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La bulimia

La bulimia y la anorexia son similares. En el caso de la bulimia, quien la


padece se da grandes atracones de comida (comiendo en exceso) y
despus trata de compensarlo con medidas drsticas, como por
ejemplo el vmito inducido o ejercicio fsico excesivo para evitar
subir de peso.
Con el tiempo, esto puede resultar peligroso, fsica y emocionalmente.
Tambin puede provocar comportamientos compulsivos (es decir,
comportamientos que son difciles de evitar).
Un diagnstico de bulimia se da cuando alguien recurre a los atracones
y a la purga de manera regular, al menos dos veces por semana,
durante un par de meses. Estos atracones no son equiparables a
situaciones como ir a una fiesta, comer cantidades excesivas de pizza y
al da siguiente decidir ir al gimnasio y comer de forma ms sana.
Las personas bulmicas comen grandes cantidades de comida de golpe
(generalmente comida chatarra) y suelen hacerlo a escondidas de los
dems. Frecuentemente comen alimentos no cocidos o que an estn
congelados, o sacan comida de la basura. Suelen sentir que no pueden
dejar de comer y solo lo hacen cuando estn demasiado llenos como
para seguir comiendo. La mayora de las personas que padecen bulimia
luego recurren a los vmitos, los laxantes o al ejercicio fsico
excesivo.
Si bien la anorexia y la bulimia son muy similares, las personas
anorxicas suelen ser muy flacas y suelen tener un peso inferior al
normal. Por el contrario, las personas que son bulmicas pueden tener
un peso normal o estar un poco excedidas en su peso.
Existen algunos signos que pueden indicar que una persona tiene
bulimia.
Las personas bulmicas pueden:
miedo al aumento de peso
sentirse insatisfecha/o con el tamao, la forma y el peso corporal
inventar excusas para ir al bao inmediatamente despus de haber
comido
comer solo alimentos dietticos o bajos en contenido graso
(excepto en los atracones)

adquirir laxantes, diurticos o enemas regularmente


pasar la mayor parte del tiempo realizando ejercicio o intentando
quemar caloras
aislarse socialmente, especialmente para evitar comidas o festejos
donde se sirven comida

El trastorno por atracn:


El trastorno por atracn es similar a la anorexia y la bulimia, pero
la persona se da atracones regulares (ms de tres veces por
semana). A diferencia de los otros trastornos alimentarios, las
personas con este trastorno no intentan "compensar" el exceso de
alimentacin con purgas.

Tanto la anorexia como la bulimia y el trastorno por atracn


implican patrones de alimentacin no saludables que empiezan de
manera gradual y llegan a un punto en el que la persona no logra
controlarlos.

Factores causantes de la bulimia


Al igual que la anorexia, se trata de un cuadro cuya etiologa slo puede
entenderse bajo un enfoque multifactorial. Aplicando el mismo modelo de
la anorexia nerviosa, se dividirn en factores predisponentes o de
riesgo, factores desencadenantes y factores perpetuanes.

Factores predisponentes o de riesgo. Incluyen factores individuales,


familiares y socioculturales.

Individuales. Se trata de factores genticos, biolgicos y de


personalidad. Afectan ms al sexo femenino y se ha observado que
entre los familiares en primer grado de las bulmicas existen otras
pacientes bulmicas, por lo que se cree que hay un componente
gentico. Entre los biolgicos destaca la disminucin de la funcin del
neurotransmisor serotonina, lo que provoca ausencia de saciedad y, en
consecuencia, se producen comilonas, sobre todo a base de azcares.
La personalidad es de tipo depresivo, ansiosa, y presentan rebelda,
hostilidad, impulsividad y aislamiento.

Familiares. Suelen ser familias conflictivas y desorganizadas. En las


madres de personas con bulimia se ha observado una mayor
insatisfaccin con la propia imagen, e incluso con la de sus hijos,
siendo ellas mismas aficionadas a las dietas. Los padres acostumbran
a ser dominantes y controladores, muy intrusivos en las vidas de sus
hijos, con talantes exigentes y haciendo comparaciones entre unos
hijos y otros.

