, jusqu'au sang de
Zacharie, que vous avez tu entre le temple et l'autel. En vrit, je vous le dis, tout cela va retomber sur
la gnration actuelle.
A la pense des maux qui allaient fondre sur la nation dicide, Jsus prouva une vive motion.
Son cur se remplit d'amertume et de tristesse. Jrusalem, Jrusalem, s'cria-t-il, toi qui tues les
prophtes et lapides ceux qui te sont envoys, combien de fois j'ai voulu rassembler tes enfants prs de
moi, comme la poule , au moment du danger, abrite ses petits sous ses ailes et tu ne l'as pas voulu ! et
bientt, au lieu de ton temple et de tes palais, on ne trouvera ici que le dsert ! Je m'en vais, et je vous le
dis en vrit, vous ne me verrez plus , jusqu'au jour o, aprs de longs sicles, convertis et repentants,
vous reconnatrez enfin le Messie Rdempteur, et direz avec amour : Bni soit Celui qui vient au nom
du Seigneur 24.
Telles furent les dernires paroles de Jsus au peuple d'Isral.
Laissant alors la foule qu'il vanglisait depuis le matin, il vint se reposer un instant sous les
portiques, avant de quitter le temple. En face de l'endroit o il tait assis, se trouvait un tronc o les
plerins allaient dposer leurs offrandes. Jsus suivait des yeux trs attentivement beaucoup de riches
qui jetaient dans le tronc, non sans ostentation, des poignes d'argent et d'or, quand survint une pauvre
veuve, dont la timidit contrastait singulirement avec la fire attitude de ceux qui l'avaient prcde.
Elle s'approcha du tronc et y dposa humblement deux pices minuscules, lesquelles valaient ensemble
un centime de notre monnaie. Ce que voyant, le Sauveur attira l'attention des aptres sur cette femme.
De tous ceux qui ont dpos des offrandes, leur dit-il, c'est elle qui a donn le plus. Et comme cette
parole paraissait les tonner, il ajouta: Les riches ont donn de leur abondance, mais cette femme a
donn de son indigence ; elle a donn sa dernire obole, la miette ncessaire sa subsistance.
Aprs avoir maudit le cupide et orgueilleux pharisien, Jsus devait bnir l'humble et pauvre veuve.
Sa prdication finit comme elle a commenc: Bienheureux les pauvres, car le royaume du ciel est
eux !


24

C'est une croyance gnrale dans l'glise, dit saint Augustin, que les Juifs se convertiront un jour, (Civ. Dei, xx, 29.) Cette croyance se
fonde principalement sur deux textes de l'Ecriture, l'un de saint Paul, l'autre du prophte Malachie. Mes frres, crit saint Paul aux chrtiens de Rome,
je ne veux pas vous laisser ignorer un grand mystre (un secret dessein de Dieu), c'est qu'une partie d'Israel est tombe dans l'aveuglement
par sa faute, et doit y rester jusqu' ce que la plnitude des nations soit entre dans l'glise, et alors Isral y entrera lui-mme et sera sauv.
Ad Rom., XI. 25-26, Le prophte Malachie annonce (IV, 5) qu'avant le jour du jugement, Dieu enverra aux Juifs le prophte lie pour les convenir,
lie prparera. le monde au second avnement du Christ, comme Jean-Baptiste l'a prpar au premier, Quand les Juifs se convertiront-ils, et
quelle sera la dure de l'poque prparatoire l'avnement glorieux de Notre-Seigneur ? les hommes disputent l-dessus, mais Dieu seul le
sait.

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VII RUINE DE JERUSALEM ET DU MONDE


La fin du temple et du monde. - Signes loigns. - Signes immdiats. - Jrusalem prira du vivant
de la prsente gnration. - Nul ne sait quand viendra la fin du monde. - Veillez et priez. - Les dix
vierges. - Le jugement dernier. (Matth., XXIV-XXV. - Marc. XIII. - Luc., XXI.)
En sortant du temple, les aptres s'arrtrent un instant contempler ce gigantesque difice
qu'Hrode avait pass quarante ans reconstruire, vritable merveille, tant par la beaut de son
architecture que par I'normit de ses proportions. Devant des blocs de pierre qui mesuraient jusqu'
vingt coudes de long sur douze de large, et huit d'paisseur, les aptres manifestaient leur admiration.
L'un d'eux dit Jsu: Matre, quelles pierres colossales, et quelles superbes construction ! - Vous vous
extasiez devant ce monument sans rival, leur rpondit Jsus, eh bien ! voici venir le jour o il n'en
restera pas pierre sur pierre.
Ayant dit ces mots, il s'achemina vers le mont des Oliviers. Les aptres le suivaient, changeant
leurs impressions sur la sinistre prdiction qu'ils venaient d'entendre. Leur patriotisme s'affligeait, en
pensant que ce temple de Jhovah, centre de leur nation et de leur religion, serait bientt dtruit ; mais
d'un autre ct, ils se disaient que cette catastrophe, chtiment de l'incrdulit judaque, conciderait
certainement avec le rgne glorieux du Messie et la transformation qu'il devait oprer dans le monde. Si
donc Jsus devait disparatre, comme il l'annonait, ce serait pour un temps trs court, et alors viendrait
l're de la gloire et des rcompenses pour ceux qui l'auraient suivi au milieu des privations et des
dangers.
Ils arrivrent au sommet de la montagne, fortement proccups de savoir s'il leur faudrait attendre
longtemps cette re nouvelle. Aussi Jsus s'tant assis sur la hauteur, en face du majestueux difice dont
il venait de prdire la ruine, ses disciples privilgis, Pierre et Jean, Jacques et Andr, s'approchrent de
lui, et lui posrent cette question : Matre, quand est-ce donc que cette catastrophe arrivera, et quels
seront les signes de votre avnement glorieux et de la consommation des sicles ?
Evidemment, dans leur pense, ces vnements devaient avoir lieu simultanment, ou du moins se
suivre bref intervalle. Jsus leur indiqua d'abord une srie de faits qui devaient prcder d'une manire
plus ou moins loigne la double ruine de Jrusalem et du monde ; puis les signes immdiats, et l'poque
de la premire catastrophe ; et enfin les calamits qui marqueront plus spcialement l'approche de la fin
des temps et de son second avnement; mais, pour ne pas les dcourager, il les laissa dans l'incertitude
sur la date de ce retour triomphal qu'ils croyaient imminent. Avec leurs faiblesses et leurs prjugs, que
seraient-ils devenus si Jsus leur et annonc que son rgne glorieux ne commencerait qu'aprs des
milliers d'annes?
En rvlant les signes qui devaient prcder la destruction de Jrusalem, il donna en mme temps
aux aptres les enseignements ncessaires pour les diriger dans ces circonstances critiques. Prenez
garde de vous laisser sduire, leur dit-il. Plusieurs " faux Messies " se prsenteront en mon nom, disant :
Je suis le Christ, le temps du rgne approche, et ils feront beaucoup de dupes. Ne les suivez point.
Viendront bientt de grands bouleversements dans le monde. Quand vous entendrez parler de
combats et de sditions, de guerres et de bruits de guerre, ne vous troublez pas. Les peuples se lveront
contre les peuples, et les royaumes contre les royaumes. Tout cela doit arriver, mais ce n'est pas encore
la fin.
Il y aura aussi, en divers lieux, de grands bouleversements, des tremblements de terre, des pestes,
des famines, des prodiges effrayants au ciel et sur la terre ; mais ce n'est l que le commencement des
douleurs.
Avant tout, faites attention ceci : Vous aurez subir de grandes tribulations, et, parfois, la mort.
Vous serez odieux toutes les nations, cause de moi. On vous saisira, on vous tranera devant les
synagogues et dans les prisons, on vous traduira devant les tribunaux. Vous serez battus de verges, vous

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comparatrez devant les rois et les magistrats, cause de mon nom. Vous aurez ainsi l'occasion de me
rendre tmoignage devant eux. Ne vous proccupez point alors de ce que vous rpondrez, mais dites ce
qui vous viendra sur l'heure. Je vous donnerai moi-mme une loquence et une sagesse auxquelles vos
ennemis ne pourront rsister.
En ce temps-l, beaucoup faibliront devant le danger, se haront et se livreront mutuellement. Le
frre livrera son frre, le pre son fils ; les enfants accuseront leurs parents et les mettront mort. Il se
lvera beaucoup de faux prophtes, et beaucoup seront sduits par eux, et parce que l'iniquit
surabondera, la charit d'un grand nombre se refroidira. Celui qui persvrera jusqu' la fin sera sauv.
Conservez donc vos mes dans le calme et la patience.
Enfin l'Evangile du royaume sera prch dans le monde entier, afin d'tre un tmoignage
l'gard de toutes les nations, et alors viendra la consommations.
Les pronostics numrs jusqu'ici par le Sauveur, s'appliquent galement la fin de Jrusalem et
la fin du monde. Mais Jsus, continuant ses rvlations, dpeignit ensuite les pouvantables calamits
qui prcderont immdiatement et accompagneront l'un et l'autre cataclysme.
Quand vous verrez, dit-il, une arme faire le sige de Jrusalem, et l'abomination de la
dsolation, prdite par Daniel, souiller le lieu saint, que les habitants de la Jude fuient au plus vite vers
les montagnes, et que les trangers se gardent bien d'y pntrer. A cette heure-l, si quelqu'un est sur son
toit, qu'il ne descende pas dans l'intrieur de sa maison pour en emporter quelque objet, mais qu'il se
sauve par l'escalier du dehors ; et si quelqu'un travaille dans son champ, qu'il ne retourne point chez lui
pour chercher quelque vtement. Car ces jours seront des jours de vengeance, pendant lesquels
s'accomplira tout ce qu'on prdit les prophtes. Malheur aux femmes qui, sur le point d'enfanter, ou
charges d'enfants la mamelle, seront, en ces jours-l, retardes dans leur marche. Priez Dieu que cette
fuite n'arrive point en hiver o l'on voyage pniblement, ni pendant le sabbat quand les voyages
sont interdits.
Il y aura, en effet, dans ces jours-l, une tribulation telle qu'il n'y en a point eu de semblable
depuis le commencement du monde, et qu'il n'yen aura plus jamais, jusqu' la fin. Grande sera la
dtresse sur cette terre, grande colre de Dieu sur ce peuple. Ils tomberont sous le tranchant du glaive,
ils seront emmens captifs au milieu des nations, et Jrusalem sera foule aux pieds par les Gentils,
jusqu'au jour o les nations elles mmes auront accompli leurs destines. Et si le Seigneur n'avait abrg
ces jours, nul homme n'aurait chapp l'ennemi, mais il les a abrgs en faveur de ses lus
La ruine de Jrusalem, malgr les horreurs qui l'ont accompagne, n'est cependant qu'une image
de la ruine du monde, Jsus dcrit en ces termes les signes effrayants qui annonceront aux hommes
l'universelle destruction :
En ce temps-l se lveront de faux christs et de faux prophtes qui, par leurs prestiges et leurs
prodiges, sduiraient, s'il tait possible, les lus eux-mmes. Si donc quelqu'un vous dit : Le Christ est
ici, ou il est l; il apparat dans le dsert, ou dans telle retraite cache, n'ajoutez aucune foi ces
impostures. Le Fils de l'homme apparatra subitement au monde entier.
Comme l'clair part de l'orient, et soudain apparat l'occident, ainsi en sera-t-il de l'avnement
du Fils de J'homme. Et de mme que les aigles fondent en un clin d'il sur leur proie, de mme les
mortels se trouveront en un instant rassembls en sa prsence. Soyez donc en garde, et souvenez-vous
que je vous ai prdit tous ces dangers.
Aussitt aprs les tribulations suscites en ces jours par les faux prophtes, le monde tremblera
sur ses bases. Le grondement de la mer et des flots en fureur rpandra l'effroi sur toute la terre, les
hommes scheront d'pouvante, se demandant ce que va devenir l'univers. Puis le soleil s'obscurcira, la
lune ne donnera plus sa lumire, les toiles tomberont du ciel, et les puissances des cieux seront
branles.
Alors apparatra dans le ciel le signe du Fils de l'homme ; alors pleureront toutes les tribus de la
terre, et tous les hommes verront le Fils de l'homme descendre sur les nues du ciel, avec une grande
puissance et une grande majest. Et il enverra ses anges qui, au son clatant de la trompette,
rassembleront ses lus des quatre points du monde, du sommet des cieux jusqu' leurs dernires

159

profondeurs.
Quand donc ces signes commenceront se manifester, levez la tte avec confiance, car votre
rdemption est proche. Voyez le figuier : quand ses rameaux s'attendrissent, que ses feuilles
commencent natre et ses fruits s'arrondir, vous savez que l't est proche. De mme l'apparition de
ces signes, sachez que le Christ est la porte et que son rgne arrive.
Presss de voir ce rgne glorieux de leur Matre, les aptres auraient voulu savoir non seulement
les signes avant-coureurs des grands vnements que Jsus venait de dcrire, mais l'poque prcise de
leur ralisation. Sur ce point, Jsus ne contenta qu'en partie leur curiosit. Quant la ruine de Jrusalem,
il leur affirma qu'elle tait imminente. Je vous le dis en vrit, s'cria-t-il, cette gnration ne passera
pas que toutes ces prdictions ne soient accomplies. Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne
passeront point. Ainsi, tous pouvaient assister la catastrophe, et tous devaient s'y prparer. Au
contraire, il les laissa dans l'incertitude sur l'poque de la fin du monde et de son second avnement.
Sur le jour et l'heure de cette dernire catastrophe, dit-il, nul ne les connat : les anges du cieI les
ignorent, le Fils de l'homme ne doit pas les rvler : c'est le secret du Pre qui est dans les cieux. Les
aptres pourront croire que ce grand jour approche, et mme que le rgne glorieux de Jsus concidera
avec la destruction de Jrusalem ; les hommes pourront, de sicle en sicle, pronostiquer l'arrive plus
ou moins prochaine du souverain Juge : nul n'en connatra ni le jour ni l'heure, nul ne pntrera le secret
de Dieu.
De cette ignorance o le Pre laisse ici-bas ses enfants, Jsus conclut que ses aptres et ses
disciples doivent toujours se tenir prts paratre devant Dieu. Aux temps du dluge, dit-il, les
hommes mangeaient, buvaient et se mariaient, sans aucun souci de l'avenir, jusqu'au jour o No
entra dans l'arche. Ils ne crurent au dluge qu'au moment o il les saisit et les emporta tous. Ainsi en
sera-t-il de l'avnement du Fils de l'homme. Deux ouvriers travailleront dans un champ : l'un sera lu,
l'autre rprouv. De deux femmes qui moudront ensemble, l'une sera sauve, l'autre damne. Veillez
donc, car vous ne savez quelle heure viendra le Seigneur. Si le pre de famille savait quel moment le
voleur doit venir, il veillerait, assurment, et ne laisserait point percer le mur de sa maison. Veillez, vous
aussi, et tenez-vous prts, car vous ignorez pareillement quelle heure viendra le Fils de l'homme ,
Jsus adressait ses leons aux hommes de tous les pays et de tous les sicles. Aussi, sachant que
presque tous, oublieux de leur salut, arrivent inopinment au tribunal de Dieu, multiplia-t-il les
comparaisons pour exhorter ses disciples la vigilance. Veillez et priez, disait-il. Quand un matre
quitte sa maison pour faire un long voyage, il assigne ses serviteurs leurs diverses fonctions, et prescrit
au portier d'tre sur pied pour le recevoir son retour. De mme, attendez le matre de la maison, car
vous ne savez s'il viendra le soir, ou au milieu de la nuit, ou au chant du coq, ou seulement le matin ;
attendez-le toujours, de peur qu'il narrive inopinment et ne vous trouve endormis. Et ce que je vous dis
vous, je le dis tous : Veillez.
Ne vous laissez point appesantir par l'excs du boire et du manger, ni proccuper par les
ncessits de la vie prsente ; autrement, vous serez surpris par l'heure fatale o Dieu, d'un coup de filet,
prendra tous les hommes parpills sur la surface de la terre. Veillez et priez en tout temps, afin que
vous soyez trouvs dignes d'chapper aux calamits de l'heure dernire, et de paratre sans crainte
devant le Fils de l'homme.
Ecoutez cette parabole : Dix vierges devaient aller, la lampe la main, au-devant de l'poux,
pour le conduire l' pouse. Cinq d'entre elles taient prudentes, et les cinq autres fort tourdies. Les
vierges sages, rflchissant que l'poux pouvait tarder, allumrent leurs lampes et prirent avec elles un
vase d'huile, en cas de besoin. Les vierges folles prirent leurs lampes, mais ne songrent nullement
faire provision d'huile. Or, l'poux se faisant beaucoup attendre, toutes s'assoupirent et finirent par
s'endormir tout fait. Mais voil qu'au milieu de la nuit, on entend pousser de grands cris : Voici l'poux,
le voici qui arrive, courez vite au-devant de lui. Toutes les vierges s'veillrent et prparrent leurs
lampes, mais les vierges folles, voyant leurs lampes s'teindre et manquant d'huile pour les rallumer,
prirent les autres de leur en donner. Celles-ci, craignant de n'en avoir pas trop pour elles, dirent leurs
compagnes d'aller en acheter aux marchands. Or, pendant qu'elles y allaient, l'poux arriva, les vierges

160

sages l'accompagnrent et entrrent avec lui dans la salle des noces, puis la porte fut ferme. Les vierges
folles arrivrent aussi et frapprent la porte en disant : Seigneur, Seigneur, ouvrez-nous ! Mais l'poux
leur rpondit: En vrit, je vous le dis : je ne vous connais pas.
Et Jsus conclut ainsi la parabole: Veillez donc, car vous ne savez ni le jour ni l'heure o le
divin Epoux viendra chercher son pouse, la sainte glise, pour la conduire dans les cieux. Les sages qui
ne cesseront de marcher vers lui, tenant en main la lampe de la foi, toujours entretenue par l'huile de
l'amour, seront admis au festin des noces ternelles. Aux insenss dont la foi s'est teinte parce que
l'amour et les bonnes uvres ont cess de l'alimenter, l'Epoux cleste dira : Je ne vous connais pas ;
vous ne faisiez point partie du cortge qui est venu au-devant de moi, vous n'avez point droit au banquet
nuptial.
Ayant ainsi exhort ses disciples ne pas se laisser surprendre par la catastrophe finale et le retour
subit du Fils de l'homme, Jsus reprit en ces termes son discours prophtique : Quand le Fils de
l'homme, entour de ses anges, sera descendu du ciel, il sigera sur un trne de gloire et de majest.
Toutes les nations seront rassembles devant lui. Il sparera les bons des mchants, comme le berger
spare les boucs des brebis, et il mettra les uns sa droite, les autres sa gauche. Alors, s'adressant
ceux qui sont sa droite qui l'ont aim et qui, par amour pour lui, ont aim leurs frres, le Roi leur
dira: " Venez, les bnis de mon Pre, venez prendre possession du royaume prpar pour vous ds
l'origine du monde. J'ai eu faim, et vous m'avez donn manger; j'ai eu soif, et vous m'avez donn
boire; j'tais sans asile, et vous m'avez recueilli ; nu, et vous m'avez revtu; malade, et vous m'avez
visit; en prison, et vous tes venus moi.
Alors, les justes lui diront: " Quand est-ce donc que nous vous avons vu ayant faim, et que nous
vous avons rassasi ; ayant soif, et que nous vous avons donn boire ; sans asile, et que nous vous
avons recueilli ; nu, et que nous vous avons revtu ; malade ou en prison, et que nous sommes alls
vous ? " Et le Roi leur rpondra: " En vrit, je vous le dis, chaque fois que vous l'avez fait au plus petit
d'entre mes frres, vous me l'avez fait moi. "
Alors, il dira aux rprouvs qui sont sa gauche : " Retirezvous de moi, maudits, allez au feu
ternel, qui a t prpar pour Satan et pour ses anges, " et que vous avez mrit par vos pchs contre
Dieu et contre vos frres. Car j'ai eu faim, et vous ne m'avez pas donn manger ; j'ai eu soif et vous ne
m'avez pas donn boire. J'tais sans asile, et vous ne mavez pas recueilli ; nu, et vous ne m'avez point
vtu ; malade, en prison, et vous ne m'avez point visit.
Alors, eux aussi, lui diront : " Quand est -ce que nous vous avons vu ayant faim ou soif, nu, sans
asile, malade, en prison sans que nous vous ayons assist ? Et il leur rpondra : " En vrit, je vous le dis,
quand vous avez dlaiss le plus petit d'entre les miens, moi aussi, vous m'avez dlaiss. "
Et la sentence recevra immdiatement son excution Ceux-ci s'en iront l'ternel supplice, et les
justes la vie ternelle.
Par cette dernire rvlation, Jsus enlve le voile qui cache aux hommes le terme o chacun doit
ncessairement aboutir : le ciel ternel ou l'enfer ternel. Pendant ses trois annes de prdication, il n'a
cess de montrer la voie qui mne au terme, la voie troite qui conduit aux joies du paradis, et la voie
large qui aboutit aux tourments de l'abme. Que lui reste-il faire, sinon verser son sang rdempteur,
moyen sublime invent par son amour pour payer la ranon des enfants d'Adam, et s'ils veulent
l'employer, pour les purifier, les sanctifier, et leur ouvrir les portes du royaume des cieux ? Cette uvre
de la rdemption, il lui tardait de l'accomplir ; aussi, peine eut-il termin son dernier discours qu'il dit
ses aptres : Vous savez que la Pque a lieu dans deux jours, et que le Fils de l'homme sera livr pour
tre crucifi.

161

VIII LA DERNIERE CENE


Pacte du Sanhdrin avec Judas. - Deuil du mercredi. - Le cnacle. - La Pque lgale. - Lavement
des pieds. - Institution de l'Eucharistie. - Prdiction de la trahison. - Judas sort du cnacle. (Matth.,
XXVI. - Marc., XIV, 10. - Luc., XXII. - Joan ., XIII.)
Le mardi soir, au moment mme o Jsus annonait ses aptres que sa mort aurait lieu dans
deux jours, les princes des prtres, les scribes et les anciens du peuple tenaient conseil dans le palais du
grand prtre. La position du Sanhdrin vis--vis du prophte devenait de jour en jour plus inquitante.
Cet excommuni, disaient-ils, condamn mort depuis deux mois, rgne depuis trois jours dans le
temple ; il y exerce une autorit souveraine ; il fanatise la population, il excite se rvolter contre les
prtres et les docteurs, qu'il bafoue et ridiculise dans ses discours. Ne vient-il pas dans cette mme
journe de lancer contre les scribes et les pharisiens les plus sanglants anathmes ? Ou l'on excuterait
au plut tt la sentence porte contre ce rvolt, ou le grand Conseil tomberait dans le mpris public.
Ainsi devisaient entre eux ces Juifs criminels que Jsus venait de flageller et de rduire au silence
devant tout le peuple. Tous s'accordaient sur la ncessit d'en finir au plus tt, mais tous reconnaissaient
galement l'extrme difficult de procder en ce moment contre leur ennemi. Ses nombreux partisans ne
le souffriraient pas. On ne pouvait, sans s'exposer une meute populaire, s'emparer de lui
publiquement. Il fut donc convenu qu'on le surprendrait par ruse, la nuit, dans quelque lieu isol, et
qu'on le tranerait en prison, l'insu de la population. Et comme une arrestation clandestine ne paraissait
gure possible au milieu de ces armes de plerins camps dans Jrusalem et les environs, l'assemble
dcida qu'on ajournerait l'excution du projet jusqu'aprs les ftes pascales, alors que les trangers
auraient en grande partie quitt la ville sainte.
Mais, de mme que Jsus allait mourir volontairement, et non comme un condamn forc subir
sa peine, il voulait mourir son heure, et non l'heure marque par le Sanhdrin. Il avait annonc ses
aptres qu'il mourrait dans deux jours, pendant la fte, devant tout le peuple : aussi survint-il aussitt
une circonstance imprvue qui dcida les conseillers tenter de suite la capture de Jsus, qu'ils voulaient
remettre plus tard.
Au moment o ils allaient se sparer, on vint leur dire qu'un tranger dsirait faire au grand
Conseil une communication importante. Cet homme, c'tait l'aptre Judas. Satan venait de prendre
dfinitivement possession de son me. Depuis un an, Judas continuait suivre son Matre, mais il ne
croyait plus en lui. Ambitieux et cupide, il esprait trouver dans le royaume de Jsus un poste lucratif ;
mais le jour o le Sauveur refusa la couronne, il cessa de voir en lui le Messie promis, et fut le premier
murmurer contre le pain eucharistique que Jsus promit alors aux Capharnates, C'est cette occasion
que Jsus dit aux douze : Il y a parmi vous un dmon. Judas se sentit devin, et, bientt.
l'incrdulit se joignit dans son cur le mpris et la haine du Sauveur. Alors la cupidit, passion froce,
devient son idole : il s'appropria sans scrupule l'argent dont la troupe apostolique lui avait confi la
gestion ; il s'emporta contre Marie Madeleine et les hommages trop coteux qu'elle rendait Jsus, et
finalement il rsolut de quitter ce rveur qui parlait de fonder un royaume, tout en annonant qu'on allait
le mettre en croix. Il tait plus que temps de l'abandonner si l'on ne voulait prir avec lui. Et comme il
errait dans Jrusalem, cherchant savoir dans quelques dispositions se trouvaient les Juifs aprs les
dbats envenims du temple, il apprit que le Sanhdrin discutait prcisment sur le moyen prendre
pour s'emparer sans bruit du prophte de Nazareth. Aussitt le dmon lui suggra qu'il y avait l de
l'argent gagner, et il demanda au Conseil de l'entendre.
Les conjurs accueillirent avec empressement le rengat qui venait leur offrir ses services. Avec le
cynisme d'un dmon, il se mit leur niveau, parla de son Matre comme ils se parlaient eux-mmes, et
leur promit de conduire une bande de gardes et de soldats l'endroit o Jsus se cachait la nuit ; mais le
tratre voulait savoir avant tout comment on rcompenserait cet acte de haute trahison. Que voulezvous me donner ? demanda-t-il, et je vous le livrerai. On lui offrit trente deniers, trente pices d'argent

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quivalent environ cent francs de notre monnaie. C'tait une somme drisoire, juste l'indemnit due
un matre dont on avait tu l'esclave ; mais les princes des prtres ne crurent pas devoir plus au
misrable traitre qui vendait son Seigneur, et Judas ne rclama pas davantage. Ni les Juifs, en offrant ces
trente deniers, ni Judas, en les acceptant sans discussion, ne se doutaient qu'ils accomplissaient cette
prophtie : Ils m'ont donn pour mon salaire trente pices d'argent. Aprs avoir reu le prix de son
crime, Judas s'engagea formellement livrer la victime qu'il venait de vendre, et ds ce moment il ne
pensa plus qu' trouver l'occasion favorable d'excuter son dessein. Cette occasion il la trouvera, mais
quand Jsus la lui fournira lui-mme, c'est--dire l'heure marque par les dcrets ternels.
Le mercredi fut un jour de deuil et d'amertume. Le terrible mot de la veille : Aprs-demain je
serai livr et crucifi , avait serr tous les curs. Jusque-l, les aptres s'taient imagin que les
prdictions de Jsus sur sa Passion et sa mort contenaient un mystre dont les vnements rvleraient le
vrai sens ; mais, aprs les paroles si claires de leur Matre, comment se faire illusion? Si Jsus les
abandonnait, qu'allaient-ils devenir dans cette Jrusalem, o certainement on perscuterait les amis du
prophte comme on le perscutait lui-mme ? Tmoin de leurs alarmes et de leur profonde douleur,
Jsus les consolait affectueusement et les rconfortait, en les assurant que la sparation serait trs courte
et qu'ils le reverraient aussitt aprs sa rsurrection. A Bthanie, les larmes coulaient de tous les yeux.
C'est l que le Sauveur fit ses adieux, non seulement ses htes chris, mais aux saintes femmes de la
Galile, qui se trouvaient runies, avec la divine Mre, dans la maison de Lazare. La Vierge Marie
pleurait au milieu de ses compagnes ; dj la pointe du glaive, dont avait parl le vieillard Simon,
pntrait dans son cur, mais elle coutait avec une sainte rsignation les paroles de rconfort que le
divin Matre lui adressait. Elle unissait son sacrifice au sacrifice de son Fils, et priait avec lui pour ceux
qu'il allait racheter au prix de son sang. Ainsi l'on arriva au moment de la sparation, au milieu des
larmes et des consolations.
Le lendemain, jeudi, l'on devait clbrer le soir la Cne pascale, Jsus dit Pierre et Jean :
Allez et prparez-nous le festin de la Pque. En sa qualit d'conome, Judas aurait d tre charg de
ces prparatifs. Il conclut de cette marque de dfiance que le Matre connaissait sa dmarche et son
march de la veille. Les deux envoys dirent Jsus : O voulez-vous que nous prparions la Pque ?
Il leur rpondit mystrieusement : En entrant dans la ville, vous rencontrerez un homme portant un
vase plein d'eau ; suivez-le jusque dans la maison o il entrera, et dites au matre du logis : Le
Seigneur vous prvient " que son temps est proche, et qu'il se propose de faire chez vous la Pque avec
ses disciples ; o pourrait-il manger avec eux l'Agneau pascal ? " Et il vous montrera un grand cnacle,
orn de tapis : vous ferez l tous les prparatifs ncessaires. Judas coutait avec attention les
indications donnes par le Matre, esprant en profiter pour son dessein secret, mais Jsus laissa ignorer
compltement le lieu o se passerait la Cne, afin que le tratre ne pt venir l'y surprendre avant la fin du
repas, et troubler les mystres qui devaient s'y oprer.
Pierre et Jean trouvrent aux portes de la ville l'homme au vase d'eau. Ils le suivirent, entrrent
avec lui chez son matre. qui leur montra le cnacle, o ils devaient prparer le repas du soir. C'tait sur
le mont Sion, dans la cit de David, prs du palais o reposa longtemps l'arche d'alliance, l o le roi
prophte chantait ses psaumes inspirs sur la venue du Messie et les horreurs de sa Passion25.
Le jour commenait chez les Juifs six heures du soir. Aux premires toiles annonant le
vendredi, premier jour des azymes, Jsus se rendit au cnacle avec ses aptres. Il prit place au milieu de
la table, Pierre et Jean ses cts, et les autres rangs en demi-cercle autour du Matre. Les curs
n'taient point la joie en ces tristes circonstances, mais tous avaient le pressentiment que de grandes
choses allaient se passer pendant ce repas : l'amour dont Jsus leur avait donn tant de preuves dbordait
de son cur et rayonnait plus sensiblement sur son noble visage. J'ai dsir d'un grand dsir, leur dit-il,
de manger cette Pque avec vous avant de mourir. Car, ajouta-t-il tristement, c' est la dernire fois que je

25 Thtre des grands vnements du Jeudi-saint, le cnacle devint le premier lieu de runion de l'glise naissante. L Jsus ressuscit apparut aux
aptres, et l'Esprit- Saint descendit sur eux et sur les disciples. C'est aussi dans cette salle que Pierre, dlivr de la prison par un ange, retrouva ses
frres priant pour lui. D'aprs saint Epiphane, le cnacle aurait t pargn lors de la dvastation de Jrusalem par les Romains.

163

fais la Pque avec vous, jusqu' ce que nous mangions la Pque dans le royaume de Dieu. Prenant alors
la coupe qu'on faisait circuler au commencement du repas, il rendit grces, et la passant ses aptres, il
dit encore: "Je ne boirai plus dsormais du fruit de la vigne, jusqu' ce que vienne le royaume de Dieu ."
Les aptres ne savaient pas bien de quel royaume il voulait parler, mais ils comprirent qu'ils assistaient
au festin d'adieu, et leurs curs se troublrent de plus en plus.
Alors commena le festin pascal, en commmoration du grand jour o Jhovah tira Isral de la
servitude d'Egypte. Les rites et les mets du festin rappelaient toutes les circonstances du dernier repas
que firent les Hbreux, le jour de leur dlivrance. Jsus servit d'abord ses aptres des laitues sauvages
et d'autres herbes amres, en souvenir des amertumes dont les Egyptiens avaient rempli la vie de leurs
pres ; des pains sans levain, parce qu'au jour de la Pque, les Hbreux, fuyant leurs perscuteurs,
n'eurent pas le temps de laisser fermenter la pte ; enfin l'agneau pascal, dont le sang fit reculer l'ange
exterminateur, Mais tout en observant les rites de la Pque hbraque, Jsus y voyait autant de figures de
la Pque nouvelle, de la rdemption qu'il apportait. La vraie captivit n'tait point celle de I'Egypte, mais
celle de l'enfer, et pour chapper aux coups de l'ange exterminateur, il fallait le sang du vritable Agneau
pascal, figur par les agneaux immols dans le temple. C'tait l le grand mystre que Jsus voulait
rvler ses aptres avant de quitter ce monde.
Au moment de clbrer la Pque de la nouvelle alliance, il voulut prparer leurs curs, trop
remplis d'ides terrestres pour goter les choses du ciel. Il profita d'une discussion qui s'tait de nouveau
leve entre eux pendant le repas, pour leur donner une mmorable leon. Il s'agissait toujours de savoir
qui serait le premier et le plus grand dans le royaume. Les rois des nations, leur dit Jsus, commandent
en matres, mais, parmi vous, il en doit tre autrement. Celui qui est le plus grand doit se faire le plus
petit, et celui qui gouverne, le serviteur de tous. Quel est le plus grand, celui qui sert ou celui qui est
assis table ? Celui qui est table, n'est-ce pas ? Eh bien, moi, votre Matre, je veux tre celui qui sert.
Et joignant l'action aux paroles, il se leva de table, ta son manteau, et se ceignit les reins d'un
linge. Puis, ayant mis de l'eau dans un bassin, il fit ranger ses disciples autour de lui, et semblable
l'esclave qui chaque soir lavait les pieds de ses matres, il s'agenouilla pour leur laver les pieds et les
essuyer avec le linge attach sa ceinture. Tous le regardaient, muets d'motion. Il s'approcha de
l'aptre Pierre, qui se rcria vivement:
Vous, Seigneur, me laver les pieds, jamais !
- Pierre, lui dit Jsus, ce que tu ne conois pas maintenant, tu le comprendras bientt.
Jamais, Seigneur, vous ne me laverez les pieds !
Alors, reprit Jsus, tu n'auras plus part mon amiti. Cette menace pouvanta laptre qui lui
rpondit avec sa fougue ordinaire : Lavez-moi non seulement les pieds, mais les mains et la tte.
Non, repartit Jsus, celui qui sort du bain, n'a besoin que de se laver les pieds pour tre
parfaitement pur. Exempts de faute grave, vous n'avez qu' vous purifier de la poussire des imperfections qui s'attache toujours aux pieds de l'homme.
Ayant dit ces mots, il ajouta d'un ton profondment triste : Vous tes purs, mais non pas tous !
Allusion trs significative celui qui allait le trahir. Mais Judas fit semblant de ne pas comprendre, et
souffrit que Jsus lui lavt les pieds comme aux autres. Cette besogne d'esclave termine, le Sauveur
reprit son manteau, se remit table et dit ses aptres : Savez-vous ce que je viens de faire ? Vous
m'appelez votre Matre et votre Seigneur, et c'est juste titre, car je le suis en effet. Si donc je vous ai
lav les pieds, moi, votre Matre et Seigneur, vous devez aussi vous laver les pieds les uns aux autres. Je
vous ai donn l'exemple, afin que vous fassiez ce que j'ai fait moi-mme. Le serviteur n'est pas audessus du matre, ni l'aptre plus grand que celui qui l'a envoy. Heureux serez-vous, maintenant que je
vous ai enseign ces choses, si vous savez les pratiquer! Je ne dis pas cela de vous tous, mais je
m'adresse ceux que j'ai choisis, car il faut que cette parole de l'Ecriture s'accomplisse : Celui qui
mange mon pain, lvera son pied contre moi. Et je vous fais cette prdiction, afin qu'aprs l'vnement,
vous croyiez que votre Matre est rellement le Christ. Pour vous, qui m'tes rests fidles dans toutes
mes tribulations, faites ce que je viens de faire, et moi, je vous introduirai dans le royaume que mon
Pre me prpare, afin que vous buviez et mangiez ma table dans mon royaume, et que vous sigiez sur

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des trnes pour juger les douze tribus d'Isral.


