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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

Departamento de Filosofa
Sfc Esttica
Luis Castillo.
Mnemosyne: un laboratorio para qu?
En su texto El montaje Mnemosyne: Cuadros, Fusees, detalles, intervalos DidiHuberman caracteriza de diversas manera la obra capital de Aby Warburg: El atlas
menmosyne. Nos dice que es, al mismo tiempo, un dispositivo fotogrfico, un
programa terico, un proyecto de historia del arte, una herramienta, un laboratorio.
Valorar, comprender, explicar, crticar la obra de Warburg no es una tarea fcil.
Aproximarse a ella es como caminar dentro de un bosque: las referencias de
orientacin se diluyen, confunden, se desvanecen. Y no obstante ello,
paradjicamente, tenemos que un tema central del atlas son los procesos culturales
en medio de los cuales y quiz tambin a partir de los cuales- el hombre intenta
orientarse en el mundo.
De las diversas formulaciones me llama especial atencin aquella que caracteriza al
atlas y tambin a la biblioteca de Warburg, lo cual permite ver el atlas en
articulacin con un trabajo mayor- como un laboratorio. Huberman recuerda que
Warburg presenta su trabajo como movido desde siempre por la contradiccin
(428). Sin embargo, tambin nos recuerda que esto no responde a una ineludible
naturaleza del temperamento o carcter de Aby, mucho menos a un capricho
arbitrario; al contrario, Warburg sostiene que la dialctica de la contradiccin y el
intrincamiento no rige tan fuertemente su estilo de saber ms que en la medida en
que rige antes los objetos de su saber (429, nfasis nuestro). Tal estilo de saber,
dinmico, relacional y marcado por la tensin y la oposicin, no puede, segn
Huberman, sino cobrar tal carcter experimental: Por qu, finalmente, llamar
laboratorio al lugar para obersvar esta dialctica? se pregunta Huberman. Porque
la observacin directa espontaena, positiva o historicista- no permite comprender
juntos los intrincamientos (los fenmenos de masa, de entrelazamiento o de fluidez)
y las contradicciones (los fenmenos de ruptura, de tensin o de polaridad). Hay
que inventar, para ello, un protocolo experimental. Tal es la bibliotecaTal es el
atlas mnemosyne (429).
Esta aproximacin me parece muy interesante, puesto que permite pensar: Qu
significa acercarse al laboratorio de un <<cientifico>>. Constituye en efecto el
atlas la sala de experimentos, o la exposicin de resultados? Se oponen
dicotmicamente? En efecto, Huberman captura una experiencia con la cual no
podemos dejar de identificarnos: cuando uno mira las palnchas de mnemosyne,
resulta imposible saber claramente en qu direccin quiso Warburg orientar nuestra
mirada o de qu significacin exacta es portadora, segn l, la relacin entre
imgenes prximas entre s. Cuanto ms se mira, mas densas e intrincadas parecen
las relaciones. Se hace patente entonces, que el atlas mnemosyne, ms que
ulustrar una interpretacin preexistente sobre la transmisin de las imgenes,

ofrece unamatriz visual para desmultiplicar sus rdenes posibles de intepretacin


(420). Pero, al mismo tiempo nos dice Huberman que Warburg haba comprendido
bien, despus, que no se <<esquematiza>> la historia de las imgenes, y menos
an la historia de sus frmulas patticas, porque las imgenes no se dejan <<meter
en una caja>>, si se me permite la expresin, ms que al precio de ser privadas de
sus propias capacidades de metamorfosis y sobredeterminacin (420). O tambin,
cuando sugiere que Huberman afirma que el atlas propone algo bien diferente a una
simple recopilacin de imgenes-recuerdos que narran una historia (por ejemplo, la
historia de la influencia de la antigedad en el renacimiento) (A DEVELAR UNA
HISTORIA OCULTA, UN PROCESO OCULTO?). Es un dispositivo complejo destinado a
ofrecer a abrir- los jalones visuales de una memoria impensada de la historia:
Nachleben (432) De otra parte, Huberman afirma que Warburg es consciente de la
locura intrnseca de su proyecto inicial: haber querido pensar todas las imgenes
juntas con todas sus relaciones psoibles. Entonces, dice, <<para no correr el riesgo
de que mis proyectos se dispersen en el infinito, he mantenido como pivote de mis
investigaciones el tema del ainfluencia de la Antigedad>>. Pero esta limitacin no
es tal: Warburg sabe bien que el Nachleben ha liberado toda la masa de una
materia histrica filamentosa hasta el infinito (428). Los problemas sobre cmo
delimitar esta nueva disciplina estn a florde piel.
Pero, con lo anterior cabe preguntarnos: es un defecto de Warburg? Falta
realmente claridad en su obra. Mejor an, es posible ms claridad? Ms all de
poder formular medianamente criterios que permitan valorar la obra de Warburg
con seguridad abra una zona gris muy grande, pero tambin cosas claramente
mejores que otras-, digo, ms all de ello, cules podran ser los lmites de tal
ejercicio. Hacad donde puede querer apuntar el ejercicio mismo.
Hay, a mi modo de ver, en el texto de Huberman, elementos que podran hacernos
pensar que de lo que se trata en Aby es de una cierta historiografa de un nuevo
tipo de fenmenos: ya no La obra de arte, sino en un sentido ms general, la
imagen y su vida cultural. As, entender, rpidamente Nachleben der Antike, que
ello se refiere a examinar la influencia de la antigedad en el renacimiento, puede
llevarnos, segn mi lectura, a ciertos equvocos. Pues pareciera situar a Huberman
en una clsica investigacin historiogrfica. Esto nos acerca a la lectura en virtud de
la cual, lo que faltara en el atlas sera algo como mayor investigacin, mayor
material, mayor esquematicidad. Pero ya vimos que esto entra en tensin. O,
tambin, si entendemos por nachleben, y es un concepto bastante complicado de
resumir, podemos entender: Modo de transmisin en el tiempo de las imgenes.la
<<funcin memorativa de las imgenes>> es la cuestin a la que, desde el
principio, responda el concepto warburgiano de supervivencia. Podemos afirmar
que lo que buscaba era una teora general sobre la supervivencia?
Linda Bez sobre la biblioteca: Warburg supo vislumbrar mejor que nadie la
importancia del acceso a los libros. Por eso, al conformar una biblioteca, se propuso
poner al alcance del investigador los instrumentos qu ele permitiran examinar la

