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IPET N 49

Telecomunicaciones I

Unidad 3

LNEAS DE TRANSMISIN

Introduccin
En las comunicaciones, las lneas de transmisin llevan seales telefnicas, datos de
computadoras en LAN, seales de televisin en sistemas de Televisin por cable y seales de
un transmisor a una antena o de una antena a un receptor. Las lneas de transmisin son
enlaces importantes en cualquier sistema. Son ms que tramos de alambre o cable. Sus
caractersticas elctricas son sobresalientes, y se deben igualar a las del equipo para obtener
comunicaciones adecuadas.
Las lneas de transmisin tambin son circuitos. En frecuencias muy altas donde las longitudes
de onda son cortas, las lneas de transmisin actan como circuitos resonantes y aun como
componentes reactivos en VHF, UHF y frecuencias de microondas, la mayor parte de los
circuitos sintonizados y filtros se realizan con lneas de transmisin.
Fundamentos de las Lneas de Transmisin
Hay dos requerimientos principales en una lnea de transmisin: 1) la lneas deber introducir
la mnima atenuacin y distorsin a la seal y 2) la lnea no deber radiar seal alguna como
energa radiada. Todas las lneas de transmisin y sus conectores se disean con estos
requerimientos.
TIPOS DE LNEAS DE TRANSMISIN
Lneas de transmisin Bifilares
Lneas de transmisin de conductores paralelos. Es una lnea de transmisin de cable
abierto y se muestra en la figura.
Consiste simplemente de dos cables paralelos,
espaciados muy cerca y solo separados por aire.
Los espaciadores no conductivos se colocan a
intervalos peridicos para apoyarse y mantener
se a la distancia, entre la constante de los
conductores. La distancia entre los dos
conductores generalmente est entre 5 y 15 cm.
El dielctrico es simplemente el aire, entre y alrededor de los dos conductores en donde se
propaga la onda electro magntica. La nica ventaja real de este tipo de lnea de transmisin
es su construccin sencilla. Ya que no hay cubiertas, las prdidas por radiacin son altas y es
susceptible a recoger ruido.
Estas son las desventajas principales de una lnea de transmisin de cable abierto. Por lo tanto,
las lneas de transmisin de cable abierto normalmente operan en el modo balanceado.
Cable Cinta. Los cables de cinta son otra forma de lnea de transmisin para un conductor
paralelo de dos cables, separados por una cinta de polietileno y se muestra en la figura. Los
cables de cintas frecuentemente son utilizados en TV.
Los cables de cinta esencialmente son igual
que una lnea de transmisin de cable
abierto, excepto que los espaciadores que
estn entre los dos conductores se
reemplazan con un dielctrico slido
continuo. Esto asegura los espacios uniformes a lo largo de todo el cable, que es una
caracterstica deseable. Tpicamente, la distancia entre los dos conductores es de 8 mm, para
el cable de transmisin de televisin. Los materiales dielctricos ms comunes son el tefln y
el polietileno.

Lneas de par trenzado. Una lnea de par trenzado consiste en cables formados por hilos de
cobre
recubiertos de plata y rodeados por un aislador. Los cables se trenzan de a

CableUTP

Cable STP

pares para disminuir la interferencia, y cada par forma un circuito que puede transmitir
datos.
La lnea consiste en un grupo de uno o ms pares.
Esta lnea se conoce como UTP (unshielded twisted pair) y es el tipo ms comn de lnea
usada en redes de computadoras. Para un mayor rechazo a interferencia (en particular el
rechazo a modo comn y la diafona entre lneas) se rodean los pares con una pantalla
metlica, esta lnea se conoce como STP (shielded twisted pair). Tanto UTPs como STPs
se usan en instrumentacin electrnica, aviones y otras aplicaciones crticas de transmisin
de datos.
De acuerdo a las caractersticas y calidad constructivas las lneas de par trenzado la
ANSI/EIA (American National Standards Institute/Electronic Industries Association) las
clasifica en las siguientes categoras:
Categora Mxima velocidad
Aplicacin usual
de datos
Hasta 1 Mbps
Voz anloga (telefona
CAT 1
tradicional) Portero elctrico
CAT 2
Hasta 4 Mbps
Sistema de cableado de IBM para redes Token Ring
CAT 3
Hasta 16 Mbps
Transmisin de voz y datos sobre Ethernet 10BASE-T
Es el tipo de cable ms comn en instalaciones corporativas
antiguas
y
contiene cuatro
pares
dede
cables
Hasta 20 Mbps
Solamente
en Token
Ring
16
CAT 4
CAT 5

Hasta 100 Mbps

Mbps. Cuatro pares de cables


Transmisin de voz y datos sobre Ethernet 10BASE-T,
100BASE-T4 y 100BASE-TX.
Es el tipo de cable ms comn en instalaciones nuevas y
contiene cuatro pares de cables
Est en proceso de testeo para la especificacin Gigabit
Ethernet para distancias cortas (para distancias largas debe
usarse fibra ptica).

Par de cables protegido con armadura.


Para reducir las prdidas por radiacin e interferencia,
frecuentemente se encierran las lneas de transmisin de dos
cables paralelos en una malla metlica conductiva. La malla se
conecta a tierra y acta como una proteccin. La malla
tambin evita que las seales se difundan ms all de sus
lmites y evita que la interferencia electromagntica llegue a
los conductores de seales.

En la figura Se muestra un par de cables paralelos protegido. Consiste de dos conductores de


cable paralelos separados por un material dielctrico slido. Toda la estructura est encerrada
en un tubo trenzado conductivo y luego cubierto con una capa protectora de plstico.
Lneas de transmisin coaxial o concntrica
Las lneas de transmisin de conductores paralelos son apropiadas para las aplicaciones de
baja frecuencia. Sin embargo, en las frecuencias altas, sus prdidas por radiacin y prdidas
dielctricas, as como su susceptibilidad a la interferencia externa son excesivas. Por lo tanto,
los conductores coaxiales se utilizan extensamente, para aplicaciones de alta frecuencia, para
reducir las prdidas y para aislar las trayectorias de transmisin.
El cable coaxial bsico consiste de un conductor central
rodeado por un conductor exterior concntrico (distancia
uniforme del centro). A frecuencias de operacin
relativamente altas, el conductor coaxial externo proporciona
una excelente proteccin contra la interferencia externa.
Adems, el conductor externo de un cable coaxial
generalmente est unido a tierra, lo que limita su uso a las
aplicaciones desbalanceadas.
Esencialmente, hay dos tipos de cables coaxiales:
lneas rgidas llenas de aire y lneas slidas flexibles,
en el que el material aislante es un material de
polietileno slido no conductivo que proporciona
soporte, as como aislamiento elctrico entre el
conductor interno y el externo. El conductor interno
es un cable de cobre flexible que puede ser slido o
hueco.
Los cables coaxiales rgidos llenos de aire son
relativamente caros de fabricar, y el aislante de aire
tiene que estar relativamente libre de humedad
para minimizar las prdidas.
Los cables coaxiales slidos
tienen prdidas mayores
pero, son ms fciles de
construir, de instalar, y de
dar mantenimiento. Ambos
tipos de cables coaxiales
son relativamente inmunes
a la radiacin externa, ellos
en si irradian muy poco, y
pueden operar a
frecuencias ms altas que
sus contrapartes de cables
paralelos. Las desventajas
bsicas de las lneas de
transmisin coaxial es que
son caras y tienen que
utilizarse en el modo
desbalanceado.

Balunes.

Un dispositivo que se utiliza para conectar una lnea de transmisin


balanceada a una carga desbalanceada se llama balun (balanceado a
desbalanceado), o ms comnmente, una lnea de transmisin
desbalanceada, como un cable coaxial, se pueda conectar a una carga
balanceada, como una antena, utilizando un transformador especial con
un primario desbalanceado y un bobinado secundario con conexin
central.
El conductor externo (protector) de una lnea de transmisin coaxial desbalanceada
generalmente se conecta a tierra.

DEFINICIN DE LNEA DE TRANSMISIN

Es cualquier sistema de conductores, semiconductores, o la combinacin de ambos, que


puede emplearse para transmitir informacin, en la forma de energa elctrica o
electromagntica entre dos puntos.

Son circuitos que en frecuencias muy altas donde las longitudes de onda son cortas,
estas actan como circuitos resonantes y aun como componentes reactivos en VHF,
UHF y frecuencias de microondas.

Definicin de los parmetros del circuito

L
i

i
v

z
R.- Resistencia total en Serie de la lnea por unidad de longitud, incluyendo ambos
conductores. Unidades: Ohms/metro.
L.- Inductancia total en Serie de la lnea por unidad de longitud, incluyendo la inductancia
debida al flujo magntico interno y externo a los conductores de la lnea. Henrios/metro.
G.- Conductancia en paralelo de la lnea por unidad de longitud. Es una representacin de las
prdidas que son proporcionales al cuadrado de la tensin entre los conductores o al cuadrado
del campo elctrico en el medio. Generalmente G representa una prdida interna molecular de
los materiales aislantes dielctricos. Siemens/metro.
C.- Capacidad en paralelo de la lnea por unidad de longitud. Faradios/metro.
Nota.- Los smbolos definidos tienen diferentes significados y dimensiones que los empleados
en el anlisis de circuitos elctricos. En el caso de las lneas de transmisin, tratadas como
redes de dos puertos con longitudes no despreciables, dichos smbolos representan
resistencia, inductancia, etc, por unidad de longitud.
Las corrientes en la lnea estn acompaadas de un campo magntico. La inductancia
distribuida de la lnea es una medida de la energa almacenada en este campo magntico en
una unidad de longitud de lnea y por unidad de corriente.
Existe prdida de potencia a medida que las corrientes de lnea fluyen por los conductores. La

resistencia distribuida de la lnea es una medida de la prdida de potencia en la unidad de


longitud de la lnea y por unidad de corriente.
La diferencia de potencial de la lnea est asociada a un campo elctrico. La capacitancia
distribuida es una medida de la energa almacenada en este campo, en la unidad de longitud
de la lnea por unidad de diferencia de potencial.
Existe prdida de potencia en el espacio entre los conductores. La conductancia distribuida de
la lnea es una medida de esta prdida, en la unidad de longitud de la lnea por unidad de
tensin.
La existencia de coeficientes de circuito distribuido en paralelo sugiere la posibilidad de que las
corrientes del conductor pueden ser diferentes en distintas secciones transversales de la lnea.
Corrientes de conduccin o corrientes de desplazamiento fluirn entre los conductores en
funcin de la tensin entre ellos o de su tasa de cambio con el tiempo, respectivamente. Las
corrientes en la lnea en dos secciones transversales separadas, difieren en una cantidad de
corriente transversal en la parte de lnea tratada.
Caractersticas de las Lneas de Transmisin
Las caractersticas de una lnea de transmisin se llaman constantes secundarias y se
determinan con las cuatro constantes primarias. Las constantes secundarias son impedancia
caracterstica y constante de propagacin.

Impedancia caracterstica.
Para una mxima transferencia de potencia, desde la fuente a la carga (o sea, sin energa
reflejada), una lnea de transmisin debe terminarse en una carga puramente resistiva igual a
la impedancia caracterstica de la lnea.
La impedancia caracterstica (Z0) de una lnea de transmisin es una cantidad compleja que se
expresa en ohms, que idealmente es independiente de la longitud de la lnea, y que no puede
medirse. La impedancia caracterstica (que es igual a la resistencia de la carga) se define como
la impedancia que se ve desde una lnea infinitamente larga o la impedancia que se ve desde
el largo finito de una lnea que se termina en una carga totalmente resistiva igual a la
impedancia caracterstica de la lnea. Una lnea de transmisin almacena energa en su
inductancia y capacitancia distribuida. Si la lnea es infinitamente larga, puede almacenar
energa indefinidamente; est entrando energa a la lnea desde la fuente y ninguna regresa.
Por lo tanto, la lnea acta como un resistor que disipa toda la energa.
Se puede simular lnea infinita si se termina una lnea finita, con una carga puramente resistiva
igual a Zo toda la energa que entra a la lnea desde la fuente se disipa en la carga (esto
supone una lnea totalmente sin prdidas).
Clculo de la Impedancia Caracterstica (Z0)
Nota. Las formulas siguientes llevan todo un proceso que no describir, me limitare solo a su
forma general y simplificacin. Solo manejare frmulas para altas frecuencias, ya que lo
considero ms prctico y comprensible.