Cette scne si touchante n'tait cependant que le prlude d'une autre scne plus sublime et plus
mouvante encore. Le lavement des pieds n'tait que le symbole de la purification du cur que Jsus
oprait dans ses aptres, pour les rendre dignes du don sublime qu'il voulait leur faire avant de les
quitter. L'agneau pascal, figur depuis des sicles par celui qu'ils venaient de manger. c'tait Jsus luimme. Son sang allait couler le lendemain pour le salut du monde. Mais cela ne suffisait pas l'Agneau
de Dieu: il voulait rester toujours vivant au milieu des hommes, toujours s'immoler pour leurs pchs,
toujours tre mang par eux pour les sustenter pendant le voyage vers la Terre promise. L'heure tait
venue de raliser la promesse qu'il avait faite, un jour, de donner sa chair manger et son sang boire.
A la fin du repas, ayant instruit ses aptres du prodige d'amour que son cur allait oprer, Jsus
prit un des pains azymes dans ses mains saintes et vnrables, il le bnit, le rompit et le prsenta aux
aptres, en disant : Prenez et mangez-en tous : ceci est mon corps, ce mme corps qui va tre livr
pour vous. Puis prenant sa coupe remplie de vin, il la bnit et la leur prsenta en disant : Prenez et
buvez-en tous : ceci est le calice de mon sang, le sang de la nouvelle alliance, qui va tre rpandu pour
la rmission de vos pchs.
Et Jsus ajouta : Faites ceci en mmoire de moi. Afin que les aptres et leurs successeurs,
prtres de la nouvelle alliance, perptuassent le souvenir de son sacrifice, non par une Pque
commmorative, comme les prtres de l'ancienne loi, mais par l'immolation nouvelle du divin Agneau,
qui deviendra la nourriture des mes et les gardera pour la vie ternelle.
Le repas touchait sa fin. Les aptres s'entretenaient affectueusement avec leur Matre, mais
bientt ils remarqurent sur son visage un trouble profond. Jsus en effet ne pouvait penser Judas, ce
cur que rien ne devait attendrir, au sacrilge qu'il venait de commettre, au forfait plus noir encore qu'il
mditait, sans ressentir un dchirement qui lui brisait l'me. C'tait un de ses membres, un de ses aptres,
qui se dtachait de lui violemment, pour achever sur lui l'uvre de Satan. Il voulut essayer encore une
fois de l'amener au repentir, en lui mettant sous les yeux l'normit de son crime et le chtiment qui
l'attendait. S'adressant aux aptres, il leur dit: En vrit, je vous l'affirme, l'un d'entre vous, un de ceux
qui sont assis cette table et mangent avec moi, va me trahir et me livrer mes ennemis. A cette
dclaration, les aptres, attrists et consterns, se regardaient les uns les autres, se demandant si
rellement il pouvait y avoir parmi eux un tratre assez sclrat pour livrer son Matre. Et comme le
soupon pesait sur chacun d'eux, ils se mirent crier tous ensemble: Est-ce moi, Seigneur ? Jsus
reprit d'un ton grave et svre : C'est l'un de ceux, je vous le rpte, qui font ici la Cne avec moi. Et
il ajouta cette parole foudroyante : Le Fils de l'homme s'en va, selon qu'il est crit de lui, mais malheur
celui par qui le Fils de l'homme sera livr ! Il vaudrait mieux pour lui qu'il n'et pas vu le jour.
Tous taient atterrs, mais Judas restait calme. Il eut mme l'audace de demander comme les
autres : Est -ce moi, Seigneur? Sa parole se perdit dans le bruit, mais Jsus lui rpondit de manire
tre entendu de lui seul : Tu l'as dit, c'est toi. Cette rponse qui aurait d l'craser, ne lui arracha ni
un soupir, ni une larme, ni un mouvement de surprise ou d'horreur, de sorte que les aptres n'eurent
aucune raison de le souponner plus que les autres.
Voulant tout prix sortir d'une incertitude qui lui brisait le cur, Pierre fit signe Jean
d'interroger le Matre. Jean se pencha sur la poitrine de Jsus, et lui dit : Qui est la tratre ? - C'est celui,
rpondit le Sauveur, qui je vais prsenter un morceau de pain tremp. Il trempa un morceau de pain
dans un plat, et le prsenta Judas, qui reut sans la moindre motion ce nouveau signe d'amiti. A
peine eut-il mang cette bouche, qu'il devint, non plus l'esclave, mais un vritable suppt de Satan.
Alors, le voyant perdu sans ressource, Jsus lui dit : Ce que tu veux faire, fais-le bien vite. Les
aptres ne comprirent pas le sens de ces paroles ; ils crurent qu'il donnait l'ordre Judas d'acheter
quelque objet pour la fte ou de distribuer des aumnes aux pauvres. Et le maudit, quittant le cnacle en
toute hte, s'en alla directement concerter avec ses complices les dernires mesures prendre pour
s'emparer de Jsus, cette nuit-l mme.
Encore quelques heures, et le crime sera consomm.

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IX LE TESTAMENT DAMOUR
Jsus annonce les grandes preuves. - Tristesse des aptres. - Discours d'adieu. - Motifs de foi,
d'esprance, de consolation. - Union Jsus : la vigne et les rameaux. - Aimer les mes comme Jsus
lui-mme. - Affronter son exemple les perscuteurs. - Prire du Rdempteur. (Joan ., XIV-XV-XVIXVII, 1-26.)
A peine Judas eut-il franchi les portes du cnacle, que Jsus, voyant venir la mort, clata en un
chant de joie. Enfin, dit-il, voici l'heure du triomphe, l'heure qui, en glorifiant le Fils, va glorifier le
Pre ! Puis, abaissant son regard sur ses disciples attrists : Mes petits enfants, ajouta-t-il avec
tendresse, il ne me reste que quelques instants passer avec vous. Vous ne pouvez me suivre o je vais,
du moins pour le moment. Soyez fidles mon commandement : aimez-vous les uns les autres, comme
je vous ai aims moi-mme. C'est cette union fraternelle qu'on vous reconnatra pour mes vrais
disciples.
Ne pouvant se mettre dans l'esprit que leur Matre allait mourir, les aptres se demandaient ce que
signifiait ce discours. Seigneur, lui dit Pierre, vous parlez de nous quitter : o allez vous donc? - L o
tu ne peux me suivre maintenant, rpondit Jsus, mais o tu me suivras plus tard. - Et pourquoi pas
aujourd'hui ? reprit l'aptre qui commenait comprendre, je suis prt donner ma vie pour vous.- Tu
es prt donner ta vie pour moi ? Moi, je te prdis qu'avant le chant du coq, tu m'auras dj reni trois
fois. Pierre protesta qu'il affronterait la prison et tous les supplices plutt que de renier son Matre.
Jsus profita de cet incident pour les clairer tous sur les dangers qu'ils allaient courir, et les mettre
en garde contre leur faiblesse. Simon, Simon, dit-il, le dmon va vous secouer tous comme le crible
secoue les grains de froment. Mais j'ai pri pour toi afin que ta foi ne dfaille point. Quand tu seras
pleinement converti, affermis tes lvres. Tous, en effet, vous serez scandaliss cette nuit mon sujet, car
il est crit: je frapperai le pasteur, et les brebis seront disperses. Mais, aprs ma rsurrection, je vous
retrouverai en Galile. N'coutant que son amour pour son Matre, Pierre se rcria vivement : Quand
bien mme tous faibliraient devant le danger, moi du moins je ne faiblirai pas. - Et moi, je te rpte,
reprit Jsus, qu'avant le second chant du coq, tu m'auras reni trois fois. Jamais ! jamais ! me fallt-il
mourir avec vous, je ne vous renierai pas ! Les autres aptres protestrent, comme leur chef, de leur
inbranlable fidlit. Jsus leur fit remarquer que pour rester fidles en temps de guerre, il faut s'armer
de courage. Quand je vous envoyai nagure au milieu du monde sans bourse et sans chaussure, vous
n'avez manqu de rien ? - De rien, rpondirent-ils. - Eh bien, aujourd'hui, que chacun prenne son sac et
sa bourse, et si quelqu'un n'a pas d'pe, qu'il vende jusqu' ses vtements pour en acheter une, car ce
que l'Ecriture a dit de moi va s'accomplir : Il a t mis au nombre des sclrats. Croyant qu'il leur
recommandait, non de s'armer de courage contre la tentation, mais d'un glaive contre l'ennemi, les
aptres lui dirent: Seigneur, il y a ici deux pes. - Cela suffit , rpliqua-t-il, car ce n'est pas avec
l'pe que vous vaincrez. Pierre en prit une cependant, pour dfendre son Matre, si on osait l'attaquer.
En ce moment, la tristesse des aptres touchait presque au dsespoir. Ils ne savaient ce qui se
tramait contre Jsus et contre eux, mais videmment ils taient menacs de quelque affreux malheur.
Jsus annonait qu'un d'entre eux le trahirait, que Pierre le renierait, que tous l'abandonneraient, qu'il
serait trait en criminel et mme mis en croix. Il venait de dire qu'il lui faudrait les quitter pour se rendre
l o personne ne pouvait le suivre; mais comment expliquer ces nigmes, et, en tout cas qu'allaient-ils
devenir, eux, privs de leur Matre, abandonns sans dfense au milieu d'ennemis acharns ? En les
voyant dans cette mortelle angoisse, silencieux, abattus, dcourags, Jsus se sentit mu jusqu'au fond
du cur, et alors sortirent de ce cur, pour les consoler et les fortifier, des accents qu'un Dieu seul
pouvait trouver.
Mes petits enfants, leur dit-il, ne vous laissez donc pas troubler par la pense de mon dpart.
Croyez en Dieu et croyez en moi. Je m'en vais dans la maison de mon Pre, et dans cette maison, o les

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demeures sont nombreuses, je vais vous prparer une place. Alors je reviendrai vous prendre pour vous
conduire l o je vais moi-mme. Vous savez o je vais, et vous savez la route. - Non, Seigneur,
rpondit navement Thomas, nous ne savons ni l'endroit o vous allez ni le chemin qui y mne. Thomas, je vais mon Pre, et la voie qui mne lui, c'est moi. Je suis la voie qu'il faut suivre, " la
vrit " qu'il faut croire, " la vie " qu'il faut possder, pour arriver mon Pre. Si vous me connaissiez,
vous connatriez mon Pre. Du reste, vous l'avez vu. - Seigneur, montrez-le-nous, s'cria Philippe qui,
lui aussi, dsirait, comme Thomas, voir avant de croire, montrez-nous le Pre, et nous ne demanderons
rien de plus. Comment ? Rpondit Jsus, il y a si longtemps que je suis avec vous, et vous ne me
connaissez pas encore. Philippe, celui qui me voit, voit mon Pre dont je suis la parfaite image. Comment pouvez-vous dire : Montrez-moi le Pre ? Vous ne croyez donc pas que je suis dans le Pre, et que
le Pre est en moi ? C'est lui qui parle par ma bouche, c'est lui qui fait les uvres que j'opre. A cause de
ces uvres prodigieuses, croyez donc que le Pre est en moi, et moi en lui.
A ces considrations si propres raffermir leur foi, les aptres se reprenaient esprer. Jsus
ajouta que sa disparition ne les empcherait nullement d'tendre le royaume de Dieu par toute la terre,
comme il Ie leur avait promis. Il leur communiquerait une puissance telle, qu'ils opraient des prodiges
plus merveilleux que les miracles accomplis par lui. Tout ce qu'ils demanderaient au Pre en son nom, il
leur accorderait afin de glorifier par eux son Pre bien-aim.
Ils se dsolent en pensant qu'ils ne jouiront plus de sa prsence ni de ses entretiens intimes, mais,
sous ce rapport encore, Jsus saura bien les ddommager. Si vous m'aimez vraiment, dit-il, je prierai
mon Pre, et il vous enverra l'Esprit consolateur qui sera toujours avec vous, cet Esprit de vrit que le
monde ne peut ni recevoir, ni connatre, ni goter, mais qui se fera sentir vous, parce qu'il rsidera
dans votre cur. Et moi-mme, je ne vous laisserai point orphelins, mais je viendrai en vous. Encore un
peu de temps, et le monde ne me verra plus ; mais vous me verrez intrieurement, parce que nous
vivrons de la mme vie. Vous comprendrez alors que je suis en mon Pre, et moi en vous, et vous en
moi. Je me manifeste intimement l'me qui m'aime, et mon Pre et moi nous tablissons en elle notre
demeure. - Pourquoi donc, demanda Philippe, ne vous manifestez-vous pas au monde de la mme
manire ? - Parce que, rpondit Jsus, le monde ne m'aime pas, et ne tient aucun compte de mes
commandements.
Pour leur consolation, le Sauveur ajouta que l'Esprit-Saint complterait et expliquerait
l'enseignement qu'ils avaient reu. En les quittant, il leur laissait la paix de Dieu, la paix que le monde
ne peut donner. Son dpart ne devait leur causer ni trouble ni frayeur, car il reviendrait, comme il l'avait
promis. Par amour pour lui, ils devaient plutt se rjouir, en le voyant retourner son Pre. Si je vous
prdis ainsi mon dpart, c'est pour que votre foi ne chancelle pas quand vous le verrez se raliser. Mais
ne prolongeons pas cet entretien, car le prince du monde approche ; mon pas qu'il ait un droit sur moi,
mais il faut prouver au monde que j'aime mon Pre, et que je lui obis toujours, quelle que soit sa
volont. Levez-vous et sortons d'ici.
Il tait dix heures. Entour de ses aptres. Jsus descendit les pentes du mont Sion et s'achemina,
par la valle du Cdron, vers le mont des Oliviers. Les aptres, groups autour de leur Matre,
avanaient lentement, changeant leurs penses, et confiant au Sauveur les sentiments que ses
prdictions et recommandations ; faisaient natre dans leur me. Il leur rpondit par une nouvelle
effusion d'amour au sujet de la mission de salut qu'ils allaient remplir, mission qui resterait infructueuse
s'ils ne lui restaient intimement unis.
Je suis, dit-il, la vigne plante par le cleste vigneron. et vous en tes les rameaux. Or le rameau
ne porte de fruit que si il est ent dans le cep : vous resterez donc infconds si vous n'tes ents en moi.
Sans moi vous ne pouvez rien produire ; sans la sve qui vient de moi, vous tes le sarment strile qui se
dessche et qu'on jette au feu. Au contraire, si vous demeurez en moi, tout ce que vous demanderez,
vous l'obtiendrez, car c'est la gloire de mon Pre de reconnatre, aux fruits abondants que vous produirez,
de vrais disciples de son Fils.
Si donc il aiment leur Matre, ils doivent ne faire qu'un avec lui, et rpandre dans tous les curs la
vie qu'ils ont puise dans son cur. Il faut, dit-il, que vous vous aimiez les uns les autres, comme je

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vous ai aims moi-mme. Je vous ai aims du plus grand amour possible, qui est de donner sa vie pour
ceux qu'on aime. Je vous ai aims jusqu' faire de vous, non des serviteurs, mais d'intimes amis ; car le
serviteur ignore les secrets de son matre, et moi je vous communique tout ce que j'ai appris de mon Pre.
Je vous ai aims jusqu' vous choisir, avant que vous vous soyez donns moi, pour mes ambassadeurs
auprs des peuples, avec la mission de produire dans les mes des fruits de salut, abondants et durables.
Je vous demande maintenant d'aimer vos frres comme je vous ai aims, et d'affronter tous les prils, la
mort mme, pour les sauver.
Vous ne propagerez pas le royaume de Dieu sans rencontrer des adversaires ; mais si le monde
vous hait, vous vous souviendrez qu'il m'a ha le premier. Si vous tiez du monde, vous jouiriez de ses
faveurs; il vous poursuivra de sa haine, parce que je vous ai retirs du monde pour vous former mon
image. Ils vous perscuteront comme ils m'ont perscut; ils mpriseront votre parole, comme ils m'ont
mpris moi-mme.
Votre consolation sera de penser qu'ils vous traiteront ainsi en haine de mon nom, parce qu'ils
n'ont pas voulu connatre Celui qui m'a envoy. Et leur pch est sans excuse, car j'ai opr au milieu
d'eux des prodiges que nul autre n'a oprs : ils en ont t tmoins, et ils m'ont ha ainsi que mon Pre ;
car me har, c'est har mon Pre. Ils ont ainsi vrifi la parole de l'Ecriture : Ils m'ont ha gratuitement,
sans motif, par pure malice. Mais leur haine n'empchera pas les peuples de glorifier mon nom. Quand
viendra l'Esprit-Saint que je vous enverrai, l'Esprit qui procde du Pre, il me rendra tmoignage ; et
vous aussi, qui m'avez suivi ds le commencement, vous serez mes tmoins au milieu du monde.
Si je vous parle ouvertement, c'est pour vous mettre en garde contre la tentation. Quand ils vous
chasseront des synagogues et vous tueront, croyant offrir Dieu un sacrifice agrable, vous vous
souviendrez que je vous ai prdit ces perscutions. Aussi longtemps que ma prsence suffisait pour vous
rconforter, je ne vous faisais qu'entrevoir les preuves qui vous attendent ; mais, cette heure de la
sparation, il faut que je vous ouvre mon cur. Au lieu de vous attrister de mon dpart, vous devriez
vous en rjouir, car il est avantageux pour votre mission que je m'en aille. L'Esprit-Saint ne viendra
point en vous avant que je retourne mon Pre pour vous l'envoyer. Alors il viendra promulguer
solennellement le crime que le monde a commis par son infidlit, la saintet du Juste qu'ils ont os
condamner, et le jugement qui enlve l'empire au prince de ce monde. J'aurais encore beaucoup de
choses vous dire ; mais, au moment opportun, l'Esprit-Saint que vous allez recevoir, vous enseignera
toute vrit et vous rvlera les secrets de l'avenir.
Jsus ajouta pour les consoler : Encore un peu de temps, et vous ne me verrez plus; et aprs un
peu de temps, vous me reverrez. Toujours dans l'illusion sur la mort prochaine et la rsurrection de
leur Matre, les aptres l'interrogeaient du regard sur le sens de ces paroles mystrieuses. En vrit. je
vous le dis, reprit-il aussitt, encore un peu de temps vous ne me verrez plus : vous pleurerez alors et
vous gmirez, tandis que le monde se rjouira ; mais aprs un peu de temps vous me reverrez, et votre
tristesse se changera en joie. Une femme sur le point d'enfanter se lamente, parce que l'heure des
douleurs est venue ; mais une fois dlivre, elle ne se souvient plus de la souffrance, absorbe qu'elle est
par lajoie d'avoir mis un enfant au monde. De mme, vous vivez maintenant dans l'angoisse, mais
bientt votre cur se rjouira, et personne ne pourra vous ravir votre joie. Eclaires par l'Esprit-saint,
vous n'aurez plus m'interroger; unis intimement moi, tout ce que vous demanderez en mon nom,
vous l'obtiendrez de mon Pre, et vous serez au comble de vos vux. Je vous ai enseign en paraboles
les mystres du royaume de Dieu, mais l' heure vient o je parlerai de mon Pre ouvertement et sans
figures. Vous verrez alors que vous pouvez tout lui demander, car il vous aime parce que vous m'avez
aim, et parce que vous avez cru que je suis sorti de Dieu. Oui, croyez-le fermement, je suis sorti du
Pre et suis venu en ce monde ; maintenant je laisse le monde, et je retourne mon Pre.
Les aptres crurent comprendre ce qu'ils ne pouvaient saisir encore que trs imparfaitement.
Vous parlez dj sans paraboles, lui dirent-ils, et nous voyons que vous savez toutes choses, car vous
rpondez nos questions avant mme que nous vous les posions. Aussi croyons-nous que vous tes sorti
de Dieu. - Vous croyez maintenant, s'cria Jsus qui voyait le fond de leur me, mais voici l'heure o
vous vous disperserez chacun de votre ct, et me laisserez seul, seul avec mon Pre. Il s'arrta un

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instant ; puis, d'une voix mue, mais toujours ferme : Tout ce que je viens de vous dire, reprit-il, je l'ai
dit afin que vous trouviez en moi le repos de vos mes. Le monde vous tiendra sous le pressoir, mais
soyez tranquilles : j'ai vaincu le monde.
A ce moment, l'uvre de la rdemption apparut tout entire aux regards de Jsus. Il vit ses
envoys courant la recherche des mes jusqu' la fin des sicles; il vit ces mes errantes dans les
tnbres s'ouvrir par millions aux clarts de l'Evangile, et glorifier Celui qui rgne dans les cieux. Ses
yeux tout rayonnants d'amour se levrent alors vers son Pre, et, les bras tendus, il lui adressa cette
sublime prire :
Mon pre, voici I'heure si longtemps attendue : glorifiez votre Fils, afin que votre Fils vous
glorifie. Vous m'avez tabli chef du genre humain, pour communiquer ceux que vous m'avez donns la
vie ternelle, cette vie ternelle qui consiste vous connatre, vous seul vrai Dieu, et le Christ Jsus, que
vous avez envoy. Je vous ai glorifi sur la terre, j'ai accompli l'uvre dont vous m'aviez charg : vous
maintenant, mon Pre, de me glorifier, dans votre sein, de cette gloire dont j'ai joui en vous de toute
ternit.
J'ai manifest votre nom ceux que vous m'avez donns. Ils ont cout vos paroles, que je leur
ai transmises ; ils savent que je suis sorti de vous, ils croient que vous m'avez envoy. Je ne prie pas en
ce moment pour le monde qui ne vous connat pas, je prie pour ceux que vous m'avez donns, qui sont
vous comme ils sont moi. Ils vont rester dans ce monde que je quitte pour aller vous. Pre, gardez-les
dans votre amour, afin qu'ils soient un comme nous sommes un. Etant avec eux, je les ai gards tous :
aucun de ceux que vous m'avez donns n'a pri, sauf le fils de perdition, prdit par l'Ecriture. Maintenant,
je vais vous, et je prie pour eux avant de les quitter, afin qu'ils trouvent en eux la plnitude de ma joie.
Je leur ai prch votre parole, et le monde les a pris en haine, parce que, marchant sur les traces
de leur Matre, ils ne sont plus de ce monde. Je ne vous demande pas de les retirer de ce monde, qu'ils
doivent remplir de votre nom, mais de les prserver du mal, de les sanctifier dans la vrit de les
consacrer votre gloire comme je m'y suis moi-mme consacr.
Je vous prie pour eux, et aussi pour tous ceux qui, par leur parole, croiront en moi. Qu'ils soient
un comme nous somme un, moi vivant en eux, et vous en moi ; qu'ils soient consomms dans l'unit, et
qu'ainsi le monde connaisse que vous m'avez envoy, et que vous aimez les miens comme vous m'aimez
moi-mme. O mon pre, ces bien-aims, je veux qu'ils arrivent prs de moi, et qu'ils soient tmoins de
ma gloire, de cette gloire que je tiens de votre amour ds avant la constitution du monde. Pre, j'invoque
ici votre justice : le monde ne vous a pas connu, mais ceux-ci ont cru que vous m'avez envoy, et ils ont
appris par moi vous connatre. Et cette connaissance de votre nom, j'en remplirai leur esprit, afin que
vous les aimiez comme vous m'aimez moi-mme.
Jsus cessa de parler. Tout occupe de ces clestes entretiens, la petite troupe avait pass le
Cdron et se trouvait au pied de la montagne o Jsus avait l'habitude de passer la nuit. Devant eux se
trouvait un jardin, plant d'oliviers. Le Sauveur y entra, et les aptres l'y suivirent. A voir le calme et la
srnit de leur Matre, aucun d'eux ne se doutait qu' cette heure-l mme allait commencer le drame le
plus pouvantable que le monde ait jamais vu : la Passion du Fils de Dieu.

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LIVRE SEPTIEME PASSION ET MORT DE JSUS

I LAGONIE ET LARRESTATION DE JSUS


Le Jardin de Gethsmani. - La grotte de l'Agonie. - Les trois Fiat. - La sueur de sang. - L'ange
consolateur. - Le baiser de Judas. - L'arrestation. (Matth., XXVI. - Marc., XlV. - Luc., XXII. -Joan .,
XVIII, 1-11.)

L'enclos dans lequel Jsus venait de pntrer s'appelait Gethsmani, nom qui signifie pressoir de
l'huile. C'tait en ce lieu qu'on crasait, pour en exprimer le jus, les olives recueillies en abondance sur la
montagne. C'tait l aussi que Dieu attendait le nouvel Adam pour le broyer sous le pressoir de
l'ternelle justice. En le voyant entrer dans le jardin de Gethsmani, le Pre ne considra plus en lui que
le reprsentant de l'humanit dchue, dgrade par tous les vices et souille de tous les crimes.
Et Jsus, le lpreux volontaire, consentit n'tre plus que l'homme des douleurs. Il laissa sa
divinit s'clipser, et l'humanit, avec ses infirmits, ses faiblesses et ses dsolations, lutter seule contre
la souffrance. Pour ne pas soumettre ses aptres une trop forte preuve, il leur commanda de l'attendre
l'entre du jardin : Asseyez-vous ici, dit-il, pendant que je m'avancerai un peu plus loin pour prier.
Il prit avec lui Pierre, Jacques et Jean, ces trois tmoins de sa glorieuse transfiguration sur le Thabor.
Eux seuls, fortifis par ce grand souvenir, taient capables d'assister au spectacle de sa dtresse sans
oublier qu'il tait le Fils de Dieu.
A peine fut-il seul avec eux qu'il tomba dans un profond abattement. La divinit suspendant son
influence, l'homme se trouva aux prises avec l'effrayante vision du martyre qu'il allait endurer. Un
profond dgot, un immense effroi, joint une tristesse que rien ne saurait rendre, s'empara de son me,
au point qu'il poussa ce cri d'angoisse : Mon me est triste jusqu' la mort ! Sans un miracle d'Enhaut, l'humanit succombait sous le poids de la douleur. Les trois disciples, mus et atterrs, le
regardaient avec attendrissement, sans oser prononcer une parole. Il leur dit d'une voix tremblante :
Restez ici, et veillez, pendant que moi-mme je vais prier.
Il s'loigna, se tranant avec peine, la distance d'un jet de pierre, jusqu' la grotte qui s'appelle
depuis lors la grotte de l'Agonie, mais la terrible vision le suivit dans cette sombre caverne. A peine y
fut-il arriv, qu'il vit passer devant ses yeux toutes sortes d'instruments de supplices, des cordes, des
fouets, des clous, des pines, un gibet ; des bourreaux, la raillerie et le blasphme la bouche; un peuple
en dlire, l'accablant d'avanies sans nom. Un instant il recula d'horreur, mais enfin, tombant sur ses
genoux, la face contre terre, il s'cria : Mon Pre, s'il est possible, que ce calice s'loigne de moi ;
cependant que votre volont s'accomplisse, et non la mienne.
Dieu voulait qu'il bt jusqu' la lie le calice d'amertume : aucune voix du ciel ne rpondit sa
plainte. Effray, tremblant, couvert de sueur, il se leva et se trana vers les trois aptres pour chercher
prs d'eux quelque consolation ; mais la tristesse les avait abattus et engourdis. Plongs dans une espce
de lthargie, c'est peine s'ils reconnurent leur Matre. Il se plaignit de cet abandon, et s'adressant plus
spcialement Pierre qui tout l'heure faisait de si belles promesses : Tu dors, Simon, lui dit-il.
Comment ! vous n'avez mme pas pu veiller une heure avec moi. Ah ! veillez et priez, afin que vous ne
succombiez pas au moment de l'preuve. L'esprit est prompt promettre, mais la chair est faible.
Ayant ainsi stimul les aptres. il retourna une seconde fois la grotte. La vision reparut plus
effrayante encore. Lui, le saint des saints, se vit couvert d'une montagne de pchs. Toutes les
abominations et tous les crimes, depuis la prvarication d'Adam jusqu'au dernier forfait commis par le

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dernier des hommes, se dressrent devant lui et s'attachrent lui comme s'il en tait coupable. Et une
voix lui criait : Regarde toutes ces monstruosits ; toi de les expier par des souffrances proportionnes
au nombre et l'normit des attentats commis contre Dieu. Prostern dans la poussire, le cur bris,
mourant de douleur l'aspect du pch, il trouva nanmoins assez de force pour redire avec une sublime
rsignation : Mon Pre, s'il faut que je boive ce calice, que votre sainte volont soit faite ! Ayant dit
ces mots, il retourna de nouveau prs de ses aptres, esprant trouver prs d'eux quelque rconfort pour
son me puise ; mais leurs yeux taient appesantis, et tout leur tre tellement ananti par une
accablante tristesse, qu'ils ne trouvrent pas un mot lui rpondre.
Une troisime fois il rentra dans la grotte pour y souffrir une mortelle agonie. Couvert de tous les
pchs des hommes, souffrant des tourments inous dans son corps et dans son me, il vit des millions et
des millions de pcheurs rachets par lui, qui le poursuivaient de leurs mpris et de leurs haines froces
pendant toute la dure des sicles. Ils perscutaient son glise, foulaient aux pieds l'Hostie sainte,
brisaient sa croix, blasphmaient sa divinit, gorgeaient ses enfants, et travaillaient de toutes leurs
forces plonger dans l'enfer les mes pour lesquelles il donnait son sang ! A la vue de cette monstrueuse
ingratitude, il tomba comme ananti. Son corps tait tremp de sueur, d'une sueur sanglante. Des gouttes
de sang sortaient de tous les pores, ruisselaient le long de ses joues et tombaient dans la poussire.
Cependant, il ne cessait point de prier, et, de sa voix mourante, il rptait son Pre qu'il tait prt
vider jusqu'au fond le calice des douleurs.
La mort allait suivre invitablement cet inexprimable angoisse, quand un ange descendit du ciel
pour le consoler et le ortifier. A l'instant mme, il retrouva son calme et sa srnit, et, se rapprochant de
ses aptres, il leur dit avec son indulgence ordinaire : Maintenant, dormez et reposez-vous avec
tranquillit, vous n'avez plus besoin de veiller avec moi. Mais peine avaient-ils ferm les yeux qu'il
s'cria : Levez-vous et marchons : voici l'heure o le Fils de l'homme va tre livr entre les mains des
pcheurs. Celui qui doit me trahir est prs d'ici, Et la lueur des torches qui clairaient la valle, ils
purent voir une troupe de gens arms qui se dirigeaient vers le jardin de Gethsmani : c'tait Judas la
tte des soldats qui devaient s'emparer de Jsus.
Le malheureux Judas n'avait point perdu son temps depuis la sortie du cnacle. Dans une entrevue
avec les principaux membres du grand Conseil, il leur apprit que Jsus se dirigeait avec ses aptres vers
la montagne des Oliviers, qu'il passerait la nuit dans un endroit solitaire, parfaitement connu du tratre,
et que, par consquent, il serait trs facile de le saisir, pendant la nuit, sans exciter aucune rumeur dans
le peuple. Les princes des prtres adoptrent ce plan avec joie, et formrent une troupe de gens arms
pour le mettre immdiatement excution. Elle se composait d'un dtachement de soldats prposs la
garde du temple, des satellites ou serviteurs du grand prtre ; et d'une bande de gens du peuple, muni de
piques et de btons, de torches et de lanternes. Des membres du Sanhdrin accompagnaient cette
nocturne expdition, pour prendre les mesures que ncessiteraient les circonstances.
Plac en tte de la colonne, Judas lui servait de guide. Comme les soldats ne connaissaient point
Jsus, ils reurent l'ordre de s'arrter la porte du jardin de Gethsmani, pendant que Judas s'avancerait
seul vers son Matre et le dsignerait tous par un signe qui ne pouvait pas les tromper : Celui que je
baiserai, leur avait dit le tratre, c'est celui-l. Saisissez-vous de lui, et emmenez-le avec toutes sortes de
prcaution, car il pourrait fort bien vous chapper. Le signal donn, Judas devait se mler aux aptres,
comme s'il n'tait pour rien dans le crime qui allait s'accomplir. Il vitait ainsi l'odieux d'avoir trahi son
Matre, et les princes des prtres n'encouraient pas la honte d'avoir eu recours un vil expdient pour
satisfaire leur vengeance. Mais ils avaient tous compt sans la sagesse et la puissance de Dieu.
Il tait minuit quand ils arrivrent prs du jardin. Tout tait sombre et silencieux dans la valle. La
troupe elle-mme vitait le tumulte, afin de ne pas donner l'veil au peuple. Selon les conventions, Judas
s'avana seul la rencontre de Jsus qui, ce moment-l, descendait avec ses aptres vers la porte du
jardin. Il s'approcha de son Matre sans aucune gne, comme s'il venait rendre compte d'une mission :
Matre, dit-il, je vous salue. Et, en mme temps, il lui donna le baiser usit chez les Juifs entre amis et
parents. Au lieu de repousser le criminel aptre, Jsus se contenta de lui dire avec une anglique
douceur : Mon ami, que venez-vous faire ici ? Quoi ! Judas, vous trahissez le Fils de l'homme par un

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baiser ?
Au lieu de tomber genoux pour demander pardon de sa faute, Judas, croyant entendre les paroles
d'indignation des aptres, se dconcerta et se replia vers ses troupes. Les soldats s'imaginrent qu'il avait
une explication leur fournir, et il s'ensuivit un moment d'hsitation qui donna lieu une scne d'une
majest sans gale. Jsus n'attendit pas qu'on vnt mettre la main sur lui, mais s'avanant vers les soldats,
il leur demanda d'une voix ferme:
Qui cherchez-vous?
- Jsus de Nazareth, rpondirent-ils.
- C'est moi ! dit Jsus.
A cette simple parole, soldats, valets, sanhdristes, saisis d'une frayeur soudaine et comme
foudroys par une main invisible, reculrent d'un pas et tombrent la renverse. Quand ils se furent
relevs, Jsus, toujours debout devant eux, rpta sa question :
Qui cherchez-vous?
- Jsus de Nazareth, redirent-ils tout tremblants.
- Je suis Jsus de Nazareth, reprit le Sauveur, je viens de vous le dclarer. Si c'est moi que vous
en voulez, laissez aller ceux-ci.
Et d'un geste impratif, il dsignait les aptres qui l'entouraient, et qu'il voulait sauver, selon la
parole prononce par lui quelques heures auparavant : O Pre, de tous ceux que vous m'avez donns, je
n'en ai pas perdu un seul. Mais russirait-il ? Cela paraissait d'autant moins probable que les aptres,
l'ayant vu terrasser les soldats, s'imaginrent qu'il allait se dfendre et se prparaient la rsistance.
Quand la troupe, excite par les princes des prtres, s'approcha de Jsus pour le faire prisonnier, les onze,
frmissants de colre, l'entourrent en criant : Maitre, permettez-nous de nous servir du glaive ?
Pierre ne laissa pas mme Jsus le temps de rpondre. Brandissant son pe, il l'abattit sur la tte d'un
serviteur du grand prtre, nomm Malchus, et lui coupa l'oreille droite.
Une lutte allait s'engager, mais Jsus intervint aussitt.
Arrtez, dit -il Pierre et ses compagnons. Alors, manifestant de nouveau sa divine
puissance, il s'approcha de Malchus, lui toucha l'oreille, et la blessure fut l'instant gurie. Puis,
s'adressant Pierre et tous les assistants, il dclara qu'il n'avait nullement besoin d'tre dfendu contre
ses ennemis, mais que, si ceux-ci mettaient maintenant la main sur lui, c'est qu'il se livrait
volontairement eux. Pierre, dit-il, remet ton pe dans le fourreau. Ceux qui tirent l'pe, priront par
l'pe. Et ne me faut-il pas boire le calice que mon Pre me prsente ? Crois-tu donc que si je voulais
prier mon Pre de me dfendre, il ne m'enverrait pas l'instant plus de douze lgions d'anges ? Non, non,
ce qui se fait maintenant a t prdit : il faut que les Ecritures s'accomplissent.
Ce fait de son oblation volontaire, il le fit remarquer aux membres du Sanhdrin qui
accompagnaient les soldats. Se tournant vers les prtres, les docteurs et les anciens du peuple : Vous
tes venus moi avec des pes et des btons, comme si vous aviez affaire un voleur, mais, sachezle bien, les armes ne peuvent rien contre moi. Tous les jours j'tais assis dans le temple, au milieu de
vous, enseignant ma doctrine : pourquoi n'avez-vous pas pu m'arrter ? C'est que le moment fix par
mon Pre n'tait pas venu. Maintenant c'est votre heure, c'est l'heure des puissances infernales, dont
vous tes les instruments. Encore une fois, il faut que les prdictions des Ecritures s'accomplissent.
Mais la haine aveuglait et endurcissait ces hommes. Plus Jsus faisait clater sa divinit, plus leur
rage allait croissant. Sur leur ordre, les soldats, s'tant empars de Jsus, le garrottrent comme un
malfaiteur. Le divin Matre tendit les mains ses bourreaux, ce qui dconcerta les aptres et leur fit
perdre courage. Voyant qu'il ne brisait point ses chanes, que les soldats l'outrageaient impunment, que
les prtres et les scribes blasphmaient contre lui, que la populace commenait vocifrer des menaces
et des imprcations contre eux, ils oublirent toutes leurs protestations et s'enfuirent chacun de leur ct.
Seul, un jeune disciple de Jsus, accouru prcipitamment au bruit que faisaient les soldats, voulut suivre
son Matre. Ceux-ci reurent l'ordre de l'arrter, et dj ils le tenaient par son vtement, mais il le leur
laissa dans les mains et prit aussi la fuite.
Comme il l'avait annonc, Jsus resta seul au milieu de ses ennemis.