Socioculturales. Los modelos de imagen a imitar, la figura y la


esbeltez como valor en s actuarn por un mecanismo similar al de la
anorexia.

Factores precipitantes o desencadenantes. El principal factor


Desencadenante es el inicio de una dieta que se produce despus de
un aumento de peso real o debido a una fobia a los cambios de forma
corporal cuyo origen se remonta muchas veces a la pubertad. Tambin
suelen ser factores desencadenantes los conflictos emocionales y los
acontecimientos vitales estresantes, al igual que en la anorexia.

Factores perpetuantes. Hay varios factores que pueden causar


perpetuidad de la bulimia:
Las alteraciones emocionales secundarias a la conducta de
sobrealimentacin descontrolada (ansiedad, culpa y vergenza).
La disminucin de la sensacin de saciedad por la alteracin de la
funcin de la serotonina.
El trastorno alimentario puede conseguir el aparente equilibrio
familiar, colaborando as en su perpetuidad.

Tipos de bulimia nerviosa


Hay dos tipos de bulimia nerviosa:

Tipo purgativo. Durante el episodio de bulimia nerviosa, el


enfermo se provoca el vmito con regularidad o abusa de laxantes,
diurticos o enemas.

Tipo no purgativo. En este caso, para controlar el peso utilizan


como mecanismos compensadores el ayuno y el ejercicio excesivo
durante los das siguientes al atracn, pero regularmente no hay vmitos
autoinducidos, abuso de laxantes, diurticos o enemas.

Consecuencias de la bulimia
Las complicaciones ms importantes se derivan de los vmitos y del
abuso de laxantes. En general, presentan cansancio fsico y psquico, con
disminucin de los rendimientos escolares y laborales; acaban por
abandonar totalmente sus obligaciones, su aseo y su persona.

Alteraciones digestivas. Son las ms frecuentes, entre las


que destacan lceras en el esfago, por el paso del contenido del
estmago a la boca; aumento del tamao de las glndulas salivares;
dilatacin del estmago o rotura, ya sea por la ingesta masiva o por el
esfuerzo al vomitar; prdida significativa del esmalte dental y aparicin de

caries dentales; callosidades en las manos (signo de Russell), por el paso


cido del vmito autoprovocado por el dorso de la mano.

Alteraciones respiratorias. Puede aparecer ronquera


crnica e infecciones pulmonares por la aspiracin hacia el pulmn de
alimentos al vomitar.

Alteraciones cardiovasculares. Alteraciones del ritmo


cardaco secundarias al dficit en potasio a causa de las conductas
purgativas, ya sean los vmitos o el abuso de laxantes, que pueden
ocasionar la muerte.
La deshidratacin por vmitos o abuso de laxantes provoca que la
presin de la sangre sea baja. A raz de los esfuerzos para vomitar es
posible que aparezcan puntos rojizos en cara y cuello por roturas de
pequeos vasos sanguneos, al igual que hemorragias en la conjuntiva de
los ojos.

Alteraciones neurolgicas. Se produce una atrofia del


cerebro y pueden tener crisis convulsivas (epilpticas).

Alteraciones hormonales. Es posible que tengan los ciclos


menstruales normales, aunque lo habitual es que presenten
irregularidades menstruales o amenorrea, al igual que las anorxicas.

Alteraciones renales. A consecuencia de los vmitos y las


diarreas se producen deshidratacin y alteraciones en los niveles de
potasio, sodio y cloro.

Alteraciones psquicas. La depresin aparece tanto como


causa como consecuencia.
Casi en la mitad de los casos tienen o han tenido un trastorno afectivo.
Las alteraciones ms frecuentes son las siguientes: Intentos de suicidio.
Consumo de drogas o alcohol (7-10 %).
Trastornos de pnico.
Ansiedad, no slo antes del atracn, sino acompaando al descontrol
que favorece su desencadenamiento.
Fobia social, es decir, evitan relacionarse con la gente o salir, porque no
se gustan.
Esto en ocasiones puede ser la causa definitiva de abandono del trabajo
o estudios.
Irritabilidad.
Alteraciones del sueo.
Alteraciones de la personalidad.

Cleptomana (impulso obsesivo e incontrolable de robar objetos sin


valor monetario ni sentimental alguno).