Para frecuencias extremadamente altas, la inductancia y la capacitancia dominan

Puede verse de la ecuacin anterior que para frecuencias altas, la impedancia caracterstica en
una lnea de transmisin se acerca a una constante, que es independiente de la frecuencia y

longitud, y se determina solo por la inductancia y capacitancia. Tambin puede verse que el
ngulo de fase es 0. Por lo tanto, Z0, es totalmente resistiva y toda la energa incidente se
absorber en la lnea.
Desde un enfoque puramente resistivo, puede deducirse fcilmente que la impedancia vista
desde la lnea de transmisin, hecha de un nmero infinito de secciones se acerca a la
impedancia caracterstica.

Formulas Prcticas
Para calcular la Zo de una lnea de transmisin de conductores paralelos utilizamos la formula:
Zo= 276 * Log 2s
r
d

Donde:
s = Separacin de los conductores
d = Dimetro de los conductores
r = constante dielctrica
Para calcular la Zo de una lnea de transmisin coaxil utilizamos la siguiente formula:
Zo = 138 * Log (D / d)
r

Donde:
d = Dimetro del conductor central
D = Dimetro de la malla externa
r = constante dielctrica

Para calcular la Zo de un solo conductor cerca de tierra utilizamos la siguiente formula:


Zo = 138 * Log (4h/d)
r

Donde:
d = Dimetro del conductor central
h = Distancia del conductor a tierra
r = constante dielctrica

Constante de Propagacin.
La constante de propagacin (a veces llamada el coeficiente de propagacin) se utiliza para
expresar la atenuacin (prdida de la seal) y el desplazamiento de fase por unidad de
longitud de una lnea de transmisin. Conforme se propaga una onda, a lo largo de la lnea de
transmisin, su amplitud se reduce con la distancia viajada. La constante de propagacin se
utiliza para determinar la reduccin en voltaje o corriente en la distancia conforme una onda
electromagntica se propaga a lo largo de la lnea de transmisin.
Para una lnea infinitamente larga, toda la potencia incidente se disipa en la resistencia del
cable, conforme la onda se propague a lo largo de la lnea. Por lo tanto, con una lnea
infinitamente larga o una lnea que se ve como infinitamente larga, como lo es una lnea finita
que termina en un carga acoplada (Z = ZL), no se refleja ni regresa energa nuevamente a la
fuente. Matemticamente, la constante de propagacin es:
= + j
Coeficiente de Atenuacin
(nepers por metro)

Coeficiente de desplazamiento de fase


(radianes por metro)

(Neper = dB, pero con log neperianos base e)


La constante de propagacin es una cantidad compleja definida por

Donde:
jL = XL

jC = 1/XC

G = 1/R

Ya que un desplazamiento de fase de 2 radianes ocurre sobre una distancia de una longitud de
onda

A frecuencias de radio e intermedias L > R y C > G por lo tanto

Factor de velocidad
Una consideracin importante en aplicaciones de lneas de transmisin es que la velocidad de
la seal en la lnea de transmisin es ms lenta que la velocidad de una seal en el espacio
libre. La velocidad de propagacin de una seal en un cable es menor que la velocidad de
propagacin de la luz en el espacio libre, por una fraccin llamada factor de velocidad.

La velocidad a la que viaja una onda electromagntica, en una lnea de transmisin, depende
de la constante dielctrica del material aislante que separa los dos conductores. El factor de
velocidad se puede obtener, aproximadamente, con la formula

en donde: Er es la constante dielctrica de un material determinado (permeabilidad del


material relativo a la permeabilidad del vaco, la relacin /r).
La constante dielctrica es simplemente la permeabilidad relativa del material. La constante
dielctrica relativa del aire es 1.06. Sin embargo, la constante dielctrica de los materiales
comnmente utilizados en las lneas de transmisin varan de 1.2 a 2.8, dando factores de
velocidad desde 0.6 a 0.9. Los factores de velocidad de varios materiales comunes para lneas
de transmisin se indican en la tabla siguiente.
Factores de velocidad y constantes dielctricas para diversos materiales
Material
Aire
Hule
Polietileno
Espuma de Polietileno
Tefln
Espuma de Tefln
Pins de Tefln
Espiral de Tefln

Vf en %
0,95- 0,975
0,56- 0,65
0,66
0,80
0,70
0,82
0,81
0,81

r
1,06
2,77
2,29
1,56
2,04
1,48
1,52
1,52

La constante dielctrica depende del tipo de material que se utilice. Los inductores almacenan
energa magntica y los capacitores almacenan energa elctrica. Se necesita una cantidad
finita de tiempo para que un inductor o capacitor tome o d energa. Por lo tanto, la velocidad
a la cual una onda electromagntica se propaga a lo largo de una lnea de transmisin varia
con la inductancia y la capacitancia del cable. Por lo tanto, la inductancia, la capacitancia, y la
velocidad de propagacin estn relacionadas matemticamente por la formula.
Velocidad * tiempo = distancia
Donde:

Substituyendo el tiempo da

Si la distancia se normaliza a 1m, la velocidad de


propagacin para una lnea sin perdidas es:

Longitud Elctrica de una Lnea de Transmisin


La longitud de una lnea de transmisin relativa a la longitud de onda que se propaga hacia
abajo es una consideracin importante, cuando se analiza el comportamiento de una lnea de
transmisin. A frecuencias bajas (longitudes de onda grandes), el voltaje a lo largo de la lnea

permanece relativamente constante. Sin embargo, para frecuencias altas varias longitudes de
onda de la seal pueden estar presentes en la lnea al mismo tiempo Por lo tanto, el voltaje a lo
largo de la lnea puede variar de manera apreciable. En consecuencia, la longitud de una lnea
de transmisin frecuentemente se da en longitudes de onda, en lugar de dimensiones lineales.
Los fenmenos de las lneas de transmisin se aplican a las lneas largas. Generalmente, una
lnea de transmisin se define como larga si su longitud excede una dieciseisava parte de una
longitud de onda; de no ser as, se considera corta. Una longitud determinada, de lnea de
transmisin, puede aparecer corta en una frecuencia y larga en otra frecuencia.
Por ejemplo, un tramo de 10 m de lnea de transmisin a 1000 Hz es corta = 300,000 m; 10 m
es solamente una pequea fraccin de una longitud de onda). Sin embargo, la misma lnea en
6 GHz es larga (A = 5cm; la lnea es de 200 longitudes de onda de longitud).
Prdidas en la Lnea de Transmisin
Para propsitos de anlisis se consideran las lneas sin perdidas o ideales, como todo en la
electrnica se considera ideal, pero no lo son. En las lneas existen ciertos tipos de prdidas a
continuacin har una breve descripcin de ellas.
Prdida del Conductor: Como todos los materiales conductores tienen cierta resistencia
finita, hay una prdida de potencia inherente e inevitable en esta resistencia.
Prdida por Radiacin: Si la separacin, entre los conductores en una lnea de transmisin,
es una fraccin apreciable de una longitud de onda, los campos electrostticos y
electromagnticos que rodean al conductor hacen que la lnea acte como antena y transfiera
energa a cualquier material conductor cercano.
Prdida por Calentamiento Dielctrico: Una diferencia de potencial, entre dos conductores
de una lnea de transmisin causa la prdida por calentamiento del dielctrico. El calor es una
forma de energa y tiene que tomarse de la energa que se propaga a lo largo de la lnea. Para
lneas dielctricas de aire, la prdida de calor es despreciable. Sin embargo, para lneas
slidas, se incrementa la prdida por calentamiento del dielctrico con la frecuencia.
Prdida por Acoplamiento: La prdida por acoplamiento ocurre cada vez que una conexin
se hace de o hacia una lnea de transmisin o cuando se conectan dos partes separadas de
una lnea de transmisin. Las conexiones mecnicas son discontinuas (lugares donde se
encuentran materiales diferentes). Las discontinuidades tienden a calentarse, a radiar energa,
y a disipar potencia.
Prdida por efecto Corona: La corona es una descarga luminosa que ocurre entre los dos
conductores de una lnea de transmisin, cuando la diferencia de potencial, entre ellos, excede
el voltaje de ruptura del aislante dielctrico. Generalmente, una vez que ocurre una chispa, se
puede destruir la lnea de transmisin.
ideal
v(z)

real
Prdidas a lo largo de una Lnea ideal y una lnea real

Ondas Incidentes y Reflejadas

Una lnea de transmisin ordinaria es bidireccional; la potencia puede propagarse, igualmente


bien, en ambas direcciones. El voltaje que se propaga, desde la fuente hacia la carga, se llama
voltaje incidente, y el voltaje que se propaga, desde la carga hacia la fuente se llama voltaje
reflejado. En forma similar, hay corrientes
incidentes y reflejadas. En consecuencia, la
potencia incidente se propaga hacia la carga
y la potencia reflejada se propaga hacia la
fuente.
El voltaje y la corriente incidentes, siempre
estn en fase para una impedancia
caracterstica resistiva. Para una lnea
infinitamente larga, toda la potencia incidente
se almacena por la lnea y no hay potencia
reflejada. Adems, si la lnea se termina en
una carga totalmente resistiva, igual a la
impedancia caracterstica de la lnea, la carga
absorbe toda la potencia incidente (esto supone una lnea sin prdidas). Para una definicin
ms prctica, la potencia reflejada es la porcin de la potencia incidente que no fue absorbida
por la carga. Por lo tanto, la potencia reflejada nunca puede exceder la potencia incidente.

Lneas resonantes y no resonantes


Una lnea sin potencia reflejada se llama lnea no resonante o plana. En una lnea plana, el
voltaje y la corriente son constantes, a travs de su longitud, suponiendo que no hay prdidas.
Cuando la carga es un cortocircuito o circuito abierto, toda la potencia incidente se refleja
nuevamente hacia la fuente.
Si la fuente se reemplazara con un circuito abierto o cortocircuito y la lnea no tuviera prdidas,
la energa que est presente en la lnea se reflejara de un lado a otro (oscilara), entre las
terminaciones de la carga y la fuente, en forma similar a la potencia en un circuito tanque. Esto
se llama lnea resonante. En una lnea resonante, la energa se transfiere en forma alternada
entre los campos magnticos y elctricos de la inductancia y la capacitancia distribuidas. La
figura 14 muestra una fuente, una lnea de transmisin, y una carga con sus ondas incidentes y
reflejadas correspondientes.

Coeficiente de Reflexin

El coeficiente de reflexin, es una cantidad vectorial que representa a la relacin del voltaje
reflejado al voltaje incidente o corriente reflejada a la corriente incidente. Matemticamente, el
coeficiente de reflexin es , (gamma), definido por:
o tambin:

Relacin de Onda Estacionaria (ROE) (SWR) (En ingls SWR Standing Wave Ratio)

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La relacin de onda estacionaria (ROE), se define como la relacin del voltaje mximo con el
voltaje mnimo, o de la corriente mxima con la corriente mnima de una onda. A ello tambin
se llama relacin de voltajes de onda estacionaria. (SWR).
En esencia es una medida de la falta de adaptacin entre la impedancia de carga y la
impedancia caracterstica de la lnea de transmisin.