172

II JSUS DEVANT CAPHE


De Gethsmani au palais du grand prtre. - Le torrent du Cdron - Anne et son valet. - Jsus
devant Caphe. - Illgalit de la sance. - Les faux tmoins. - Mutisme de Jsus. - Es-tu le Fils de
Dieu ? - Ego sum - L'arrt de mort. (Matth., XXVI, 57-66. - Marc., XIV, 53-64. - Luc., XXII, 54. Joan., XVIIl, 19-24.)
Matres enfin de Jsus, les pharisiens purent satisfaire l'ardente haine qu'ils lui avaient voue
depuis si longtemps. Pour humilier ce prophte, ce soi-disant Messie, ils voulurent qu'on le traitt en
criminel vulgaire. Sur leur ordre, les soldats de la cohorte lui attachrent les bras sur la poitrine ; puis, au
moyen de cordes fixes une chane qu'on lui passa autour du corps, les valets le firent marcher devant
eux, comme s'il se ft agir d'un voleur et d'un assassin. De la villa de Gethsmani le cortge se mit en
marche vers le mont Sion o se trouvait le palais des pontifes. C'est l que Jsus devait tre jug.
En traversant le pont jet sur le Cdron, les bourreaux, l'instigation des pharisiens, prcipitrent
l'innocente victime dans le lit du torrent. N'ayant pour tout vtement que sa robe et son manteau, Jsus
tomba lourdement sur les pierres amasses au fond du ruisseau fangeux, ce qui occasionna un
redoublement de sarcasmes et d'insultes. Quel spectacle divertissant pour ces chefs d'Isral, de voir
abattu dans la fange, au fond d'un cloaque, ce thaumaturge qui tirait les morts du tombeau ! Ils ne
savaient pas, ces docteurs et ces prtres avilis, qu'en ce moment-l mme se vrifiaient en Jsus ces
paroles prophtiques: Sur la route il boira de l'eau du torrent, et c'est pourquoi il lvera la tte 26.
Aprs cette chute, le prisonnier, tran par les soldats, s'avana pniblement, par la valle, vers le
palais du grand prtre. Les habitants de Jrusalem ignoraient absolument le crime que leurs chefs
venaient de commettre ; cependant une certaine agitation rgnait dj dans la ville endormie. Dcids
en finir cette nuit-l mme, les chefs du Sanhdrin avait fait prvenir leurs collgues de se rendre au
palais de Caphe. Des missaires couraient partout la recherche de faux tmoins, afin de couvrir leur
infamie d'une apparence de lgalit. Enfin, comme il fallait donner au jugement une certaine publicit,
les pharisiens les plus opposs au prophte et ses doctrines se dirigeaient vers le tribunal pour assister
l'interrogatoire et acclamer les juges. Du reste, la populace, toujours prte, sur un mot des meneurs,
s'ameuter contre l'innocent, s'agitait dj dans l'ombre.
Le cortge arriva au palais des pontifes vers une heure du matin. Les soldats conduisirent Jsus
dans une des salles o sigeait le magistrat charg de formuler l'accusation. Ce juge instructeur, nomm
Anne, n'tait autre que le beau-pre de Caphe, lequel, en sa qualit de grand prtre, devait prononcer le
jugement. Aprs avoir occup le souverain pontificat pendant de longues annes, Anne l'avait fait passer
successivement aux divers membres de sa famille, tout en restant de fait la premire autorit du
Sanhdrin. Caphe n'agissait que d'aprs les inspirations et la direction du rus vieillard.
Introduit devant l'ex-pontife, Jsus, charg de chanes, conserva un maintien ferme, un visage
calme et serein. Anne avait prpar avec soin son interrogatoire. Il posa au prisonnier beaucoup de
questions sur ses disciples et sur ses doctrines, esprant recueillir quelque indice de machinations
tnbreuses contre la Loi mosaque ; mais son espoir fut bien vite ananti. De ses disciples, Jsus ne dit
pas un mot : il s'agissait de lui personnellement, et non de ceux qui l'avaient suivi. Quant sa doctrine, il
se contenta de rpondre : J'ai enseign dans les synagogues et dans le temple, devant le peuple
assembl ; je n'ai rien dit en secret. Pourquoi m'interroger sur ma doctrine ? Interrogez ceux qui m'ont
entendu : ils savent ce que j'ai enseign, ils rendront tmoignage la vrit.
Rien de plus sage que cette rponse ; ainsi le vieux pontife parut-il tout dconcert. Un de ses
valets vint son secours : s'approchant de Jsus, il lui appliqua un vigoureux soufflet. Est-ce ainsi, lui

26 Cette particulari de la Passion du Sauveur nous est connue par la tradition. On montre encore aujourd'hui, prs du pont du Cdron,
une pierre d'assez grande dimension sur laquelle Notre-Seigneur, en tombant, laissa l'empreinte de ses genoux, de ses pieds et de ses mains.
- L'glise a accord des indulgences aux plerins qui s'agenouillent sur cette pierre du Cdron, devenue par l l'une des stations de la Voie de
la Captivit. On appelle ainsi la route que suivit Jsus depuis le jardin de Gethsmani jusqu'au palais de Pilate.

173

dit-il d'un ton furieux, est-ce ainsi qu'on parle au pontife ? Sans laisser paratre aucune motion, Jsus
rpondit ce misrable ; Si j'ai mal parl, prouvez-le ; mais si j'ai bien parl, pourquoi me frappezvous ?
L'indigne valet garda le silence aussi bien que son matre. Confus et constern, ce dernier leva
subitement la sance pour ne pas s'exposer de nouvelles humiliations, et ordonna aux soldats de
conduire le prisonnier au tribunal de Caphe, o les membres du Sanhdrin se trouvaient runis.
Cette assemble, compose de pharisiens et de sadducens, ennemis dclars de Jsus, de pontifes,
envieux de sa gloire, de scribes, qu'il avait vingt fois confondus devant tout le peuple, ne pensait
nullement rendre un arrt de justice, mais excuter un projet de vengeance. Il suffit de rappeler que,
trois fois dj, dans des conciliabules secrets, ces mmes juges avaient condamn Jsus, excommuni
ses partisans, et finalement dcrt sa mort. Dans une de ces runions, Caphe n'avait-il pas prtendu que
le triomphe de Jsus entranerait la destruction de la nation, et que par consquent sa mort devenait une
ncessit de salut public ? Jsus tait donc condamn d'avance par le prsident du tribunal et par ses
conseillers, qui tous s'taient rangs son avis.
Aussi ces hommes iniques se firent-ils un jeu, dans cette procdure, de violer toutes les lois. Il
tait interdit aux juges de siger la veille ou le jour du sabbat, parce que l'excution du criminel devant
suivre immdiatement la sentence, les apprts du supplice auraient ncessit la violation du repos sacr.
La loi dfendait galement, sous peine de nullit, de juger une affaire capitale pendant la nuit, parce que
les sances devaient tre publiques ; aussi le tribunal ne sigeait-il qu'entre le sacrifice du matin et celui
du soir. Mais le Sanhdrin se met rsolument au-dessus de toutes les formalits lgales. Il arrte Jsus
pendant la fte de Pque, la veille du sabbat, minuit, et procde au jugement une heure aprs
l'arrestation. La haine n'avait pas le temps d'attendre le lever du soleil. De plus, il faut que le peuple,
son rveil, apprenne que Jsus est condamn. L'enthousiasme des foules tombera, quand la haute cour
de justice aura dclar le faux prophte coupable de lse-divinit et de lse-nation.
Le Sauveur comparut donc, dans la salle du prtoire, devant tout le Sanhdrin. Pour motiver une
sentence de condamnation, les juges avaient imagin un complot contre la Loi mosaque, et suborn de
faux tmoins, lesquels, prix d'argent, devaient soutenir l'accusation ; mais ceux-ci, se contredisant les
uns les autres, furent pris en flagrant dlit de mensonge et d'imposture, ce qui les exposait de graves
chtiments. Les juges paraissaient fort embarrasss, quand deux misrables formulrent une accusation
de nature impressionner vivement l'assemble entire. Nous lui avons entendu dire, s'cria l'un d'eux,
je puis dtruire le temple de Dieu et le rebtir en trois jours. La dposition du second fut un peu
diffrente. Selon lui, Jsus se serait exprim de la manire suivante Je dtruirai ce temple fait de main
d'homme, et dans trois jours, j'en rebtirai un autre qui ne sera pas fait de main d'homme.
Cette accusation tait aux yeux des Juifs d'une extrme gravit, car le temple personnifiait en
quelque sorte la nation, la Loi, tout le mosasme ; mais comment transformer les paroles prononces par
Jsus en attentat contre le temple de Dieu ? Il n'avait pas dit : Je puis dtruire ou je dtruirai ce
temple en trois jours ; mais, au contraire : Dtruisez ce temple, c'est--dire, dans l'hypothse de la
destruction du temple, je le rebtirai en trois jours. La menace contre le temple, qui constituait le dlit,
tait donc une invention des tmoins. Ensuite on donnait aux paroles de Jsus un sens matriel
absolument tranger sa pense. Les expressions dont il s'tait servi prouvaient clairement qu'il parlait
du temple de son corps, de ce corps que les Juifs allaient dtruire et que lui, en preuve de sa divine puissance, ressusciterait aprs trois jours.
Quand les accusateurs eurent cess de parler, Caphe lana au divin Matre un regard interrogateur,
et le somma de rpondre. Jsus garda le silence. Se levant alors avec colre, comme un homme qui se
croit mpris, Caphe prit la parole : Eh bien! tu n'as donc rien rpondre l'accusation que ceux-ci
font peser sur toi ? Jsus resta silencieux. On ne rpond pas de faux tmoins, dont les tmoignages
ne concordent mme pas, ni aux juges qui ont suborn ces calomniateurs. On ne rpond pas
l'accusation d'avoir complot contre le temple, quand on a, comme Jsus, chass les vendeurs du temple
pour empcher la profanation de la maison de Dieu. En se taisant devant ces misrables, Jsus constatait
leur indignit, et ralisait en mme temps la prophtie de David : Ceux qui cherchaient un prtexte

174

pour m' ter la vie, disaient contre moi des choses fausses et vaines ; mais j'tais leur gard comme un
sourd qui n'entend pas et comme un muet qui n'ouvre point la bouche.
Ce mutisme ne laissait pas que d'inquiter les conseillers. Ils se disaient que si Jsus, ce docteur
qui les avait si souvent confondus par sa science et son loquence, ddaignait de rpondre leurs
accusations, c' est qu' il les jugeait indignes d'un corps respectable comme le Sanhdrin. Caphe le
comprenait aussi, et cette humiliation le faisait cumer de rage. Laissant de ct des griefs qui
n'aboutissaient rien, il marcha droit au but en posant des questions qui forceraient Jsus s'accuser luimme. Je t'adjure, lui cria-t-il d'un ton menaant, je t'adjure par le Dieu vivant, de nous dire si tu es le
Christ, le Fils de Dieu ?
Jsus n'tait pas oblig d'obir cette sommation, car la Loi mosaque interdisait de dfrer le
serment un accus, pour ne point le mettre dans l'alternative ou de se parjurer ou de s'incriminer luimme. Mais Caphe comptait que Jsus n'hsiterait pas affirmer sa divinit dans cette circonstance
solennelle. En tout cas, se disait-il, qu'il affirme ou qu'il nie, il est galement perdu. S'il nie, nous le
condamnerons comme imposteur et faux prophte, car il a maintes fois affirm devant le peuple qu'il
tait le Christ et l'gal du Pre qui est dans les cieux. S'il affirme, nous lui infligerons la peine dicte
par la loi contre les blasphmateurs et usurpateurs des titres divins.
Caphe ne se trompait pas. A cette interpellation du pontife sur sa personnalit divine et sur sa
qualit de Messie, Jsus rompit le silence qu'il avait gard depuis le commencement de la sance.
Sachant bien que les juges n'attendaient qu'une affirmation de sa bouche pour dcrter sa mort, il
rpondit au grand prtre avec une souveraine dignit : Tu viens de dire qui je suis. Oui, je suis le
Christ, le Fils du Dieu vivant. Et maintenant coutez tous : Un jour vous verrez le Fils de l'homme, assis
la droite de Dieu, descendre sur les nues du ciel, pour juger tous les hommes.
A peine avait-il formul cette saisissante dclaration, que Caphe, sans prendre un instant pour
l'examiner, s'cria comme un furieux : Il a blasphm ! vous venez de l'entendre. Inutile d'interroger
de nouveaux tmoins. Et il dchira ses vtements avec indignation, pour protester, comme le voulait la
loi, contre l'injure faite Dieu. Le criminel contre Dieu, c'tait lui, l'injuste et indigne pontife. De quel
droit prononait-il que Jsus avait blasphm ? D'aprs la loi, il devait prendre l'avis de ses collgues, et
non leur imposer brutalement son opinion. Ensuite, l'quit la plus vulgaire exigeait qu'on discutt
srieusement les affirmations de l'accus, avant de les rprouver comme blasphmatoires. Pourquoi
Jsus ne serait-il pas le Messie et le Fils de Dieu, selon le texte de sa dclaration ? Les caractres du
Messie, indiqus dans les Ecritures, ne convenaient-ils pas merveilleusement Jsus de Nazareth ?
N'avait-il point paru l'poque prdite par Daniel, au moment o le sceptre sortait de Juda, selon l'oracle
de Jacob ; dans la ville de Bethlem, comme l'avait annonc Miche ? Sa doctrine divine, sa vie plus
divine encore, ses miracles oprs depuis trois ans devant tout le peuple, les malades guris, les morts
ressuscits, n'tablissaient-ils pas sa divinit de la manire la plus vidente ? et alors pourquoi le
condamner parce qu'il se proclamait Messie et Fils de Dieu ?
Mais Caphe, livr aux plus ignobles passions, se montra moins soucieux d'clairer sa conscience
que de satisfaire sa haine. S'adressant ses collgues, vraiment dignes de lui, il s'cria de nouveau : Il
a blasphm ! Que vous en semble ? Quelle peine mrite-t-il ? - La mort ! rpondirent-ils en chur.
Jsus couta, calme et impassible, ce jugement monstrueux. Il regardait avec piti les sclrats qui,
froidement et sans examen, condamnaient mort le Fils de Dieu, car il voyait dj le jour o il
descendrait du ciel pour casser l'excrable arrt, et traiter ses auteurs selon les rgles de l'inexorable
justice.

175

III LE RENIEMENT DE PIERRE


Fuite des aptres. - Pierre et Jean au palais des pontifes. - Le triple reniement. - Le chant du coq. Regard de Jsus. - Larmes de Pierre. - La grotte du Repentir. (Matth., XXVI, 69-75. - Marc ., XIV, 66-72.
- Luc., XXII, 55-62. - Joan., XVIII, 15-27.)
Pendant que les soldats tranaient le Sauveur au palais des pontifes, que devenaient ses aptres
bien-aims ? Comme il l'avait prdit, tous furent plus ou moins scandaliss en voyant qu'il se laissait
prendre par ses ennemis. Aprs avoir protest qu'ils n'abandonneraient jamais leur Matre, aucun n'eut le
courage de l'accompagner Jrusalem. Du jardin de Gethsmani, d'o ils s'taient enfuis la faveur des
tnbres, ils gagnrent la sombre valle de la Ghenne. Des cavernes, creuses dans le flanc des rochers,
leur offrirent un abri jusqu'au lendemain27.
Cependant, le premier moment de terreur pass, deux d'entre eux, Pierre et Jean, se dcidrent
suivre de loin la troupe qui emmenait Jsus. Ils voulaient savoir ce que deviendrait leur Matre, sans
toutefois s'exposer tre saisis et traits comme lui. Lorsqu'ils arrivrent sur le mont Sion, Jsus allait
comparatre devant les juges. Moins compromis que Pierre, et d'ailleurs connu au palais des pontifes,
Jean s'y introduisit d'abord, pendant que son compagnon restait prudemment la porte. Il jeta un coup
d'il sur les groupes qui stationnaient l'intrieur, et, n'ayant cru remarquer aucun indice menaant pour
eux, il revint trouver Pierre et le fit entrer dans la cour.
Dans cette vaste enceinte quadrangulaire, forme par les diffrents corps de btiments du palais,
veillaient un grand nombre de soldats et de valets. Comme la nuit tait froide, ils formaient cercle autour
d'un brasier allum au milieu de la cour, et s'entretenaient de leur expdition nocturne. Jean se dirigea
vers la salle o se trouvaient rassembls les membres du Sanhdrin, mais Pierre attendit, prs du feu,
l'issue du jugement.
L'aptre ne voyait autour de lui que des ennemis de son Matre. Tout en se chauffant, il entendait
les railleries de ces hommes grossiers sur le prophte de Nazareth ; il recueillait les bruits sinistres qui
couraient dj relativement la sentence qui prononceraient les juges ; son me tait navre, et sur son
visage, malgr ses efforts, se peignaient l'inquitude et la tristesse. La portire du palais, qui l'avait
introduit, le voyant ainsi sombre et silencieux, ne put s'empcher de dire ceux qui l'entouraient :
Celui-ci, j'en suis sre, est un des compagnons de l'homme qu'on vient de saisir. Et comme tous les
regards se portaient sur Pierre, elle lui dit en face : Certainement tu tais avec le Galilen. A cette
interpellation inattendue, Pierre se crut perdu. Il se vit dj saisi, garrott, tran au tribunal comme son
Matre. Femme, s'cria-t-il dans sa terreur, vous ne savez ce que vous dites : je ne connais pas
l'homme dont vous parlez.
Cette dngation formelle ferma la bouche la portire : toutefois Pierre, se voyant suspect,
s'esquiva de son mieux et gagna prcipitamment la porte du palais. Il tait environ deux heures : le coq
chanta pour la premire fois, mais l'aptre, hors de lui, ne se rappela point en ce moment la prdiction de
Jsus. Il allait sortir, quand une autre servante dit aux personnes assembles dans le vestibule : Celuici tait aussi avec Jsus de Nazareth. Pierre nia de nouveau ; mais pour n'avoir pas l'air de fuir, il
retourna sur ses pas et se rapprocha des soldats et des valets. Bientt il fut entour de curieux qui
l'apostrophrent de tous cts avec une grande animation : Vous tiez de ces gens-l, lui criait-on ;
avouez que vous tiez de ses disciples.
Cette fois l'aptre, effray, ne se contenta plus de nier, mais il protesta de toutes ses forces qu'il ne
connaissait pas Jsus et ne faisait nullement partie de ses disciples.
On le laissa tranquille pendant une heure ; toute l'attention se concentrait sur le jugement du
prisonnier. De temps en temps, des missaires sortaient du tribunal et racontaient les scnes sinistres

27 Une de ces grottes ou cavernes est encore appele la Retraite des Aptres, parce que, d'aprs la tradition, huit Aptres se rfugirent en
ce lieu aprs l'arrestation du Sauveur.

176

auxquelles ils venaient d'assister. Pierre coutait attentivement, posait des questions pour se renseigner,
quand un de ses voisins, remarquant son accent particulier, revint la charge et lui dit nettement : Tu
as beau le nier, tu es Galilen et disciple de cet homme : ton langage te trahit. Les Galilens parIaient,
en effet, une langue assez grossire, qu'ils gtaient encore par une prononciation tout fait dfectueuse.
A cette remarque, tous les yeux se tournrent encore vers l'aptre, et l'un des serviteurs du grand prtre,
parent de ce Malchus qui Pierre avait coup l' oreiIle, lui dit son tour : Oui, c'est la vrit : je t'ai vu
au jardin de Gethsmani.
A ce mot, Pierre se rappelant le coup d'pe qu'il avait donn, se vit dj dans les mains des
bourreaux. Sa tte s'exalta, et il commena jurer, avec toutes sortes d'excrations et d'anathmes, qu'il
ne connaissait pas l'homme dont on lui parlait, et qu'il ne lui appartenait aucun titre.
Il tait trois heures. A peine avait-il cess de parler, que le second chant du coq se fit entendre.
Aussitt l'aptre se rappela la parole du Matre : Avant que le coq ait chant deux fois, tu m'auras reni
trois fois. Boulevers jusqu'au fond de l'me, il comprit toute la gravit de sa faute. Lui, le pauvre
pcheur du lac de Gnsareth, lev l'auguste dignit d'aptre et d'ami de Jsus ; lui, la pierre
fondamentale sur laquelle le Matre pensait btir son glise ; lui, le tmoin et l'objet de tant de miracles,
qui nagure proclamait hautement la divinit de Jsus, il venait de le renier lchement, de jurer qu'il ne
le connaissait pas, aprs lui avoir jur, quelques heures auparavant, d'aller en prison et de mourir avec
lui, plutt que de l'abandonner ! Et son Maitre bien aim savait sans doute ce crime, car rien n'chappait
sa divine clairvoyance.
Cette pense acheva de l' abattre. Concentr en lui-mme, il ne vit plus rien, il n'entendit plus rien
de ce qui se passait ou se disait autour de lui. Du fond de son cur dchir par le remords s'levait un cri
de dtresse : Seigneur, ayez piti de moi, pauvre pcheur ! Comme autrefois sur les flots, Pierre se
sentait descendu dans l'abme et rclamait du secours.
Tout coup d'affreuses vocifrations, parties de la salle o l'on jugeait son Matre, le tirrent de sa
sombre rverie. On entendit des cris tumultueux : La mort ! la mort ! II mrite la mort ! Tous les
yeux se tournrent vers la porte du prtoire. Bientt elle s'ouvrit avec fracas, et l'on vit un groupe de
soldats descendre dans la cour. Jsus, toujours enchan, apparut au milieu d'eux, les yeux voils par la
tristesse, mais le visage aussi calme qu'au moment o il s'tait livr ses ennemis. Le jugement rendu,
on le conduisait la prison, o il devait passer le reste de la nuit.
A cette vue, Pierre se sentit chanceler. Ses yeux ne quittaient point son Matre et suivaient avec
attention tous ses mouvements. Soudain, voil que le sinistre cortge se dirige vers l'endroit o il se
trouvait. Jsus se rapproche de lui, Jsus va passer prs de lui. Pierre avait des larmes dans les yeux, son
me brise demandait grce. Jsus en eut piti : au lieu de dtourner la tte, il arrta son regard sur
l'aptre infidle, mais avec tant de bont, tant d'amour, tant de doux reproches, que Pierre sentit son
cur se fondre dans sa poitrine. Il clata en sanglots, et sortit prcipitamment pour donner un libre cours
ses larmes. A quelques centaines de pas du palais de Caphe, dans la sombre valle de la Ghenne, se
trouve une caverne solitaire 28 ; c'est l que Pierre se retira pour pleurer son pch et mditer une parole
de Jsus que sa prsomption l'avait empch de comprendre, mais dont une douloureuse exprience lui
montrait maintenant la divine sagesse : Veillez et priez, afin que vous ne succombiez point la
tentation : l'esprit est prompt, mais la chair est faible.


28 En descendant le mont Sion, les plerins visitent encore aujourd'hui la Grotte du Repentir de saint Pierre. D'aprs une tradition, ce serait
dans cette grotte que l'aptre, tant sorti, du palais de Caphe. pleura amrement. (Luc., XXII- 62.) Jusqu'au XIIe sicle, cette grotte tait
renferme dans une glise qui portait le nom de Saint-Pierre en Gallicante (au chant du coq). Cette glise n'existe plus.

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IV LE MAUDIT
Jsus en prison. - Second jugement du Sanhdrin. - Es-tu le Messie ? - Rponse de Jsus. Arrt de mort. - Dsespoir de Judas. - Les trente deniers. - Suicide du tratre. - Le champ d'Haceldama.
(Matth., XXVI, 67-68; XXVII, 1-10. - Marc., XIV, 65; XV, 1. -Luc., XXII, 63-71. -Joan., XVIII, 28.)
Aprs avoir condamn Jsus la peine de mort, les membres du grand Conseil se sparrent; mais
ce jugement nocturne constituant une illgalit d'un caractre trs grave, ils se donnrent rendez-vous
cinq heures, afin de rendre leur arrt dans toutes les formes. Ce n'est pas que leur conscience se rcrit
contre leur monstrueuse procdure, mais il fallait dissimuler les iniquits trop rvoltantes pour mieux
tromper le peuple, et surtout ne pas fournir au gouverneur romain l'occasion de casser leur sentence.
De trois heures cinq heures, Jsus fut enferm par les gardes dans un sombre rduit qui servait
de prison aux condamns. Une bande de soldats et de valets s'y enferma avec lui. L, pendant deux
mortelles heures, ces misrables se crurent tout permis contre un homme que Caphe avait trait de
blasphmateur en pleine sance du Sanhdrin, et qu'un valet avait impunment soufflet devant les juges.
Ils lui prodigurent l'insulte et le mpris, lui donnrent les noms les plus odieux, et ne rougirent pas de
couvrir sa sainte face de leurs immondes crachats. Puis, exasprs par son invincible patience, pousss
par le dmon qui les animait de sa rage, ils se jetrent sur l'innocent agneau, comme une bande de
forcens, et l'accablrent de coups de pied et de coups de poing, se le renvoyant l'un l'autre comme une
balle entre les mains des joueurs. Enfin, pour varier leurs plaisirs et tourner en drision ses titres de
Messie et de Fils de Dieu, ils inventrent un nouveau genre de cruaut. Lui ayant band les yeux, ils le
souffletaient tour tour ; puis, le bandeau enlev, ils lui criaient en ricanant: Devine, Christ, qui t'a
frapp . Et alors ils vomissaient des blasphmes faire frmir les dmons qui les inspiraient.
En acceptant ces outrages, Jsus accomplissait cette prophtie d'Isae : Je ne dtournerai point
ma face de ceux qui veulent me frapper et me couvrir de crachats. Ses yeux ensanglants s'arrtaient
sur ses bourreaux sans exprimer aucun sentiment d'indignation, et de ses lvres meurtries ne sortaient ni
plaintes ni murmures. Il attendait, avec son calme divin, l'heure o s'ouvrirait cette caverne de btes
froces.
Vers les cinq heures, on vint avertir les gardes que les juges attendaient de nouveau leur victime.
Jsus, les cheveux en dsordre, la face couverte de sang et de crachats, les mains charges de chanes,
fut reconduit au tribunal. Sauf Nicodme et Joseph d'Arimathie, qui avaient refus de siger dans ce
procs, les membres du Sanhdrin, prtres, docteurs, anciens du peuple, se trouvaient au complet. On
voulait par cet apparat solennel couvrir les normits du jugement nocturne, faire oublier les faux
tmoins et les fureurs du prsident. Et cependant, aveugls par le dsir d'en finir, ils passaient encore
par-dessus la loi qui interdisait aux juges de siger un jour de fte, la veille du sabbat, et avant le
sacrifice du matin.
Du reste, il ne s'agit plus, dans cette sance, d'accusations mal dfinies, de paroles quivoques, de
tmoignages plus ou moins srs : le grand Conseil voulait condamner Jsus uniquement parce qu'il se
disait le Messie promis Isral. Jsus n'acceptait point les traditions pharisaques ajoutes la Loi de
Mose; il n'avait point tudi dans les coles des docteurs ; il n'tait point de taille fonder un royaume
juif sur les ruines de l'empire romain : c'tait donc un faux Messie, un imposteur qui mritait la mort.
Quand il parut devant l'assemble, le prsident ne lui demanda qu'une simple dclaration : Si tu es le
Christ, ose l'affirmer ici.
Jsus lui rpondit: Pourquoi m'interrogez-vous ? Si je dis que je suis le Christ, vous ne me
croirez pas ; si je vous questionne mon tour pour vous faire toucher du doigt la vrit, vous ne me
rpondrez pas, et cependant vous ne me relcherez pas. C'tait dire clairement aux membres du
Conseil : Je ne vois pas en vous des juges qui cherchent la vrit, mais des bourreaux dcids
prononcer le verdict de mort. Ayant ainsi mis nu leur criminelle dloyaut, Jsus les regarda en face, et
ajouta d'un ton plein de majest : Lorsque vous lui aurez donn la mort, sachez que le Fils de l'homme

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ira s'asseoir la droite du Dieu tout puissant.


Toutes les ttes se relevrent ce mot. Une simple crature ne s'assied point la droite du Dieu
tout-puissant.
Tu es donc le Fils de Dieu ? lui cria-t-on de toutes parts. - Vous dites bien, rpondit Jsus, je suis
le Fils de Dieu.
Ils attendaient cette affirmation solennelle pour laisser clater leurs fureurs. A peine l'eurent-ils
entendue, qu'ils s'crirent tous ensemble : Il vient de s'accuser lui-mme, nous n'avons pas besoin
d'autre tmoignage : il mrite la mort. Ils le condamnrent au dernier supplice, comme coupable de
lse-nation pour avoir usurp le titre de Messie, et de lse-majest divine pour avoir os se dire le Fils de
Dieu. Aussitt ils se mirent en devoir de traner le condamn au prtoire du gouverneur romain, afin que
leur sentence pt tre ratifi et excute ce jour-l mme.
Pendant cette nuit lugubre. un homme sombre et silencieux errait autour du palais du pontife,
cherchant connatre les diverses pripties de l'pouvantable drame qui se jouait dans le prtoire de
Caphe. Cet homme, c'tait Judas, le tratre qui vendu et livr son Maitre pour trente pices d'argent.
Aprs l'arrestation de Jsus au jardin des Oliviers, la honte et les remords envahirent sa conscience et ne
cessrent plus de le tourmenter. Le dmon lui dissimula, jusqu' l'excution, l'normit de son crime ;
mais, une fois la trahison commise, il lui mit sous les yeux toute la monstruosit de sa conduite. Pour
avoir tu son frre, Can fut maudit de Dieu. Le sang d'Abel crie et criera ternellement vengeance
contre le meurtrier. Mais l'innocent Abel n'tait qu'un homme : Jsus tait le Fils de Dieu. Judas ! Judas !
le sang du Fils de Dieu que les Juifs vont rpandre, criera ternellement vengeance contre toi ! Ainsi
parlait le dmon, et l'me de Judas se fermait insensiblement l'amour et au repentir, pour donner accs,
comme l'me de Can, toutes les terreurs et toutes les fureurs d'un maudit de Dieu.
Le tratre, ml la foule, se trouvait la porte du palais, quand cette porte s'ouvrit pour donner
passage aux soldats qui conduisaient Jsus au prtoire du gouverneur romain. Il apprit ainsi que sa
victime tait perdue sans ressource. Alors le dsespoir le plus affreux pntra jusqu'au fond de son cur.
Des prtres, sortant du Conseil, se dirigeaient vers le temple pour le sacrifie du matin. Il les suivit,
tenant en main les pices d'argent dont ils avaient pay sa trahison. A peine furent-ils arrivs dans le lieu
saint, qu'il se prsenta devant eux, et leur dit d'une voix que l'horreur faisait trembler : J'ai pch en
vous livrant le sang du Juste. Et il leur tendit la bourse contenant les trente derniers qui lui brlaient
les doigts.
Peut-tre, en proclamant lui-mme l'innocence de son Matre et en restituant le prix du crime,
esprait-il encore attendrir ces hommes, les dcider intervenir en faveur du condamn, et ainsi
l'arracher la mort; mais il avait affaire des curs plus durs que le sien et plus insensibles aux remords.
Ils lui rpondirent par des haussements d'paules et d'indignes ricanements : Si tu as livr le sang
innocent, c'est ton affaire, ce n'est pas la ntre. Toi seul en rpondras. Judas a du regret et des remords ;
le Sanhdrin n'en a pas. C' est Judas qui le juge et le condamne. Il jeta aux pieds des prtres les trente
pices d'argent et sortit du temple, comme un furieux, sans savoir o diriger ses pas.
Du Moriah, il descendit dans la valle de Josaphat. L, il erra au milieu des tombeaux, passa prs
du spulcre d'Absalon, le fils maudit qui tourna ses armes contre son pre, jeta les yeux sur ce mont des
Oliviers au pied duquel Jsus venait de lui dire : Mon ami, tu trahis le Fils de l'homme par un baiser !
Une voix intrieure, la voix de Satan, lui criait toujours : Maudit. Maudit ! Il entra bientt dans la
valle de la Ghenne, vraie image de l'enfer dont elle porte le nom. Alors Judas ralentit sa course et
gravit le versant escarp qui regarde le mont Sion : il tait seul dans le champ d'un potier. Une dernire
fois, l'aptre rprouv fixa son regard sur la ville dicide, et, dnouant sa ceinture, il se pendit un arbre
et mourut dans le dsespoir.
On trouva au pied de l'arbre le cadavre du tratre. Le lien s'tait rompu; le corps, prcipit
lourdement sur le sol, s'tait ouvert ; les entrailles gisaient rpandues sur la terre. On enterra ces restes
ignominieux dans le champ du potier. Ne voulant pas dposer les trente pices d'argent dans le trsor du
temple, parce que c'tait le prix du sang, les prtres achetrent avec cette somme le champ o s'tait
pendu Judas, y ensevelirent leur complice, et le consacrrent la spulture des proslytes trangers. Ce

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champ s'appelle encore aujourd'hui Haceldama, c'est--dire le prix du sang. Ainsi s'accomplit la
prophtie de Jrmie : Ils ont reu trente deniers d'argent, estimation de celui qu'ils ont mis prix, et
ils les ont donns pour le champ d'un potier, comme l'a ordonn le Seigneur.
Telle fut la mort du nouveau Can. Ainsi prissent ceux qui, l'imitation de Judas, vendent Jsus
et son glise pour quelques pices d'argent. Leur esprit teint ne croit plus la misricorde du Dieu
qu'ils ont trahi, leur cur endurci reste insensible l'amour, leur me dsespre tombe dans l'abme, o
retentit tout coup cette parole de Jsus Judas : Malheur celui par qui le scandale arrive ! Il
vaudrait mieux pour lui qu'il ne ft pas n.