problemtica en cuestin desde varios puntos de vista y, mediante la constante


recombinacin del material reunido, lograr la ms adecuada interpretacin de los
sntomas culturales de la humanidad. (14, nfasis mo.).

Lo que quisiera es retomar algunos planteamientos del texto de Huberman que


permitan clarificar la tensin antes descrita y, en la medida de lo posible, formular
mejores interrogantes. Para ello abordar dos puntos: la concepcin deimgen que
Aby sugiere est presente, y el tipo de interpretacin que peude darse de el trabajo
de Warburg.
Esta tensin se vuelve ms clara si tenemos presentes 3 elementos: la crtica de la
historia del arte y la redefinicin tanto del objeto como del saber. La concepcin de
imagen que se presupone all. El tipo de lectura, en el amplio sentido de la
palabra, que permite el atlas.
1 Concepcin de la imagen: antropologa y psicologa.
Lo que est en el fondo es una nueva concepcin de la imagen, y una propuesta
pero a penas eso, una propuesta- acerca de cmo acercarse a este nuevo
fenmeno. Del arte como objeto de estudio, al fenomeno cultural hay una gran
distancia. Sobre todo, porque la constitucin del fenomeno mismo se pone en el
plano de las relaciones y por tanto de la historia. No puede fetichizar ms.
Para Warburg, en efecto, la imagen constitua un <<fenomeno antropolgico
total>>, una cristalizacin, una condensacin particularmente significativa de lo
que es una <<cultura>> en un momento dado de su historia(43). Linda, tambin
advertir que Estudiar las imgenes heredades, transmitidas, transformadas y
recreadas equivala a hablar de la fuerza dinmica inherente a las imgenes y del
comportamiento humano ante ellas, cuestin que rebela, segn Warburg, la actidu
psciolgica-mental de una cultura determinada (12)
De esta concepcin se desprendan algunas implicaciones en materia del tipo de
disciplina que se pona de presente: Huberman afirma que En qu sentido, pues,
resultaba este objeto (fenomeno de la cultura) propicio para desplazar el objeto
<<arte>> tradicionalmente comprendido en la disciplina de la historia del arte? En
el sentido de que no era, justamente, un objeto, sino un complejo de relaciones. Tal
es, sin duda, la principal razn del compromiso apasionado que Warburg manifest
durante toda su vida con respecto a las cuestiones antropolgicas. Anclar las
imgenes y las obras de arte en el campo de las cuestiones antropolgicas era una
primera manera de desplazar pero tambin de comprometer a la historia del arte en
sus propios <<problemas fundamentales>>. En tanto que historiados, se negaba a
plantear estos problemas sobre el plano de los fundamentos, como hubiesen hecho
un Kant o un Hegel. Plantear los <,problemas fundamentales>> no era tratar de
extraer la ley general o la esencia de una facultad humana (producir imgenes) o

de un mbito del saber (la historia de las artes visuales). Era multiplicar las
singularidades pertinente o, en suma, ampliar el campo fenomnico de una
disciplina hasta entonces clavada a su sobjetos despreciadno las relaciones que
estos objetos instauran o mediante las cuales son instaurados- como un fetichista a
sus zapatos (40)