La ecuacin correspondiente es:

SWR 1
SWR + 1

ROE = SWR =

V max
(Adimensional)
V min

Los mximos de voltaje (Vmax) se presentan cuando las ondas incidentes y reflejadas estn
en fase (es decir, sus mximos pasan por el mismo punto de la lnea, con la misma polaridad) y
los mnimos de voltaje(Vmin) se presentan cuando las ondas incidentes y reflejadas estn
desfasadas 180. La ecuacin queda:
ROE= SWR =

V max Ei + Er
=
V min Ei Er

Ondas estacionarias en una lnea abierta


Cuando las ondas incidentes de voltaje y corriente alcanzan una terminacin abierta, nada de
la potencia se absorbe; toda se refleja nuevamente a la fuente. La onda de voltaje incidente se
refleja exactamente, de la misma manera, como si fuera a continuar a lo largo de una lnea
infinitamente larga. Sin embargo. La corriente incidente se refleja 180 invertida de como
habra continuado si
la lnea no estuviera
abierta. Conforme
pasen las ondas
incidentes y
reflejadas, las ondas
estacionarias se
producen en la lnea.
La figura muestra las

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ondas estacionarias de voltaje y de corriente, en una lnea de transmisin que est terminada
en un circuito abierto.
Puede verse que la onda estacionaria de voltaje tiene un valor mximo, en la terminacin
abierta, y una longitud de onda de un cuarto de valor mnimo en el circuito abierto. La onda
estacionaria de corriente tiene un valor mnimo, en la terminacin abierta, y una longitud de
onda de un cuarto de valor mximo en el circuito abierto. Es lgico suponer que del voltaje
mximo ocurre a travs de un circuito abierto y hay una corriente mnima.
Las caractersticas de una lnea de transmisin terminada en un circuito abierto pueden
resumirse como sigue:
La onda incidente de voltaje se refleja de nuevo exactamente como si fuera a continuar (o sea,
sin inversin de fase).
La onda incidente de la corriente se refleja nuevamente 180 de como habra continuado.
La suma de las formas de ondas de corriente reflejada e incidente es mnima a circuito abierto.
La suma de las formas de ondas de tensin reflejada e incidente es mxima a circuito abierto.
Ondas estacionarias en una lnea en cortocircuito
As como en una lnea de circuito abierto nada de la potencia incidente ser adsorbida por la
carga, cuando una lnea de transmisin se termina en un cortocircuito. Sin embargo, con una
lnea en corto, el voltaje incidente y las ondas de corriente se reflejan, nuevamente de la
manera opuesta, la onda de voltaje se refleja 180 invertidos de como habra continuado, a lo
largo de una lnea infinitamente larga, y la onda de corriente se refleja exactamente de la
misma manera como si no hubiera corto.
Las caractersticas
de una lnea de
transmisin
terminada en corto
se puede resumir
como sigue:
La onda estacionaria
de voltaje se refleja
hacia atrs 180
invertidos de cmo
habra continuado.
La onda estacionaria de corriente Se refleja, hacia atrs, como si hubiera continuado.
La suma de las formas de ondas de corriente incidentes y reflejadas es mxima en el corto.
La suma de las formas de ondas de tensin incidentes y reflejadas es cero en el corto.
Para una lnea de transmisin terminada en un cortocircuito o circuito abierto, el coeficiente de
reflexin es 1 (el peor caso) y la ROE es infinita (tambin la condicin de peor caso).

Transformador de /4
Una aplicacin frecuente de las lneas de transmisin es como transformadores o acopladores
de impedancia. Supnganse que es necesario conectar
entre s dos impedancias diferentes Z1 y Z2 de modo que
no haya reflexin y se tenga la mxima transferencia de
potencia. En lugar de utilizar un acoplador convencional
con parmetros concentrados, el acoplamiento es posible
mediante una lnea de transmisin de un cuarto de
longitud de onda de impedancia Z0.
Transformador de /4.
Con lo que, para cumplir la condicin de acoplamiento, la impedancia caracterstica de la lnea
de /4 debe ser:

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Antenas
Conocimientos bsicos
Lo primero que debemos tener claro es como funciona una
antena y porque funciona. Un sistema radiante se compone
bsicamente de 4 elementos, emisor, receptor, lnea de
transmisin y antenas.
El emisor es el encargado de convertir la informacin analgica o
digital en ondas electromagnticas que, posteriormente, a travs
de la lnea de transmisin, llegarn a la antena, que es el
elemento que se encargar de lanzarlas al aire.
El receptor es el encargado de convertir las ondas
electromagnticas que reciba nuestra antena en informacin til.
Pero, en definitiva, que es una antena?

Qu es y cmo funciona una Antena?


Podramos decir de una forma simple que una antena es un
conductor elctrico que recibe o radia energa en forma de
radiofrecuencia al circular por l una corriente alterna.
Todo campo, ya sea elctrico o magntico supone la existencia
de una cantidad de energa en el espacio que rodea al
conductor. Este, para nosotros, es una antena, y ya hemos dicho que a ella se aplica,
proveniente del transmisor, una tensin alterna de radiofrecuencia. De acuerdo a las
variaciones de valor y signo de esta tensin, el campo elctrico se desarrollar y desaparecer
instantnea y peridicamente. Otro tanto ocurrir con el campo magntico, que seguir las
variaciones de la corriente que circula por la antena. Esto significa que la antena tomar y
devolver energa al generador peridicamente. Sin embargo no toda la energa es devuelta,
sino que, parte de ella, en forma de campo electromagntico no vuelve al generador, sino que
es radiada a travs del ter.
Las ondas electromagnticas que se radian al espacio constituyen, pues, una cantidad de
energa que se sustrae al circuito de la antena. Podemos pues suponer que en el conductor se
ha intercalado una resistencia que consume esa cantidad de energa radiada. El valor de esa
resistencia sera el de la resistencia de radiacin que lgicamente es muy superior a la
resistencia propia del conductor. Podemos decir, pues, en trminos generales, que una antena
es tanto ms eficiente cuanto mayor es la relacin entre la resistencia de radiacin y la de
perdidas.
Los factores prcticos ms importantes en la eleccin de una antena son: Ganancia, Ancho de
Banda, Impedancia y Patrn de Radiacin.
Longitud de Onda
Se entiende por longitud de onda, la longitud en metros que correspondera a un ciclo de la
corriente considerada, sabiendo que las ondas hertzianas viajan en el espacio con la velocidad
de la luz, o sea, 300.000 Km/segundo. Es decir, que, suponiendo una onda electromagntica
cuya frecuencia fuese de 1 ciclo, esta recorrera en 1 segundo 300.000 Km y esa sera su
Longitud de Onda (). As pues, si hablamos de una frecuencia de 2.400.000.000 c/s (2,4 Ghz),
nuestra Longitud de onda sera:
= 300.000 Km./2.400.000.000 c/s = 0,000125 Km, o lo que es lo mismo = 12,5 cm

13

No hace falta decir que si tuviramos que disear una antena para esta frecuencia, la antena
estara en resonancia con la misma cuando tuviera esa misma longitud, es decir, 12,5 cm.
Esto, sin embargo, no es del todo cierto, ya que como veremos ms adelante hay una serie de
factores como el tipo de material utilizado para construir la antena o el efecto "puntas" que
harn que esa longitud fsica de la hipottica antena sea algo menor.
A este tipo de antenas se les denomina de onda completa, pero no suelen usarse por los
problemas de impedancias que presentan a la hora de ser alimentadas (600 ohmios).
Fijmonos de todas formas en el comportamiento de la tensin y la intensidad en una antena
de onda completa (A-B).

Antenas Bsicas
Como hemos dicho anteriormente no suelen utilizarse antenas de onda completa por los
problemas que comporta su adaptacin (600 ohmios) a las impedancias tpicas de las lneas de
alimentacin.
Las antenas "basicas" usadas son las llamadas antena de Hertz y la denominada Marconi, que
respectivamente son antenas de media onda y de cuarto de onda.
Para nuestras anteriores explicaciones hemos dado por hecho siempre que conectbamos
directamente nuestra antena desde un generador de radiofrecuencia, pero en la prctica, eso
no se produce normalmente, sino que la energa generada llega a nuestra antena a travs de
una lnea de alimentacin o transmisin, que es la encargada de llevar la radiofrecuencia
generada desde el emisor a la antena.
Los puntos de conexin o excitacin convenientes en las antenas en general son los extremos,
el centro o su tercio. La excitacin en los extremos se hace con lneas abiertas y resonantes
utilizando un cuarto de onda o nmero impar de ellas, y esto es importante tenerlo en cuenta
como veremos ms adelante observando la imagen anterior.
Antena de media onda (Dipolo)
La siguiente imagen nos representa una antena de media onda a la que suministramos
alimentacin de radiofrecuencia por medio de una lnea de alimentacin paralela que
describiremos posteriormente cuando hablemos de IMPEDANCIAS. Esta antena tendra una
longitud:

L=/2

Tal y como hemos dicho antes, al aplicar una corriente alterna a nuestra antena, se generar
una tensin y una intensidad. Estas estarn desfasadas 90, de tal forma que, si pudiramos
visualizar la radiofrecuencia aplicada a nuestra antena veramos que, en la onda generada, en

14

el centro de la misma la tensin seria "0" y en los extremos de la antena seria la mxima
generada por la fuente de RF (menos prdidas, evidentemente), mientras que si pudiramos
ver la intensidad, observaramos que es justo a la inversa, es decir en el centro de la antena la
intensidad sera la mxima eficaz mientras que en los extremos sera "0". Vemoslo de forma
grfica:

En cualquier tipo de antena la relacin entre el valor de la tensin y de la intensidad en un


punto cualquiera de la antena determina el valor de la impedancia de ese punto. Como la
tensin y la intensidad (corriente) son variables es lgico que el valor de la impedancia (Z)
tambin lo sea.
En un extremo de una antena de media onda el valor de la tensin es mximo, mientras que el
de corriente es mnimo, por tanto tambin ser mximo el valor de la impedancia, mientras
que si observamos el centro de la antena de media onda comprobamos que es a la inversa por
lo que el valor de la impedancia ser mnimo.
Por lo comn, en este tipo de antenas el valor de la impedancia en el centro de la antena es de
73 ohmios mientras que en los extremos ronda los 2.500 ohmios. Estos valores, que
corresponden a vientres y nodos de tensin, se consideran como valores de resistencia pura
solamente en esos puntos. El conocimiento del valor de la impedancia de una antena en un
punto es muy importante desde el punto de vista del aprovechamiento de la energa que se
enva a la antena puesto que representa la resistencia de carga aplicada al transmisor.
La direccin de mxima radiacin en el dipolo del ejemplo est en el plano perpendicular al eje
de la antena.
Antena de 1/4 de onda
Si echamos un vistazo al diagrama de tensin/intensidad de la
antena de media onda deduciremos fcilmente el comportamiento
de una antena de 1/4 de onda y comprobaremos que podemos
utilizarla perfectamente en nuestras aplicaciones, eso s, con solo
la mitad de "rendimiento" que la antena de media onda,
alimentndola por un extremo y referenciando la misma con la
"masa" conectada a un plano de tierra isotrpico. Si extraemos del
grfico del ejemplo anterior una de las mitades tendremos lo
siguiente:

Efectivamente podemos ver que, en el punto de alimentacin la


tensin sigue siendo "0", la intensidad presenta su mximo valor, y
la impedancia de alimentacin es de 36 ohmios, as que nos sigue
siendo til, aunque en las frecuencias en las que vamos a trabajar el
tamao no ser importante y habitualmente trabajaremos a partir
de antenas de media onda.
La direccin de mxima radiacin en el dipolo del ejemplo est en el
plano perpendicular al eje de la antena.

15

Longitud Elctrica y Longitud Fsica.