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V JSUS DEVANT PILATE


Le gouverneur romain. - Jsus au palais de l'Antonia. - Pilate veut examiner le procs. Accusation de rbellion contre l'empereur. - Interrogatoire de Pilate. - Renvoi de la cause Hrode. Mutisme de l'accus. - La robe blanche. - D'Hrode Pilate. (Matth., XVII, 11-14. - Marc., XV, 2-5. Luc., XXIII, 2-12. - Joan ., XVIII, 29-38.)
Il fallait que le Fils de Dieu mourt, non en criminel supplici par la justice de son pays, mais en
innocent qui donne sa vie pour des coupables. Et pour que cette vrit s'impose tous et dans tous les
sicles, Dieu va forcer l'autorit comptente, l'autorit suprme, lui remettre solennellement et en plein
tribunal un brevet d'innocence, en mme temps qu'elle prononcera contre lui un verdict de mort. Cela
parat impossible, mais rien n'est impossible Dieu.
L'autorit suprme Jrusalem n'appartenait plus au Sanhdrin, mais au gouverneur romain.
Depuis vingt-trois ans, la Jude, rduite en province du grand empire, avait perdu jusqu' l'ombre de
souverainet dont elle jouissait encore sous Hrode. Le gouverneur, administrant le pays au nom de
l'empereur, se rservait le droit du glaive, c'est--dire toute sentence capitale. Le grand Conseil de la
nation pouvait excommunier, emprisonner, flageller, mais non ter la vie, droit exclusif du souverain. Et
ces docteurs d'Isral lisaient, sans ouvrir les yeux, la prophtie de Jacob : Le sceptre ne sortira point de
Juda avant que vienne Celui qui doit tre envoy. Le sceptre a pass des mains de Juda aux mains de
l'empereur : le Messie est donc venu ; mais, au lieu de le reconnatre, ils vont mendier contre lui une
sentence de mort celui qui s'est empar du sceptre de Juda.
Ponce-Pilate gouvernait la Jude depuis cinq annes, mais ce peu de temps lui avait suffi pour se
faire dtester de tous les habitants. Orgueilleux et cupide, fier jusqu' l'insolence de son titre de Romain,
il mprisait les Juifs, leur religion, leurs institutions, et le leur montrait en toute circonstance. Ses
exactions et ses violences l'avaient tellement rendu odieux que les princes du peuple multipliaient les
dmarches prs de l'empereur pour obtenir son rappel. Il le savait, et sa haine des Juifs n'en tait que
plus profonde ; mais cependant la crainte d'une rvocation l'obligeait des mnagements.
Bien que rsidant Csare, sur les bords de la mer, Pilate se rendait chaque anne Jrusalem
l'occasion des ftes pascales. Il y habitait le magnifique palais de l'Antonia, l'inexpugnable forteresse
que les Romains avaient leve prs du temple, pour dominer la ville et s'y protger contre toute
tentative d'insurrection. C'est devant Ponce-Pilate, l'orgueilleux reprsentant de la Rome impriale, que
le procs commenc par le Sanhdrin devait se terminer. En consquence, Jsus fut transfr du palais
de Caphe celui du gouverneur, distant d'environ treize cents pas. Epuis de fatigue aprs cette affreuse
nuit, tran par les gardes qui le tiraient par ses liens, escort des princes des prtres, des soldats, d'une
populace en dlire qui vocifrait autour de lui, Jsus descendit des hauteurs de Sion dans la ville basse ;
puis, remontant la valle qui longe la partie occidentale du temple, il arriva au palais du gouverneur.
Il tait environ sept heures. La foule stationnait dans la cour d'entre, pour ne pas se souiller en
franchissant le seuil d'une demeure paenne, ce qui les et empchs d'assister au festin pascal. Les chefs
prirent donc le gouverneur de vouloir bien se prsenter sur la terrasse extrieure du palais pour faire
droit leur requte.
Pilate connaissait parfaitement la disposition des Juifs l'gard de Jsus, car depuis trois ans la
Jude entire, la Galile et jusqu'aux nations trangres s'occupaient du prophte de Nazareth. Son
pouse mme, Procula, initie la doctrine de Jsus, le regardait comme un envoy de Dieu. Pilate se
promit d'arracher cet innocent aux vengeances haineuses de ces pharisiens hypocrites qu'il dtestait de
tout son cur. S'adressant donc aux chefs du Sanhdrin qui se trouvaient en face de lui, et dsignant
Jsus du geste, il leur posa cette question: Quelles accusations portez-vous contre cet homme ?
Cette demande, si naturelle dans la bouche d'un juge, indisposa les Juifs. Ils espraient que Pilate
leur livrerait Jsus sans aucune information, car ils lui rpondirent brutalement ; Si cet homme n'tait
point un malfaiteur, nous ne vous l'eussions point amen. Evidemment, leurs yeux, rviser un

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jugement du Sanhdrin, ne pas ratifier sans examen une sentence porte par lui, c'tait lui faire injure. A
cette arrogance, Pilate rpliqua par une ironie qui dut les blesser profondment.
S'il en est ainsi, s'cria-t-il, emmenez votre prisonnier, et jugez-le selon vos lois.
- Vous savez bien, rpliqurent-ils avec colre, que nous n'avons plus le droit de condamner
mort29. Or il s'agit ici d'un criminel qui mrite la peine capitale.
- Soit, reprit le gouverneur, mais je vous le demande une seconde fois, quelle accusation formulezvous contre cet homme ?
Il devenait manifeste que Pilate ne ratifierait pas purement et simplement la sentence du grand
Conseil, mais qu'il prtendait examiner la cause avant de se prononcer. Force fut donc de dresser un acte
d'accusation quelconque. Or les princes des prtres savaient fort bien qu'une accusation de blasphme
ferait sourire le paen Pilate, ce philosophe sceptique qui ne parlait de leur religion que pour la cribler
d'insolentes railleries. Afin d'mouvoir le gouverneur, ils transformrent Jsus en agitateur politique.
Vous demandez quel crime il a commis ? s'crirent-ils. Nous l'avons surpris tramant une rvolution
contre l'empereur. Il dfend au peuple de payer le tribut Csar, il prtend tre le Messie, le roi qui doit
librer la nation juive du joug de l'tranger. Satan lui-mme n'aurait pu imaginer un mensonge plus
hont. Jsus prchait au peuple un royaume purement spirituel ; il refusait la couronne qu'on lui offrait;
trois jours avant de se livrer aux Juifs, il enseignait dans le temple l'obligation pour les sujets de payer le
tribut Csar. Depuis trois ans, les pharisiens refusaient de le reconnatre pour le Messie, malgr les
signes les plus authentiques de sa divine mission, uniquement parce qu'ils ne voyaient pas en lui le
Messie de leurs rves, le conspirateur politique, le roi conqurant, qui devait les affranchir de la tyrannie
de Rome. Ils imputaient donc Jsus le crime de rbellion qu'il n'avait pas voulu commettre, et qu'ils
brlaient de commettre eux-mmes. C'tait le comble de la perfidie, et Jsus connaissait bien les Juifs
quand il leur disait: Vous tes les fils du menteur, de celui qui fut homicide ds les commencements.
Pilate ne prit point au srieux les impudentes calomnies du Sanhdrin. Il savait, mieux que
personne, quelle secte organisait les rvolutions et s'levait contre le paiement du tribut. Cependant, il
voulut examiner ce qu'il y avait au fond de toutes ces accusations, et pourquoi les Juifs s'acharnaient
lui prsenter cet homme, si modeste, si doux, si patient et si digne en mme temps, comme un criminel
souverainement dangereux. Laissant donc les Juifs vocifrer leur aise, il se retira dans la salle du
prtoire et se fit amener l'accus, conduit par les gardes. Jsus monta le grand escalier de marbre 30 qui
conduisait cette salle, et bientt se trouva seul avec le gouverneur. Sans s'occuper des charges
invraisemblables et ridicules qu'on faisait peser sur lui, Pilate lui demanda ce que signifiaient les titres
de roi et de Messie que, d'aprs les Juifs, il s'attribuait.
Es-tu vraiment roi ? lui dit-il.
- Me faites-vous cette question de vous-mme, lui rpondit Jsus, pour savoir qui je suis, ou
simplement parce que mes accusateurs vous l'ont suggre ?
- Est-ce que je suis Juif, moi ? rpliqua Pilate avec ddain. Est-ce que je m'inquite de vos
querelles religieuses ? Les pontifes et le peuple t'ont traduit mon tribunal comme usurpateur de la
royaut, et je te demande pourquoi tu prends le titre de roi ?
- Mon royaume n'est pas de ce monde, repartit le Sauveur. S'il tait de ce monde, mes sujets
combattraient pour moi et me dfendraient contre les Juifs. L'tat dans lequel je suis vous dit assez que
mon royaume n'est pas d'ici.
Pilate ne comprit pas bien de quel royaume Jsus voulait parler, mais il en savait assez pour se
convaincre que l'empire n'avait rien craindre de son interlocuteur. Que pouvait contre Csar et ses
lgions le roi mystrieux d'un autre monde ? Cet homme parut Pilate un rveur inoffensif qui prenait
des chimres pour des ralits. Il lui dit, comme pour flatter son rve :

29 Jsus fut condamn par un tribunal romain, observe saint Jean (XVIII. 32) afin que se vrifit une de ses prophties. Il avait annonc
ses aptres qu'il serait crucifi ; or les Romains crucifiaient les condamns, tandis que les juifs rprouvaient ce genre de supplice. Justiciable
du Sanhdrin, Jsus n'et pas t crucifi, mais lapid.
30 Cet escalier en marbre blanc, haut de vingt-huit marches, que Jsus arrosa de son sang aprs la flagellation, fut transfr Rome par ordre
de l'empereur Constantin. C'est la Scala sancta, qu'on rvreprs de Saint-Jean de Latran. Les fidles ne le montent qu' genoux.

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Ainsi donc tu es roi ?


- Oui, rpondit Jsus avec majest, tu dis bien. Je suis roi. Je suis n pour rgner, et j'ai pass dans
le monde pour faire rgner avec moi la vrit. Tout homme qui vit de la vrit, entend ma voix et
devient mon sujet.
- La vrit ! dit Pilate en souriant, qu'est-ce donc que la vrit ? Le Romain avait entendu parler
d'opinions philosophiques et religieuses plus ou moins accrdites, d'intrts dont il fallait tenir compte
bien plus que des opinions; mais la vrit, qui donc la connaissait ? y avait-il mme une vrit ?
Evidemment, il avait devant lui un rveur, un naf, qui professait sans doute des doctrines opposes
celles des pharisiens ; mais que lui importaient lui, Pilate, les controverses judaques ? Il revint donc
trouver les princes des prtres et leur dit, en montrant Jsus: Je ne trouve rien de rprhensible dans cet
homme. et par consquent je ne puis le condamner.
A peine avait-il prononc ces mots qu'un tumulte pouvantable clata dans l'assemble. Les
princes des prtres et les anciens du peuple accumulaient contre Jsus les accusations les plus
monstrueuses, auxquelles celui-ci ne rpondait que par le silence. Pilate aurait d svir contre ces vils
calomniateurs, mais il les vit dans un tel tat d'exaltation qu'il eut peur de leur ressentiment. Tu vois,
dit-il Jsus, combien d'accusations ils entassent contre toi : pourquoi ne rponds-tu pas ? Toujours
impassible, Jsus n'ouvrit pas la bouche pour se disculper, ce qui dconcerta compltement le
gouverneur.
Voyant son embarras, les Juifs insistrent sur le ct politique de la question. A les entendre, Jsus
tait un sditieux qui fomentait partout des troubles et des insurrections. Il a rvolutionn tout le pays,
s'crirent-ils, depuis la Galile, o il a commenc prcher, jusqu' Jrusalem. A ce mot de Galile,
Pilate interrompit les Juifs. Il venait de trouver une chappatoire pour se dbarrasser d'une affaire qui
commenait l'inquiter. Est-ce que cet homme est Galilen ? demanda-t-il. Et comme on lui
rpondait affirmativement, il ajouta aussitt: S'il en est ainsi, il relve de la juridiction du roi Hrode.
actuellement Jrusalem. Conduisez-lui votre prisonnier, et qu'il le juge. C'est son droit. Ayant dit ces
mots, il tourna le dos aux sanhdristes, aux pharisiens, la populace dsappointe, et rentra dans son
palais, tout heureux d'avoir trouv un si bel expdient pour se tirer d'affaire. Sans doute il avait sacrifi
l'innocence et trahi la vrit ; mais n'tait-ce point son intrt, et qu'est-ce que la vrit ?
Vers huit heures du matin, un hraut de Pilate arrivait chez Hrode, lui annonant que son matre,
par dfrence pour le ttrarque de Galile, renvoyait son tribunal un certain Jsus de Nazareth, prvenu
de diffrents crimes. Sans doute il aurait pu juger ce Galilen, arrt sur le territoire juif, mais il prfrait
remettre cette cause entre les mains du souverain dont Jsus dpendait immdiatement, en raison de son
origine et de son domicile.
Hrode fut d'autant plus flatt de cette marque de bienveillance qu'il s'y attendait moins, car,
depuis quelques annes, il tait compltement brouill avec le gouverneur de Jude. De plus, cette
dmarche inattendue lui procurait l'occasion, longtemps cherche, de voir le prophte de Nazareth. Le
roi dissolu, l'poux incestueux d'Hrodiade, le meurtrier de Jean-Baptiste, se rjouit de pouvoir confrer
avec ce sage si vant, ce puissant thaumaturge, que les peuples acclamaient depuis trois ans.
Le palais d'Hrode s'levait une centaine de pas de la tour Antonia. Jsus, toujours enchan,
toujours escort d'une populace furieuse, y fut conduit par les chefs du Sanhdrin. Assis sur son trne, le
roi l'attendait au milieu de ses courtisans, qui se promettaient, ainsi que leur matre, un trs intressant
spectacle. Pour des hommes licencieux tout devient spectacle, mme la souffrance, mme l'agonie et le
martyre du juste. Mais ceux-ci furent singulirement tromps dans leur attente.
Pendant toute cette sance, malgr les vocifrations et les odieuses calomnies des Juifs, Jsus resta
les yeux baisss, dans un mutisme absolu. Hrode, qui se piquait de science et de doctrine, l'interrogea
longuement sur les questions controverses entre lui et les pharisiens, sur ses miracles, sur ses projets,
sur son royaume. Debout devant lui, le Sauveur l'couta sans tmoigner la moindre motion, sans
prononcer un seul mot. Hrode et les siens se regardaient avec tonnement, dcontenancs et dpits.
Croyant le moment venu d'arracher au roi une sentence de condamnation, les princes des prtres lui
reprsentrent que ce sditieux osait se dire le Christ et le Fils de Dieu. Ils espraient que le ttrarque de

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Galile, l'ami des Romains, sauverait la nation et la religion en immolant ce blasphmateur. Hrode
invita Jsus se disculper, mais il n'obtint pas un mot, pas un geste, pas un regard, comme si l'accus et
t sourd et muet.
Jsus daigna parler Judas, Caphe, Pilate, au valet mme qui ne rougit pas de le souffleter,
mais il ne parla point Hrode, parce qu'Hrode avait touff les deux grandes voix de Dieu : la voix de
Jean-Baptiste et la voix de la conscience. Le Fils de Dieu ne parle plus l'homme qui, par ses vices et
ses crimes, descend au niveau de la brute.
Le ttrarque prit alors une dtermination tout fait conforme ses instincts. Tout rouge encore du
sang de Jean-Baptiste, il n'osait tromper ses mains dans le sang d'un nouveau martyr : il prfra se
divertir aux dpens de Jsus. Aprs tout, se dit-il, ce silencieux obstin n'est peut-tre qu'un fou sans
dfense, dont nous pouvons nous amuser quelques instants. Aprs quoi, nous le renverrons Pilate, qui
le traitera comme il voudra.
L'ide de leur digne matre sourit aux hommes de plaisir qui l'entouraient. On apporta une robe
blanche, dont on revtit le Sauveur aux applaudissements de l'assistance. La robe blanche. vtement
distinctif des grands, des rois, des statues des dieux, tait aussi la livre des fous. Ce Jsus, qui se disait
le Messie et le Fils de Dieu, n'tait-ce pas. aux yeux de ces sages, un fou qui mritait cent fois la robe
d'ignominie ? Afin de lui marquer tout son mpris, Hrode le remit comme un jouet entre les mains de
ses valets et de ses soldats; quand il se fut suffisamment amus de leurs jeux cyniques et de leurs
moqueries sacrilges, il renvoya Jsus Pilate avec ceux qui l'avaient amen.
Ainsi feront les Hrodes de tous les sicles : ne pouvant, du lit de fange o ils sont couchs,
s'lever jusqu' l'intelligence des choses divines, ils les mpriseront. Sprevit ilium.

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VI CONDAMNATION A MORT
Craintes et tergiversations de Pilate. - Message de sa femme. - Barabbas et Jsus. - La flagellation.
- Le couronnement d'pines. - Ecce homo. - Accusation de blasphme. - Pilate proclame l'innocence
de Jsus et le condamne mort. (Matth., XXVIII, 15-30. - Marc., XV, 6-19. - Luc., XXIII, 6-25. - Joan .,
XVIII, 39-40, XIX, 1-16.)
Vers neuf heures, les chefs du Sanhdrin, suivis d'une multitude de plus en plus tumultueuse,
reparaissaient devant le palais de Pilate, demandant grands cris la mort de Jsus. Un homme de
conscience aurait proclam hautement l'innocence de l'accus, et au besoin dispers par la force les
sanhdristes et les nergumnes soudoys par eux ; mais, toujours domin par la crainte de se
compromettre, Pilate recula devant le devoir. Il se mit parlementer avec les meneurs, ce qui
naturellement accrut leur audace.
Le dbut de sa harangue dnotait cependant un certain courage. Il y a quelques heures, dit-il,
vous m'avez prsent cet homme comme un factieux en rvolte contre la domination romaine: Or, aprs
l'avoir interrog devant vous, je n'ai trouv aucun fondement aux accusations dont vous le chargez. Je
vous ai renvoys Hrode, et vous voyez que le ttrarque ne l'a pas non plus jug digne de mort ... Il
allait continuer, mais les meutiers, pressentant une sentence d'absolution, l'interrompirent par des cris
froces et des signes de diabolique fureur. Pilate en eut tellement effray qu'aprs avoir tabli la parfaite
innocence de Jsus, il conclut son allocution d'une faon singulire et tout faite inattendue : Cet
homme n'ayant nullement mrit la peine capitale, dit-il, je vais le faire fustiger, puis je le relcherai.
Cette lche concession amena des protestations violentes. Si Jsus est innocent, pourquoi le
fustiger ? S'il est coupable, pourquoi le mnager ? De tous les coins de la place s'levrent des clameurs
sauvages : La mort ! la mort ! nous voulons qu'il meure !
A la vue de celte horde de forcens, Pilate allait peut-tre cder, quand un incident mystrieux vint
lui rendre un peu d'nergie. Un messager, envoy par sa femme, lui remit une lettre. Proclama lui disait:
Ne trempez point dans cette affaire, et ne vous rendez pas responsable de la mort de ce Juste. Cette
nuit, j'ai t horriblement tourmente en songe cause de lui. Pilate ne croyait pas, mais, comme tous
les paens, il tait superstitieux : il vit dans ce songe un suprme avertissement du ciel, ce en quoi il ne
se trompait pas, et rsolut de faire une tentative dsespre pour sauver Jsus.
C'tait une coutume trs ancienne chez les Juifs de dlivrer un prisonnier l'occasion des ftes
pascales. La joie du malheureux rendu la libert leur rappelait la joie de leurs pres au sortir de la
captivit d'Egypte. Devenus les matres de la Jude, les Romains ne crurent pas devoir abolir cet usage
immmorial, et chaque anne le gouverneur largissait un prisonnier au choix des Juifs. Pilate rsolut de
profiter de cette circonstance pour arriver son but.
Il y avait alors dans les prisons de Jrusalem un malfaiteur insigne, appel Barabbas, dont le nom
seul inspirait l'effroi. Chef d'une bande de brigands, depuis longtemps cache dans les montagnes de
Juda, on l'avait saisi dans une sdition, et condamn au supplice du crucifiement. Pilate s'avisa de
donner au peuple le choix entre Jsus et Barabbas. Cinq jours auparavant, ce peuple portait Jsus en
triomphe : va-t-il aujourd'hui, par un sentiment de haine excrable, lui prfrer Barabbas ? Pilate ne
pouvait le croire. Elevant donc la voix de manire tre entendu de la foule, il rappela qu'en ce jour il
avait l'habitude de dlivrer un criminel ; puis, sans laisser le temps de prendre conseil, il posa cette
question aux assistants : Lequel des deux voulez-vous que je vous dlivre : le brigand Barabbas ou
Jsus, votre roi.
A ce nom de Barabbas, il y eut dans l'immense multitude un moment de stupeur et d'hsitation ;
mais les chefs du Sanhdrin, comprenant le danger, se rpandirent dans les rangs, rchauffrent les
passions, et persuadrent cette masse affole de rclamer Barabbas. Aussi quand, aprs quelques
instants, Pilate renouvela sa question, un cri froce, dominant tout le forum, retentit ses oreilles :
Barabbas ! Nous voulons Barabbas ! Donnez-nous Barabbas !

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Indign d'un pareil cynisme, Pilate se rcrie :


Que voulez-vous donc que je fasse de Jsus, le roi des Juifs?
Le peuple, tout d'une voix;
Crucifiez-le ! crucifiez-le !
Malgr l'horrible clameur, Pilate insiste: Quel mal a-t-il fait ?
Mais la foule n'coute pas : elle continue vocifrer : Crucifiez-le ! crucifiez-le !
Pilate tait battu de nouveau. Au lieu de rendre un arrt au nom de la justice, il avait craint de
contrarier les passions d'un peuple en dlire, et maintenant ce peuple, acharn sa proie, commande en
matre. Il ne voit plus, il n'entend plus, c'est un tigre altr de sang. Pilate revint sa premire ide.
Puisque le peuple veut du sang, il lui en donnera, mais dans une certaine mesure. Il fera donc flageller
Jsus pour donner aux Juifs une satisfaction quelconque, puis il le mettra en libert. Il proposa de
nouveau ce moyen terme, parce que, rpta-t-il, je ne vois aucun moyen d'appliquer la peine capitale ; et
bien qu'on rclamt le crucifiement avec une rage toujours croissante, il ordonna aux bourreaux de
procder la flagellation.
Les Romains infligeaient ce supplice avec une telle cruaut qu'assez souvent les patients
expiraient sous les coups. De plus, en cette circonstance, comme il s'agissait d'exciter la compassion du
peuple, les bourreaux reurent l'ordre de ne pas mnager la victime. L'innocent agneau fut conduit sur la
place publique, attenante au palais de Pilate. Quatre bourreaux le dpouillrent jusqu' la ceinture, lui
attachrent les mains une colonne isole sur ce forum; puis, prenant en main le terrible fouet arm de
boules de fer, ils se rurent sur Jsus et le frapprent avec une rage vraiment infernale. Le sang ruisselait
de toutes parts, les chairs volaient en lambeaux, tout le corps meurtri n'tait qu'une plaie. Ainsi
s'accomplissait la prophtie : Il a t broy cause de nos iniquits. Les bourreaux ne cessrent de
frapper que quand le fouet leur tomba des mains. Alors, ayant dli le Sauveur, ils le tranrent, presque
inanim, dans la cour du prtoire, o la cohorte des soldats romains se trouvait rassemble.
C'est dans cette cour que se passa une scne de drision sacrilge, plus rvoltante encore que la
flagellation. Comme il fallait jeter un vtement quelconque sur ce corps dchir et ensanglant, les
soldats imaginrent d'habiller en roi de thtre ce Jsus qu'on accusait d'aspirer la royaut. Ils le firent
asseoir sur un dbris de colonne comme sur un trne, lui jetrent sur les paules un haillon de couleur
carlate en guise de manteau royal, et pour sceptre lui mirent un roseau entre les mains. Il lui fallait une
couronne: ils tressrent une couronne d'pines et la lui mirent sur la tte. Flchissant alors le genou l'un
aprs l'autre, ils lui criaient en ricanant Salut, roi des Juifs. Et, se relevant, ils le souffletaient, lui
crachaient au visage, enfonaient la couronne coups de roseau dans son chef ensanglant. Comme la
colonne de la flagellation, Jsus soufrait ces tortures et ces humiliations sans exhaler aucune plainte.
Aprs cette parodie stupide et cruelle, les soldats reconduisirent Jsus leur matre. Pilate, saisi de
piti, ne douta pas que ce spectre sanglant n'inspirt enfin au peuple un sentiment de commisration. Du
haut d'une galerie extrieure, il s'adressa de nouveau cette foule, qu'une longue attente avait exaspre.
Je vous ramne l'accus, s' cria-t-il, et je vous dclare encore que je le crois innocent. Du reste, ft-il
coupable, vous aller voir dans quel tat il se trouve, et vous serez satisfaits. Et Jsus, conduit par les
soldats, parut ct de Pilate, la face inonde de sang, la couronne d'pines sur la tte, le lambeau de
pourpre sur les paules. Etendant le bras vers lui, Pilate le montra au peuple.
Voil l'homme ! cria-t-il avec force.
Le malheureux juge implorait la piti des Juifs. Des voix, les voix des chefs, lui rpondirent:
Crucifiez-le !
Et la foule rpta l'horrible cri : Crucifiez-le ! crucifiez-le !
La vue du sang irritait ces monstres au lieu de les calmer. Le cur du Romain se souleva devant
une pareille infamie. et jetant ces hommes de haine un regard mprisant, il leur dit :
Moi, que je le crucifie ! Prenez-le, et crucifiez-le vous mmes. Je vous rpte que je ne trouve
rien en lui qui puisse motiver une condamnation.
Pilate cartait donc rsolument l'accusation de sdition sur laquelle les Juifs avaient compt pour
l'mouvoir. Se voyant djous, ils se rejetrent sur le prtendu crime de blasphme que lui imputait le

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Sanhdrin. Il est coupable, vocifraient-ils d'un ton menaant, et d'aprs notre lgislation, il doit tre
puni de mort, car il a os se proclamer lui-mme Fils de Dieu.
A ce nom de Fils de Dieu, Pilate resta tout interdit. Son regards s'arrta sur Jsus, toujours calme
et patient au milieu d'inexprimables douleurs et d'ignominies sans nom. Il se rappela cette parole qu'il
avait dite : Mon royaume n'est pas de ce monde , et il se demanda s'il n'avait pas devant les yeux un
de ces gnies bienfaisants que les dieux envoient aux humains pour leur rvler un secret. Les prodiges
accomplis par Jsus, le songe rcent de Procula ne pouvaient que le confirmer dans cette opinion. Pilate
se prit trembler, la pense que peut-tre il avait fait fustiger un immortel. Laissant de nouveau les
Juifs se dbattre sur le forum, il rentra dans le prtoire et se fit amener Jsus pour claircir ce mystre.
D'o viens-tu ? lui dit-il.
Pilate connaissait l'origine humaine de Jsus; quant son ternelle gnration, il tait trop
sceptique pour l'admettre. D'un autre ct, il savait que si le Christ se disait roi, son invisible royaume
ne devait nullement inquiter Csar. Cela suffisait aux besoins de la cause. Aussi Jsus garda-t-il le
silence, ce qui acheva de dconcerter le gouverneur. Il se sentait subjugu par l'ascendant d'un tre tout
fait suprieur aux autres hommes. Cependant, il ne put s'empcher de se plaindre d'un silence qui lui
parut offensant pour sa dignit. Tu ne me rponds pas ? lui dit-il, Ignores-tu que j'ai tout pouvoir sur
toi, et qu'il dpend de moi de te faire crucifier ou de te mettre en libert ?
A cette affirmation du droit de juger sans tenir compte de l'ternelle justice, Jsus opposa le droit
de Dieu. Tu n'as d'autre pouvoir sur moi, rpondit-il, que celui qui t'a t donn d'En-haut. En mme
temps, son il divin plongeait jusqu'au fond de l'me du gouverneur pour lui reprocher l'iniquit de sa
conduite. Toutefois, tenant compte des efforts tents pour l'arracher la mort, il ajouta: Ceux qui
m'ont livr entre tes mains sont plus coupables que toi.
Inquiet, boulevers, Pilate se leva, bien dcid faire son devoir, dt-il encourir le courroux des
Juifs. Il revint leur annoncer sa rsolution dfinitive, c'est--dire la mise en libert de Jsus; mais les
princes des prtres et les anciens du peuple l'attendaient ce moment dcisif pour lui porter le dernier
coup. Si vous le mettez en libert, lui crirent-ils avec des gestes furibonds, ne dites plus que vous tes
l'ami de Csar, car quiconque se dit roi conspire videmment contre Csar.
Pilate tomba encore comme cras sous ce coup de massue. A ce nom de Csar, il oublia Jsus, les
droits de la justice, le sentiment de la dignit. Csar. c'tait l'affreux Tibre, entour de ses dlateurs;
c'tait le monstre qui, sur un simple soupon, envoyait la mort ses amis et ses proches. Il se vit
dnonc, rvoqu, perdu sans ressource. L'intrt l'emporta sur la conscience, et il se dcida enfin
sacrifier Jsus.
Restait rendre la sentence selon les formalits requises par la loi. Dans le forum, en face du
prtoire, se trouvait un sige lev, form de pierres de diffrentes couleurs, qu'on appelait en hbreu
Gabbatha, ce qui veut dire minence, et en grec Lithostrotos, ou monticule de pierres. C'tait du haut de
ce tribunal, devant tout le peuple, que le gouverneur romain devait rendre ses arrts. Pilate ayant pris
place sur cette espce d'estrade d'o il dominait la multitude, Jsus, garrott, entour de gardes, fut
amen devant lui. Tous les yeux se fixrent sur le juge et la victime; toutes les oreilles se tendirent pour
entendre les termes de la sentence qui allait intervenir.
Une dernire fois, regardant la foule, Pilate sembla demander grce. Montrant Jsus couvert de
sang et de blessures, il dit d'une voix mue: Voil votre roi ! Une force suprieure le poussait
proclamer la royaut de Jsus devant ce peuple rvolt. On lui rpondit par d'horribles clameurs:
Arrire, arrire ! qu'on le crucifie !
Le Romain tenta mme de rveiller les sentiments patriotiques de ces Juifs autrefois si fiers de leur
nationalit et de leurs princes. Vous voulez donc, dit-il, que je fasse crucifier votre roi ? - Nous
n'avons d'autre roi que Csar ! rpondirent-ils lchement. Ainsi, ce peuple de Dieu, ces pontifes, ces
scribes, ces magistrats, ces Juifs qui se rclament chaque instant d'Abraham et de David, les voil tous
abdiquant leur nationalit, la royaut de Jhovah, la royaut du Messie librateur, toutes les gloires du
pass, toutes les esprances de l'avenir ! Les voil tous genoux devant Csar, reprochant Pilate de
n'tre pas assez dvou l'empereur ! Et pourquoi tout ce peuple se prosterne-t-il avec cette impudeur

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aux pieds des paens ? Par haine du Christ, Fils de Dieu, pour obtenir de Pilate qu'il le cloue un gibet et
verse les dernires gouttes de son sang ! La haine pousse jusqu' cet excs n'est plus un sentiment
humain : comme le tratre Judas, les Juifs de la Passion, vrais suppts de Satan, agissaient et parlaient
comme l'aurait fait Satan, agissaient et parlaient comme l'aurait fait Satan lui-mme.
En les voyant, pour assouvir leur rage, fouler aux pieds l'intrt et la gloire de leur nation, Pilate
comprit qu'il devait tout craindre de pareils forcens s' il leur rsistait plus longtemps. Bourrel de
remords, mais plus attach sa place qu' son devoir, il voulut du moins, en donnant gain de cause
l'meute, protester solennellement contre l'arrt exig de lui. S'tant fait apporter de l'eau, il se lava les
mains devant l'assemble, en disant:
Peuple, je suis innocent du sang de ce juste: c'est vous qui en rpondrez.
Un cri formidable, sortit de mille poitrines. retentit dans la cit sainte :
Que son sang retombe sur nous et sur nos enfants !
Ce cri monta jusqu' Dieu et dcida la ruine de Jrusalem, l'gorgement de tout un peuple, et la
destruction de la nation dicide.
Un instant aprs, un hraut proclamait la sentence rdige par Pilate. Elle portait que Jsus de
Nazareth, sducteur du peuple, contempteur de Csar, faux Messie, serait conduit travers les rues de la
ville au lieu ordinaire des excutions, et que l, dpouill de ses vtements, il serait attach une croix,
o il resterait suspendu jusqu' la mort.
Ainsi se termina le plus inique de tous les procs. Les princes des prtres se flicitrent de leur
triomphe ; la foule, ivre de sang, battit des mains ; Pilate, sombre et chagrin, rentra dans son palais pour
y cacher sa honte. Seul, Jsus, le condamn mort, gotait, au milieu de ses douleurs, une joie que rien
ne peut rendre : l'heure du sacrifice qui devait sauver le monde, cette heure aprs laquelle il soupirait
depuis son apparition sur cette terre, venait enfin de sonner.