Concepcin de la imagen de Warburg, segn Huberman Warburg estaba seguro


que nos encontramos ante la imagen como ante una cosa cuyas fronteras exactas
no podemos trazar. Es evidente que el conjunto de las coordenadas positivas autor,
fecha, tcnica, iconografa..- no basta. Una image, cada imagen, es el resultado de
movimientos que provisionalmente han ssedimentado o ccristalizado en lla. Estos
movimientos la atraviesa de parte a parte y cada uno de ellos tiene un trayectoria
histrica, antropolgica, psicolgica- que viene de lejos y que contina ms all de
ella. Tales movimientos nos obligan a pensar la imagen como un momento
energtico o dinmico, por ms especifica que sea su estructura (35)
2. Interpretacin y arbitrariedad.
Ms all de la nocin de influencia como nocin histrica causal: X tuvo contacto
con y, en sconsecuencia, x se vio influenciado por y. Se intenta capturar un tipo
de <<influencia>> distinta. Y para ello se sita, junto a una concepcin ms
genreal de la imagen y de su alcance cultural en una sociedad detemrinada, en
procesos, si se me permite, de ms larga duracin. De ah que se hable de una
cierta memoria. Es un tipo de vida que responde a una temporalidad distinta.
CAAPTURAR LA DIFERENCIA: Warburg deseada que menmosyne fuera acompaada
no de una historia de las <<influencias de la antigedad>> sino de una elaboracin
terica sobre la memoria de las imgenes y de los smbolos comprendida a partir de
sus fenmenos de supervivencias (421). Y no slo eso, sino que tambin vale la
pena mencionar: Ac podra tambin sealarse la diferencia que pone Huberman
entre Warburg y Buchloh; pues mientras que ste ltimo se contenta, en efecto,
con prolongar la habitual confusin de la supervivencia con la <<continuidad de la
tradicin>>, y de la memoria con el <<recuerdo de las cosas pasadas>>. l no
puede imaginar que el acto de memoria supone el intrincamiento de todo aquello
que l le quiere oponer: <<choque>> con <<memoria histrica>>, <<ruptura>>
con <<transmisin cultural>>.

Si Warburg, en una puesta en abismo fotogrfica siplementaria, haba adquirido la


costumbre de fotografiar cada disposicin obtenida antes de cambiarla con una
nueva transformacin, es porque la coherencia de su gesto resida en la
permutabilidad misma: en el desplazamiento combinatorio incesante de las

imgenes de plancha en plancha, y no en un <<punto final>> cualquiera (que sera


el equivalente visualde un saber absoluto). Es imposible detenerse en un
<<resultado>> en una interpretacin que es siempre modificable y que nunca se
halla encerrada sobre una <<unidad>>, cualquiera que sea. (417) Este rasgo se
manifestaba incluso, segn Huberman, en el hecho de que las imgenes eran
dispuestas en los tableros con ganchos y no se fijaban permanentemente: El
simple protocolo tcnico de las peuqeas pinzas que dejan a las imgenes su
movilidad y hace que el <<juego>> nunca acabe constituye, por s solo, una
refutacin de toda sintess, de todo estado definitivo (417)
Huberman advierte la diferencia entre el proyecto de Bastian y el de Warburg (433),
adviertiendo que mientras que Bastian se contenta con comparar esquemas
simblicos llevados a una misma escala (y, a partir de lo cual, se puede formular la
hiptesis acerca de que los hombres de todos los tiempos tienen tendencia a
representar el mundo circularmente), en cambio Warburg entra en el nucleo de
las cuestiones antropolgicas suscitadas por la idea misma de <<cosmos>>: sslo
ante el plaen de mnemosyne se comprende el intrincamiento imaginario e la
relacin entre el hombre y la imagen que se hace de su universo (433)
Habia que inventar, por tanto, una forma nueva de coleccin y de exhibicin. Una
forma que no fuera ni ordenacin (que consiste en poner juntas las cosas menos
diferentes posibles, bajo la autoridad de un principio de razn totalitaria) ni
batiburrillo (que consiste en poner juntas las cosas ms diferentes posibles bajo la
no-autoridad de lo arbitrario). (429)
Warburg crea, sobre todo, una configuracin epistmica enteramente nueva a
partir de una observacin del nachleben mismo: las imgenes portadoras de
supervivencias no son otra cosa que montajes de significaciones y temporalidades
heterogneas. (438).
Conclusin:
Entre esquematismo y ambigedad, y algunas de las oposiciones que hemos ido
planteando, quiz convenga no en-cerrarnos en dicotomas. Quiz, para apelar a
una figura de Wittgenstein, el atlas menmosine sea, en efecto, un lbum de fotos
familiar. Que no capture la esencia del lenguaje, no implica que no puedan
encontrarse aires de familia. No implica que no podamos comprender la manera
como funciona aquellos fenmenos que denominaramos linguisticos. Quiz
Warburg tampoco se propone capturar la esencia del nachleben, de la funcin
memorativa de las imgenes. Ants bien que encontrar fundamentaciones ltimas o
principios generales, slo queda combinar un buen ejercicio propedutico (que en
Warburg, a mi modo de ver, s hara falta en el sentido de trabajar mejor los
conceptos), con buenas argumentaciones cuya verdad se inscriba siempre a ciertas
gramticas.