En el estudio de las lneas de transmisin se observ que la longitud de onda en la lnea () era
menor que la longitud de onda correspondiente a una seal de la misma frecuencia, pero
viajando en el espacio libre. A esta ltima la denominamos en clase como 0 para diferenciarla,
y esta diferencia era provocada por las distintas velocidades de propagacin.
En la antena sucede una situacin similar, provocada por la presencia misma de la antena en
la vecindad del suelo y otros conductores, contribuyendo tambin los soportes de aislamiento,
con lo cual se introducen capacitancias que afectan la velocidad de la onda en la antena. Se
denomina longitud elctrica a la calculada utilizando la longitud de onda en el espacio libre, 0.
La longitud fsica es la longitud real que debe tener la antena, de acuerdo a la explicacin
anterior. Obviamente sta es ms corta que la longitud elctrica. Este acortamiento es a
menudo referido como efecto del borde (end effect).
Ahora: si el rea transversal del conductor que conforma la antena aumenta, tambin lo hace
su permeabilidad (), y por lo tanto la velocidad de la onda disminuye, y con esto tambin la
longitud fsica. Solo en el caso ideal de un conductor aislado en el espacio libre y con un grosor
despreciable, las dos longitudes tenderan a igualarse.
Como 0 / 2 = 150 / f, si f se expresa en MHz, la longitud fsica de una antena dipolo de media
onda se puede expresar mediante:
L = K 150 / f
donde:
L = Longitud fsica del dipolo de media onda [metros].
f = frecuencia empleada [MegaHertz].
K = Factor de velocidad (velocidad de la onda en la antena / velocidad en el espacio libre; 3 x
108 m/seg).

Para frecuencias inferiores a 30 MHz, el


factor de velocidad (o de acortamiento)
se considera para propsitos prcticos,
de 0.95 (un 5 % ms corta). Realmente
se debe tomar en cuenta el dimetro
del conductor con el que se fabrica la
antena, sobre todo a frecuencias
mayores.
La figura nos da una idea de dicho
factor en funcin de la relacin:
longitud elctrica del dipolo / dimetro
del conductor.

Efecto del dimetro de la antena sobre la longitud fsica.


El coeficiente k multiplica a la longitud elctrica.

Unidades de Referencia (en cuanto a Ganancia)


Tal es la importancia que tuvieron (y aun tienen) estos dos tipos de antena que acabamos de
ver, que, cualquier referencia a ganancia de cualquier otro tipo de antena tiene como punto
de referencia el dipolo de media onda. Es decir, se atribuye al dipolo un valor intrnseco de
0db (decibelio) y a la antena de 1/4 de onda 1 dbi (decibelio isotropico), as pues,
deduciendo, nuestra antena de media onda tendra una ganancia de 2 dbi respecto a una
antena isotrpica.

16

Antena Isotrpica
Es una antena ficticia, por lo tanto no es realizable fsicamente, y cuya principal condicin
terica es la de radiar con idntica intensidad en todas las direcciones. Esto supone que no
tiene polarizacin. La ganancia de una antena isotropica es de 0dBi, y la relacin con la
ganancia de un dipolo de media onda es:
dB= dBi + 2,14.
Por lo tanto si nos dicen que una antena tiene una ganancia de 6dBi, su ganancia real con
respecto a un dipolo de media onda ser menor, en este caso es de 3,86dB.

Caractersticas de las antenas


Los parametros ms importante de las antenas son:
Impedancia de entrada
Para una transferencia de energa eficiente, la impedancia del transmisor, la antena, y el
cable de transmisin que las conecta debe ser la misma. Las antenas y sus lneas de
transmisin generalmente estn diseadas para una impedancia de 50 . Si la antena tiene
una impedancia diferente a 50 , hay una desadaptacin, y se necesita un circuito de
acoplamiento de impedancia.
Cuando alguno de estos componentes no tiene la misma impedancia, la eficiencia de
transmisin se ve afectada.
Prdida de retorno
La prdida de retorno es otra forma de expresar la desadaptacin. Es una medida
logartmica expresada en dB, que compara la potencia reflejada por la antena con la potencia
con la cual la alimentamos desde la lnea de transmisin. La relacin entre ROE (Relacin de
Ondas Estacionarias)(SWR) y la prdida de retorno es la siguiente:
Prdida de Retorno (en dB) = 20 log10 ROE
ROE-1
Aunque siempre existe cierta cantidad de energa que va a ser reflejada hacia el sistema, una
prdida de retorno elevada implica un funcionamiento inaceptable de la antena.
Ancho de banda
El ancho de banda de una antena se refiere al rango de frecuencias en el cual puede operar
de forma correcta. Este ancho de banda es el nmero de hercios (Hz) para los cuales la antena
va a tener una Relacin de Onda Estacionaria (SWR) menor que 2:1.
El ancho de banda tambin puede ser descrito en trminos de porcentaje de la frecuencia
central de la banda.
Ancho de Banda = 100 FH - FL
FC
Donde:
FH es la frecuencia ms alta en la banda,
FL es la frecuencia ms baja, y
FC es la frecuencia central.
De esta forma, el ancho de banda porcentual es constante respecto a la frecuencia.
Si fuera expresado en unidades absolutas, variara dependiendo de la frecuencia central. Los
diferentes tipos de antenas tienen variadas limitaciones de ancho de banda.

17

Directividad y Ganancia
La directividad es la habilidad de una antena de transmitir enfocando la energa en una
direccin particular, o de recibirla de una direccin particular.
Si un enlace inalmbrico utiliza locaciones fijas para ambos extremos, es posible utilizar la
directividad de la antena para concentrar la transmisin de la radiacin en la direccin
deseada. En una aplicacin mvil donde la antena no est fijada a un punto, es imposible
predecir dnde va a estar, y por lo tanto la antena debera radiar en todas las direcciones del
plano horizontal. En estas aplicaciones se utiliza una antena omnidireccional.
La ganancia no es una cantidad que pueda ser definida en trminos de una cantidad fsica
como vatios u ohmios, es un cociente sin dimensin. La ganancia se expresa en referencia a
una antena estndar. Las dos referencias ms comunes son la antena isotrpica y la antena
dipolo resonante de media longitud de onda. Todas las antenas reales van a irradiar ms
energa en algunas direcciones que en otras. Puesto que las antenas no crean energa, la
potencia total irradiada es la misma que una antena isotrpica. Toda energa adicional radiada
en las direcciones favorecidas es compensada por menos energa radiada en las otras
direcciones.
La ganancia de una antena en una direccin dada es la cantidad de energa radiada en esa
direccin comparada con la energa que podra radiar una antena isotrpica en la misma
direccin alimentada con la misma potencia.
Generalmente estamos interesados en la ganancia mxima, que es aquella en la direccin
hacia la cual la antena est radiando la mayor potencia. Una ganancia de antena de 3dB
comparada con una isotrpica debera ser escrita como 3dBi. El dipolo resonante de media
longitud de onda puede ser un estndar til a la hora de compararlo con otras antenas a una
frecuencia, o sobre una banda estrecha de frecuencias. Para comparar el dipolo con una
antena sobre un rango de frecuencias se requiere de un nmero de dipolos de diferentes
longitudes. La ganancia de una antena comparada con un dipolo debera ser escrita como
3dBd.
El mtodo para medir la ganancia mediante la comparacin de la antena bajo prueba con una
antena estndar conocida, de ganancia calibrada, es conocido como tcnica de transferencia
de ganancia.
no en transmisin local inductiva)
TIPO DE ANTENA

Radiador Isotrpico
1/4 de onda con
plano de tierra
Dipolo de 1/2 onda
Vertical 5/8 de onda
Cuadro de un
elemento (Loop)
Yagui 2 elementos
Yagui 3 elementos
Yagui 4 elementos
Cuadro de 2
elementos
Cuadro de 3
elementos
Yagui 5 elementos

DECIBELIOS DE GANANCIA
SOBRE UN DIPOLO DE ONDA
dB

DECIBELIOS DE GANANCIA SOBRE UN


RADIADOR ISOTRPICO
dBi

-2,14

-1,14

0
1,2

2,14
3,3

4,1

5
8
10

7,1
10,1
12,1

9,1

10,0

12,1

12,0

14,1

Tabla de ganancia de antenas comunes

18

Diagramas de Radiacin
Cuando se alimenta la antena con una seal,
emitir radiacin distribuida en el espacio de
cierta forma. La representacin grfica de la
distribucin relativa de la potencia radiada en
el espacio se llama diagrama o patrn de
radiacin.
Los diagramas de radiacin describen la
intensidad relativa del campo radiado en
varias direcciones desde la antena a una
distancia constante.
El patrn de radiacin es tambin de
recepcin, porque describe las propiedades de
recepcin de la antena. El patrn de radiacin
es tridimensional, pero generalmente las
mediciones de los mismos son una porcin
bidimensional del patrn, en el plano
horizontal o vertical.

Diagrama 3d de un Dipolo vertical

Estas mediciones son


presentadas en coordenadas
rectangulares o en
coordenadas polares. La
siguiente figura muestra el
diagrama de radiacin en
coordenadas rectangulares de
una antena Yagi de diez
elementos. El detalle es bueno
pero se hace difcil visualizar el
comportamiento de la antena
en diferentes direcciones.
En los sistemas de coordenadas
polares, los puntos se obtienen
por una proyeccin a lo largo de un eje que rota (radio) en la interseccin con uno de varios
crculos concntricos. El siguiente es un diagrama de radiacin en coordenadas polares de la
misma antena Yagi de diez elementos.

Diagrama polar lineal

19

Diagrama polar logartmico de la misma antena Yagi.

Los sistemas de coordenadas polares pueden dividirse en dos clases: lineales y logartmicos.
En el sistema de coordenadas polares lineal, los crculos concntricos estn uniformemente
espaciados y graduados. La retcula resultante puede ser utilizada para preparar un diagrama
lineal de la potencia contenida en la seal. Para facilitar la comparacin, los crculos
concntricos equiespaciados pueden reemplazarse por crculos ubicados adecuadamente,
representando la respuesta en decibeles, con 0 dB correspondiendo al crculo ms externo. En
este tipo de grficas los lbulos menores se suprimen. Los lbulos con picos menores de 15 dB
debajo del lbulo principal desaparecen por su pequeo tamao. Esta retcula mejora la
presentacin de las caractersticas de antenas con alta directividad y lbulos menores
pequeos. En un sistema de coordenadas lineales, se puede trazar el voltaje de la seal en
lugar de la potencia, En este caso tambin, se enfatiza la directividad y desenfatizan los
lbulos menores, pero no en el mismo grado que en la retcula lineal de potencia.
En el sistema de coordenadas polares logartmico, las lneas concntricas de la retcula son
espaciadas peridicamente de acuerdo con el logaritmo de voltaje de la seal. Se pueden usar
diferentes valores para la constante logartmica de periodicidad, y esta eleccin va a tener un
efecto en la apariencia de los diagramas trazados. Generalmente se utiliza la referencia 0 dB
para el extremo externo de la grfica. Con este tipo de retcula, los lbulos que estn 30 o 40
dB por debajo del lbulo principal an pueden distinguirse.
El espacio entre los puntos a 0 dB y a -3 dB es mayor que el espacio entre -20 dB y -23 dB, el
cual es mayor que el espacio entre -50 dB y -53 dB.
Por lo tanto el espacio corresponde a la significancia relativa de dichos cambios en el
desempeo de la antena.
Una escala logartmica modificada enfatiza la forma del haz mayor mientras comprime los
lbulos laterales de muy bajo nivel (<30 dB) hacia el centro del patrn.
Hay dos tipos de diagramas de radiacin: los absolutos y los relativos. Los diagramas de
radiacin absolutos se presentan en unidades absolutas de potencia o intensidad de campo.
Los diagramas de radiacin relativos se referencian a unidades relativas de potencia o
intensidad de campo. La mayora de las mediciones de los diagramas de radiacin son relativas
a la antena isotrpica, y el mtodo de transferencia de ganancia es utilizado para establecer la
ganancia absoluta de la antena.
El patrn de radiacin en la regin cercana a la antena no es el mismo que el patrn a largas
distancias. El trmino campo cercano se refiere al patrn del campo que existe cerca de la
antena, mientras que el trmino campo lejano refiere a los diagramas del campo a largas
distancias. El campo alejado tambin es denominado campo de radiacin, y generalmente es el
que ms interesa. Normalmente el punto de inters es la potencia radiada, y por lo tanto los
diagramas de la antena son medidos en la regin del campo alejado.
Para las medidas necesarias para confeccionar los diagramas es importante elegir una
distancia suficientemente grande para estar en el campo lejano, ms all del campo cercano.
La distancia mnima depende de las dimensiones de la antena con relacin a la longitud de
onda. La frmula aceptada para esta distancia es:
Distancia min = 2 d2

Donde:
Distancia min es la distancia mnima desde la antena,
d es la dimensin ms grande de la antena, y
es la longitud de onda.