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VII LA VOIE DOULEUREUSE


Les prparatifs du supplice. - La monte du Calvaire. - Jsus rencontre sa Mre. - Simon de
Cyrne. - Le voile de Vronique. - La porte judiciaire. - Ne pleurez pas sur moi. (Matth., XXVII. 3114. - Marc., XV, 20-23. - Luc., XXII, 26-32. =Joan., XIX, 16-17.)
Chez toutes les nations civilises, on laisse s'couler un laps de temps entre le jugement et
l'excution des condamns. Les Romains accordaient jusqu' dix jours de rpit; d'aprs les lois juives, on
ne suppliciait qu'aprs le coucher du soleil. Mais il tait dit qu' l'gard de Jsus toutes les lois de
l'humanit seraient violes, afin de faire comprendre tous qu'une haine satanique poursuivait la sainte
victime. Aussitt aprs la condamnation, Pilate livra Jsus la rage des princes des prtres, lesquels
dcidrent qu'il serait tran au lieu de supplice, sance tenante. Diffrer le crucifiement jusqu'aprs les
solennits pascales leur parut dangereux : qui sait si cette foule en dlire, aprs avoir demand la mort
du Christ avec une espce de frnsie, ne reprendrait pas, dans huit jours, l'hosanna en son honneur ? Du
reste, au lieu de rappeler ces sauvages au respect des lois, Pilate tait lui-mme press d'en finir, et de
faire disparatre au plus vite, dans le secret du tombeau, la victime de sa criminelle lchet.
Du tribunal, Jsus fut conduit dans la cour du prtoire pour les prparatifs du supplice. Quatre
bourreaux lui arrachrent le lambeau de pourpre, coll son corps ensanglant, et lui remirent ses
vtements ordinaires, en lui prodiguant toutes sortes d'injures. On lui laissa sur la tte la couronne
d'pines, afin de provoquer, par cette allusion sa royaut, les insultes et les drisions de la populace.
Afin de l'avilir plus encore, les princes des prtres tirrent des prisons deux voleurs condamns au gibet,
pour les exhiber en public et les crucifier ses cts. Les croix, que les condamns devaient porter
jusqu'au lieu de l'excution, se composaient de deux poutres, dont la principale mesurait dix coudes,
tandis que l'autre, plus courte de moiti, la traversait aux deux tiers de sa longueur. C'tait un poids
crasant pour Jsus, puis de sang, de fatigue et de souffrances, surtout aprs l'horrible flagellation qu'il
venait de subir. On lui jeta brutalement cette croix sur les paules, cette croix, symbole d'infamie, sur
laquelle expiraient les esclaves, les fltris, les voleurs, les assassins, les faussaires. Au lieu de se plaindre,
Jsus reut avec amour ce bois d'ignominie, qui devenait en ce jour le bois prcieux entre tous, le bois
rdempteur du monde, le trophe de la plus clatante des victoires, le sceptre du Roi des rois. Les deux
larrons, placs ct du Christ, furent galement chargs de leur gibet.
Ces prparatifs termins, les trois condamns, conduits par les bourreaux, arrivrent sur la place
o le cortge devait se former. Une foule immense les accueillit en poussant des cris de mort, et en
montrant du doigt, avec d'affreux ricanements, le roi couronn d'pines, le Messie entre deux voleurs. La
trompette donna le signal du dpart, et l'arme des dicides se mit en marche. En tte, un crieur
proclamait, sur tout le parcours, les noms et les crimes des condamns. Venaient ensuite les soldats
romains, chargs de maintenir l'ordre et d'assurer libre passage au cortge. Suivait un groupe d'hommes
et d'enfants, portant des cordes, des chelles, des clous, des marteaux, et le titre qui devait dominer la
croix du Christ. Derrire ceux-ci s'avanaient les deux voleurs, et enfin Jsus, les pieds nus, couvert de
sang, courb sous le poids de la croix, chancelant chaque pas comme un homme prt faiblir. Inond
de sueur, dvor de soif, la poitrine haletante, d'une main il soutenait la croix sur son paule, et de l'autre
il relevait avec effort le long manteau qui embarrassait sa marche. Sa chevelure souille flottait en
dsordre sous les pines qui ensanglantaient son front ; ses joues et sa barbe, macules de sang, le
dfiguraient jusqu' le rendre mconnaissable. Les bourreaux le tenaient par des cordes attaches sa
ceinture, et prenaient plaisir le rudoyer en la poussant violemment, ou en la frappant pour hter ses pas.
Comme l'innocent agneau qu'on mne la boucherie, Jsus souffrait ces indignits sans laisser chapper
un murmure, et sur sa figure meurtrie chacun pouvait lire la plus sublime expression de l'amour et de la
rsignation.
Autour de lui se pressaient ses ennemis acharns, les princes des prtres, les chefs du peuple, ces

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pharisiens tant de fois rduits au silence par le grand prophte, heureux aujourd'hui de dverser sur lui
les flots de haine qui dbordaient de leur cur. Tour tour ils s'approchaient de Jsus, l'accablaient
d'invectives, se moquaient de ses prdictions et de ses miracles. Un dtachement de soldats, commands
par un centurion cheval, fermait la marche, et tenait en respect une multitude d'esclaves, d'ouvriers,
d'hommes de la lie de peuple, qui depuis le matin, poussaient des cris de mort, et couraient maintenant
au lieu de l'excution, avides de voir couler le sang.
La route que Jsus devait suivre, rocailleuse et accidente, mesurait environ douze cents pas. Du
Moriah elle descendait dans la ville basse, puis remontait une pente assez forte pour aboutir la porte
occidentale de la ville. Le crucifiement devait avoir lieu sur le Golgotha, en dehors de l'enceinte. La voie
du Golgotha s'appelle juste titre la Voie douloureuse, car Jsus a pu dire: Vous qui passez par ce
chemin, voyez s'il est une douleur comparable la mienne ; mais on peut galement l'appeler la voie
triomphale, car elle a vu passer, arm de son glorieux tendard, un vainqueur plus grand que les Csars
montant au Capitole. L'humanit n'oubliera jamais le chemin du Golgotha. De tous les points du globe
les disciples de Jsus se runiront Jrusalem pour suivre pas pas la route qu'a suivie le Matre, mler
de larmes d'amour aux gouttes de son sang adorable, et mditer sur les mmorables incidents qui ont
marqu les tapes de cette voie dsormais sacre.
Du palais de Pilate, le sinistre cortge descendit la colline du temple, par une rue troite, dans la
direction de l'ouest, jusqu' la rencontre, deux cents pas de distance, d'une voie plus large, qui court
vers le midi. Avant d'arriver au point de jonction de ces deux rues, Jsus, s'affaissant sous son fardeau,
tomba lourdement sur le chemin. On s'arrta un instant pour le relever ; ce qui donna occasion aux
bourreaux de le maltraiter de nouveau, et aux pharisiens, de lancer des sarcasmes ce singulier thaumaturge qui faisait marcher les paralytiques, et ne savait pas lui mme se tenir debout. Avec l'aide des
soldats, Jsus reprit sa croix et continua sa route.
A peine avait-il fait cinquante pas dans cette grande rue d'Ephrarn, que le plus navrant des
spectacles vint remuer les curs encore ouverts la piti. Une femme, la Mre de Jsus, entoure de
quelques amies, l'attendait au passage. Marie voulait le voir une dernire fois et lui dire un suprme
adieu. Elle avait pass la nuit et la matine dans de mortelle angoisses. A chaque instant, Jean, le fidle
disciple, quittait la foule pour aller renseigner la pauvre Mre sur les scnes qui se succdaient d'heure
en heure, le jugement du Sanhdrin, les interrogatoires de Pilate et d'Hrode, et enfin la condamnation
mort. Elle accourut aussitt, en compagnie de Madeleine et des saintes femmes, sur la place du prtoire.
Elle entendit les vocifrations de la populace, elle vit Pilate au balcon prsenter au peuple son Fils tout
sanglant et couronn d'pines. Le cur broy, les yeux noys de larmes, elle prit alors l'hroque
rsolution d'accompagner Jsus au Golgotha et de souffrir avec lui l'horrible martyre. Quand de cortge
s'branla, Marie suivit une rue parallle et vint attendre son Fils la rue d'Ephram.
La rencontre fut pour elle un moment d'agonie. Aprs avoir vu passer les soldats et les aides des
bourreaux : portant les clous et les tenailles, elle aperut, entre les des deux voleurs, Jsus portant sa
croix. En contemplant ce visage livide, ces yeux injects de sang, ces lvres blmes et dessches, le
premier mouvement de la pauvre Mre fut de se prcipiter vers son Fils, les bras en avant ; mais les
bourreaux la repoussrent avec violence. Jsus s'arrta un instant : ses yeux rencontrrent ceux de Marie,
un regard plein de tendresse lui fit comprendre qu'il savait ce qui se passait dans son cur, et combien il
compatissait sa souffrance. Suffoque par l'motion, Marie se sentit dfaillir, et tomba dans les bras de
femmes qui l'accompagnaient. Ses yeux se fermrent, mais elle entendit les insultes qui s'adressaient au
Fils et la Mre. Puis, le peuple, passant flots presss, mit fin, par ses clameurs, cette scne
dchirante.
Vingt pas plus loin, on laissa la rue d'Ephram, pour prendre celle qui aboutissait directement au
Golgotha. A peine Jsus eut-il fait quelques pas sur cette nouvelle voie, fortement escarpe, qu'une
pleur mortelle se rpandit sur ses traits, ses genoux flchirent, et il lui fut impossible, malgr ses efforts,
de traner son gibet. Voyant qu'il allait succomber et les priver ainsi du plaisir de contempler son agonie
sur la croix, les pharisiens prirent le centurion romain de requrir un homme pour aider le condamn
porter son fardeau. Sur l'ordre de l'officier, les soldats arrtrent un jardinier qui revenait des champs,

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nomm Simon le Cyrnen, et le contraignirent porter la croix avec Jsus. Simon n'opposa point de
rsistance, non seulement parce qu'en refusant cette corve, il s'exposait mourir sous les coups, mais
surtout parce que la vue de cet homme bris, ananti, dont le regard mourant semblait implorer son
assistance, excita dans son cur une sincre piti. Il souleva par le milieu la poutre crasante, de
manire la faire peser le moins possible sur l'paule de Sauveur. Jsus n'oublia point cet acte de
charit ; il fit du Cyrnen un disciple fervent, et de ses deux fils, Alexandre et Rufus, des aptres de la
vraie foi.
On avait fait environ deux cents pas dans cette rue spacieuse, borde de grandes et belles maisons.
Les habitants regardaient avec indiffrence ou mpris les criminels qu'on menait au supplice, quand,
tout coup, une femme d'un, aspect plein de dignit s'lance vivement d'une des maisons situes
gauche de la route. Sans s'inquiter des soldats qui veulent lui barrer le passage, elle s'approche du divin
Matre, contemple un instant son visage dfigur, couvert de boue, de crachats, de plaies saignantes,
puis, prenant le voile qui couvrait son front, elle en essuie la face de la sainte victime. Jsus la remercia
d'un regard et continua sa march; mais quel ne fut pas le ravissement de celte femme, lorsque, rentre
chez elle, elle aperut, sur le voile dont elle s'tait servie, l'empreinte de la sainte face du Sauveur, cette
face triste et livide, vritable portrait de la douleur. En mmoire de ce fait, les disciples de Jsus ont
immortalis, sous le nom de Vronique, cette hrone de la charit.
Il n'y avait plus qu'un centaine de pas pour arriver la porte judiciaire, ainsi appele parce que les
condamns la peine capitale passaient sous cette porte pour se rendre au Golgotha. Sur ce chemin
pierreux, la monte devenait difficile : malgr les efforts du Cyrnen pour l'aider, Jsus tomba de
nouveau sous le poids de la croix. Il se releva avec beaucoup de peine et s'approcha de la porte. L, sur
une colonne de pierre, nomme colonne d'infamie, tait affich le texte de la condamnation. Le Sauveur
put lire, en passant, qu'il allait mourir pour avoir soulev le peuple contre Csar et usurp le titre de
Messie. Les pharisiens ne manqurent pas de lui montrer du doigt l'odieux criteau, qui rappelait leurs
accusations.
Aprs avoir franchi la porte, Jsus se trouva au pied du Golgotha. Malgr la dfense de verser une
larme sur le passage d'un condamn, un groupe de femmes courageuses ne put s'empcher, en le voyant,
de pousser des cris et des lamentations. Plusieurs avaient des enfants sur les bras, et ces enfants
pleuraient avec leurs mres. Emu de piti la pense des calamits qui allaient fondre sur l'ingrate
Jrusalem, Jsus plaignit ces femmes dsoles : Filles de Jrusalem, dit-il, ne pleurez pas sur moi,
mais pleurez sur vous et sur vos enfants. Voici venir des jours o l'on dira : Bienheureuses les femmes
qui n'ont point enfant, bienheureuses les mamelles qui n'ont point allait. Alors on criera aux
montagnes : Tombez sur nous ! et aux collines : Ecrasez-nous ! Car si l'on traite ainsi le bois vert, que
sera-ce du bois sec ? Si l'on traite ainsi l'innocent, que sera-ce du coupable ?
Six jours auparavant, du haut de la montagne des Oliviers, Jsus versait des larmes sur Jrusalem
et prdisait sa ruine. Aujourd'hui qu'elle a mis le comble ses crimes, il annonce solennellement sa
rprobation et l'pouvantable catastrophe qui mettra fin ses destines. Les chefs du peuple, en
entendant cette prophtie, auraient d trembler d'effroi; mais, aveugls et endurcis comme des dmons,
ils s'irritrent des menaces que ce condamn profrait contre la cit sainte. Les bourreaux, excits par
eux, le frapprent coups redoubls, de sorte que, trait comme une bte de somme, bout de forces, il
tomba une troisime fois sur les pierres du chemin, avant d'atteindre le sommet de la colline. On le
releva presque inanim ; et, force de le pousser, de le traner, de le tirer en tous sens, il arriva enfin au
lieu du supplice.
En ce moment, la foule accourant de toutes parts, serrait ses rangs autour du monticule, pour
savourer les dernires souffrances du condamn et applaudir sa mort. La sixime heure du jour va
sonner, le moment est solennel entre tous : la grande tragdie, laquelle assistent les anges, les hommes
et les dmons, la tragdie de l'Homme-Dieu, touche son dnouement.

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VIII LE CRUCIFIEMENT
Le crne d'Adam. - Dpouillement et crucifiement. - Entre ciel et terre. - Partage des vtements. Jsus de Nazareth, roi des Juifs. Insultes et blasphmes. - Les deux larrons. - Les tnbres miraculeuses. - Marie au pied de la croix. - Ecce mater tua. - Les trois heures d'agonie. - Dernires paroles
et mort de Jsus. (Matth., XXVII, 35-50. - Marc., XV, 24-37. - Luc., XXIII, 33-46. - Joan., XIX, 18-30)
Le plateau de rochers sur lequel devait avoir lieu le crucifiement, s'lve deux cents pas de la
porte judiciaire. On l'appelle en hbreu Golgotha, ce qui signifie calvaire, ou lieu du crne. Ce nom lui
fut donn, disent les traditions, pour perptuer un grand souvenir.
Trois mille ans avant Jsus, un homme accabl sous le poids des ans et de la souffrance expirait
sur ce mont solitaire : c'tait Adam, le pre de la race humaine. Exil du paradis, il avait vcu neuf
sicles dans la pnitence et les larmes. Il lui fallut manger son pain la sueur de son front, souffrir les
tortures de la maladie, teindre force d'austrits le feu des passions dont son me tait brle, pleurer
sur des enfants coupables qui s' entr' gorgeaient dans des luttes fratricides, et entendre sans cesse
rsonner son oreille la parole du Dieu vengeur : Adam, tu mourras de mort, parce que tu as pch !
Et cependant, jamais le dsespoir ne vint troubler l'me du pauvre exil. Dans ses moments de
dtresse, il se rappelait qu'en le chassant du paradis, Dieu lui avait promis qu'un de ses descendants le
sauverait, lui et sa race. Aussi, de sicle en sicle, ne cessait-il de rpter ses fils d'esprer toujours
dans un futur Rdempteur. Et quand il vit le spectre de la mort se dresser devant lui, il adora la justice de
Dieu et s'endormit plein de calme, saluant une dernire fois le Librateur qui devait affranchir ses
enfants de la tyrannie de Satan et leur ouvrir, ainsi qu' lui, les portes du ciel, fermes depuis son pch.
Les fils d'Adam ensevelirent son cadavre dans les flancs de la montagne, et creusrent une cavit
dans le rocher qui la dominait pour y placer sa tte vnre. Ce rocher, ils l'appelrent Golgotha, le lieu
o repose le crne du premier homme. Ce fut l prcisment, sur ce rocher, que les bourreaux tranrent
Jsus, le nouvel Adam, afin de mler le sang divin de l'expiation aux cendres du vieux pcheur, qui
infecta dans leur source toutes les gnrations humaines 31. Et comme un arbre, l'arbre de l'orgueil et de
la volupt, avait perdu le monde, Jsus arrivait au Calvaire, portant sur ses paules le bois de l'ignominie
et du martyre. Aussi l'Agneau de Dieu, charg d'expier les pchs de toute sa race, sera-t-il trait comme
il voulait l'tre, c'est--dire sans piti.
Quand un condamn arrivait au Golgotha, il tait d'usage de lui prsenter un breuvage gnreux
pour tancher sa soif et ranimer ses forces. Des femmes charitables prparaient cette boisson, et les
bourreaux la faisaient passer aux criminels avant l'excution. On remit donc aux soldats une potion
compose de vin et de myrrhe, mais le patient l'effleura du bout des lvres, comme pour en goter
l'amertume, et refusa de la prendre, malgr la soif ardente qui le dvorait. L'innocente victime ne voulait
aucun adoucissement ses douleurs.
Vers la sixime heure commena la sanglante excution. Les quatre bourreaux dpouillrent Jsus
de ses vtements. Comme sa tunique collait son corps dchir, on la lui arracha si violemment que
toutes les plaies se rouvrirent, et le Sauveur apparut couvert d'une pourpre vraiment royale : la pourpre
de son sang prcieux. Les bourreaux l'tendirent sur la croix, pour l'y attacher. Il se fit alors un grand
silence : les yeux fixs sur le patient, chacun voulait entendre ses cris, se repatre de ses douleurs. Un
bras fut d'abord appliqu la traverse de la croix. Pendant que les bourreaux tenaient le corps en respect,
l'un d'eux posa sur la main un norme clou, et, de son lourd marteau, frappant coups redoubls,

31 La tradition relative au crne d'Adam, bien antrieure Jsus-Christ, se retrouve dans les crits de presque tous les Pres, en particulier
de Tertullien, d'Origne, de saint Cyprien, de saint Basile de saint Jean Chrysostome, de saint Ambroise, de saint Augustin. Saint Jrme la
rapporte dans une lettre Marcella. Saint Epiphane affirme qu'elle nous a t transmise, non seulement par la voix des gnrations, mais par
des monuments de l'antiquit, librorum momunemtis, Cornelius Lapide l'appelle une tradition commune dans l'glise. Du reste, on la retrouve
vivante Jrusalem, dans la basilique du Saint-Spulcre. Au-dessous de la chapelle de la Plantation de la Croix, se trouve la chapelle ou la Tombe
d'Adam. Le sang du Christ, s'infiltrant par la crevasse du rocher, a pu se mler la poussire du premier homme. C'est pour rappeler cette touchante
tradition que, sur les crucifix, on place une tte de mort aux pieds de Jsus : c'est le crne d'Adam sous la croix, comme au Golgotha.

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l'enfona dans les chairs et dans le bois. Le sang jaillit avec abondance ; les nerfs se contractrent ; Jsus,
les yeux pleins de larmes, poussa un soupir. Un second clou traversa l'autre main. Les bras ainsi attachs,
les bourreaux durent employer toutes leurs forces pour tendre sur le gibet le corps horriblement
disloqu ; puis de nouveau les coups de marteau retentirent, et les deux pieds furent clous leur tour.
Les coups de marteau arrachaient Jsus des soupirs ; Marie et aux saintes femmes, des sanglots ; aux
Juifs, des exclamations froces.
Le crucifiement achev, les bourreaux dressrent le gibet. Pendant que les uns soutenaient les bras
de la croix, les autres en approchrent le pied de la cavit creuse dans le roc, au sommet du Calvaire.
La croix s'y enfona, produisant une telle secousse, dans tous les membres du Crucifi, que ses os
s'entrechoqurent, les plaies des mains et des pieds s'largirent, le sang ruissela de tout son corps. Sa tte
se pencha ; ses lvres, entr' ouvertes, laissrent apercevoir sa langue dessche ; ses yeux mourants se
couvrirent d'un voile. Quand il apparut ainsi entre le ciel et la terre, une clameur sauvage s'leva de
toutes parts. C'tait le peuple qui lanait des maldictions au Crucifi, selon qu'il est crit : Maudit soit
le criminel suspendu la croix ! Les deux voleurs, galement crucifis, furent placs droite et gauche
du Sauveur, afin d'accomplir une autre prophtie : Il a t assimil aux plus vils sclrats.
Pendant que la foule insultait les supplicis, les quatre bourreaux, fatigus de leur besogne,
s'assirent au pied de la croix du Sauveur pour se partager ses vtements qui, d'aprs la loi, devenaient
leur proprit. Ils divisrent le tout en quatre parts, afin que chacun d'eux et la sienne ; mais comme la
tunique tait sans couture, d'un seul tissu depuis le haut jusqu'au bas, ils rsolurent dans leur intrt de la
laisser intacte, et de s'en rapporter au sort pour savoir qui elle appartiendrait. Ils ignoraient qu'ils
excutaient de point en point les paroles qu'un prophte met dans la bouche du Messie : Ils se sont
partag mes vtements, et ils ont tir ma robe au sort. Les chefs du Sanhdrin, verss dans les
Ecritures, auraient d se rappeler les divins oracles en les voyant se vrifier sous leurs yeux ; mais la joie
de la haine assouvie touffait en eux toute pense et tout sentiment.
Un incident assez singulier vint cependant troubler cette joie criminelle. Ils virent tout coup les
soldats placer au haut de la croix une inscription dicte par Pilate lui-mme. Or cette inscription: Jsus
de Nazareth, roi des Juifs, contenait en quatre mots une injure sanglante l'adresse des pharisiens.
Pour se venger de ce peuple qui l'avait amen condamner un innocent, le gouverneur faisait afficher
publiquement que ce criminel, jug par eux digne du supplice des esclaves, n'en tait pas moins leur roi.
Et afin que tous les trangers qui remplissaient Jrusalem, pussent savourer l'amre ironie, l'inscription
se lisait en trois langues : en hbreu, en grec et en latin. Outrs de colre la vue de cet criteau, les
chefs du peuple dpchrent Pilate un messager pour lui reprsenter l'outrage fait la nation et lui
demander de modifier ainsi l'inscription : Jsus de Nazareth, qui s'est dit roi des Juifs. Mais Pilate leur
rpondit brutalement : Ce qui est crit est crit.
En cette circonstance, Pilate prophtisa, comme autrefois Caphe. Caphe dclara qu'un homme
devait mourir pour tout le peuple , et Pilate proclama dans toutes les langues du monde que cet homme,
ce Rdempteur, ce Messie, ce Roi qui doit dominer tous les peuples, Juifs, Grecs ou Romains, c'est le
Crucifi du Golgotha.
Le mauvais vouloir de Pilate exaspra les Juifs. Ne pouvant enlever l'criteau qui donnait Jsus
le titre de roi, ils se mirent railler et blasphmer sa prtendue royaut. Les prtres et les scribes
donnaient l'exemple. Il a sauv les autres, disaient-ils en ricanant, qu'il se sauve donc lui-mme ; qu'il
descende de la croix, ce Messie, ce roi d'Isral, et nous croirons en lui. Il en appelait Dieu, il se disait
le Fils de Dieu : que Dieu le dlivre maintenant !
Le peuple, encourag par les blasphmes de ses chefs, les rptait en y ajoutant de grossires
insultes. Passant et repassant devant la croix, des groupes de furieux branlaient la tte et s'criaient :
Toi qui dtruis le temple et le rebtis en trois jours, descends de la croix et sauve-toi, si tu peux. Si tu es
le Fils de Dieu, descends de ton gibet.
Les soldats eux-mmes, qui, d'ordinaire, excutent leur consigne en silence, finirent par prendre
part ce dbordement d'injures. S'approchant du Crucifi, ils lui offraient du vinaigre pour se rafrachir.
Si tu es le roi des Juifs, sauve-toi donc !

193

Ce n'tait pas en descendant de la croix que le Fils de Dieu devait affirmer sa royaut, mais en y
mourant pour exercer son office de Rdempteur et de Sauveur. Aussi, en entendant ces provocations
sacrilges, n'prouva-t-il qu'un plus vif sentiment d'amour. Ses yeux, inonds de larmes, s'arrtrent un
instant sur ces Juifs en dlire, et pour la premire fois depuis l'arrive au Calvaire, une parole sortit de
ses lvres : Mon Pre, disait-il, pardonnez-leur leur ! car ils ne savent ce qu'ils font ! Non seulement
il demandait grce pour ces grands coupables, mais il excusait pour ainsi dire leurs crimes et leurs
blasphmes en les attribuant l'ignorance. De fait, ils ignoraient sa divinit, ce qui rendait jusqu' un
certain point moins criminelle cette horde de dicides.
Excit par les drisions et les insultes que toute cette foule vomissait contre Jsus, l'un des voleurs
crucifis prs de lui tourna la tte de son ct, en blasphmant son tour : Ils ont raison, s'cria-t-il, si
tu es vraiment le Christ, sauve-toi et sauve nous avec toi. Mais son compagnon, calme et rsign, lui
reprocha sa conduite. Tu ne crains donc pas Dieu ? lui dit-il. Pourquoi lancer de pareilles imprcations
contre un homme condamn comme toi ? Nous, d'ailIeurs, nous sommes punis justement des crimes que
nous avons commis ; mais lui, on ne peut reprocher aucune faute.
En prononant ces paroles, le larron sentit comme une rvolution s'oprer dans son me. Ses yeux
se dessillrent sous l'action d'une lumire intrieure, il comprit que Jsus, le Fils de Dieu, mourait pour
les pchs des hommes. Le repentir, mais un repentir plein d'amour, pntra dans son cur et fit monter
des larmes ses yeux. Seigneur, dit-il Jsus, souvenez-vous de moi quand vous entrerez dans votre
royaume. Et il entendit aussitt cette rponse de l'infinie misricorde: Aujourd'hui mme tu seras
avec moi dans le paradis, c'est --dire dans les limbes, o les justes attendaient Celui qui devait leur
ouvrir les portes du ciel.
Pendant que les princes des prtres, les docteurs, les soldats et la populace se moquaient de la
royaut de Jsus et se rassasiaient de ses douleurs, un spectacle nouveau vint tout coup jeter
l'pouvante au milieu de ces dicides. A l'heure de midi, quand le soleil resplendit de tout son clat, le
ciel, jusque-l trs pur, devint sombre et menaant. Les nuages, de plus en plus pais, couvrirent le
disque du soleil, et peu peu les tnbres se rpandirent sur le Golgotha, sur la ville de Jrusalem et sur
toute la terre. C'tait la nuit mystrieuse prophtise par Amos : En ce jour-l, le soleil s'teindra en
plein midi, et les tnbres envahiront le monde au sein de la plus vive lumire 32. Ainsi Dieu
rpondait aux insolents dfis des Juifs : le soleil se cachait pour ne pas voir leur crime ; la nature entire
se couvrait d'un voile funbre pour pleurer la mort du Crateur.
A l' instant mme, les blasphmateurs se turent, glacs d'effroi : un silence de mort rgna sur le
Calvaire. La foule, perdue, s'enfuit en tremblant ; les chefs du peuple eux-mmes, entrevoyant quelque
vengeance divine, disparurent les uns aprs les autres. Il ne resta sur la montagne que les soldats
romains prposs la garde des supplicis, le centurion qui les commandait, quelques groupes isols
dplorant au fond du cur le crime commis par la nation, et les saintes femmes qui entouraient la Vierge
Marie. Jusqu' ce moment les soldats les avaient tenues l'cart, mais alors elles s'approchrent de la
croix. A la lueur sanglante du ciel demi voil, on apercevait le corps livide de Jsus et son visage
contract par la souffrance. Ses yeux restaient fixs au ciel ; ses lvres entrouvertes murmuraient une
prire.
Prs de Marie, mre de Jsus, se trouvaient Jean, l'aptre bien-aim, Marie de Clophas, et Salom,
la femme de Zebde. Marie-Madeleine, abme dans sa douleur, s'tait jete au pied de la croix, et la
tenait embrasse en versant d'abondantes larmes. Jsus abaissa son regard divin sur ces privilgis de
son cur. Ses yeux rencontrrent ceux de sa Mre qui ne le quittaient pas un instant. Il vit son martyre

32

Ces tnbres prdites par Amos (VIII, 9) et attestes par les vanglistes, les historiens profanes en font mention. Thallus, affranchi de
Tibre, dit qu' cette poque une horrible obscurit couvrit l'univers entier . Phlgon, affranchi d'Adrien, crivait cent ans plus tard qu'il y
eut cette poque, une clipse de soleil si complte que jamais personne ne fut tmoin d'un vnement semblable . Or la lune, alors dans
son plein, rendait une clipse de soleil impossible. Aprs avoir dit que le soleil s'teignit au milieu de sa course, Tertullien (Apolog.) ajoute :
Vous avez dans vos archives la relation de ce fait. Un martyr, saint Lucien, parlait au juge de la divinit du Christ : Pour tmoin, dit-il, je
vous cite le soleil mme qui, voyant le crime des dicides, cacha en plein midi sa lumire dans le ciel. Cherchez dans vos annales, vous
trouverez qu'au temps de Pilate, pendant que le Christ souffrait, le soleil disparut, et le jour fut interrompu par les tnbres. Tnbres
videmment miraculeuses: la vue de ce phnomne inexplicable, Denys l'Aropagite s'cria : Ou la divinit souffre, ou la machine du
monde se dsorganise.

194

intrieur, et comment le glaive de la compassion, prophtis par le vieillard du temple, transperait son
me jusque dans son fond le plus intime. Il la jugea digne de cooprer l'acte de la Rdemption, comme
elle avait coopr au mystre de son Incarnation ; et, non content de se donner lui-mme, il poussa la
bont jusqu' nous donner sa Mre.
Jean pleurait au pied de la croix. Il pleurait son bon Matre, et bien qu'il et encore ses parents,
sans Jsus, le Dieu de son cur, il se croyait orphelin. Jsus ne put voir sans attendrissement les larmes
de l'aptre mles aux larmes de Marie. S'adressant la divine Vierge, il lui dit : Femme, voil votre
fils. Ce fils, qu'elle enfantait dans les larmes, reprsentait l'humanit entire rachete par le sang divin.
Jsus la donnait la nouvelle ve, en la chargeant de transmettre la vie tous ceux auxquels la premire
a donn la mort ; et ds lors Marie sentit son cur s'largir et s'emplir du plus misricordieux amour
pour tous les enfants des hommes.
Jsus alors, s'adressant Jean, lui montra du regard la Vierge plore : Mon fils, lui dit-il, voil
ta Mre ! Et depuis ce jour, Jean l'aima et le servit comme sa propre mre. Depuis ce jour aussi, tous
ceux que Jsus a illumin de sa grce ont compris que, pour tre vraiment les membres de Jsus crucifi,
il faut natre de cette Mre spirituelle que le Sauveur cra sur le Calvaire.
Aprs ce don suprme de son amour, Jsus sembla s'isoler de la terre. Il se fit autour de lui un
silence effrayant qui dura prs de trois heures. Les gardes pouvants allaient et venaient au milieu des
tnbres sans mot dire. Immobile devant la croix, le centurion semblait vouloir pntrer jusqu'au fond de
l'me de cet trange supplici. Jsus, les yeux au ciel, priait son Pre, offrant pour tous ses invisibles
souffrances, ses ignominies sans nom, le sang qui coulait de ses blessures, et la mort qui allait le frapper.
Un moment son visage s'assombrit, une pouvantable angoisse lui treignit le cur : il se vit seul,
charg de crimes, maudit des hommes, mourant sur un gibet entre deux sclrats. Repousse de la terre,
son me se tourna vers le ciel ; mais plus vivement encore qu' Gethsmani, elle prouva le sentiment
affreux du dlaissement le plus complet. La justice de Dieu passait sur la victime d'expiation, sans qu'un
ange du ciel vnt la consoler au moment suprme. Vers la neuvime heure, de son cur bris, dfaillant,
s'chappa ce cri de dtresse : Eli, Eli, lamma Sabachtani ? ce qui veut dire : Mon Dieu, mon Dieu,
pourquoi m'avez-vous abandonn? C'taient les premiers mots d'un psaume o David raconte, par
anticipation, les douleurs et l'agonie de l'Homme-Dieu.
Cependant les tnbres commenaient se dissiper. Quelques Juifs, rests sur le Calvaire,
s'enhardirent jusqu' ricaner de nouveau sur leur victime mourante : Il appelle lie, disaient-ils, nous
allons voir si lie viendra le dlivrer. Jsus prouvait alors cette soif brlante, le tourment le plus
affreux des crucifis. Ses entrailles taient dessches, sa langue colle son palais. Au milieu du
silence, sa voix se fit entendre de nouveau : J'ai soif ! dit-il, en poussant un profond soupir.
Il y avait au pied de la croix un vase plein de vinaigre. L'un des soldats y trempa une ponge, et
l'ayant attache une tige d'hysope, l'approcha des lvres de Jsus. Il en aspira quelques gouttes, afin
d'accomplir la prophtie de David : Pour tancher ma soif, ils m'ont abreuv de vinaigre .
Il avait bu jusqu' la lie le calice des douleurs, accompli toutes les volonts de son Pre, ralis les
prophties, expi les pchs du genre humain : Tout est consomm. dit-il.
A cette parole solennelle, on vit le corps de Jsus devenir plus livide encore, sa tte couronne
d'pines retomber lourdement sur sa poitrine, ses lvres se dcolorer, les yeux s'teindre. Il allait exhaler
son dernier soupir quand soudain, relevant la tte, il poussa un cri d'une telle puissance que tous les
assistants en restrent glacs d'effroi. Ce n'tait plus le gmissement plaintif de l'homme mourant, mais
le cri triomphant d'un Dieu qui dit la terre : Je meurs, parce que je le veux. Ses lvres bnies s'ouvrirent alors une dernire fois : Mon Pre, dit-il, je remets mon me entre vos mains. Ayant dit ces
mots, il inclina la tte et expira.
Jsus est mort : pontifes, docteurs, anciens du peuple, scribes et pharisiens, vous croyez son rgne
fini, tandis qu'au contraire son rgne commence. Cette croix, sur laquelle vous l'avez attach, devient
ds aujourd'hui le trne du grand Roi. Autour de ce trne vont s'agenouiller tous les peuples de la terre,
ainsi qu'il l'a prdit : Quand je serai lev entre ciel et terre, j'attirerai tout moi.

