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Neuroeducacin y el aprendizaje de las matemticas

Esperamos a hablar al nio/a hasta que empiece el cole? Por supuesto que
no!!
No les parece una idea totalmente loca? Si, porque damos por supuesto que el beb ya
viene con estructuras cerebrales que le ayudan a entender el lenguaje, que se ir
desarrollando paulatinamente a travs del contacto social hasta su completa adquisicin, e
incluso el aprendizaje de ms de un idioma. Esto que nos parece tan evidente no ocurre con
la enseanza de las matemticas, ya que en la mayor parte de las ocasiones no se tiene en
cuenta el sentido matemtico innato con el que ya vienen los bebs.
A qu es debido? A que la didctica matemtica se ha basado tradicionalmente en las
teoras de Jean Piaget que crea que la capacidad de pensar sobre el mundo en trminos
matemticos apareca alrededor de los 5 aos de edad y que necesitaba la presencia previa
de algunas habilidades de razonamiento lgico, como la conservacin del nmero(Piaget,
1952).
Pero ya por 1980 Starkey y Cooper demostraron que los nios de 6 y 7 meses podan
detectar cambios en el nmero de objetos presentados visualmente. Ms tarde otros autores,
(Butterworth, 1999) (Dehaene, 1997) afirmaron que nacemos con un mdulo numrico que
nos permite la comprensin de cantidades y sus interrelaciones. Ese mdulo fue localizado
en el surco intraparietal.
En definitiva, los bebs calculan!!!
La pedagoga matemtica clsica no tiene en cuenta las matemticas innatas del nio, no
utiliza el andamiaje de circuitos neuronales sobre el que se construye conocimientos
matemticos ms sofisticados a travs de la experiencia, al igual que ocurre con el lenguaje.
Hay un excesivo nfasis en conceptos abstractos y memorizacin de algoritmos.
Sin embargo, los nios entendern mejor los conceptos y procedimientos matemticos si se
les permite usar su propio proceso del pensamiento para explorar las matemticas (Kamii,
Lewis, &Jones, 1993). Esto les permite hacer conexiones entre lo que ellos ya saben y sus
experiencias de la vida real.
Han escuchado alguna vez contar a un nio/a nueve, diez, dieciuno, diecidos,
decitres? En realidad, el sistema de numeracin es un invento de la civilizacin, es un
sistema socialmente construido, porque no dejamos que los nios lo construyan a su
manera a medida que experimentar con objetos y situaciones para que elaboren
pensamientos matemticos a partir de ellos?. Tienen toda la vida para aprender el doce, el
trece, el catorce, etc
Volviendo al cerebro y teniendo en cuenta la predominancia del lbulo Parietal, encargado
de captar la informacin tctil e integrar la informacin sensorial y de facilitar la
comprensin, dando acceso al pensamiento abstracto, queda manifiesta la necesidad de las

matemticas manipulativas, en la que el nio/a palpa, toca, siente y es el protagonista de


su propio aprendizaje.
Adems, gracias a la neurociencia sabemos que hay ms zonas cerebrales implicadas en
pensamiento matemtico, dependiendo de la actividad, por ejemplo en clculos exactos
(operaciones aritmticas almacenadas en la memoria verbal, como por ejemplo 2+2=4, o
las tablas de multiplicar) se activa el giro angular izquierdo y para tareas de clculo
complejo tambin se activa la regin inferior frontal izquierda (rea vinculada a la memoria
de trabajo y al procesamiento lingstico).

Bsicamente, el hemisferio izquierdo calcula (recordemos que en la gran mayora de


personas, el lenguaje reside en el hemisferio izquierdo) mientras que el hemisferio derecho
hace estimaciones. Por esto, un nio con menores habilidades lingsticas le puede resultar
ms complejo adquirir habilidades matemticas sencillas, pudiendo sin embargo sobresalir
en otra habilidad matemtica clasificada como avanzada. De esta manera, queda patente la
necesidad de tener en cuenta las inteligencias mltiples en la enseanza de las
matemticas, procurando distintas estrategias pedaggicas. El papel y el lpiz no son
suficientes.
Otra perspectiva que nos aporta la neuroeducacin es la relacin que tiene la motricidad,
los reflejos primitivos y la lateralidad con el desarrollo del pensamiento matemtico.
Todos ellos afectan a la percepcin espacio-temporal y a la conexin interhemisfrica,
imprescindibles para un buen procesamiento matemtico. Un buen programa motriz
asegura una adecuada maduracin de los factores neuropsicolgicos asociados a las
habilidades matemticas.
En definitiva, la neuroeducacin nos ofrece la oportunidad de redisear un nuevo conjunto
de estrategias pedaggicas que capaciten a nuestros nios y nias a vivir las matemticas
desde la motivacin y el descubrimiento del mundo matemtico como una forma de
comprensin del mundo real.

Susana
Barriga
Educadora
Mster en Neuropsicologa y educacin.
Por educatumente|febrero 24th, 2015|Blog|Sin comentarios

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