Ancho del haz


El ancho del haz de una antena usualmente se entiende como ancho del haz a mitad de
potencia. Se encuentra el pico de intensidad de radiacin, luego se localizan los puntos de
ambos lados de pico que representan la mitad de la potencia de intensidad del pico. La
distancia angular entre los puntos de la mitad de la potencia se define como el ancho del haz.
La mitad de la potencia expresada en decibeles es de -3dB, por lo tanto algunas veces el ancho

20

del haz a mitad de potencia es referido como el ancho del haz a 3dB. Generalmente se
consideran tanto el ancho de haz vertical como horizontal.
Suponiendo que la mayor parte de la potencia radiada no se dispersa en lbulos laterales,
entonces la ganancia directiva es inversamente proporcional al ancho del haz: cuando el ancho
del haz decrece, la ganancia directiva se incrementa.
Lbulos laterales
Ninguna antena es capaz de radiar toda la energa en una direccin preferida.
Inevitablemente, una parte de ella es radiada en otras direcciones.
Esos picos ms pequeos son denominados lbulos laterales, especificados comnmente en
dB por debajo del lbulo principal.
Nulos
En los diagramas de radiacin de una antena, una zona nula es aquella en la cual la potencia
efectivamente radiada est en un mnimo. Un nulo a menudo tiene un ngulo de directividad
estrecho en comparacin al haz principal. Los nulos son tiles para varios propsitos tales
como la supresin de seales interferentes en una direccin dada.
Polarizacin
Se ha acordado utilizar el eje de variacin del Campo Elctrico para definir el
concepto denominado polarizacin. En la figura se transmite con
polarizacin vertical. La polarizacin horizontal se obtiene acostando nuestro
dipolo. Si el eje de variacin del Campo Elctrico girara mientras ste se
propaga (como los hilos en la cuerda de un tornillo), la polarizacin se
denomina circular; si adems existen cambios en el tiempo de las
componentes del campo, la polarizacin se define como elptica. La
polarizacin inicial de una onda de radio es determinada por la antena.
Con la polarizacin lineal, el vector del campo elctrico se mantiene en el
mismo plano todo el tiempo. El campo elctrico puede dejar la antena en
una orientacin vertical, horizontal, o en algn ngulo entre los dos. La
radiacin polarizada verticalmente se ve ligeramente menos afectada por
las reflexiones en el camino de transmisin. Las antenas omnidireccionales
siempre tienen una polarizacin vertical. Con la polarizacin horizontal,
tales reflexiones causan variaciones en la intensidad de la seal recibida.
Las antenas horizontales tienen menos probabilidad de captar interferencias
generadas por el hombre, normalmente polarizadas verticalmente.

La onda senoidal elctrica se mueve perpendicular a la onda magntica en la direccin de la


propagacin.

21

En la polarizacin circular el vector del campo elctrico aparece rotando con un movimiento
circular en la direccin de la propagacin, haciendo una vuelta completa para cada ciclo de RF.
Esta rotacin puede ser hacia la derecha o hacia la izquierda. La eleccin de la polarizacin es
una de las elecciones de diseo disponibles para el diseador del sistema de RF.
Desadaptacin de polarizacin.
Para transferir la mxima potencia entre una antena transmisora y una receptora, ambas
antenas deben tener la misma orientacin espacial, el mismo sentido de polarizacin y el
mismo coeficiente axial.
Cuando las antenas no estn alineadas o no tienen la misma polarizacin, habr una reduccin
en la transferencia de potencia entre ambas antenas. Esto va a reducir la eficiencia global y las
prestaciones del sistema.
Cuando las antenas transmisora y receptora estn polarizadas linealmente, una desalineacin
fsica entre ellas va a resultar en una prdida por desadaptacin de polarizacin, que puede ser
determinada utilizando la siguiente frmula:
Prdida (dB) = 20 log10 (cos )
Donde es la diferencia en el ngulo de alineacin entre las dos antenas.
Para 15 la prdida es de aproximadamente 0.3dB, para 30 perdemos 1.25dB, para 45
perdemos 3dB y para 90 tenemos una prdida infinita.
Resumiendo, cuanto ms grande la desadaptacin de polarizacin entre una antena
transmisora y una receptora, ms grande la prdida aparente. En el mundo real, la prdida
debida a una desadaptacin en polarizacin de 90 es bastante grande (ms de 20dB) pero no
infinita. Algunas antenas como las Yagis, o las antenas de lata, pueden rotarse 90 de forma
sencilla para corresponder con la polarizacin del otro extremo del enlace. La polarizacin
puede aprovecharse en un enlace punto a punto. Use una herramienta de monitoreo para
observar la interferencia desde redes adyacentes, y rote una antena hasta que se minimice la
seal recibida. Luego instale su enlace utilizando la polarizacin en la que haba medido
interferencia mnima en ambos extremos.
Esta tcnica puede ser utilizada a veces para construir enlaces estables, an en medio
ambientes con mucho ruido RF.
Relacin de ganancia adelante/atrs
A menudo es til comparar la Relacin de ganancia adelante/atrs de las antenas
direccionales. Este es el cociente de la directividad mxima de una antena con relacin a su
directividad en la direccin opuesta. Por ejemplo, cuando se traza el patrn de radiacin en
una escala relativa en dB, la relacin de ganancia adelante/atrs es la diferencia en dB entre el
nivel de radiacin mxima en la direccin delantera y el nivel de radiacin a 180 grados.
Este nmero no tiene sentido para un antena omnidireccional, pero brinda una idea de la
cantidad de potencia dirigida hacia adelante en una antena muy direccional.
Tipos de Antenas
Una clasificacin de las antenas puede basarse en:
Frecuencia y tamao.
Las antenas utilizadas para HF son diferentes de las antenas utilizadas para VHF, las cuales son
diferentes de las antenas para microondas. La longitud de onda es diferente a diferentes
frecuencias, por lo tanto las antenas deben ser diferentes en tamao para radiar seales a la
correcta longitud de onda. En este caso estamos particularmente interesados en las antenas
que trabajan en el rango de microondas, especialmente en las frecuencias de los 2,4 GHz y 5
GHz. A los 2400 MHz la longitud de onda es 12,5cm, mientras que a los 5000 MHz es de 6cm.

22

Directividad.
Las antenas pueden ser omnidireccionales, sectoriales o directivas. Las antenas
omnidireccionales irradian aproximadamente con la misma intensidad en todas las
direcciones del plano horizontal, es decir en los 360. Los tipos ms populares de antenas
omnidireccionales son los dipolos y las de plano de tierra. Las antenas sectoriales irradian
principalmente en un rea especfica. El haz puede ser tan amplio como 180 grados, o tan
angosto como 60 grados. Las direccionales o directivas son antenas en las cuales el ancho
del haz es mucho ms angosto que en las antenas sectoriales. Tienen la ganancia ms alta y
por lo tanto se utilizan para enlaces a larga distancia. Tipos de antenas directivas son las Yagi,
las biquad, las de bocina, las helicoidales, las antenas patch, los platos parablicos, y muchas
otras.
Construccin fsica.
Las antenas pueden construirse de muchas formas diferentes, desde simples mallas, platos
parablicos, o latas de caf.
Cuando consideramos antenas adecuadas para el uso en WLAN de 2,4GHz, se pueden utilizar
otras clasificaciones:
Aplicaciones.
Los puntos de acceso tienden a hacer redes punto a multipunto, mientras que los enlaces
remotos son punto a punto. Esto implica diferentes tipos de antenas para el propsito. Los
nodos utilizados para accesos multipunto pueden utilizar tanto antenas omni, las cuales
irradian igualmente en todas direcciones, como antenas sectoriales que se enfocan en un rea
limitada. En el caso de los enlaces punto a punto, las antenas se usan para conectar dos
lugares. Las antenas directivas son la eleccin principal para esta aplicacin.
Ahora le presentamos una breve lista de tipos comunes de antenas para la frecuencia de
2,4GHz, con una corta descripcin de la informacin bsica acerca de sus caractersticas.

Ejemplos de Algunos tipos de antenas

Antena de 1/4 de longitud con plano de tierra


Esta antena es muy simple en su construccin y es
til para las comunicaciones cuando el tamao, el
costo y la facilidad de construccin son
importantes.
Esta antena se dise para transmitir una seal
polarizada verticalmente.
Consiste en un elemento de 14 de longitud onda
como medio dipolo, y tres o cuatro elementos de
un 14 de longitud de onda inclinados de 30 a 45
grados hacia abajo.

Antena de un cuarto de longitud de onda con plano de tierra.

23

Este conjunto de elementos, denominados radiales, constituyen el plano de tierra. Esta es una
antena simple y efectiva que puede capturar una seal con igual facilidad en todas las
direcciones. Para incrementar la ganancia, la seal puede hacerse ms achatada para
concentrar la radiacin en el plano horizontal. El ancho del haz vertical representa el grado de
achatamiento en el foco. Esto es til en una situacin de punto a multipunto, si todas las otras
antenas se encuentran a la misma altura. La ganancia de esta antena est en el orden de 1 a 3
dBi.
Antena Yagi
La antena Yagi bsica consiste en un cierto nmero de elementos rectos que miden cada uno
aproximadamente la mitad de la longitud de onda. El elemento excitado o activo de una Yagi
es el equivalente a una antena dipolo de media onda con alimentacin central. En paralelo al
elemento activo, y a una distancia que va de 0,2 a 0,5 longitudes de onda en cada lado, hay
varillas rectas o alambres llamados reflectores y directores, o simplemente elementos pasivos.
Un reflector se ubica detrs del elemento activo y es ligeramente ms largo que media
longitud de onda; un director se coloca en frente del elemento activo y es ligeramente ms
corto que media longitud de onda. Una Yagi tpica tiene un reflector y uno o ms directores. La
antena propaga la energa del campo electromagntico en la direccin que va desde el
elemento activo hacia los directores, y es ms sensible a la energa electromagntica entrante
en esta misma direccin. Cuantos ms directores tiene una Yagi, mayor la ganancia. Cuantos
ms directores se agreguen a una Yagi, la misma va a ser ms larga. La siguiente es una foto
de una antena Yagi con 6 directores y 1 reflector.

Antena Yagi.
Las antenas Yagi son utilizadas principalmente por los enlaces Punto a Punto; tienen una
ganancia desde 7 a 20 dBi y un ancho de haz horizontal de 10 a 20 grados.
Bocina
El nombre de la antena bocina deriva de su apariencia caracterstica acampanada o de cuerno.
La porcin acampanada puede ser cuadrada, rectangular, cilndrica o cnica. La direccin de
mxima radiacin se corresponde con el eje de la
campana. Se puede alimentar sencillamente con
una gua de onda, pero tambin puede hacerse
con un cable coaxial y la transicin apropiada. Las
antenas bocina se utilizan comnmente como el
elemento activo en una antena parablica. La
antena bocina se coloca hacia el centro del
reflector parablico. El uso de una bocina, en
lugar de una antena dipolo o cualquier otro tipo
de antena en el punto focal del reflector, minimiza
la prdida de energa alrededor de los bordes del
reflector parablico. A 2,4GHz, una antena bocina
simple hecha con una lata tiene una ganancia del
orden de 7 a 15 dBi.
Antena bocina hecha con una lata de comida.