195

LIVRE HUITIEME LE TRIOMPHE


I LA RESURECTION
Tremblement de terre. - Cri du centurion. - Les limbes. - Le coup de lance. - Joseph d'Arimathie et
Nicodme. - Descente de la croix. - Le tombeau. - Les gardes. - L'ange de la Rsurrection. (Matth., XVIII,
51-66. - Marc., XV. 38-47. - Luc ., XXIII, 45-66. - Joan ., XIX, 31-42.)
Au moment mme o Jsus rendit le dernier soupir, une rvolution subite bouleversa toute la
nature. Le dernier cri du Dieu mourant retentit jusqu'aux abmes. La terre se prit trembler, comme si la
main du Crateur cessait de la tenir en quilibre; les rochers se fendirent parsuite de ces pouvantables
commotions. Le roc mme du Calvaire, sur lequel s'levait la croix du Sauveur, se dchira violemment
jusque dans ses profondeurs 33. Dans la valle de Josaphat, des tombeaux s'ouvrirent ; plusieurs morts
ressuscitrent et apparurent, envelopps de leurs longs suaires, dans les rues de Jrusalem, jetant partout
l'pouvante et la consternation. Dieu les forait tous, vivants et morts, proclamer la divinit de son Fils.
Au temple, l'effroi tait plus grand encore. Les prtres qui achevaient l'immolation des victimes,
s'arrtrent troubls jusqu'au fond de l'me, pendant que le peuple, muet de frayeur, attendait la fin de
l'trange cataclysme. Soudain un bruit sinistre se fait entendre du ct du saint des saints ; tous les yeux
se portent sur le voile d'hyacinthe, de pourpre et d'carlate, qui ferme l'entre du sanctuaire impntrable
o Jhovah se manifeste une fois l'an au grand prtre; et voil que le voile mystrieux se dchire
violemment depuis le haut jusqu'au bas, brisant ainsi l'ancienne alliance pour faire place la nouvelle.
Prtres, cessez d'immoler des victimes figuratives : la seule victime agrable au Seigneur, vous l'avez
immole sur le Calvaire ! Peuple d'Isral, coute la prophtie de Daniel : Aprs soixante et dix
semaines d'annes, le Messie sera mis mort; le peuple qui doit le renier ne sera plus son peuple ;
l'hostie et le sacrifice cesseront ; l'abomination de la dsolation sera dans le temple, et la dsolation
durera jusqu' la fin. Prtres et docteurs, les soixante-dix semaines sont coules ; prs du voile
dchir du sanctuaire, avouez que vous avez crucifi le Messie, Fils de Dieu!
Au milieu de ces scnes de dsolation, un silence lugubre rgnait sur le Calvaire, silence
entrecoup de temps en temps par les cris dchirants que poussaient les deux larrons. Aprs la mort de
Jsus, les saintes femmes s'taient retires un peu l'cart, avec Marie et l'aptre Jean. Seul le centurion,
immobile au milieu de ses soldats, ne pouvait dtacher les yeux du divin Crucifi. Le dernier cri profr
par Jsus retentissait encore son oreille ; la vue des prodiges oprs sa mort acheva d'branler son
cur. S'adressant tous ceux qui se trouvaient sur le Calvaire, il s'cria : C'tait un juste, c'tait
vraiment le Fils de Dieu. Et tous les tmoins de ce drame sublime, impressionns jusqu'au fond de
l'me, s'en retournrent chez eux en se frappant la poitrine et en disant comme ce Romain : Oui, c'tait
vraiment le Fils de Dieu !
Au fond des enfers, le mme cri se fit entendre. Quand Jsus rendit le dernier soupir, Satan
comprit son erreur. Il avait ameut la synagogue contre le juste, et ce juste c'tait le Fils de Dieu. Dans
sa rage insense, il avait voulu cette mort qui rendait la vie au genre humain, et travaill sans le savoir
la rdemption de ces enfants d'Adam qu'il croyait tout jamais ses esclaves. C'tait le Fils de Dieu,
s'criait-il dans son dsespoir, et je l'ai servi dans ses desseins ! A ce moment-l mme, il put voir
l'me de Jsus, spare de son corps, descendre dans les limbes mystrieux o les enfants de Dieu
l'attendaient depuis de longs sicles. L se trouvaient les patriarches et les prophtes : Adam, No,
Abraham, Mose, David, tous les justes qui avaient dsir la venue du Sauveur et mis en lui leur espoir.

33 Contrairement aux effets naturels des tremblements de terre, le roc est partag transversalement, et la rupture en croise les veines d'une
faon trange et surnaturelle. II est dmontr pour moi, dit Addison (De la Religion chrtienne, t. Il) que c'est l'effet d'un miracle que ni l'art
ni la nature ne pouvaient produire. Je rends graces Dieu de m'avoir conduit ici pour contempler ce monument de son merveilleux pouvoir,
ce tmoin lapidaire de la divinit de Jsus-Christ.

196

A son entre dans ce temple des saints, Jsus fut accueilli par le cri qui retentissait en ce moment au pied
de la croix et dans les enfers : C'est lui, c'est le Fils de Dieu, c'est le Rdempteur qui vient nous
annoncer notre prochaine dlivrance !
Pendant ce temps, des soldats, envoys par Pilate, gravissaient silencieusement le mont du
Calvaire. Les Romains abandonnaient aux oiseaux de proie les cadavres des supplicis, mais la loi des
Juifs dfendait de les laisser suspendus la potence aprs le coucher du soleil. Comme le Sabbat allait
commencer, il devenait plus urgent encore d'observer les prescriptions lgales. Les princes des prtres
avaient donc demand Pilate de faire donner le coup de grce aux trois supplicis et d'enlever ensuite
leur dpouille. C'tait pour cette dernire excution que les soldats, arms d'normes massues, montaient
le Golgotha.
Ils s'approchrent d'un des larrons et lui brisrent les jambes et la poitrine. Le second larron eut le
mme sort. Arrivs Jsus, ils s'aperurent aussitt, la pleur du visage, l'inclinaison de la tte, la
rigidit des membres, qu'il avait cess de vivre depuis plusieurs heures. Ils jugrent donc inutile de lui
rompre les jambes. Cependant, pour plus de scurit, un soldat lui pera le ct d'un coup de lance. Le
fer atteignit le cur, et de la blessure il sortit de l'eau et du sang. Ainsi s'accomplit cette parole de
l'Ecriture: Ils arrteront leur regards sur celui qu'ils ont crucifi ; et cette autre concernant l'Agneau
pascal : Vous ne briserez aucun de ses os.
L'aptre Jean, au milieu des saintes femmes, vit de ses yeux toutes les particularits de cette scne
mystrieuse. Il vit le fer entrer dans le cur de Jsus, il vit couler le sang et l'eau, les deux sources de vie
sorties du divin cur : l'eau baptismale qui rgnre les mes, et le sang eucharistique qui les vivifie. Et
Jean rendit tmoignage de ce qu'il avait vu, afin d'inspirer tous la foi et l'amour.
Pour terminer leur office, les soldats allaient dtacher les supplicis et les enterrer, selon la
coutume, avec les instruments de leur supplice, quand deux hommes se prsentrent, rclamant le corps
de Jsus. L'un des deux, Joseph d'Arimathie, appartenait la noblesse, et sigeait au grand Conseil. Ami
de la justice, doux et bon par nature, il avait refus de s'associer au noir complot tram contre Jsus. Au
fond, disciple du Sauveur, il attendait le royaume de Dieu ; mais la terreur qu'inspiraient les Juifs l'avait
empch de manifester sa foi. Les grandes motions du Calvaire dissiprent ces frayeurs et l'enhardirent
au point qu' la mort du Sauveur, il conut le dessein de lui donner une honorable spulture. Anim
subitement d'un courage hroque, il ne craignit point d'aller trouver Pilate et de lui demander le corps
de Jsus. Le gouverneur romain avait beaucoup se reprocher vis--vis du Crucifi et de ses amis ; il fit
volontiers cette concession, sauf constater le trpas qui lui parut bien htif. Il appela donc le centurion
prpos la garde des supplicis, et sur son affirmation que Jsus avait cess de vivre, il lui ordonna
d'abandonner le corps Joseph.
Joseph tait accompagn de Nicodme, ce docteur de la Loi qui, depuis son entretien nocturne
avec Jsus, n'avait cess de le dfendre contre les injustes accusations des chefs du peuple. Joseph
apportait un suaire pour ensevelir le corps, et Nicodme, une composition de myrrhe et d'alos, pour
l'embaumer. Avec l'aide de Jean et de quelques autres disciples, ils dtachrent de la croix le corps de
Jsus ; puis, chargs de ce prcieux fardeau, ils le dposrent sur un quartier de roche, quelques pas de
la croix. L enfin, les saintes femmes purent contempler le visage inanim du Maitre qu'elles avaient
suivi avec tant de dvouement ; l, sa Mre put arroser de larmes ses plaies sacres, et les couvrir de
baisers. Mais il fallut bien vite mettre un terme ces dmonstrations de douleur et de tendresse, car le
soleil tait son dclin, et le Sabbat allait commencer.
Joseph tendit sur la pierre le suaire qui devait servir l'ensevelissement. On plaa le corps de
Jsus sur ce linceul ; on le couvrit de parfums, selon la coutume des Juifs, puis on ramena le linceul
funbre sur les membres et la tte du Matre bien aim.
Prs de l'endroit o Jsus fut crucifi, dans un jardin appartenant Joseph d'Arimathie, se trouvait
un tombeau creus dans le roc, qui n'avait encore servi personne. Joseph fut trs heureux de le
consacrer la spulture du Sauveur 34. Deux ceIlules tailles dans la pierre, communiquant l'une avec

34

Les cinq dernires stations du chemin de la croix: le dpouillement, le crucifiement, la plantation de la croix, la pierre de l'onction ou de l'ensevelissement, et le

197

l'autre, composaient ce caveau funraire. C'est dans une niche, pratiqu dans la seconde de ces deux
cellules, qu'ils placrent le corps du Sauveur, ce que remarqurent avec soin Marie Madeleine et les
saintes femmes, car elles avaient form le dessein de revenir au spulcre, le Sabbat termin, pour
procder, avec moins de prcipitation, l'embaumement de Jsus.
Ayant ainsi rendu les derniers devoirs leur bon Matre, les disciples sortirent du monument et
roulrent l'entre une norme pierre pour en interdire l'accs ; puis, le cur navr, les yeux pleins de
larmes, crass sous le poids de leurs douleurs, ils rentrrent dans la cit. Marie et les saintes femmes
durent aussi se rsigner quitter le Calvaire. Elles allrent se renfermer au cnacle pour y passer le jour
du Sabbat.
Tout paraissait fini. Le prophte de Nazareth tait mort sur une croix, comme un vil esclave. Les
aptres, terrifis, avaient disparu ; quelques femmes, aprs l'avoir suivi jusqu' la tombe, s'en
retournaient leur demeure en versant des larmes. Les princes des prtres et les pharisiens triomphaient
incontestablement, et cependant, chose tonnante ! ils semblaient craindre encore ce personnage
prodigieux, qui tant de fois les avait pouvants par sa puissance. Ces tnbres rpandues sur la ville
pendant son agonie, ce tremblement de terre au moment de sa mort, ce voile du saint des saints dchir
miraculeusement, paraissaient tous de sinistres prsages. Ce qui les inquitait surtout, c'est que le
Crucifi avait annonc qu' il ressusciterait trois jours aprs sa mort.
Ces craintes les jetrent dans une telle pouvante que, sans tenir compte du repos sabbatique, ils
allrent immdiatement trouver Pilate. Seigneur, lui dirent-ils, nous nous rappelons que, de son vivant,
cet imposteur annona qu'il ressusciterait le troisime jour aprs sa mort. Veuillez donc faire garder son
tombeau jusqu' la fin de ce troisime jour, de peur que ces disciples n'enlvent son cadavre et
n'affirment au peuple qu'il est ressuscit d'entre les morts. Cette seconde erreur serait encore plus
dangereuse que la premire.
Pilate excrait ces hommes, surtout depuis qu'il lui avaient arrach une sentence que sa conscience
lui reprochait comme un crime. Il leur rpondit avec mpris : Vous avez votre garde : allez, et faites
surveillez ce tombeau comme vous l'entendrez. Les princes des prtres et les chefs du peuple se
rendirent donc au caveau o reposait le corps du Crucifi. Ils apposrent leur sceau sur la pierre qui en
dfendait l'entre, et placrent des soldats autour du monument afin d'empcher qui que ce ft d'en
approcher. Cela fait, ils se retirrent pleinement rassurs: il leur paraissait impossible qu'un mort si bien
emprisonn et si bien gard put leur chapper. Ils avaient oubli qu'aprs avoir, rien qu'en prononant
son nom, renvers leurs soldats au jardin de Gethsmani, Jsus pouvait, s'il le voulait, les terrasser de
nouveau prs de son spulcre. Mais Dieu leur faisait prendre ces ridicules prcautions afin que les juifs
eux-mmes fussent obligs de constater officiellement le triomphe du Crucifi !
En prdisant sa mort, et sa mort sur la croix, Jsus ajoutait qu'il ressusciterait le troisime jour.
Dtruisez ce temple, disait-ils aux Juifs, en parlant du temple de son corps, et je le rebtirai en trois jours.
Il annona mme aux pharisiens qui lui demandaient un signe dans le ciel pour prouver sa divinit,
que le grand signe de sa mission divine serait sa rsurrection. De mme que Jonas demeura trois jours
et trois nuits dans le ventre de la baleine, ainsi le Fils de l'homme demeurera trois jours dans le sein de la
terre. C'est l le miracle par excellence, le miracle qui jettera le monde aux pieds du Fils de Dieu.
Jsus l'a prdit, et il faut que sa parole s'accomplisse.
Donc le poste romain, compos de seize soldats, veillait soigneusement sur le Crucifi du
Golgotha. Toutes les trois heures, quatre sentinelles relevaient celles qui venaient d'achever leur tour de
garde. Le Fils de Dieu attendait dans la paix et le silence du tombeau le moment fix par les dcrets
ternels. Vers l'aurore du troisime jour, son me, revenue des limbes, se runit son corps, et sans qu'il
se fit aucun mouvement sur la colline, le Christ glorifi sortit du tombeau. Les gardes ne s'aperurent
nullement qu'ils veillaient prs d'un spulcre vide. Mais voil qu'un instant aprs la terre commence
trembler violemment, un ange descend du ciel vue des soldats pouvants, roule la pierre qui fermait

tombeau, se trouvent renfermes dans la basilique du Saint-Spu lere,

198

l'entre de la grotte et s'assied sur cette pierre comme un triomphateur sur son trne. Son visage rayonne
comme l'clair, son vtement tincelle comme la neige, ses yeux lancent des flammes et fixent les
gardes qui tombent la face contre terre, presque morts d'effroi. L'ange de la rsurrection descendait du
ciel pour annoncer tous que Jsus, le grand Roi, le vainqueur de la mort et de l'enfer, venait de sortir
du tombeau.
Aprs ce premier moment de stupeur, les gardes, perdus, s'enfuirent vers la ville et allrent
raconter aux princes des prtres les faits prodigieux dont ils venaient d'tre tmoins. Effrays et
dconcerts, ceux-ci se demandrent aussitt par quel moyen on pourrait cacher la vrit au peuple, et le
mettre en garde par avance contre les manifestations qui sans doute allaient se produire. Ayant fait
immdiatement convoquer les anciens, ils ne trouvrent rien de mieux, pour se tirer d'affaire, que de corrompre les soldats prix d'argent. Ils leur promirent chacun une somme considrable, s'ils voulaient
expliquer au peuple que, pendant leur sommeil, les disciples de Jsus avaient enlev le corps de leur
Matre. Et comme les soldats objectaient que, si Pilate entendait parler d'enlvement de cadavre, ils
auraient lui rendre compte de leur conduite, le Conseilleur rpondit qu'il se chargeait de les disculper
auprs du gouverneur. Ainsi mis hors de cause, les soldats se jetrent sur l'argent qui leur tait offert, et
rpandirent parmi les Juifs la fable ridicule de l'enlvement. Mais ils ne russirent qu' se dshonorer,
eux et leurs complices, car il tait trop facile de leur rpondre : Si vous dormiez, comme vous le dites,
vous n'avez rien vu ni rien entendu de ce qui s'est pass pendant votre sommeil : comment donc osez vous affirmer que les disciples ont enlev le cadavre dont vous aviez la garde 35 ? Les Juifs ne
pouvaient mieux prouver que par ces ineptes mensonges la vrit de la rsurrection, c'est--dire
l'clatant triomphe du Roi qu'ils ont mconnu et crucifi.
Le Sanhdrin a beau faire : le triomphe que Jsus remporte aujourd'hui sur une puissance qu'aucun
homme n'a vaincu ni ne vaincra, fait plir tous les triomphes. A ce signe, l'univers reconnatra son Dieu
et son Sauveur. Ce jour de la rsurrection aura un nom particulier : il s'appellera le dimanche, le jour du
Seigneur, le jour de l'ternel allluia, parce qu'en ce jour, la Mort et la Vie ont combattu dans un
gigantesque duel, et de Matre de la Vie a terrass la Mort. Le Seigneur est vraiment ressuscit ! Allluia
. Ainsi chanteront les enfants du royaume que Jsus, sorti du tombeau, va maintenant tablir dans le
monde entier, et perptuer jusqu' la fin des sicles.


35 Tout le monde connait le dilemme que saint Augustin pose ces malheureux gardes : Si vous donniez, comment savez-vous qu'on a enlev le corps ? Si vous ne
dormiez pas, pourquoi l'avez-vous laiss enlever ?

199

II LES APPARITIONS
Dsolation et dcouragement des aptres. - Apparition de l'ange aux saintes femmes. - Pierre et
Jean au spulcre. - Apparition de Jsus Marie Madeleine et aux saintes femmes. - Incrdulit des
aptres. - Les disciples d'Emmas. - Jsus apparat au cnacle. - Thomas l'incrdule. - (Matth., XXVIII,
1-15. - Marc., XVI, 1-14. - Luc., XXIV, 1-35. -Joan., XX, 1-29.)
Depuis trois jours, c'est--dire depuis l'arrestation de leur Maitre, les aptres s'taient prudemment
clipss. Sauf Jean qui ne quitta point la Vierge Marie pendant la Passion, aucun d'eux ne parut au
Calvaire ni la dposition de Jsus dans le tombeau. Pendant tout ce temps, ils se tinrent soigneusement
cachs, tant ils craignaient qu'on ne les reconnt pour des complices du Crucifi. Le Sanhdrin avait
bien tort de les supposer capables d'enlever le corps, car ils n'osaient pas mme se hasarder dans les rues
qui conduisaient au tombeau.
Le samedi, quand le calme se fut rtabli dans le cit, ils rentrrent l'un aprs l'autre au cnacle,
consterns et anantis. Tout leur semblait fini. Le pass leur apparaissait comme un rve, le royaume
futur comme une chimre, Jsus comme un mystre impntrable qui les confondait et les accablait.
Leur cur ne pouvait se dtacher d'un Matre dont ils connaissaient le dvouement et l'ineffable
tendresse, mais ils ne savaient plus que penser de ce thaumaturge devenu tout coup impuissant contre
les Juifs, jusqu' se laisser garrotter, condamner, crucifier par eux comme un vil criminel ! Dcourags
et dsesprs, ils pleuraient et gmissaient au milieu des saintes femmes, pendant que Jean leur racontait
les scnes lamentables du prtoire et du Calvaire.
Ainsi se passa la journe du samedi, sans qu'aucun espoir vnt ranimer ces mes abattues. Le
troisime jour aprs la mort de Jsus commenait, et personne ne pensait la rsurrection. Le Sauveur
reposait dans le tombeau : au lieu de s'attendre l'en voir sortir, les femmes se proccupaient de son
embaumement, un peu prcipit la veille. Le sabbat termin, elles allrent acheter des parfums pour
l'ensevelir avec plus de soins et empcher ainsi une corruption trop htive. Quant aux aptres, ils ne
s'attendaient pas plus voir leur Matre sortir du spulcre qu'ils ne s'taient attendus l'y voir entrer. Et
tous se trouvaient dans cet tat de marasme et d'oubli, sans espoir et sans foi, quand dj l'ange de la
rsurrection avait mis en fuite les gardes pouvants. Les vnements prouvrent jusqu' quel point le
scandale de la croix les avait rendus dfiants et incrdules.
Ds l'aurore du dimanche, trois femmes, Marie Madeleine, Marie de Clophas et Salom, sortirent
de Jrusalem et s'acheminrent vers le Calvaire, charges de leurs parfums, et trs proccupes de savoir
comment elles carteraient l'norme pierre qui dfendait l'accs de la grotte. Dans son ardeur impatiente,
Madeleine prit les devants, mais quelle ne fut pas sa stupfaction, en arrivant au spulcre, de voir la
pierre dplace et l'entre du caveau tout fait libre. L'ide ne lui vint mme pas que Jsus pouvait tre
ressuscit, mais, persuade qu'on avait drob le corps, elle laissa ses compagnes et, sans perdre une
minute, courut au cnacle pour faire part aux aptres de sa dcouverte. On a vol le corps du Matre,
s'cria-t-elle, et nous ne savons o les voleurs l'ont emport.
Pendant ce temps, ses deux compagnes, arrives au spulcre, pntrrent dans la chambre o l'on
avait dpos le corps de Jsus. A droite, prs du tombeau, elles aperurent un ange dont l'aspect
majestueux et la robe blouissante les affola de terreur. L'ange leur dit : Ne craignez pas : je sais que
vous cherchez Jsus, le Crucifi. Il n'est plus ici ; il est ressuscit, comme il l'avait prdit. Avancez et
voyez l'endroit o on l'avait dpos. Allez donc, et dtes ses disciples qu'il vous prcdera en Galile :
c'est l que vous le verrez, comme il vous la promis. Les deux femmes, tremblantes et glaces de
frayeur, sortirent du spulcre et s'enfuirent sans oser dire qui que ce ft le moindre mot sur cette
apparition.
Cependant Pierre et Jean, mus du rcit de Madeleine, accouraient avec elle au tombeau de Jsus.

200

Jean, plus jeune et plus agile, arriva le premier, se pencha pour regarder dans l'intrieur du monument,
aperut des linges poss terre, mais il n'entra point. Quelques instants aprs, Pierre l'ayant rejoint,
pntra jusqu'au tombeau pour se rendre compte de ce qui s'tait pass. Il remarqua les bandelettes
abandonnes, et le suaire qui couvait la tte, pli sparment et plac l'cart. Jean s'approcha du
tombeau son tour, fit les mmes observations, et tous deux conclurent, comme Madeleine, qu'on avait
enlev le corps. Ni l'un ni l'autre ne s'imagina que Jsus ft ressuscit, car un voile pais, dit Jean luimme, obscurcissait si bien leur esprit, que les prophties de l'Ecriture sur la mort et la rsurrection du
Messie taient pour eux comme non avenues. Ils s'en retournrent au cnacle, tout bouleverss,
cherchant s'expliquer cette mystrieuse disparition.
Marie Madeleine ne put se rsigner les suivre. Assise prs du spulcre, elle se mit pleurer, se
demandant avec anxit o l'on aurait pu cacher le corps le son Matre. Les yeux inonds de larmes, elle
se penchait de nouveau pour examiner plus attentivement l'intrieur du caveau, quand deux anges se
prsentrent sa vue, l'un la tte, l'autre aux pieds du tombeau. Femme, lui dirent-ils, pourquoi
pleurez-vous ? - Parce que, rpondit-elle, ils ont enlev mon Seigneur, et je ne sais o ils l'ont emport.
En prononant ces mots, elle entendit un bruit de pas derrire elle, se retourna brusquement. et se
trouva en prsence d'un inconnu, qui lui dit aussi : Femme, pourquoi pleurez-vous, et qui cherchezvous en ces lieux ? C'tait le divin Ressuscit, mais elle ne le reconnut pas. Elle le prit pour le jardinier,
et, toujours absorbe par sa premire pense : Seigneur, rpondit elle, si c'est vous qui l'avez enlev,
dites-moi o vous l'avez dpos, afin que j'aille le prendre ...
Comment ne pas ouvrir les yeux cette Madeleine pnitente, que Jsus avait vu pleurer au pied de
sa croix, et qu'il retrouvait, inconsolable, prs de son tombeau ? Avec cet accent divin qui pntre
jusqu'au plus intime de l'me, il pronona ce simple mot Marie ! Au son de cette voix qui l'avait si
souvent fait tressaillir, elle le reconnut. Mon bon Matre ! s'cria-elle, transporte de joie, et dj elle
tait ses pieds, qu'elle tenait embrasss. Elle s'attachait Celui qu'elle venait de retrouver, comme s'il
allait lui chapper encore. Laisse-moi, lui dit Jsus, bientt en effet, je vous quitterai pour retourner
mon Pre, mais le moment n'est pas encore venu. Va de ce pas trouver mes frres, et dis-leur que je ne
tarderai pas monter vers mon Pre et leur Pre, vers mon Dieu et leur Dieu.
C'est ainsi que Jsus apparut d'abord Marie Madeleine, pour rcompenser par cette incomparable
faveur l'incomparable amour de la sainte pnitente. Il apparut galement au groupe des saintes femmes
qui ne l'avaient point abandonn dans ses douleurs. Peu aprs le dpart de Madeleine, Jeanne, l'pouse
de Chusa, et d'autres femmes galilennes se rendirent aussi au spulcre, pensant y trouver le corps de
leur Matre et lui rendre les derniers honneurs. Ne l'y trouvant plus, elles restaient prs du tombeau dans
une consternation profonde, lorsque deux anges, aux vtements resplendissants de lumire, se
prsentrent leurs regards. Elles baissaient les yeux, toutes tremblantes, mais l'un des messagers
clestes les rassura. Ne cherchez point un vivant parmi les morts, leur dit-il. Jsus n'est plus ici, il est
ressuscit selon sa promesse. Rappelez-vous donc ce qu'il vous disait en Galile: Il faut que le Fils de
l'homme soit livr aux pcheurs ; il sera crucifi, mais il ressuscitera le troisime jours.
En effet, la parole de l'ange, les saintes femmes se rappelrent parfaitement que Jsus leur avait
prdit sa mort et sa rsurrection. L'ange ajouta: Retournez bien vite Jrusalem, et dites aux disciples
et Pierre que Jsus est ressuscit, et qu'il vous prcdera en Galile. Elles s'en allaient en toute hte
annoncer cette grande nouvelle, mais soudain un homme les arrta: Femmes, dit-il, je vous salue.
C'tait Jsus lui-mme. Elles le reconnurent, se jetrent ses pieds et, les tenant embrasss, elles
adorrent avec amour leur Seigneur et leur Dieu. Le bon Matre les consola, et leur dit, avant de les
quitter : Maintenant, ne craignez plus ; allez dire mes frres de se rendre en Galile, c'est l qu'ils me
verront.
Tels sont les faits par lesquels Jsus, ds l'aube du dimanche, se manifesta aux saintes femmes,
qu'il constitua ses messagres prs des aptres et les tmoins de sa rsurrection. Mais, afin que personne
ne pt taxer de crdulit ceux qui devaient bientt prcher au monde Jsus ressuscit, Dieu permit que
les aptres, obstins dans leur aveuglement, rcusassent, sans vouloir rien couter, les tmoignages de
ces saintes femmes. Revenue la premire du spulcre, Madeleine, le cur dbordant de joie, s'cria en

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entrant au cnacle: J'ai vu le Seigneur , je l'ai vu de mes yeux, et voil ce qu'il m'a charg de vous
dire , Mais elle eut beau affirmer, et raconter avec les dtails les plus circonstancis l'apparition dont
Jsus l'avait favorise, les aptres et les disciples prsents au cnacle n'en voulurent rien croire. En vain
ses compagnes qui venaient de jouir de la mme faveur, vinrent elles affirmer leur tour qu'elles avaient
vu, entendu, ador le Sauveur ressuscit, on les traita d'hallucines et de visionnaires. Dieu seul pouvait
tirer les aptres de l'abme de dcouragement et de dsespoir dans lequel la Passion et la mort de leur
Matre les avaient plongs.
L'aprs-midi de ce mme jour, deux de ces disciples incrdules prirent le parti de retourner chez
eux. Que pouvaient-ils attendre Jrusalem, eux les partisans du Crucifi, sinon des insultes et des
perscutions ? Ils habitaient Emmas, un petit bourg cach dans les montagnes, soixante stades de la
cit sainte. Ils y trouveraient, en mme temps qu'un refuge, l'oubli de leurs amres dceptions. Chemin
faisant, mornes et abattus, ils s'entretenaient tout naturellement des tristes vnements survenus en ces
derniers jours, et cherchaient en vain se les expliquer, quand un inconnu, qui suivait la mme direction,
les aborda d'un air bienveillant. C'tait Jsus, mais sous un extrieur qui ne leur permit pas de le
reconnatre.
Quel est donc, leur demanda-t-il, le sujet de votre entretien ?
Vous me paraissez accabls sous le poids d'un grand chagrin. Cette question parut les surprendre,
car l'un des deux voyageurs, nomm Clophas, lui rpondit :
Etes-vous donc si tranger dans Jrusalem, que vous seul ignoriez ce qui s'est pass pendant ces
derniers jours ?
- Et qu'est-il donc arriv ? reprit l'inconnu.
- Mais la fin tragique de Jsus de Nazareth, ce prophte puissant en uvres et en paroles, devant
Dieu et devant tout le peuple. Vous savez sans doute comment les princes des prtres et nos anciens l'ont
livr aux tribunaux qui l'ont condamn mort et crucifi. Hlas ! faut-il le dire, nous avions espr qu'il
serait le Rdempteur d'Isral !
L'inconnu coutait avec attention, et son regard interrogateur semblait demander aux disciples
pourquoi ils cessaient d'esprer. Clophas ajouta: Voil le troisime jour depuis que ces faits ont eu
lieu , et que pourrions-nous esprer ? II est vrai que ce matin, ds l'aurore, des femmes nous ont
racont certaines choses tranges. Etant alles au tombeau de Jsus, elles n'ont point trouv son corps.
Elles ont mme prtendu avoir vu des anges, lesquels leur auraient affirm sa rsurrection. Sur leurs
dires, quelques-uns des ntres se sont rendus au tombeau et ont constat l'exactitude de leur rcit. Le
spulcre tait rellement vide, mais Jsus, ils ne l'ont pas rencontr.
A peine Clophas avait-il expos ses ides et des doutes, que l'inconnu, fixant les deux disciples et
s'animant par degrs, s'cria: O hommes aveugles, que votre cur est dur, que vous tes lents croire
aux paroles des prophtes ! Est-ce qu'il ne fallait pas que le Christ souffrit pour entrer dans sa gloire ?
Et, commenant par Mose, il leur droula toutes les prophties qui concernaient le Christ, et leur
expliqua le sens des Ecritures avec tant de charme et d'autorit qu'il ravit d'admiration les deux
incrdules.
Cependant, on arrivait au bourg d'Emmas, et l'inconnu paraissait vouloir continuer son voyage ;
mais les deux disciples le pressrent vivement de passer la nuit chez eux. Restez avec nous, lui direntils, car il se fait tard; le soleil est sur son dclin. Jsus cda leurs instances. Or, pendant le repas du
soir, il prit du pain, le bnit, le rompit, et il le prsentait ses deux compagnons, quand tout coup leurs
yeux se dessillrent, et ils reconnurent le bon Matre: mais dj il avait disparu.
Rests seuls, Clophas et son ami se livrrent aux transports d'une sainte joie. N'est-il pas vrai,
se disaient-ils l'un l'autre, que notre cur brlait d'un feu divin quand il nous parlait sur la route et
nous expliquait les Ecritures ? Ils n'attendirent pas jusqu'au lendemain pour communiquer la grande
nouvelle leurs frres ; mais, reprenant aussitt le chemin de la ville sainte, ils se rendirent au cnacle,
o ils trouvrent les aptres avec un certain nombre de disciples. On continuait s'entretenir des vnements de la journe ; on racontait qu'outre les apparitions aux saintes femmes, Jsus s'tait manifest
l'aptre Pierre. Les disciples d'Emmas rapportrent en dtail ce qui leur tait arriv dans la soire, et

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comment ils avaient reconnu le Matre la fraction du pain. Ces rcits branlaient les incroyants, sans
les convaincre.
A l'heure du repas, les aptres se mirent table, les portes de la salle soigneusement fermes, car
ils craignaient que les Juifs ne les accusassent d'avoir vol le corps de Jsus. Or, pendant qu'ils
discutaient chaleureusement entre eux les nouveaux tmoignages l'appui de la rsurrection, voil que
tout coup Jsus, en dpit des portes closes, apparat au milieu de l'assemble. La paix soit avec vous,
dit-il; ne craignez pas, c'est bien moi que vous voyez. Troubls et terrifis, les aptres, au premier
moment, n'en croyaient ni leurs yeux ni leurs oreilles : ils le prirent pour un fantme. Jsus fut oblig de
les ramener au sentiment de la ralit. Pourquoi, leur dit-il, vous troubler de la sorte et ouvrir votre
esprit toutes ces vaines penses ? Voyez donc mes pieds et mes mains, touchez-les, et vous verrez que
c'est bien votre Matre qui vous parle. Un esprit n'a ni chair ni os, comme vous voyez que j'en ai. Et
tout en parlant ainsi, il leur montrait ses mains et ses pieds, et la plaie de son ct. Et comme, malgr
l'excs de leur joie, ils semblaient douter encore, il ajouta : Avez-vous quelque chose manger ? Ils
lui offrirent un morceau de poisson frit et un rayon de miel. Jsus mangea devant eux, et recueillant les
restes de son repas, il les leur distribua.
Alors tous les doutes s'vanouirent, les aptres tombrent aux pieds de leur Matre et se livrrent
des dmonstrations d'allgresse et d'amour qu'il est impossible de dcrire. Jsus en profita pour leur
reprocher doucement l'incrdulit obstine qui les avait empchs de croire aux premiers tmoins de sa
rsurrection. Puis, revenant sur tous les faits de la Passion, si mal compris par eux, il leur rappela ses
divins enseignements: Quand j'tais avec vous, ne vous ai-je pas dit bien des fois que tout ce qui est
crit de moi dans les livres de Mose, des prophtes et des psaumes, devait s'accomplir, et que, par
consquent, il fallait que le Christ souffrit et ressuscitt le troisime jour aprs sa mort, afin qu'ensuite la
pnitence et la rmission des pchs fussent prches en son nom toutes les nations, commencer par
Jrusalem ? Vous tes, vous, les tmoins de ces grandes choses.
Et non seulement ils devaient tre les tmoins du Christ, mais aussi ses fonds de pouvoir, chargs
de dispenser aux mes les grces mrites par sa mort. Dj, dans ce mme cnacle, Il Ies avait
constitus prtres et dispensateurs de son sacrement d'amour ; aujourd'hui qu'il les retrouve aprs avoir
offert son sang pour la rmission des pchs, il va en faire les ministres du sacrement de la pnitence et
de la rconciliation. Tout en conversant avec eux, son attitude devint tout coup grave et solennelle, et,
d'un ton plein de majest, il leur dit de nouveau: La paix soit avec vous. Comme mon Pre m'a envoy,
moi aussi je vous envoie. Puis ils souffla sur eux, en disant : Recevez le Saint-Esprit. Les pchs
seront remis ceux qui vous les remettrez, et ils seront retenus ceux qui vous les retiendrez.
Ayant ainsi communiqu aux aptres le pouvoir divin de laver les mes dans son sang prcieux, il
disparut, les laissant tous dans une sainte joie.
Or, Thomas, l'un des douze, ne se trouvait point avec ses compagnons quand Jsus daigna ainsi se
manifester eux. Ds qu'il fut rentr, tous s'empressrent de lui dire : Nous avons vu le Seigneur.
Mais, plus incrdule que tous les autres, Thomas rpondit que, sur un fait de cette nature, il n'accepterait
d'autre tmoignage que celui de ses sens : Si je ne vois dans ses mains l'empreinte des clous, si je ne
mets mon doigt dans ses plaies et ma main dans l'ouverture de son ct, je croirai point. Telle fut la
dclaration de l'aptre, et il persista, malgr tous ses frres, dans son incrdulit.
Huit jours aprs, les disciples se trouvaient encore runis au cnacle, et Thomas avec eux. Soudain,
les portes tant fermes, Jsus apparut de nouveau au milieu de l'assemble. La paix soit avec vous,
dit-il. Puis. allant droit l'incrdule, il l'apostropha en ces termes : Thomas, regarde mes mains, et
place ici ton doigt ; approche ta main, et mets-la dans la plaie de mon ct. Et maintenant ne sois plus
incrdule, mais homme de foi. Vaincu par l'vidence, Thomas s'cria: Mon Seigneur et mon Dieu !
Et il tomba aux pieds de Jsus, plein de joie et d'amour. Thomas, reprit Jsus, tu as cru parce que tu as
vu : heureux ceux qui croiront sans avoir vu !
Il n'est pas possible de pousser l'incrdulit plus loin que ce quon fait les aptres. Sur ce fait
capital de la rsurrection, prdit plusieurs fois, et que par consquent ils devaient attendre, ils ont refus
de croire au tmoignage des anges, au tmoignage de Madeleine, des saintes femmes, des deux disciples

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qui venaient de voir Jsus ressuscit et de converser avec lui, au tmoignage mme de leurs propres
yeux. Ce n'est qu'aprs l'avoir touch et l'avoir vu manger qu'ils tombrent ses pieds. Et mme alors,
quand tous ces tmoins oculaires, aptres et disciples, racontent Thomas qu'ils ont vu et entendu Jsus
ressuscit, et qu'il venait de manger avec eux, celui-ci s'crie qu'il ne le croira jamais, moins qu'il ne
mette lui-mme le doigt dans les plaies de ses mains et dans l'ouverture de son ct. Et Jsus se prte
ces exigences, Thomas met sa main dans les plaies de Jsus en prsence de tous ses frres, et tombe
genoux son tour, en s'criant : Mon Seigneur et mon Die!
Evidemment Jsus a permis cette incrdulit aveugle et vraiment inexplicable, parce qu'il voulait
faire de ses aptres les tmoins irrcusables de sa rsurrection. Quand ils iront, travers le monde,
prchant partout Jsus ressuscit, nul ne pourra taxer de crdulit ces hommes qui se sont montrs
incrdules jusqu' la draison, ni accuser d'imposture ces aptres qui, aprs avoir abandonn leur Maitre
au moment de sa Passion, se laissent ensuite gorger pour attester la vrit de sa rsurrection.