24

Reflector Parablico
Las antenas basadas en reflectores parablicos son el tipo ms comn de antenas directivas
cuando se requiere una gran ganancia. La ventaja principal es que pueden construirse para
tener una ganancia y una directividad tan grande como sea requerido. La desventaja principal
es que las parbolas grandes son difciles de montar y estn predispuestos a sufrir los efectos
del viento.

Las parbolas generalmente estn hechas de material slido. Frecuentemente se utiliza el


aluminio por una ventaja de peso, su durabilidad y sus buenas caractersticas elctricas. El
efecto del viento se incrementa rpidamente con el tamao del plato y se convierte en un
problema severo. A menudo en las parbolas de ms de un metro se utilizan platos que tienen
una superficie reflectora constituida por una malla abierta. stos tienen una relacin de
ganancia adelante/atrs ms pobre pero son seguras de utilizar y sencillos de construir.
Materiales como el cobre, aluminio, bronce (latn), acero galvanizado y hierro son apropiados
para una malla.
La ganancia una antena parablica pude ser muy grande (ms de 40 dbi) dependiendo del
tamao del reflector y de la frecuencia.

Software para Antenas


Existen muchos tipos de antenas cada una con su fundamento y teora, espesficamente
diseada para una aplicacin, todos estos modelos se pueden simular con programas
especializados, como mmana-gal, nec2, nec4 y otros. Los programas mencionados son de
distribucin gratuita.
Intensidad de Campo.

La magnitud de la energa en la componente elctrica y en la magntica es exactamente la


misma. La variacin de una componente resulta en la formacin de la otra. Si ambas
componentes tienen la misma energa, la determinacin de una componente dar el valor de la
otra. Se ha acordado expresar la intensidad de campo en trminos de su componente elctrica,
es decir, en unidades de Volts/metro.
La intensidad de campo esperada en el espacio libre a una distancia d de una antena
transmisora est dada por:
Donde:
d = distancia. [metros]
D t = Ganancia de la antena transmisora respecto a una antena isotrpica.
P t = Potencia radiada de la antena transmisora. [Watts]

25

NOTAS:
1.- El producto de estos dos ltimos trminos es la Potencia Isotrpica Efectiva Radiada: PIRE
(eirp). PIRE = D t . P t
2.- Las unidades parecen no ser congruentes pero la ecuacin es correcta. La explicacin es
que proviene de utilizar un concepto denominado rea Efectiva, el cual definiremos ms
adelante.
El campo recibido tambin se puede expresar en trminos de la densidad de potencia, lo cual
es muy comn, sobre todo a frecuencias por arriba de 300 MHz ( < 1 metro). La conversin se
puede efectuar mediante:
= E2 / 120
Donde:
E = Intensidad de Campo. [ Volts / metro]
= Densidad de Potencia. [ Watts / metro2].
NOTAS:
120 tiene unidades de Ohms y representa la oposicin al flujo de energa electromagntica
en el espacio libre. Es la impedancia intrnseca del espacio libre, Z0 aprox. = 377 Ohms.
Z0 tambin es igual a la raz cuadrada del producto de 0 0 (Revisar apuntes).
La intensidad de campo en microVolts / m2, requerida para una buena recepcin depende del
tipo de servicio y de los niveles de ruido en rea donde se localiza el receptor. En rea urbana
(mucho ruido y grandes construcciones), se pueden requerir 1000V (0dBm) para FM, y de
1000V (0dBm) a 5000V (13dBm) para Televisin, en VHF y UHF respectivamente. En reas
rurales pueden ser suficientes 500V (-6dBm) para Televisin en VHF y UHF.
Para medir la intensidad de campo elctrico se utiliza un instrumento llamado Medidor de
Intensidad de Campo, este instrumento est calibrado para Amrica en mV y en dBm y para
Europa en V y en dB.

Tres modelos de Medidores de Intensidad de Campo, Protek 3201N, Promax MC-160B, Sadelco
Displaymax 800.

26

PROTECCIN DE LAS INSTALACIONES

Las descargas de origen atmosfrico son fenmenos meteorolgicos y elctricos. Disponer de


una adecuada instalacin elctrica y de una buena toma de tierra, es fundamental para evitar
lesiones por electrocucin y averas considerables en instalaciones y equipos electrnicos.
Adems, la toma de tierra es indispensable para que algunos dispositivos de proteccin sean
efectivos.

LAS DESCARGAS ATMOSFERICAS


Casi todas las descargas naturales de rayos se inician en el interior de las nubes y progresan
en forma de rbol de diferentes ramas a tierra. En su trayectoria transportan corrientes
elctricas que pueden llegar como trmino
medio de 30.000 amperios a valores
superiores a 300.000 amperios durante
millonsimas de segundo, con potenciales
que sobrepasan los 15 millones de voltios
y desprendiendo una energa trmica
superior a los 8.000 grados.
El rayo es la reaccin elctrica causada por
la saturacin de cargas electrostticas que
han sido generadas y acumuladas
progresivamente en la nube durante la
activacin del fenmeno elctrico de una
tormenta.
Durante unas fracciones de segundo, la
energa electrosttica acumulada en la nube,
se convierte en una descarga de energa
electromagntica (el relmpago visible y la
interferencia de ruido), energa acstica
(trueno) y calor.
El rayo se presenta aleatoriamente entre nube-nube, nube-tierra o tierra-nube a partir de un
potencial elctrico (10/45kV), entre dos puntos de diferente polaridad e igual potencial.
La densidad de carga del rayo es proporcional al tiempo de exposicin de la saturacin de
carga electroesttica de la zona expuesta por la nube, a mayor densidad de carga de la nube,
mayor induccin electroesttica en tierra. A esta zona se le denomina sombra elctrica. La
sombra elctrica es la zona donde los impactos de rayos se pueden presentar. En ella aparece
siempre el efecto punta, que puede ser esttico, en movimiento en el mismo punto, o viajar
por el suelo y estructuras en funcin de la direccin y velocidad de la nube.
El efecto del movimiento, causa la sensacin de ver una corona o mltiples efectos puntas,
denominado efecto corona, que son diminutas chispas elctricas que aparecen en la parte
superior de los materiales, que normalmente son de color verde-azul, produciendo la ionizacin
del aire y con olor a ozono. El efecto punta puede aparecer pero no transformarse en una
descarga de rayo, pero avisa de la presencia de un campo elctrico de alta tensin y si persiste
en tiempo e intensidad, crear un Lder o trazador.
El lder o trazador, es la formacin de una gua escalonada descendente que guiar la descarga
del rayo desde la nube cerca de la zona en tierra, donde por induccin del campo elctrico de
alta tensin, se crear otro lder ascendente desde tierra para buscar la interconexin de
ambos.
La intensidad de la descarga del rayo, es variable y depender del momento crtico de la
ruptura dielctrica del aire entre los dos puntos de transferencia de la carga as como la
facilidad de transporte de la energa del medio y de la capacidad de absorcin o disipacin de
la zona de impacto en tierra.

27

El aire no es un aislante perfecto, su resistencia dielctrica antes de la ruptura es de 3kV/mm,


y vara proporcionalmente con la altura, temperatura, humedad, etc La tensin elctrica,
aparece durante el proceso de la descarga del rayo y su valor es proporcional a la resistencia
de los conductores que transportan la corriente.
El 80% de los rayos son descendentes, nube-tierra, (rayos negativos), el 10 % son
ascendentes, tierra-nube, (rayos positivos), y el resto se forman entre las nubes.
Las descargas descendentes de los rayos, suelen ser los que ocasionan mayores averas,
debido a que el cortocircuito se origina en la tierra, creando unos efectos secundarios en
grandes radios de accin por la propagacin del pulso electromagntico.
Los rayos ascendentes generan pocos efectos electromagnticos, porque el cortocircuito se
origina en el interior de la nube, pero son mucho ms devastadores ya que revientan
paredes, techos y todo aquello que encuentre a su paso, sin embargo, han demostrado que los
equipos electrnicos, no han sufrido daos an estando conectados. Los rayos entre nubes
generan ruidos y pequeas averas en componentes electrnicos.
No se puede garantizar la zona de impacto del rayo una vez formado. La trayectoria de ste,
puede ser catica, siempre predominarn los ambientes elctricos cargados, aunque los
estudios del campo elctrico atmosfrico en tierra determinan que la distribucin de cargas en
tierra no es esttica, sino dinmica, pudiendo generar impactos de rayos laterales, con
trayectorias de ms de 17 Km.
Los estudios de la densidad de impactos, determinan que los rayos pueden incidir en cualquier
lugar del suelo independientemente de su resistividad, apareciendo impactos en terrenos de
diferente compuesto mineral, como son en las piedras, en tierra seca o hmeda, en las
cumbres de las montaas, en las laderas y valles, en el suelo cerca de una torre de alta
tensin, etc
La resistividad del terreno en un mismo punto, vara enormemente segn la estacin del ao,
pasando de valores de 10 a 100 , a causa de la evaporacin del agua en verano, y al hielo
durante el invierno. Durante la descarga del rayo se generan inducciones y acoplamientos
en las lneas de transporte elctrico y de comunicacin. Cuando un rayo impacta en un
pararrayos, antes, durante y despus de su descarga a tierra, se generan unos fenmenos
elctricos indirectos peligrosos, y que son los causantes de las averas en instalaciones y
equipos.
En el primer instante, se generan cargas electrostticas durante la formacin del lder. Bajo la
sombra elctrica en tierra, el campo elctrico presente es de alta tensin, generando el efecto
punta en la parte ms alta de la instalacin,
transformndose en el efecto corona.
En el caso de una punta de pararrayos, las cargas
electrostticas generan interferencias y ruidos
que se pueden acoplar en las lneas de datos o
seales de TV y radio. Durante la aparicin de
este fenmeno, por el cable de tierra del
pararrayos circulan corrientes superiores a los
150 Amperios, debido a que las chispas del efecto
punta, aparecen a partir de la ionizacin del aire,
y para ionizar el aire, se necesita como mnimo
1.500 voltios en la punta de un electrodo.
Aplicando la ley de Ohm. y tomando 1.500 voltios
como referencia de tensin y 10 la resistencia
de la toma de tierra del pararrayos, tendremos
una corriente que circular por el cable de tierra

de:
I = E / R ; 1500 V/ 10 = 150 A.

28

En el segundo instante, se producen pulsos


electrostticos (ESP), que son transitorios
atmosfricos y aparecen en los equipos por la
variacin brusca del campo electroesttico presente
en la zona.
La causa de este fenmeno la genera la diferencia de
potencial entre la nube y la tierra. Sus efectos se
transforman en pulsos elctricos que aparecen a
partir de impactos de rayos cercanos. Todo aquello
que est suspendido en el aire referente a tierra
dentro de la sombra elctrica, se cargar con una
tensin proporcional a su altura y el campo
electroesttico presente, como si de un condensador
se tratara.
Dentro de un campo electrosttico medio y tomando como referencia 10 metros de altura, las
lneas de datos o telecomunicaciones aisladas de tierra, pueden padecer tensiones de 100 a
300.000 voltios con respecto a sta.
En el tercer instante, aparecen pulsos electromagnticos (EMP). El contacto fsico de la
energa del rayo en el punto de contacto, genera una chispa que se transforma en un pulso
electromagntico que viaja por el aire. En el mismo instante el flujo de la corriente que circula
por los conductores elctricos de tierra hacia la toma de tierra, genera un campo magntico
proporcional a la intensidad de la corriente de descarga del rayo. La energa radiada por el
pulso electromagntico en el aire, viaja a la velocidad de la luz induciendo por acoplamiento
todo aquello que se encuentre a su paso referente a tierra.
En el cuarto instante, se generan sobretensiones, y tensiones de paso y de contacto. El
impacto de rayos directos sobre los cables de
lneas areas de transporte de energa elctrica,
genera una onda de corriente de amplitud fuerte,
que se propaga por la red creando elevadas
sobretensiones.
Los impactos indirectos de rayos, generan fuertes
tensiones de paso y contacto, creando diferentes
efectos que afectarn directamente al cuerpo
humano y a las estructuras.
Los equipos que no estn conectados a la misma
toma de tierra, tendrn el riesgo de que les
aparezcan arcos elctricos que saltarn entre
masas de diferente potencial durante el instante
de la descarga del rayo cercano.
La tensin de contacto, es la fraccin de la tensin de puesta a tierra que puede ser puenteada
por una persona entre la mano y el pi (considerando un metro) o entre ambas manos.
La tensin de paso, es la parte de la tensin a tierra
que puede ser puenteada por un ser humano entre
los dos pies, considerndose el paso de una longitud
de un metro.
En el quinto instante, las altas corrientes producidas
se tienen que conducir a tierra.
En funcin de la intensidad de descarga del rayo, las
tomas de tierra no llegan a absorber la totalidad de
la energa potencial descargada en menos de un
segundo, generando retornos elctricos al interior de
la vivienda a travs de la toma de tierra de la

29

instalacin elctrica, pudiendo aparecer tensiones peligrosas.


Otro fenmeno que repercute a tensiones de tierra,
es la diferencia de potencial entre masas o
electrodos de tierra cercanos al impacto de rayo. Al
producirse la descarga del rayo todos los fenmenos
antes descriptos, interactan entre ellos y tienden a
descargar a tierra, en funcin de la distancia entre
electrodos se generar una resistencia propia del
semiconductor (el compuesto qumico de la tierra
fsica), apareciendo tensiones peligrosas entre
electrodos. Cada descarga de rayo, evapora el agua
que contiene la tierra a su alrededor, modificando la
resistencia propia de la toma de tierra.
Para hacerse la idea de lo peligroso que puede
llegar a ser, supongamos un impacto de un rayo de
50kA en una torre de telecomunicaciones:
Durante la descarga del rayo de, 50.000 amperios por segundo, la corriente utiliza todas las
estructuras metlicas como conductor para circular por ellas y poder llegar a disiparse en la
toma de tierra. Durante la descarga del rayo (milisegundos) todos los elementos expuestos
padecern una circulacin de electrones o ionizacin y un aumento de la temperatura con
efectos indirectos electromagnticos asociados. Estos efectos sern proporcionales a la
intensidad del rayo y al tiempo que tarde la corriente en disiparse en tierra. A mayor valor de
resistencia elctrica en la toma de tierra, ms valor de retraso en la transferencia de la carga y
ms efectos secundarios aparecern, y es por este motivo, la importancia de valorar la
proteccin y mantener un valor bajo de resistencia elctrica en las tomas de tierra durante
todo el ao.
Al no estar calculado el cable de tierra para el valor de la corriente de paso real de un rayo, la
corriente circular por todos los conductores metlicos, sea la estructura de la propia torre o
los blindajes de mallas y apantallamiento de los cables coaxiales o guas de onda puestos a
tierra.
La tensin que aparecer ser: E = I x R, donde:
I, ser el impacto simulado del rayo en el pararrayos tradicional en punta o en la propia
estructura (50KA).
R, ser la resistencia elctrica entre el punto del impacto del rayo y la toma de tierra, con un
valor de 10 .
El valor de tensin que aparece es de: E = 50.000 x 10 = 500.000 voltios (Muy alta tensin), y
la radiacin generada en el aire por el pulso electromagntico ser:
W = (I 2) x R) = 25.000.000 kW
Los riesgos que las personas pueden padecer directamente o indirectamente sern:
Electrocucin por choque elctrico
causado por contacto elctrico con
elementos metlicos, quemaduras por
choque elctrico directo o por arco
elctrico indirecto, traumatismos por
cadas o golpes como consecuencia del
agarrotamiento muscular del choque
elctrico leve o arco elctrico, muerte
por incendios o explosiones originados
por diferentes efectos elctricos
directos o indirectos.
Los riesgos que pueden padecer las
instalaciones directamente o

30

indirectamente sern:
Destruccin parcial de equipos electrnicos por arco elctrico entre masas metlicas,
destruccin parcial o total de equipos electrnicos por alta tensin en el suministro,
destruccin parcial o total de equipos electrnicos por campos magnticos variables,
destruccin parcial o total de equipos elctricos y electrnicos por radiacin de alta frecuencia.
Dado que existe una gran variedad de tipos de instalaciones y otras estructuras cercanas a
ella, su gran altura y sus diferentes emplazamientos, no se puede garantizar la trayectoria del
impacto del rayo una vez formado, ni determinar la intensidad de descarga o de los daos que
aparecern, por ello es importante utilizar sistemas de proteccin alternativos, para evitar en
lo posible el impacto directo del rayo en la estructura a proteger. La eficacia de un sistema de
proteccin contra el rayo es aquella cuyo principio de funcionamiento sea minimizar o evitar en
lo posible las descargas directas de rayos en la instalacin, evitando as todo riesgo de muertes
de personas, accidentes o incendio por tensiones de paso o diferencia de potencial durante el
impacto del rayo.

TIPOS DE PROTECCIONES PARA LAS DESCARGAS ATMOFRICAS


Existen diferentes sistemas de proteccin para las descargas de origen atmosfrico. Quiz el
ms conocido sea el pararrayos, pero existen otros sistemas como, los cables de guarda o
las jaulas de Faraday.
LOS CABLES DE GUARDA
Los cables de guarda, son cables sin tensin, que van colocados encima de la instalacin a
proteger. Son muy utilizados en las lneas areas de alta tensin. Se conectan a la misma
estructura metlica en cada torre y sirven para varios motivos. Uno es el generar un
equipotencial de tierra en todo el trazado de la lnea, rebajando al mnimo la resistencia de
tierra ya que con el cable se unen todas las torres y por defecto todas las tomas de tierra del
trazado. Otro motivo es para intentar captar el rayo durante las tormentas y conducirlo a
tierra.

La mayora de los rayos que caen sobre estas lneas, impactan en el cable de guarda, pero en
otras ocasiones no sucede as. Un impacto directo de rayo en una lnea de transporte de
energa elctrica, causa daos muy graves en las instalaciones que no estn protegidas, mal
protegidas.

31

JAULAS DE FARADAY
El efecto jaula de Faraday, provoca que el campo electromagntico en el interior de un
conductor en equilibrio sea nulo, anulando el efecto de los campos externos.
Este fenmeno fue descubierto por Michael Faraday en
1836. En una caja metlica cuando se somete a un
campo elctrico electromagntico, como es el caso de
los rayos, las cargas del metal, se reorganizan de tal
manera que el campo elctrico dentro la jaula es cero,
es decir, cualquier objeto que est rodeado por una
malla metlica, est protegido de los campos
electromagnticos que se forman en el exterior,
viceversa. Hay muchas aplicaciones de este
descubrimiento, por ejemplo, en un microondas, las
ondas electromagnticas no pueden salir hacia el
exterior debido al encapsulado metlico, los edificios
hechos con hormign armado forman una jaula de
Faraday, los ascensores de los edificios, estn
recubiertos de metal, haciendo el malfuncionamiento de
los telfonos mviles. Los aviones estn hechos de una
carcasa metlica prcticamente hueca, y cuando un
rayo impacta sobre l, el campo elctrico permanece en
la parte externa del fuselaje, manteniendo intactos los
sistemas de navegacin y al pasaje.
Los delicados equipos electrnicos, como por ejemplo los transceptores de radio, acopladores,
etc tienen la carcasa de metal, para evitar que los campos electromagnticos penetren y
daen la electrnica. Otra aplicacin la tenemos en los cables coaxiales, que aunque no se
debe confundir un cable apantallado con un cable coaxial, la malla de estos cables forman una
jaula de Faraday, pero la causa de que los cables coaxiales presenten esta construccin es por
otro motivo diferente a este.
LOS PARARRAYOS
Los pararrayos son los equipos ms utilizados para proteger una instalacin del impacto directo
de un rayo.
Fue inventado por Benjamn Franklin en 1753, y desde entonces no
han evolucionado.
Los pararrayos tipo Franklin PF, son simples cabezales metlicos
terminados en una punta mltiples
puntas afiladas.
Los pararrayos Franklin con dispositivo de
cebado PFDC, se diferencian de los
anteriores, en que tienen instalado cerca
de la punta un dispositivo electrnico que
sirve para excitar la ionizacin.
A estos dos tipos de pararrayos se les
denominan pararrayos ionizantes, su
misin es ionizar el aire para atraer al rayo.

El motivo por el cual estos pararrayos tienen la terminacin


puntiaguda, es para generar el fenmeno del efecto punta.

32

Cuando un material posee carga elctrica, esta se distribuye por todo el cuerpo.
La densidad de carga, es la carga por unidad de volumen, de manera que si la carga se distribuye
en el cuerpo, su densidad ser mayor en las zonas de menos volumen, por esto se produce una
acumulacin de energa en las zonas del material acabadas en punta. Si el material est
expuesto a un campo elctrico, tender a interactuar con ste por la zona de mayor densidad
de carga, es decir, en la punta. Este fenmeno lo descubri Benjamn Franklin, tras sus
experimentos con una cometa en das de tormenta.
La instalacin elctrica de un
pararrayos ha de realizarse en base a
normas IRAM, pero la propia norma
advierte que el conjunto de la
instalacin no garantiza la
proteccin de las personas, animales
e instalaciones.
La instalacin de estos equipos
requiere una toma de tierra
independiente de cualquier otra, con
una resistencia inferior a 10 ohmios, y
deber de unirse a la red de tierra de
la estructura del edificio para
garantizar la equipotencialidad.
El documento bsico de seguridad
frente al riesgo causado por la accin
del rayo, especifica que en los
edificios de ms de 43 metros de
altura dispondrn siempre de
sistemas de proteccin contra el rayo, pero no indica cual de ellos.
Los pararrayos Franklin estn empezando a generar dudas de su eficacia, debido a los
peligrosos efectos causados durante la descarga.
Tener en una instalacin un pararrayos de este tipo, no garantiza que el rayo vaya a
impactar en la punta del pararrayos, de hecho se han dado casos de impactos en la base del
mismo en lugares prximos a l. Empresas de nuestro pas, as como de Francia, Japn, etc
estn prohibiendo su utilizacin y estn siendo reemplazados por pararrayos ms tecnolgicos.

Los Pararrayos Desionizantes de Carga Electrosttica PDCE (foto de arriba), definido


tambin como Sistema de Proteccin Contra el Rayo (SPCR), que utiliza como principio el de la
transferencia de carga CTS, (siglas en ingls Charge Transfer System), se caracterizan por
facilitar la transferencia de la carga electroesttica entre nube y tierra antes del segundo

33

proceso de la formacin del rayo, anulando el fenmeno de ionizacin o efecto corona en la


tierra.
El cabezal est constituido por dos electrodos de aluminio separados por un aislante
dielctrico. Su forma es esfrica y el sistema est conectado en serie entre la toma de tierra
elctrica y la atmsfera que lo rodea. Durante el proceso de la tormenta se genera un campo
de alta tensin en tierra que es proporcional a la carga de la nube y su distancia de separacin
del suelo. A partir de una magnitud del campo elctrico natural en tierra, la instalacin
equipotencial de tierras del pararrayos, facilita la transferencia de las cargas por el cable
elctrico.
Estas cargas, indiferentemente de su polaridad, se concentran en el electrodo inferior del
pararrayos que est conectado a la toma de tierra por el cable elctrico y situado en lo ms
alto de la instalacin. La baja resistencia del electrodo inferior del pararrayos, facilita la
captacin de cargas opuestas en el electrodo superior. Durante este proceso de transferencia
de energa se produce internamente en el pararrayos un pequeo flujo de corriente entre el
nodo y el ctodo. El efecto resultante genera una corriente de fuga, que se deriva a la puesta
a tierra elctrica de la instalacin y es proporcional a la carga de la nube. En el momento de
mxima actividad de la tormenta se pueden registrar valores de transferencia de 300 mA por
el cable de la instalacin del pararrayos.
La carga electrosttica de la instalacin se compensa progresivamente a tierra segn aumenta
la diferencia de potencial entre nube y tierra, neutralizando el efecto punta en tierra.
El efecto de disipar constantemente el campo elctrico de alta tensin en la zona de
proteccin, garantiza que el aire del entorno no supere la tensin de ruptura evitando posibles
chispas, radiofrecuencia, vibraciones del conductor y cadas de rayos.
El objetivo del conjunto de la instalacin, se disea como Sistema de Proteccin Contra el
Rayo (SPCR) donde el motivo principal es evitar la formacin y descarga del rayo en la zona de
proteccin.
El sistema es eficaz en un 100 % de los casos. Su radio de cobertura son 120 metros,
segn el estudio de cada estructura y de la actividad de rayos, aplicndose en todo tipo de
construcciones o estructuras, incluyendo ambientes con riesgo de incendio o explosin y estn
certificados para la prevencin y proteccin colectiva del rayo a personas e instalaciones.
LAS TOMAS DE TIERRA
La parte ms importante en cualquier instalacin elctrica es la toma de tierra. Realizar una
buena toma de tierra en cualquier tipo de instalacin, es fundamental para garantizar la
seguridad de las personas, instalaciones y equipos. Desgraciadamente, bien sea por
ignorancia, o por falta de conocimientos, no se le da la importancia que tiene, tener una
instalacin elctrica sin toma de tierra mal dimensionada, puede provocar la muerte por
electrocucin y daos considerables en las instalaciones y equipos.