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III DERNIERES INSTRUCTIONS

Le Roi Jsus. - Les premires conqutes. - La pche miraculeuse. - Pierre et la triple protestation
d'amour. - Le Pasteur universel. - Destine de l'aptre Jean. - Apparition cinq cents disciples -
Enseignez toutes les nations. (Matth ., XXVIII, 16-20. - Marc .,XVI, 15-18. - Joan., XVI, 1-24.)

La vie des hommes et leur action sur le monde se terminent la mort ; la vie de Jsus, au contraire,
et son rgne ici-bas commencent au moment o il meurt pour le salut du monde. Ce jour-l son Pre
l'investit de la royaut sur cette race d'Adam qu'il venait d'arracher la mort et l'enfer. Aussi la croix,
instrument de sa victoire, deviendra-t-elle l'tendard de sa royaut, Vexilla regis, et par elle il vaincra
tous les peuples, Juifs, Romains, barbares. Et voil pourquoi il aspirait aprs le baptme de sang :
Quand je serai lev entre ciel et terre, disait-il, j'attirerai tout moi.
Or, le jour de Pques, en sortant du tombeau, il lui restait en tout pour fonder son royaume ... une
me, la seule qui n'et point fait naufrage au moment de la Passion. C'tait sa Mre, la Mre des
douleurs. Marie vit mourir son Fils au pied de la croix, mais sa foi ne subit pas la moindre clipse.
Jamais elle n'oublia que son Jsus, son Fils et son Dieu, ressusciterait le troisime jour, comme il l'avait
prdit. Aussi, en signalant les diverses apparitions de Jsus aux aptres incrdules, l'Ecriture se tait sur
les apparitions de Jsus Marie, pour ne pas laisser croire qu'il lui apparut, comme aux aptres, pour
raviver sa foi. Il apparut donc un jour, sa mre, le samedi, veille de la rsurrection, o Marie
constituait, elle seule, l'glise naissante. A ct du nouvel Adam, la nouvelle ve, la Mre des
croyants.
En huit jours, le Roi Jsus reconquit ses aptres, les saintes femmes, un certain nombre de
disciples qui, l'ayant vu de leurs yeux, s'attachrent lui de tout leur cur et devinrent les zls
missionnaires de sa rsurrection. Pendant cette premire semaine, l'glise tenait tout entire dans le
cnacle. Pour l'agrandir, il fallait quitter Jrusalem, o l'on n'osait se runir que les portes fermes, pour
ne pas exciter la fureur des Juifs. Aussitt aprs les ftes pascales, les aptres reprirent le chemin de la
Galile, selon l'ordre de Jsus. C'est l, dans ce pays cher son cur, qu'il devait passer encore quarante
jours sur cette terre pour consoler les siens, les fortifier, et leur donner ses dernires instructions sur le
royaume de Dieu.
En attendant que le Matre daignt de nouveau se manifester, les aptres reprirent leurs
occupations ordinaires. Un soir, sept d'entre eux, Simon Pierre, Thomas, Nathanal, les fils de Zbde,
et deux autres, se trouvaient sur les bords du lac. L'heure tait propice, la mer favorable ; Pierre dit ses
compagnons: Je m'en vais pcher. - Nous y allons avec toi. rpondirent-ils. Ils montrent dans une
barque et jetrent leurs filets ; mais, malgr leurs efforts, ils ne prirent rien de toute la nuit.
Le matin venu, ils aperurent, debout sur la grve, un homme qui semblait s'intresser eux.
C'tait Jsus, mais ils ne le reconnurent pas. Il leur cria d'un ton familier : Enfants, avez-vous pris du
poisson ? - Non, rpondirent-ils. - Jetez le filet droite de la barque, reprit l'inconnu, et vous en
trouverez. Ils obirent, tant paraissait grande l'assurance de cet homme, et, de fait, le filet se remplit
d'une telle quantit de poissons qu'ils pouvaient peine le traner. En voyant cette pche vraiment
miraculeuse, le cur de Jean devina le bon Matre. C'est le Seigneur, dit-il Pierre. Celui-ci, prompt
comme l'clair, se revtit de sa tunique et se jeta la mer pour arriver bien vite auprs de Jsus. Les
autres amenrent la barque, peine loigne de deux cents coudes, tranant avec eux le filet rempli de
poissons.
Descendus sur le rivage, ils virent des charbons allums, et sur ce foyer un poisson, et ct du
pain. Jsus les invita partager le repas qu'il avait prpar. Apportez, leur dit-il, quelques-uns des
poissons que vous venez de prendre. Pierre courut la barque, et quand on eut tir le filet terre, on y
trouva cent cinquante-trois gros poissons. Malgr ce poids norme, aucune maille du filet n'tait rompue.
Jsus leur dit alors: Approchez maintenant et mangez.

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Ils se rangrent autour de lui. Comme autrefois, le bon Matre prit le pain et le leur distribua, ainsi
que le poisson. Mais ce n'tait plus la douce familiarit des jours pass; en prsence du divin ressuscit,
les aptres, presque tremblants, gardaient le silence, et nul nosait lui poser la moindre question. Il
attendirent qu'il daignt prendre la parole et leur dicter ses volonts.
Or, maintenant qu'il avait tabli deux fois devant eux la vrit de sa rsurrection, le but de cette
troisime apparition tait de leur rappeler la grande mission confie leur dvouement, et surtout de
montrer Pierre, le chef dsign de son glise, quoi l'obligeait l'autorit souveraine. Le repas termin,
s'adressant ce dernier, il lui posa cette question:
Simon, fils de Jonas, m'aimes-tu plus que ceux-ci ?
Pierre comprit la sanglante allusion. Il avait affirm qu'il resterait fidle, mme si tous ses
compagnons abandonnaient le Sauveur, et Jsus lui demandait compte de cette parole de jactance, si vite
dmentie par son triple reniement. Profondment humili, il rpondit simplement :
Seigneur, vous savez que je vous aime. Pais mes agnelets, lui dit Jsus.
Puis, comme s'il craignait de n'avoir pas assez sond le cur de l'aptre avant de lui confier cette
fonction de pasteur, il lui demanda une seconde fois :
Simon, fils de Jonas, m'aimes-tu ?
On ne lui demandait plus s'il aimait plus que les autres, mais s'il aimait rellement. A la pense
que Jsus semblait douter de son amour, Pierre s'humilia plus profondment encore, et fit appel Celui
qui lit au fond des curs.
Seigneur, dit-il, vous savez bien que je vous aime.
- Pais mes agneaux, lui rpondit Jsus:
Cependant, les regards du Sauveur restaient attachs sur l'aptre. Une troisime fois, il l'interpella
solennellement :
Simon, fils de Jonas, m'aimes-tu de cur ?
Cette fois, la confusion fit place la tristesse. Pierre sembla demander grce.
Seigneur, vous savez tout, vous savez donc combien je vous aime.
- Pais mes brebis ! lui dit Jsus.
A ce dernier mot, Pierre comprit que Jsus avait voulu lui faire expier son triple reniement par une
triple protestation d'amour. Et mesure que ces protestations sortaient de son cur, plus humbles et plus
ardentes, le divin Pasteur plaait sous la houlette les petits agneaux, les agneaux et les brebis, c'est--dire
tout son troupeau. Pierre restait ce que Jsus l'avait fait Csare de Philippe, le fondement visible du
nouveau royaume, le Pasteur universel, le Vicaire du Christ sur la terre. Aussi brlait-il de redire, et
cette fois du fond du cur, qu'il tait prt tous les dvouements et tous les sacrifices pour la gloire de
son Matre et le salut du troupeau qu'il daignait lui confier; mais Jsus ne lui en laissa pas le temps.
Allant au devant de sa pense, il s'cria:
Pierre, je te le dis en vrit, quand tu tais jeune, tu te ceignais toi-mme, et tu t'en allais o tu
voulais. Un jour, quand tu seras vieux, tu tendras les bras, un autre te ceindra, et te conduira o tu ne
dsireras pas aller. C'tait l'annonce de son martyre. Pierre put voir par avance les chanes qui devaient
l'entourer, les bourreaux le tranant au supplice, ses bras tendus sur la croix. Jsus lui dit alors: Suismoi ! , et Pierre s'lana sur les pas de son Matre, dcid tout souffrir pour lui.
L'aptre Jean, le disciple privilgi de Jsus, le compagnon insparable de Pierre, les suivait
quelque distance. Pierre voulut savoir si son ami participerait aux preuves que Jsus venait de lui faire
entrevoir. Et celui-ci, dit-il en dsignant celui qui les suivait. que lui rservez-vous ? Jsus lui fit
cette mystrieuse rponse : Si je veux qu'il demeure sur cette terre jusqu' ce que je vienne, que
t'importe ? Pour toi, suis-moi. L-dessus le bruit courut parmi les frres que Jean ne mourrait pas, et
qu'il serait enlev au ciel. Or, Jsus avait simplement dit qu'il ne mourrait pas avant de voir le Fils de
l'homme manifester sa puissance par le chtiment de la cit dicide. Pierre mourrait de mort violente la
suite de Jsus, mais Jean demeurerait en ce monde jusqu'au jour o la mort, sur l'ordre du Matre,
romprait le fil de son existence.
Telles furent les particularits qui signalrent cette apparition de Jsus sur les bords du lac de

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Galile. Bien des fois pendant ces quarante jours, il apparut ainsi, soit aux aptres rassembls, soit l'un
d'eux en particulier. Jacques le Mineur, son parent, jouit de cette insigne faveur. Ces manifestations
apprirent aux anciens disciples que Jsus tait vraiment ressuscit, comme il l'avait annonc, et ainsi le
nombre des croyants s'accrut de jour en jour . Avant de quitter ce monde, Jsus commanda aux aptres
de les runir tous sur une montagne voisine, du haut de laquelle en prsence de son glise naissance, il
confrerait solennellement aux douze qu'il avait choisis la mission de propager et de gouverner le
royaume de Dieu. Au jour fix, les aptres se rendirent la montagne dsigne, suivis de plus de cinq
cents disciples, venus de la Galile et de Jrusalem. Renferme toute entire dans le cnacle il y a
quelques jours, l'glise couvrait dj tout le plateau de la montagne. Tout coup, Jsus parut au milieu
de l'assemble, et tous tombrent genoux devant lui, et l'adorrent comme leur Dieu et leur Sauveur.
Quelques-uns cependant n'en pouvaient croire leurs yeux, se demandant s'ils n'avaient point devant eux
un esprit ou un fantme. mais Jsus eut bientt dissip tous les doutes.
Avec l'autorit et la majest d'un Dieu, il prit la parole au milieu de la multitude silencieuse et
ravie. S'adressant aux aptres et tous ceux qui devaient travailler avec eux la propagation de son
royaume : Toute puissance, dit-il, m'a t donne au ciel et sur la terre. Allez donc travers le monde,
et prchez l'Evangile toute crature. Enseignez toutes les nations, baptisez-les au nom du Pre et du
Fils et du Saint-Esprit, et apprenez-leur observer les commandements que je vous ai donns. Celui qui
croira et sera baptis, sera sauv ; celui qui refusera de croire, sera condamn !
Et en envoyant ses reprsentants porter tous les peuples son Evangile, son baptme, ses
commandements, il leur confra, par le don des miracles, le signe authentique de leur divine mission.
Ceux qui croiront en moi, dit-il, auront le pouvoir de chasser les dmons en mon nom, ils parleront des
langues nouvelles ; ils ne craindront ni le venin du serpent ni les autres poisons, ils imposeront les mains
aux malades et les malades seront guris.
Arms de ces pouvoirs prodigieux, les aptres convertiront les hommes de bonne volont, mais
qui les dfendra contre les mchants et les sectaires, contre les Juifs et les Romains, disposs les traiter
comme ils ont trait leur Matre ? Ne craignez rien, s'cria Jsus en terminant son discours, voici que
je suis avec vous, tous les jours, jusqu' la consommation des sicles. Et il disparut aprs cette
solennelle promesse, laissant aptres et disciples pleins de confiance dans le triomphe de leur Matre,
car qui donc pourrait vaincre Celui qui a vaincu la mort ?

207

IV LASCENSION
Dernire apparition. - Du cnacle au mont des Oliviers. - L'Ascension. - Le nouvel Adam la
porte du ciel. - Les saints et les anges : Attollite portas. - Jsus la droite du Pre; roi, pontife et juge. Jsus et les ennemis de l'glise. (Marc., XVI, 19-20. - Luc ., XXIV, 44-53. -Act. I.)
Jsus avait termin sa mission sur cette terre. Descendu du ciel pour prcher le royaume de Dieu,
racheter l'humanit dchue, et fonder la socit nouvelle des enfants de Dieu, il ne lui restait qu'
transformer les continuateurs de son uvre en d'autres lui-mme, en les dotant du divin Esprit qui parlait
par sa bouche et oprait par ses mains. Mais, comme il l'avait annonc plusieurs fois, il ne devait leur
envoyer l'Esprit-Saint qu'aprs son retour auprs de son Pre et sa glorification dans les cieux.
Aprs un mois pass avec ses aptres dans le clestes entretiens, Jsus leur ordonna de retourner
Jrusalem et de l'attendre au cnacle, o il viendrait les rejoindre. Ils se mirent en route, joyeusement,
avec les caravanes qui dj gagnaient la ville sainte pour se prparer aux ftes de la Pentecte. Marie, la
Mre de Jsus, se trouvait avec eux, entoure des saintes femmes qui ne manquaient jamais de
l'accompagner, et d'un certain nombre de disciples privilgis. Ils craignaient bien encore les colres et
les vexations des pharisiens dicides, mais le divin ressuscit serait avec eux et saurait les dfendre
contre leurs ennemis. S'il les convoquait Jrusalem, c'tait sans doute pour les rendre tmoins d'un
nouveau triomphe; peut-tre allait-il restaurer enfin le royaume d'Isral ? Malgr toutes les instructions
de leur Matre sur le royaume de Dieu, le prjug, national sur le rgne temporel du Messie restait
enracin dans leur esprit.
Le quarantime jour aprs la rsurrection, ils taient runis dans le cnacle, lorsque Jsus apparut
au milieu d'eux, et familirement se mit table avec l'assemble. Comme toujours, il parla du royaume
de Dieu que les aptres allaient tablir dans le monde. Pendant les trois annes passes avec eux, il leur
avait rvl son Evangile, confi ses divins sacrements, dsign le chef souverain qui devait les diriger :
eux maintenant de prcher tous sa rsurrection, comme preuve de sa divinit et de la religion sainte
que le Pre intimait par son Fils tous les habitants de la terre.
La tche serait rude, d'autant plus que les puissances de ce monde ne mnageraient pas les
disciples plus qu'elles n'avaient mnag le Maitre, mais Jsus n'abandonnerait pas ses envoys. Il leur
enverrait l'Esprit d'En-haut, qui les remplirait de sa lumire et les pntrerait de sa force. Il leur
commanda donc de ne pas quitter Jrusalem, mais d'y attendre cet Esprit qui les revtirait de la divine
armure. Alors commencerait leur mission, la prdication de la pnitence pour la rmission des pchs, et
c'est Jrusalem, l o ils allaient recevoir le baptme de feu, qu'ils devaient inaugurer leur ministre.
Encourags par ces recommandations et ces promesses, les aptres s'imaginrent qu'avec la venue
du Saint-Esprit le rgne visible du Messie allait commencer. Seigneur, demandrent ils, est-ce
maintenant que vous allez restaurer le royaume d'Isral ? Jsus ne rpondit pas cette question,
laissant l'Esprit Saint le soin de spiritualiser ces mes terrestres; mais il leur rpta ce qu'il leur avait
dj dit sur son rgne dfinitif. Il ne vous appartient pas de connatre les temps et les moments que le
Pre a dtermins en vertu de son souverain pouvoir. Et il ajouta relativement leur mission :
L'Esprit-Saint va descendre dans vos mes, et alors vous serez mes tmoins Jrusalem, puis dans toute
la Jude, puis en Samarie, et jusqu'aux extrmits de la terre.
Aprs le repas, le Seigneur Jsus les conduisit hors de la ville, du ct de Bthanie. Cent vingt
personnes accompagnaient le divin triomphateur. Le cortge suivit la valle de Josaphat. Jsus s'avanait
majestueusement au milieu des siens. Les aptres, les disciples, les saintes femmes groupes autour de
la divine Mre, le suivaient dans une sainte allgresse, et cependant les yeux pleins de larmes, la
pense que le bon Matre allait les quitter. Jsus traversa le torrent du Cdron, o ses ennemis l'avaient
abreuv d'une eau fangeuse; puis, laissant gauche le jardin de Gethsmani, thtre de sa mortelle
agonie, il gravit la montagne des Oliviers. Arriv au sommet, il jeta un dernier regard sur cette patrie
terrestre o il avait pass trente-trois annes, depuis sa naissance dans l'table de Bethlem jusqu' sa

208

mort sur la croix du Golgotha. Venu au milieu des siens, les siens ne l'avaient point reu ; mais l'heure
approchait o la race humaine, vivifie par son sang, allait l'adorer comme son Pre et son Dieu. Par
del la grande mer, son regard embrassait cet Occident o ses aptres porteraient bientt son nom bni
et arboreraient jusqu'au sommet du Capitole romain, la croix du Calvaire. C'est vers ces plages
lointaines qu'une frle nacelle, conduite par les anges, emporterait ses amis de Bthanie, Lazare le
ressuscit, la fidle Marthe, et Marie la pnitente. C'est l que des millions de curs, pendant la dure
des sicles, battront pour lui d'un amour qui surpasse tous les amours. Et avant de quitter la terre, il bnit
tous ces peuples qui devaient composer son royaume.
Tous les yeux, fixs sur lui, contemplaient sa face rayonnante, sa physionomie toute cleste, son
regard plein de bont et de tendresse, qui errait sur l'auditoire comme pour adresser chacun un dernier
adieu. Puis il leva les mains pour donner tous une bndiction suprme, et pendant qu'il les bnissait,
prosterns ses pieds, voil que tout coup son corps glorifi, mis en mouvement par un acte de sa
puissance divine, s'leva au-dessus de la terre et prit majestueusement son essor vers les cieux. Muets de
surprise et d'admiration, aptres et disciples le suivirent longtemps du regard, jusqu' ce qu'enfin un
nuage l'enveloppa et le droba leurs yeux. Et comme ils ne cessaient de fixer l'endroit o ils l'avaient
vu disparatre, deux anges vtus de blanc se prsentrent eux. Hommes de Galile, dirent-ils,
pourquoi restez-vous ainsi les yeux attachs au firmament ? Ce Jsus qui vient de vous quitter pour
s'lancer dans les cieux, en descendra un jour comme vous l'y avez vu monter. Descendu du ciel sous
la forme d'un esclave pour sauver les hommes, il en descendra une seconde fois, avec la majest du Roi
des rois, pour les juger.
Et Jsus continuait de monter vers le trne de son Pre. Bientt il se vit entour de lgions
innombrables d'mes qui, retenues dans les limbes depuis de longs sicles, attendaient que le nouvel
Adam leur ouvrt les portes du ciel. A la tte de ces fidles de l'ancienne alliance marchaient les deux
exils de l'Eden, qui n'avaient cess d'esprer le salut par le Rdempteur promis leur race ; les
patriarches, Abraham, Isaac et Jacob ; Mose et les prophtes. A leur suite, venaient les gnrations
saintes ; l'me droite, au cur confiant dans Celui qui devait venir.
David a dpeint dans son merveilleux langage l'arrive du triomphateur au sommet des cieux. De
mme qu' la porte de l'Eden veillaient deux archanges pour empcher nos premiers parents d'y rentrer,
les anges du ciel veillaient la porte du paradis pour l'ouvrir au nouvel Adam. Tout coup ils entendirent le chant triomphal de l'arme des saints qui entouraient Jsus : Princes, disaient-ils, ouvrez vos
portes ; portes ternelles, ouvrez-vous, et le Roi de gloire entrera. - Quel est ce roi de gloire ?
demandrent les anges. - C'est le Seigneur, reprirent les saints, c'est le Dieu fort et puissant, c'est le Dieu
invincible dans les combats. Ouvrez-vous, portes ternelles, c'est lui, c'est le Dieu des vertus.
Et les portes s'ouvrirent, et Jsus traversa les rangs des armes clestes qui, elles aussi,
l'acclamrent comme un chef attendu depuis longtemps. C'est par le Christ, en effet, que leurs adorations
et leurs louanges devaient monter vers l'Eternel plus dignes de sa majest sainte ; c'est par lui aussi que
se combleraient les vides faits dans leurs rangs par la chute des mauvais anges. Jsus entra donc au ciel
comme Roi des anges aussi bien que comme Roi des hommes.
David raconte aussi comment le Christ, son fils selon la chair, mais son Seigneur par la gnration
ternelle, fut accueilli par son Pre, quand il se prsenta devant son trne. Jhovah dit mon Seigneur :
Assieds-toi ma droite. Et le Pre lui rappela qu'il avait droit cet honneur, d'abord parce qu'il est son
Fils, gal lui-mme : Je t'ai engendr avant l'aurore ; et ensuite comme fils de l'homme, vainqueur
du monde et de l'enfer, roi de l'humanit rachete : Assieds-toi ma droite, et que tes ennemis te
servent de marchepied.
En vertu de sa royaut, le Christ fut investi d'un triple pouvoir, et d'abord d'tablir son rgne sur
tous les peuples, malgr l'opposition de ses ennemis. Tu tiendras en main le sceptre de la puissance, tu
tabliras ton empire sur Sion ; et puis sur toute la terre : Tu seras combattu par le prince du monde et
ses suppts, mais tu domineras en souverain sur tes ennemis.
En vertu de sa royaut, le Christ fut ensuite investi du pontificat ternel : Tu es prtre pour
l'ternit selon l'ordre de Melchisdech. Le Pre du ciel a rejet les sacrifices et les victimes de la loi

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figurative. Il n'y a plus qu'un sacrificateur et qu'une victime qui lui plaisent : le sacrificateur c'est le Roi
Jsus, et la victime c'est encore lui. Dans le ciel comme sur la terre, il reste l'Agneau immol pour le
salut du monde, toujours vivant pour s'offrir son Pre et intercder pour ceux qu'il a rachets.
Enfin le Pre confra au Fils la Judicature suprme. Au jour de sa colre, il brisera les rois
comme les peuples. Il jugera les nations, broiera ses adversaires, remplira le monde de ruines. Il a bu de
l'eau du torrent au jour de ses humiliations et de ses douleurs, il est juste qu'il relve la tte et confonde
ses ennemis. Fils de Dieu, il s'est fait homme, il s'est fait esclave, il s'est rendu semblable au ver de
terre qu'on crase sous les pieds, et c'est pourquoi Dieu la exalt et lui a donn un nom au-dessus de
tout nom, afin qu'au nom de Jsus tout genou flchisse au ciel, sur la terre et dans les enfers .
Et c'est ce mme Jsus, assis la droite du Trs-Haut, que les aptres doivent glorifier ici-bas ;
c'est son rgne qu'ils vont tablir sur toute la terre. Les Juifs, les Romains, les apostats, leur feront une
guerre outrance ; mais qui pourra les vaincre si Jsus est avec eux ? Ils conspirent contre le Seigneur
et contre son Christ, s'crie David, mais Dieu se rit de leurs vains complots. Je t'ai donn en hritage
toutes les nations de la terre, dit-il son Fils, j'tendrai ton empire jusqu'aux extrmits du monde; tes
ennemis, je les briserai comme on brise un vase d'argile. O rois, comprenez ; instruisez-vous, peuples de
la terre !
Et depuis l'Ascension jusqu'au dernier jugement, l'histoire des sicles ne sera que la mise en scne
de cette prophtie. L'glise, royaume de Jsus, ne cessera de se dilater et d'envoyer des lus au ciel,
pendant que les antchrists iront l'un aprs l'autre rejoindre leur matre au fond des enfers.

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V LA PENTECOTE
Les aptres au cnacle. - Election de Mathias. - Descente du Saint-Esprit. - Don des langues. Discours de Pierre. - Trois mille conversions. - Gurison d'un boiteux. - Second discours de Pierre. Cinq mille conversions, - Pierre et Jean en prison. - Un ange les dlivre. - Discours de Gamaliel au
Sanhdrin. (Act., I-V.)
Aprs l'Ascension du Sauveur, Pierre et ses compagnons rentrrent au cnacle en mditant les
dernires paroles de Jsus. Eux, pauvres illettrs, dpourvus de science, d'argent, de considration,
prcher l'Evangile toute la terre, prsenter l'adoration des Juifs et des paens cette croix sur laquelle
leur Matre venait d'expirer : n'tait-ce pas tenter l'impossible, et ne valait-il pas mieux retourner leurs
filets ? La sagesse humaine leur conseillait videmment de reprendre le chemin de la Galile ; mais ils
avaient confiance en Jsus et dans l'Esprit qui devait, selon sa promesse, leur enseigner toutes choses. Ils
se renfermerent donc au cnacle et se mirent prier avec Marie, Mre de Jsus, les disciples et les
saintes femmes, attendant la visite de l'Esprit-Saint.
Pierre commena par remplir un premier devoir. Mes frres, dit-il, Judas, un des ntres, a trahi
son Matre et s'est pendu. Or il est crit au Livre des psaumes : Qu'un autre le remplace dans son
piscopat. Choisissez donc, parmi ceux qui ont vcu avec nous, depuis le baptme de Jsus jusqu' son
Ascension dans les cieux, un disciple qui soit avec nous le tmoin de sa rsurrection. Le sort, dirig
par la main de Dieu, dsigna Mathias, qui fut immdiatement adjoint au collge apostolique.
Les douze tribus tant ainsi reprsentes par les douze aptres, le grand jour de la Pentecte arriva,
pendant lequel les Isralites clbraient la promulgation de la Loi sur le mont Sina. Des multitudes de
Juifs et de proslytes, accourus de toutes les rgions de la terre, encombraient la cit sainte. Jsus choisit
ce jour pour rvler son glise aux nations et inaugurer la Loi nouvelle.
Vers les huit heures du matin, pendant que les cent vingt personnes runies au cnacle priaient
avec la Vierge Marie, voil que tout coup un grand bruit, comme le bruit d'un vent violent, remplit
toute la salle o ils taient assis ; puis, des langues de feu, semblables des flammes ardentes,
apparurent et bientt se divisrent pour aller se reposer sur chacun des membres de l'assemble. Sous cet
emblme du feu, l'Esprit-Saint venait leur communiquer tous les dons du ciel, l'intelligence pour
interprter les Ecritures, la force pour affronter leurs ennemis, le don des langues pour enseigner tous les
peuples. Transforms en un instant, par cette effusion miraculeuse de la grce, les aptres se mirent
aussitt formuler en diverses langues les penses que l'Esprit dictait leur me.
Bientt, ils furent entours d'une foule immense qui les coutait dans une vritable stupeur. Eh
quoi ! disait-on, ces hommes ne sont-ils pas Galilens ? Comment se fait-il que nous les entendions tous
parler la langue de notre pays ? Parthes, Mdes, Elamites, Juifs, Cappadociens, habitants de la
Msopotamie, de l'Asie, du Pont, de la Phrygie, de la Pamphilie, de l'Egypte, de la Cyrnaque, Romains,
Crtois, Arabes, nous les entendons tous clbrer dans notre langue les merveilles de Dieu ! Personne
ne pouvait expliquer ce mystre, lorsque certains Juifs malintentionns s'crirent : Il n'y a rien de
merveilleux dans tout ceci, ce sont des gens pris de vin qui s'agitent et se dmnent. Pierre prit
occasion de cette grossire et stupide insulte pour instruire la multitude.
Hommes de Jude, s'cria-t-il, et vous tous, trangers venus Jrusalem, apprenez de ma bouche
la vrit. Non ces hommes ne sont pas ivres, comme on feint de le croire : neuf heures du matin on
n'est pas pris de vin. Ce que vous voyez, le prophte Jol l'a prdit en ces termes : Au dernier ge du
monde, dit le Seigneur, je rpandrai mon Esprit sur toute chair. Vos fils et vos filles prophtiseront ; vos
jeunes gens auront des visions, et vos vieillards des songes. Sur vos serviteurs et vos servantes descendra l'esprit de prophtie. Alors apparatront dans le ciel des prodiges, et sur la terre des signes
effrayants. Celui-l se sauvera qui invoquera le nom du Seigneur.
Hommes d'Isral, continua l'aptre, je viens vous rvler ce nom sauveur. Jsus de Nazareth a

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paru au milieu de vous, et Dieu lui a rendu tmoignage, vous le savez comme nous, par les miracles les
plus significatifs. Nanmoins, ce Jsus, qui vous a t livr par un dessein tout particulier du Seigneur,
aprs l'avoir tortur par les mains des mchants, vous l'avez tu. Or, Dieu l'a ressuscit, en brisant les
liens de la mort, comme l'avait prdit David par ces paroles : Vous ne laisserez pas votre Saint dans la
corruption du tombeau. Frres, qu'il me soit permis de vous faire remarquer que David est mort et que
son spulcre est au milieu de nous. Il ne parlait donc pas de lui, mais il savait par inspiration prophtique
qu'un rejeton de sa race s'assoirait sur son trne. Dchirant les voiles de l'avenir, il parlait de la rsurrection du Christ, dont le corps ne devait pas connatre la corruption. Ce Christ, mes frres, c'est Jsus que
Dieu a ressuscit, nous sommes tous ici pour l'attester devant vous. Elev au plus haut des cieux par la
puissance de son Pre, il en a reu l'Esprit de vrit qu'il vient de rpandre sur nous, et c'est cet Esprit
qui vous parle par ma bouche. David n'est pas mont au ciel : c'est donc au Christ, non lui-mme que
s'adressaient ces paroles :
Le Seigneur a dit mon Seigneur : Asseyez-vous ma droite, et je rduirai vos ennemis vous
servir de marchepied. Peuple d'Isral, sachez-le donc, ce Jsus que vous avez crucifi, c'est vraiment le
Seigneur, c'est le Messie que Dieu vous a envoy.
L'immense auditoire tait profondment troubl. On lisait sur les visages la douleur qui pntrait
les mes. Des cris partirent de tous cts : Frres, que devons-nous, donc faire ? - Faites pnitence,
rpondit Pierre, et que chacun de vous reoive le baptme. Vous obtiendrez le pardon de vos pchs et
les dons du Saint-Esprit, selon qu'il vous a t promis, vous, vos enfants, aux trangers, tous ceux
que Dieu daigne appeler lui. Pierre continua longtemps encore dvelopper les preuves qui certifiaient la mission de Jsus, en exhortant ses auditeurs sortir de la foule des pervers. Trois mille
hommes coutrent l'aptre et reurent le baptme. L'glise de Jrusalem tait fonde, et des milliers de
voix allaient annoncer toutes les nations le nom de Jsus.
Quelques jours aprs, vers trois heures du soir, Pierre et Jean montaient au temple pour prendre
part la prire publique. A la porte, dite Speciosa, mendiait un pauvre boiteux, infirme de naissance. Il
tendit la main aux deux aptres, comme il faisait tous les passants. Je n'ai ni or ni argent, lui dit
Pierre, mais ce que j'ai, je te le donne. Au nom de Jsus de Nazareth, lve-toi et marche. En mme
temps il le prit par la main et le souleva. Le boiteux sentit ses pieds s'affermir, se tint debout et, se
mettant marcher, il entra dans le temple avec les aptres. Tout le peuple vit ce perclus marcher, sauter
de joie, et louer Dieu.
Ce prodige impressionna vivement la multitude ; aussi, quand Pierre et Jean, accompagns du
boiteux, se dirigrent vers le portique de Salomon, des milliers d'hommes se portrent-ils leur
rencontre. Pierre profita de ce grand concours pour prcher le nom de Jsus. Hommes d'Isral, dit-il,
vous nous regardez avec admiration, comme si nous avions guri cet infirme par notre propre puissance :
vous vous trompez tout fait. Le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, le Dieu de nos pres a fait ce
miracle pour glorifier Jsus, ce Jsus que vous avez livr Pilate, et fait condamner, alors que celui-ci
voulait le relcher. Vous avez prfr au Saint de Dieu un odieux meurtrier; vous avez mis mort
l'Auteur de la vie, mais Dieu la ressuscit; nous en sommes tmoins. C'est la foi en son nom qui a
raffermi les pieds de l'homme que vous avez devant vous.
L'auditoire, atterr, semblait demander grce. Mes frres, reprit l'aptre, je sais que vous avez
agi par ignorance, ainsi que vos princes. Il fallait que le Christ souffrt, et Dieu s'est servi de votre
aveuglement pour raliser ses desseins. Faites donc pnitence, et vos pchs seront effacs. Il leur
montra ensuite que Jsus tait le grand Prophte annonc par Mose, Celui en qui devaient tre bnies
toutes les nations de la terre, Isral tout d'abord, ajouta-t-il, car Dieu a envoy son Fils pour vous bnir
les premiers, et vous purifier de vos iniquits ,
Il parlait encore lorsqu'on vit arriver une troupe de prtres, de magistrats et de sadducens, furieux
d'apprendre qu'on osait profaner le temple en prchant le nom du Crucifi. Sur leur ordre, les gardes se
saisirent des deux aptres et les conduisirent en prison. Malgr cette brusque intervention du grand
Conseil, cinq mille hommes, que la parole de Pierre avait touchs, se convertirent au Seigneur Jsus.
Le lendemain, les trois classes du Sanhdrin, scribes, anciens du peuple, princes des prtres, se

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runirent dans le prtoire, sous la prsidence du grand prtre Caphe. Tous avaient hte d'exhaler leur
haine contre le nom du Christ. Les accuss, Pierre et Jean, furent introduits devant les juges. Un peuple
nombreux ne cessait de leur tmoigner son ardente sympathie. L'infirme guri se trouvait au premier
rang de l'assistance et attirait tous les regards. On procda l'interrogatoire.
En quel nom, demanda Caphe, et par quelle puissance avez- vous guri cet homme ?
- Princes du peuple, rpondit Pierre, puisqu'on nous trane votre tribunal pour avoir guri cet
homme, et puisque vous voulez savoir au nom de qui nous l'avons guri, je dois vous faire connatre la
vrit. Cet homme, sachez-le donc, nous l'avons guri au nom de Jsus de Nazareth, de ce Jsus que
vous avez crucifi, mais que Dieu a ressuscit d'entre les morts ; de ce Jsus que vous avez rejet, mais
qui est devenu la pierre angulaire de l'difice. Nul autre ne vous procurera le salut, nul autre nom n'a t
donn aux hommes par lequel nous puissions tre sauvs.
La fermet de l'aptre branla les juges. Ce langage d'un homme simple, illettr, d'un de ces
pauvres Galilens qu'ils avaient vus la suite du Matre, les jeta dans une sorte de stupeur. D'un autre
ct, l'infirme se trouvait l devant eux comme une preuve irrfragable de l'intervention divine. Pour
dissimuler leur embarras, ils ordonnrent aux gardes d'emmener les accuss et se mirent dlibrer sur
le meilleur parti prendre. Dans l'impossibilit de nier un miracle accompli devant tout le peuple, ils
rsolurent au moins d'en empcher la divulgation, et d'interdire aux aptres, sous les peines les plus
graves, de prcher le nom de Jsus. Les ayant donc fait comparatre de nouveau, ils leur signifirent la
dfense absolue de parler et d'enseigner au nom de leur Matre, tant en public qu'en particulier. Mais
Pierre et Jean n'taient plus de ceux qu'on intimide avec des menaces. Jugez vous-mmes devant Dieu,
rpondirent-ils, s'il est juste de vous obir plutt qu' Dieu. Nous ne pouvons taire ce que nous avons vu
et entendu.
A ces mots qui consacraient les droits imprescriptibles des ministres de Jsus, les juges clatrent
en objurgations menaantes, mais nanmoins ils renvoyrent les aptres sans les punir, tant ils avaient
peur d'une rvolte populaire. Pierre et Jean se htrent de retourner vers leurs frres, inquiets de leur
arrestation. Aprs avoir entendu les prohibitions et les menaces du Conseil, l'assemble demanda au
Seigneur la force dont chacun avait besoin. Seigneur, s'crirent-ils, vous avez dit par la bouche de
David : " Pourquoi les nations ont-elles frmi, pourquoi les princes et les peuples ont-ils conspir contre
le Seigneur et contre son Christ ? " Ils ont conspir contre Jsus, et maintenant ils nous menacent de
leurs colres. Donnez-nous la force d'enseigner votre parole sans aucune crainte, et multipliez les
prodiges au nom de votre Fils Jsus. A peine avaient-ils fait
cette prire, que la maison se mit trembler, l'Esprit-Saint les inonda de sa grce, et toute crainte
disparut de leur cur.
Les aptres continurent donc, et avec plus de force que jamais, prcher la rsurrection du
Sauveur. De son ct, Dieu multipliait par eux les signes et les miracles. Aussi la foule des auditeurs se
pressait-elle chaque jour plus nombreuse sous les portiques de Salomon. La multitude des croyants
augmentait dans des proportions considrables, et la foi dans la puissance des aptres devenait si
gnrale qu'on apportait sur des grabats, au milieu des places publiques, les malades et les infirmes de la
cit et des villes voisines, afin que, lorsque Pierre passait, son ombre au moins couvrt quelques-uns
d'entre eux et les dlivrt de leurs infirmits.
Quand il fut bien avr que les prdicateurs du nom de Jsus ne tiendraient aucun compte des
menaces du Sanhdrin, le grand prtre et ses complices donnrent l'ordre d'arrter ces rebelles et de les
jeter en prison, bien dcids cette fois leur infliger un chtiment svre. Mais la nuit mme de leur
emprisonnement, un ange du ciel vint ouvrir aux aptres la porte de leur cachot. Les ayant conduits
dehors, il leur dit: Allez au temple pour y prcher les paroles de vie. Ils obirent, et, ds l'aube, ils
entrrent sous les portiques et se mirent enseigner comme les autres jours.
Cependant les pontifes et les anciens, runis en conseil, envoyrent des gardes chercher les
prisonniers, afin de procder leur jugement. A leur grande stupfaction, les gardes trouvrent les
cachots vides et revinrent annoncer leurs matres cette trange nouvelle. Nous avons trouv les
portes de la prison parfaitement closes, dirent-ils, et de plus bien gardes par les sentinelles, mais

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derrire ces portes, nous n'avons vu personne. Les juges ne revenaient pas de leur surprise et se
communiquaient leurs anxits, quand on vint leur annoncer que les prisonniers enseignaient le peuple
dans le temple, ce qui accrut encore leur embarras. Enfin ils donnrent l'ordre au capitaine des gardes de
s'emparer des aptres et de les amener au prtoire. Celui-ci s'acquitta de sa commission, mais avec
toutes sortes de mnagements, pour ne pas tre lapid par le peuple. Le grand prtre reprocha durement
aux prtendus coupables d'avoir enfreint ses ordres.
.
Je vous avais expressment dfendu, leur dit-il d'enseigner au nom de cet homme, et, non
contents de prcher sa doctrine toute la cit, vous nous chargez encore de sa mort et de son sang.
- Il faut obir Dieu plutt qu'aux hommes, rpondit Pierre. Le Dieu de nos pres a ressuscit ce
Jsus que vous avez clou au gibet, il l'a exalt, il en a fait le Prince et le Sauveur des peuples, afin
d'exciter Isral au repentir et de lui accorder la rmission de ses pchs. Nous sommes tmoins de ce que
nous affirmons, nous et l'Esprit-Saint, que Dieu envoie tous ceux qui lui obissent.
Frmissants de rage, les juges s'apprtaient prononcer un verdict de mort, quand un pharisien,
vnr de tous pour sa science et sa vertu, Gamaliel, se leva pour donner son avis. Ayant fait sortir les
accuss, il s'adressa au Conseil en ces termes : Chefs d'Isral, prenez garde ce que vous allez faire. Il
y a quelque temps, parut un certain Thodas, qui se disait chef du peuple. Quatre cents hommes
s'attachrent lui, mais il fut tu. Ses adhrents se dispersrent, et le chef et les soldats sont aujourd'hui
parfaitement oublis. Au temps du dnombrement, Judas de Galile runit aussi une bande de partisans;
il prit comme Thodas, et il n'est plus question ni de lui ni de son parti. Voici donc mon avis : Ne vous
occupez plus de ces hommes et laissez-les faire. Si leur uvre est humaine, elle prira; si elle est divine,
vous ne sauriez en empcher le succs. En les combattant, vous combattriez contre Dieu.
L'autorit de Gamaliel s'imposait tellement que tous ses collgues se rangrent son avis ;
cependant, pour satisfaire leur dsir de vengeance, ils condamnrent les aptres la flagellation, puis
leur enjoignirent de nouveau d'avoir cesser leurs prdications. Mais les ouvriers du Christ, devenus ses
martyrs, heureux d'avoir t dignes de souffrir l'outrage pour leur Matre, continurent prcher chaque
jour, dans le temple et dans les
maisons particulires, l'Evangile de Jsus Christ.
Le Crucifi triomphait : en quelques jours des milliers
d'hommes s'taient rangs sous son
drapeau; Jrusalem devenait le centre de son royaume, et qui sait o s'arrteraient les nouveaux
conqurants ? Les Juifs voyaient parfaitement que luvre tait divine ; mais, contrairement lavis de
Gamaliel, ils rsolurent, non seulement den empcher les progrs, mais de lanantir compltement, en
tuant les aptres comme ils avaient tu le Matre. Ils vont apprendre leurs dpens ce que devient un
peuple qui combat contre Dieu.

214

VI TRIOMPHE DE JSUS SUR LES JUIFS


Perscution du Sanhdrin. - Diffusion de l'glise. - Perscution d'Hrode Agrippa. - Dispersion
des aptres. - Pierre et Paul traqus par les Juifs. - Signes avant-coureurs de la vengeance divine. - Sige
de Jrusalem. - Famine et carnage. - Destruction de la ville et du temple. - (Act., passim.)

Malgr les dfenses ritres du Sanhdrin, les aptres continurent prcher Jsus ressuscit, ce
qui amena une guerre sans merci contre les douze Galilens. La nation juive ne souffrirait pas qu'on
propaget dans la Palestine et travers le monde le rgne d'un faux Messie, condamn au supplice de la
croix. Dix millions de Juifs, de la Palestine ou de la Dispersion, tous solidaires de la mort de Jsus, - car
tous, prtres et rabbins, scribes et anciens du peuple, sadducens et pharisiens, runis la fte de Pque,
avaient exig le crucifiement du Sauveur, - se devaient eux-mmes de barrer le chemin aux aptres, et
de crucifier au besoin les disciples de Jsus ct de leur Matre.
De l une perscution sanglante, qui dura trois annes. Le diacre tienne, puissant en uvres et en
paroles, ayant confondu tous leurs docteurs, fut accus de blasphme et lapid par le peuple. Mais, au
lieu d'arrter les progrs de l'glise, le sang de ce premier martyr fut une semence fconde de chrtiens.
Pendant que les aptres dfendaient Jrusalem le troupeau du Christ, un grand nombre de disciples se
rpandirent dans les provinces, et formrent de nouvelles communauts en Jude, en Samarie, en Galile,
jusqu' Csare et jusqu' Damas.
A la vue de ce rsultat, la colre des perscuteurs ne connut plus de bornes. Un pharisien, nomm
Saul, homme de grande intelligence et d'indomptable nergie, entreprit de dvaster l'glise de Dieu. Ne
respirant que menaces et meurtres, il allait un jour Damas pour enchaner et transporter Jrusalem les
disciples du Crucifi. Mais voil qu'aux abords de la ville il se voit tout coup envelopp d'une lumire
cleste, et tombe comme foudroy sur le chemin. Puis il entend une voix qui lui dit : Saul, Saul,
pourquoi me perscutes-tu ? - Qui tes-vous, Seigneur ? demande-t-il. - Je suis Jsus, que tu perscutes,
reprend la voix. - Seigneur, que voulez-vous que je fasse ? Et Saul devient l'aptre Paul, le
convertisseur des nations. Jsus se moquait des Juifs : il prenait leurs meilleures recrues pour en faire
ses plus braves soldats.
Aprs trois ans de perscution, l'glise respira un instant, grce la disparition des dicides les
plus renomms. Le grand prtre Caphe, dpossd du souverain pontificat, se tua de dsespoir. Anne,
son beau-pre, se dbarrassa galement de ses remords et de son dshonneur par un lche suicide. Pilate,
destitu par l'empereur et exil Vienne, dans les Gaules, se donna aussi la mort. Ces trois principaux
acteurs dans le drame du Calvaire prirent comme le tratre dont le Seigneur a dit : Il vaudrait mieux
pour lui qu'il ne ft pas n.
Pierre profita des jours de paix pour faire la visite de son troupeau. Au livre des Actes, on le voit
prchant et oprant des prodiges Lydda, Saron, Jopp, Csare, o il baptise le centurion
Cornlius et toute sa famille. Puis, rsolu porter l'vangile aux nations, il laisse Jrusalem et se dirige
vers Antioche, la mtropole de l'Orient, o il fixe son sige pendant sept annes. Cette ville de cinq cent
mille mes devint le centre d'une glise florissante, et ce fut Antioche que les disciples du Christ
prirent le nom de Chrtiens, pour se distinguer des Juifs et des sectaires hrtiques.
Le royaume de Jsus avait fait, en deux ans, d'immenses progrs. De la Palestine il avait gagn la
Syrie, et de la Syrie, grce aux prdications de Pierre, le Pont, la Bithynie, la Cappadoce, la Galatie, et
autres provinces de l'Asie Mineure. Les Juifs voulurent toute force arrter le Christ et mettre un terme
ses envahissements. L'an 42, clata une nouvelle perscution. Le neveu d'Hrode, Agrippa, devenu roi
de Jude, se fit le bourreau des chrtiens. Plusieurs furent emprisonns ; Jacques le Majeur, frre de Jean,
eut la tte tranche ; Pierre, revenu d'Antioche pour tenir tte l'orage, fut jet dans un cachot. L'ayant
fait arrter, le premier jour des azymes, le roi fit annoner que le prisonnier serait dcapit devant tout le

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peuple aussitt aprs la fte de Pque. Mais un ange du ciel, envoy par Jsus, rveilla Pierre dans sa
prison, lui en ouvrit les portes, et le conduisit hors de Jrusalem. Le lendemain, Agrippa ne trouva que
les chanes de l'aptre. Il s'enfuit Csare pour y cacher sa honte, mais Jsus l'y suivit. Frapp d'une
maladie mortelle, le perscuteur expira quelques jours aprs, dvor par les vers comme son aeul.
Cette seconde perscution eut pour effet d'tendre le royaume de Dieu dans le monde entier. En
cette mme anne 42, l'glise tant solidement tablie Jrusalem et dans la Palestine, Antioche et
dans les contres environnantes, les aptres rsolurent de se disperser et de porter l'vangile aux
diffrentes nations de la terre. Pierre envoya Mathias en Colchide, Jude en Msopotamie, Simon en
Lybie, Matthieu en Ethiopie, Barthlemy en Armnie, Thomas dans l'Inde, Philippe en Phrygie, Jean
phse. Paul, l'aptre des nations, devait vangliser l'Asie Mineure, la Macdoine et la Grce. Quant
Pierre, il prit le chemin de Rome, la ville des Csars, dont Jsus voulait faire la cit des pontifes. Jacques
le Mineur, surnomm le Juste, cause de sa grande saintet, gouverna, en qualit d'vque de Jrusalem,
les chrtients de la Palestine. En partant la conqute du monde, les aptres emportaient avec eux le
Credo, symbole de leur foi, l'vangile, rsum de leur Matre, et la croix, emblme de la rdemption.
Cela suffisait pour enseigner : Jsus, qui les accompagnait, se chargeait de vaincre.
Sur toutes les routes ils rencontrrent des milliers de Juifs, bien dcids les exterminer ; mais
nanmoins ils tablirent partout, presque toujours au prix de leur sang, des chrtients florissantes. A
Rome, Pierre se fixa dans le Transtvre, en plein quartier juif. II y fit de nombreux disciples, bien que
ses compatriotes, dont le nombre s'levait trente mille, employassent tous les moyens pour soulever le
peuple contre lui. Il fut mme oblig, pour ne pas attirer l'attention des Romains, de s'installer de l'autre
ct du Tibre, dans le palais du snateur Pudens, l'un des premiers convertis. C'est l qu'assis sur son
sige de chne, devenu la chaire de Pierre, il parlait de Jsus l'assemble des chrtiens, qui grossissait
de jour en jour. C'est de l qu'il envoya Marc, son fidle disciple, fonder le patriarchat d'Alexandrie, et
d'autres vques vangliser les Gaules.
Les Juifs s'acharnrent plus violemment encore contre l'aptre Paul. En Asie Mineure, en
Macdoine, en Grce, o il opra pendant de longues annes des miracles de conversion, il rencontra la
meute furieuse. On le traqua de ville en ville, on le dnona aux autorits, on le chassa des synagogues.
Plusieurs fois il fut flagell, lapid, laiss pour mort sur place. Et quand, aprs avoir conquis tout un
monde au divin Matre, il revint Jrusalem, ses compatriotes, qui l'appelaient tratre et transfuge, se
saisirent de lui, le flagellrent de nouveau, le souffletrent en pleine sance du Sanhdrin, et l'auraient
infailliblement tu, si Paul, en sa qualit de citoyen romain, n'en et appel Csar. Conduit Rome
pour se justifier des crimes que les Juifs lui imputaient, il y retrouva l'aptre Pierre, et tous deux
continurent le cours de leurs conqutes, en attendant, le martyre.
A Jrusalem, les Juifs mirent le comble e leurs crimes en assassinant Jaques Ie Mineur, leur saint
vque. Irrit de voir les conversions se multiplier, le Sanhdrin le condamna mort comme sducteur
du peuple. Il fut lapid par les scribes et les pharisiens dont il avait prdit la ruine prochaine. Et, de fait,
les prophties de Jsus contre la nation Juive allaient s'accomplir. Depuis trente annes, les aptres ne
cessaient, d'appeler Isral la pnitence. Partout ils s'adressaient aux Juifs avant d'vangliser les
Gentils. Paul dsirait tre anathme pour ses frres selon la chair, et ceux-ci, part les exceptions,
rpondaient aux exhortations par des blasphmes ou des violences. Ils ont tu Jsus et ses prophtes,
s'criait l'aptre ; ils n'ont cess de nous perscuter ; ils offensent Dieu et se constituent les ennemis de
l'humanit ; ils nous empchent de parler aux nations, de peur que les nations ne soient sauves ; ils
comblent la mesure de leurs pchs. La colre de Dieu contre eux arrive son terme.
En effet, Jsus tenait le bras lev contre l'ingrate et cruelle Jrusalem. Les fidles constataient, non
sans effroi, lapparition des signes qui, selon la prophtie du sauveur, devaient prcder le grand
cataclysme. Avant tout, avait-il dit aux aptres, sachez que les juifs vous perscuteront, vous
flagelleront, vous mettront mort. De faux prophtes et de faux messies tenteront de vous sduire ; et
les judasants, les magiciens, les Simon, les Mnandre, les Ebion, les Crinthe, ne cessaient de prcher
leurs erreurs. LEvangile sera prch toute la terre ; et, chose incroyable, Paul pouvait crire aux
habitants de Colosses : LEvangile a t prch toutes les cratures qui sont sous le ciel. Enfin, des

216

calamits effroyables, des pestes, des famines, des tremblements de terre, des guerres et des bruits de
guerre devaient annoncer au monde la prochaine vengeance de Dieu contre le peuple dicide. Or, depuis
plusieurs annes, en Palestine, en Italie, en Orient, la famine et la peste dcimaient les populations ; des
tremblements de terre branlaient l'Asie, l'Achae, la Macdoine ; les premires ruptions du Vsuve
dtruisaient en partie Herculanum et Pompi, et causaient une telle panique en Campanie que les
habitants devenaient fous d'pouvante. Le monde romain entrait en convulsion par suite des guerres
civiles, suscites par les prtendants l'Empire.
Du reste, Dieu lui-mme prodiguait les avertissements la cit dicide. En septembre 62, moins
de trente ans aprs la scne du Calvaire, un tranger vint Jrusalem pour la fte des Tabernacles.
Arriv dans le temple, il se mit crier au milieu du peuple affol : Voix de l'Orient et de l'Occident,
voix contre la ville et contre le temple, voix contre tout le peuple ! Il s'appelait Jsus. Pendant de
longues annes, il parcourut les rues de la cit en criant : Malheur Jrusalem ! On le battit de
verges : il ne pleura ni ne gmit; mais, aprs chaque coup de fouet, il rpta : Malheur Jrusalem !
On le relcha comme un fou inoffensif ; il continua de circuler autour des remparts, criant d'une voix
plus forte que jamais : Malheur la ville, malheur au temple, malheur au peuple !
Peu aprs, selon que le rapportent galement les historiens Josphe et Tacite, une comte ayant la
forme d'une pe, resta suspendue au-dessus de la ville pendant une anne entire. On vit dans le ciel
rouler des chariots de guerre, des armes s'entrechoquer, des lignes de circonvallation se dessiner autour
d'une cit assige. Des prtres, entrant dans le temple pour y offrir le sacrifice, entendirent des voix
nombreuses qui rptaient en s'loignant : Sortons d'ici, sortons d'ici !
Les Juifs, aveugls, ne comprirent rien ces signes clestes, et coururent au-devant de la
catastrophe. En l'anne 66, ils s'insurgrent contre les Romains, battirent les cohortes campes
Jrusalem, et mirent le feu la tour Antonia, qui servait de citadelle la garnison. Enhardis par ce
succs, les patriotes des provinces ne tardrent pas se soulever et se dclarer libres. C'tait attirer sur
eux la foudre, et les chrtiens ne s'y tromprent pas. En voyant la Jude aux prises avec l'Empire, des
bandes fanatiques tablies dans l'enceinte du temple, des orgies et des crimes souiller la cit de Dieu, ils
se rappelrent les avertissements du Matre : Quand vous verrez l'abomination de la dsolation dans le
lieu saint, fuyez au plus vite. Sans perdre de temps ils quittrent ce pays maudit, Jrusalem et la Jude,
s'enfuirent sur les montagnes au del du Jourdain, et trouvrent un refuge dans la ville de Pella et les
pays voisins. Ainsi Loth et sa famille s'enfuirent de Sodome, avant la pluie de feu qui allait l'incendier.
Il tait temps, car au commencement de 67, Vespasien, suivi de ses lgions vengeresses, s'empara
des forteresses galilennes, et passa les rvolts au fil de l'pe. En quelques mois, matre de tout le pays,
il vint camper devant Jrusalem, o s'taient concentrs les patriotes chapps des provinces, zlateurs,
bandits, sicaires, dcids verser leur dernire goutte de sang sur les parvis du temple. Grce aux
guerres civiles qui mirent en feu l'empire romain pendant deux annes, Vespasien fut oblig de diffrer
le sige de la ville ; mais, au lieu de profiter de ce dlai, les bandits qui commandaient l'intrieur se
disputrent main arme le pouvoir suprme. Comme on pressait Vespasien de sortir de l'inaction :
Laisses-les, dit-il, se dchirer entre eux. Dieu est plus grand gnral que moi : il va nous les livrer sans
combat. En 70, Vespasien, proclam empereur, se dirigea sur Rome, et laissa son fils Titus poursuivre
les oprations contre Jrusalem.
Ces deux annes de calme relatif avaient fait presque oublier le pril du dehors. A la Pque, les
plerins afflurent dans la ville sainte, de sorte que douze cent mille Juifs s'y trouvaient renferms,
quand tout coup Titus, press d'en finir, parut au sommet des Oliviers avec ses lgions, ses machines
de guerre, ses bliers, ses catapultes. Les assigs se dfendirent comme des lions, mais ne purent
empcher les Romains de pntrer dans les enceintes de Bztha et d'Acra, puis d'lever, en trois jours,
un mur de circonvallation qui les enferma dans les quartiers levs du temple et de Sion. La prdiction
de Jsus se ralisait : Viendront des jours o tes ennemis t'environneront de tranches, t'enfermeront
et te serreront de toutes parts.
Alors commena ce que Jsus appelait la grande dtresse du pays, la grande colre de Dieu
contre le peuple . Aux horreurs de la guerre vinrent s'ajouter les horreurs de la famine. Malgr les

217

immenses approvisionnements de la cit, les vivres finirent par manquer. Une mesure de froment se
vendait des prix fabuleux. Insensibles la misre du peuple, les chefs visitaient toutes les maisons
pour s'emparer des vivres et les distribuer leurs soldats. Aussi ne prparait-on plus de repas. Quand,
prix d'or, on s'tait procur quelques grains de bl, on les dvorait dans quelque coin retir. On disputait
aux pauvres quelques raisins que ceux-ci allaient chercher, la nuit, au pril de leur vie. Souvent, saisis
par les Romains, ces pauvres affams taient crucifis comme espions, de sorte que, tout autour du camp,
s'levait comme une fort de croix, rappelant aux dicides la croix du Fils de Dieu. Des hommes, ou
plutt des spectres, s'arrachaient, comme des furieux, le moindre semblant de nourriture. Une femme,
nomme Marie, rfugie Jrusalem avec son petit enfant, se vit enlever par les soldats son argent, ses
bijoux, et jusqu'aux brins d'herbe ou de paille qu'elle ramassait pour tromper sa faim. Outre de colre et
folle de dsespoir, elle gorgea son enfant, le fit rtir, en mangea une partie, et cacha l'autre. Attirs par
l'odeur de la chair brle, les bandits la menacrent de mort si elle ne livrait pas les restes de son repas.
Les voil, dit-elle, ce sont les restes de mon enfant. Malgr leur faim et leur rage, ces monstres
s'enfuirent pouvants.
La mortalit fut effrayante pendant toute la dure du sige. L'historien Josphe apprit d'un
transfuge qu'on paya des deniers de la ville jusqu' six cent mille funrailles. En deux mois et demi, par
une seule porte, on emporta cent seize mille cadavres. A la fin, des hauteurs de Sion ou des portiques du
temple, on jetait les cadavres sur les pentes de la valle. En voyant ces montagnes de morts en
putrfaction, Titus leva les mains au ciel, prenant Dieu tmoin qu'il n'tait pas responsable de ces malheurs.
Cependant le sacrifice du matin et du soir cessa pour la premire fois. On ne trouva plus un
agneau pour l'immoler Jhovah. L'holocauste figuratif disparaissant, le temple n'avait plus de raison
d'tre. L'arme romaine russit pntrer dans la vaste enceinte de l'difice sacr, que les zlateurs,
acculs de parvis en parvis, dfendirent avec l'nergie du dsespoir. Rendus furieux par une rsistance
qui leur cotait des milliers d'hommes, les Romains avancrent au milieu des cadavres, rsolus incendier le temple ; mais Titus s'y opposa : la destruction de ce monument incomparable lui paraissait un
acte de sacrilge barbarie. Tout coup, malgr les ordres de son chef, un lgionnaire, hiss sur les
paules de ses camarades, lance un tison enflamm dans les appartements qui entouraient le sanctuaire.
La flamme s'lance bientt travers le toit de cdre, les Juifs poussent des cris affreux, Titus commande
d'teindre le feu ; mais les soldats n'obissent plus. Ils amoncellent, la porte principale, du soufre, du
bitume, toutes les matires inflammables qu'ils peuvent trouver. Et pendant que le temple s'croule, ils
gorgent sans piti les milliers de Juifs rfugis dans les parvis.
Bientt matre du mont Sion, o s'taient rfugis les derniers rebelles, Titus fit raser ce qui restait
du temple et de la ville, sauf les trois tours d'Hrode, qui s'levrent isoles au milieu de ce dsert,
comme pour attester que l fut une ville qui s'appelait Jrusalem. Il semblait, dit l'historien juif
Josphe, que ce sol n'et jamais t habit. La prophtie de Jsus tait accomplie : Tu ne seras plus
qu'un dsert, et de ton temple, il ne restera pas pierre sur pierre.
Onze cent mille Juifs prirent pendant le sige. Cent mille prisonniers tombrent entre les mains
du vainqueur. La plupart furent vendus comme esclaves. Ils avaient vendu Jsus trente deniers : les
Romains vendirent trente Juifs pour un denier. Titus choisit sept cents des plus jeunes et des plus
vigoureux, parmi lesquels Jean et Simon, les deux chefs de la rvolte, pour orner son cortge lors de son
entre triomphale Rome. On les vit, dans ce cortge, porter sur un brancard les dpouilles de leur
temple, la table des pains de proposition, le chandelier sept branches, le livre de la Loi, que suivait la
statue de la Victoire. Titus monta au Capitole, pendant que les bourreaux tranglaient Jean dans la
prison Mamertine, et crucifiaient Simon aprs l'avoir flagell.
L'empereur fit frapper une mdaille commmorative de ce grand vnement. Sur le revers, on voit
une femme plore, en manteau de deuil, assise l'ombre d'un palmier, la tte appuye sur sa main :
c'est la Jude captive, dit l'inscription, Juda capta; c'est la triste Jrusalem, dsormais sans roi, sans
prtre, sans sacrifice, sans autel.
Tel fut l'pouvantable sort de la nation dicide. Que son sang retombe sur nous et sur nos

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enfants ! criaient les Juifs de la Passion ; Dieu les entendit, et vengea le sang de son Fils. Depuis la
scne du Calvaire, ils cherchaient, dans leur implacable haine, exterminer l'glise, et Jsus, chef de
l'glise, venait de les exterminer. Titus ne s'y trompa point : comme les villes d'Orient lui offraient des
couronnes d'or, il les refusa : Ce n'est pas moi qui ai vaincu, s'cria-t-il, je n'ai fait que prter mon bras
Dieu, irrit contre les Juifs.
Et afin que le monde entier, jusqu' la fin des sicles, sache qui a vaincu les Juifs, Jsus conserve
la race maudite et la force errer au milieu des peuples, portant dans ses mains le fatal criteau sur
lequel chacun peut lire le crime et le chtiment des dicides : Aprs soixante-neuf semaines, le Christ
sera mis mort, et le peuple qui l'aura reni ne sera plus son peuple. Une nation avec son prince viendra
dtruire la ville et le sanctuaire, et ce sera la dsolation, la dsolation sans fin. L'abomination de la
dsolation sera dans le temple, les victimes manqueront, le sacrifice cessera, et la dsolation durera
jusqu' la consommation des sicles. Les Juifs liront et colporteront cette prophtie de Daniel, et, plus
aveugles et plus endurcis que ceux du Calvaire, ils continueront blasphmer contre le Christ qui les a
vaincus, jusqu'au jour o, par un miracle de la grce, ils deviendront les instruments les plus actifs de
son triomphe.

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VII TRIOMPHE DE JSUS SUR LES PAENS


Rome et Nron. - L'dit d'extermination, - Nron et Domitien. - Diffusion du christianisme. Trajan, Adrien, Marc-Aurle. - Les chrtien remplissent l'empire. - Perscuteurs du Ille sicle. Diocltien. - Le Labarum. - L'empereur Constantin. - Triomphe de l' glise. - Julien l'Apostat. - Arius. Les Barbares. - Ruine de Rome paenne. - Charlemagne. - Rome chrtienne.
Aprs avoir terrass les juifs, Jsus rencontra, pour lui barrer le passage, le colosse romain. Rome
rgnait alors sur l'univers, et Satan rgnait sur Rome. Sous le nom de Jupiter, de Mercure, d'Apollon, de
Vnus, d'une infinit de dieux et de desses, il se faisait adorer dans toute l'Europe. Il avait ses temples,
ses autels, ses sacrifices, ses ftes; ses jeux solennels o parfois dix mille gladiateurs s'gorgeaient les
uns les autres, aux applaudissements de cent mille spectateurs. Et pour dfendre cette religion de sang et
de boue, Rome montrait avec orgueil ses lgislateurs, ses philosophes, ses potes, ses prtres, ses
magiciens, ses aruspices, ses invincibles lgions, et leur tte l'empereur, matre du monde, pontife et
dieu. C'est cet empire que Jsus doit dtruire, s'il veut rgner sur l'univers.
Le dmon ne pouvait voir Jsus pntrer dans ce empire sans pousser des hurlements. Il fit
comprendre aux idoltres qu'il fallait tolrer tous les dieux, except le Dieu des chrtiens, lequel
prtendait avoir, seul, droit l'adoration des mortels. Ce Christ crucifi sous Ponce-Pilate, ennemi des
dieux et des hommes, ne mritait que la haine ; ses sectateurs, vritables athes, ne fuyaient les temples
que pour se runir dans des antres mystrieux o ils se livraient d'pouvantables orgies, des pratiques
excrables, gorgeant mme des enfants pour manger leur chair et boire leur sang. Ces infmes
accusations, et surtout cette monstrueuse interprtation de la communion eucharistique, se rpandirent
dans le peuple. Les chrtiens furent considrs comme le rebut du genre humain, et le dmon en profita
pour inaugurer contre eux une perscution qui devait durer trois sicles.
L'empereur Nron rgnait alors sur le monde asservi. Aprs avoir tremp ses mains dans le sang
de son pre, de sa mre, de son pouse et de ses deux prcepteurs, Snque et Burrhus, ce misrable
assassin commettait chaque jour des crimes sans nom. Il lui prit fantaisie, pour se donner un spectacle
grandiose, de mettre le feu aux quatre coins de Rome. Des missaires ses gages propagrent l'incendie
dans tous les quartiers. Et pendant que les flammes dvoraient la cit, pendant que tout le peuple
poussait des cris de dsespoir, Nron, vtu en acteur de thtre, contemplait du haut d'une tour cet ocan
de feu, et chantait des vers sur