INSTALACIONES DE PUESTA A TIERRA


Objeto y definicin:
Las puestas a tierra se establecen principalmente con objeto de limitar la tensin que, con
respecto a tierra, puedan presentar en un momento dado las masas metlicas, asegurar la
actuacin de las protecciones y eliminar o disminuir el riesgo que supone una avera en los
materiales elctricos utilizados. Se define como puesta o conexin a tierra a la unin elctrica
directa, sin fusibles ni proteccin alguna, de una parte del circuito elctrico o de una parte
conductora no perteneciente al mismo mediante una toma de tierra con un electrodo o grupos
de electrodos enterrados en el suelo.
Mediante la instalacin de puesta a tierra se deber conseguir que no aparezcan diferencias
de potencial peligrosas y que, al mismo tiempo, permita el paso a tierra de las corrientes de
defecto o las de descarga de origen atmosfrico.

34

Realizacin de una puesta a tierra :


En una puesta a tierra pueden emplearse electrodos formados por barras, tubos, pletinas,
conductores desnudos, placas, armaduras de hormign enterradas, exceptuando las
armaduras pretensadas.
El tipo y la profundidad de enterramiento de las tomas de tierra deben ser tales, que la posible
prdida de humedad del suelo, la presencia del hielo u otros efectos climticos, no aumenten
la resistencia de la toma de tierra por encima del valor previsto. La profundidad se mide desde
la parte superior del electrodo y no ser inferior a 0,5m.
En lugares en donde exista el riesgo continuado de heladas se recomienda aumentar la
profundidad a 0,8m. Las canalizaciones metlicas como las de agua, lquidos o gases
inflamables, calefaccin central, etc... no deben ser utilizadas como tomas de tierra por
razones de seguridad.
Toda instalacin de puesta a tierra estar provista de un borne principal de tierra, al cual
deben unirse los conductores de tierra y de proteccin. Ser necesario un dispositivo que
permita medir la resistencia de la toma de tierra que puede combinarse con el borne principal
de tierra. Este dispositivo debe de ser desmontable mediante un til y tiene que ser
mecnicamente seguro y asegurar la continuidad elctrica.
Secciones de los conductores de proteccin:
Los conductores de proteccin sirven para unir elctricamente las masas de una instalacin a
ciertos elementos con el fin de asegurar la proteccin contra contactos indirectos. La relacin
entre la seccin de estos conductores y los conductores de fase son las siguientes:
Seccin conductor de fase Seccin conductor de proteccin
Hasta 16mm

Igual a la seccin de fase

Entre 16mm y 35mm

Seccin de 16mm

Superior a 35mm

Mitad del conductor de fase

Las secciones de la tabla solo valen en caso de que los conductores de proteccin sean del
mismo material que los conductores de fase. En todos los dems casos en los que los
conductores de proteccin no formen parte de la canalizacin de alimentacin, sern de cobre,
con una seccin mnima de 2,5mm, si disponen de una proteccin mecnica y de 4mm, si no
la tienen. Una proteccin mecnica significa que los conductores estn protegidos mediante
una envolvente.
Al conductor de proteccin se le identifica por el doble color amarillo-verde.
Conexin equipotencial:
La conexin equipotencial es la conexin elctrica que pone al mismo potencial, o a
potenciales prcticamente iguales, a las partes conductoras accesibles y elementos
conductores. En una instalacin todas las partes metlicas debern de estar unidas a la misma
toma de tierra.
El conductor principal de equipotencialidad debe tener una seccin no inferior a la mitad de la
del conductor de proteccin de seccin mayor de la instalacin, con un mnimo de 6mm , sin
embargo puede ser reducida a 2,5mm, si es de cobre. En la instalacin elctrica de una
vivienda, el conductor de proteccin de mayor seccin, se encuentra en la derivacin
individual. Las secciones mnimas de los cables polares, neutro y proteccin que forman la
derivacin individual, sern como mnimo de 6mm.
Para poner a tierra las partes metlicas de las torres mstiles de las antenas, se pide una
seccin no inferior a 6mm, pero si se conoce la seccin del conductor de proteccin de mayor
seccin, se puede utilizar cable de cobre de 4mm de 2,5mm.
Resistencia de la toma de tierra:

35

El electrodo se dimensionar de forma que, su resistencia de tierra en cualquier circunstancia


previsible, no sea superior al valor especificado para ella, en cada caso. La resistencia de un
electrodo depende de sus dimensiones, de su forma y de la resistividad, que vara de un punto
a otro del terreno y con la profundidad. La naturaleza del terreno, humedad y profundidad
hacen que el terreno sea mejor peor conductor.
La resistividad es la resistencia que ofrece el terreno para conducir la electricidad y se mide en
.m. Para efectuar esta medicin, se utiliza un instrumento llamado telurmetro, siendo de
especial inters para efectuar los clculos. Como ejemplo se pueden dar los siguientes valores:
Naturaleza del terreno

Resistividad en .m.

Terrenos pantanosos
Humus
Arena arcillosas
Roca de mica y cuarzo

inferiores a 30
100 a 150
50 a 500
800

La resistencia de tierra se calcula en base al valor de la resistividad del terreno y el tipo de


electrodo empleado, utilizando las siguientes frmulas:
Tipo de electrodo

Resistencia de tierra en .

Placa enterrada

R = 0,8 x / P

Jabalina vertical

R=/L

Conductor enterrado longitudinalmente

R=2x/L

En dnde, es la resistividad, L es la longitud del electrodo y P es el permetro de la placa.


La resistencia de puesta a tierra deber de ser calculada para que en ningn caso cualquier
masa no pueda dar valores de tensiones de contacto superiores a 24 voltios en los terrenos
conductores y de 50 voltios para los dems casos. Si las condiciones de la instalacin pueden
dar lugar a tensiones de contacto superiores a los valores sealados anteriormente, se
asegurar la rpida eliminacin de la falta mediante dispositivos de corte adecuados. Cuanto
ms bajo sea el valor de la resistencia de puesta tierra, ms segura quedar la instalacin.
Por la importancia que ofrece, desde el punto de vista de la seguridad, toda instalacin de
toma de tierra, deber ser obligatoriamente comprobada por el director de la obra o
instalador autorizado en el momento de dar de alta la instalacin, y anualmente se medir el
valor de resistencia en la poca en la que el terreno est mas seco.

PROTECCION CONTRA LAS SOBRETENSIONES


Las protecciones contra las sobretensiones protegen a los equipos de sufrir averas provocadas
por una subida de tensin.
Las sobretensiones naturales en las redes de baja tensin son causadas por descargas directas
de rayos. El alto nivel de energa contenida en una descarga directa de un rayo sobre un
pararrayos o sobre un tendido elctrico areo de baja tensin produce daos considerables en
las instalaciones. Los voltajes pueden alcanzar valores por encima de 20 veces la tensin
nominal. Una sobretensin transitoria es un pico de tensin con una duracin inferior a un
milisegundo.
La corriente del impacto de un rayo en un pararrayos o en el tejado de un edificio que est
conectado a tierra, se disipar en el suelo. La impedancia del suelo y la corriente que fluye a
travs del mismo crea una diferencia de potencial elevada. De este modo, esta sobretensin
inducida se propaga por el edificio a travs de los cables, lo que produce daos en los
equipos.
Cuando un rayo impacta en una lnea area de baja tensin, sta conduce corrientes altas que
penetran en el edificio creando sobretensiones grandes. Este tipo de sobretensiones suele
causar daos muy importantes, como por ejemplo, fuego en el tablero elctrico.
Las sobretensiones citadas anteriormente tambin se generan cuando se producen descargas
de rayos en las inmediaciones de un edificio, debido al incremento en el potencial del suelo en
el punto de impacto. Los campos electromagnticos creados por la corriente del rayo generan

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un acoplamiento inductivo y capacitivo, que provoca otras sobretensiones. Los dispositivos


protectores contra sobretensiones estn diseados para limitar sobretensiones transitorias y
regular los flujos de corriente originados por rayos y maniobras en la red.
Tipos de dispositivos de proteccin:
Dispositivo protector contra sobretensiones del tipo 1:
Est diseado para reducir la energa provocada por una sobretensin comparable a la
producida por una descarga directa de rayo.
Dispositivo protector contra sobretensiones del tipo 2:
Est diseado para reducir la energa provocada por una sobretensin comparable a la
producida por la descarga indirecta de un rayo o una sobretensin de funcionamiento.
Modos de proteccin:
Las sobretensiones en modo comn, suceden entre conductores activos y tierra, por
ejemplo fase/tierra o neutro/tierra. Este modo de sobretensin destruye a los equipos
conectados a tierra (equipos clase I) y tambin a equipos no conectados a tierra (equipos de
clase II) que estn localizados cerca de una masa conectada a tierra y que no tiene suficiente
aislamiento elctrico. Los equipos de la clase II no localizados cerca de una masa conectada a
tierra en teora estn protegidos contra este tipo de ataques. Las sobretensiones en modo
comn afectan a todos los sistemas de conexin a tierra.
Las sobretensiones en modo diferencial, fluyen entre conductores activos: fase/fase o
fase/neutro. Estas sobretensiones tienen un efecto potencial alto de daos para todos los
equipos conectados a la red elctrica, especialmente para los equipos sensibles.
La sobretensin causada por la descarga de un rayo genera inevitablemente diferencias de
potencial en modo comn y puede tambin generarlas en modo diferencial.
La proteccin contra sobretensiones en modo comn y / o diferencial (MC / MD), utilizan
componentes no lineales, entre otros, tales como varistores y descargadores de gas o aire
para evitar que las sobretensiones alcancen a los equipos.
La solucin consiste en adoptar modos combinados comn y diferencial. En ocasiones, los
componentes de proteccin pueden estar integrados en los propios equipos, como es el caso
de algunos transceptores de radio.
Las instalaciones elctricas que estn alimentadas por una red subterrnea en su totalidad, se
considera suficiente la resistencia de los equipos a los impulsos de tensin, pero si est
alimentada por, o incluye, una lnea area con conductores desnudos o aislados, se considera
necesaria una proteccin contra sobretensiones de origen atmosfrico en el origen de la
instalacin. En los edificios que tengan pararrayos, es obligatorio instalar un dispositivo de
proteccin tipo 1.
En el caso de que la proteccin no sea indispensable, se debera tener en cuenta que, ya que
el riesgo cero no existe, un medio de proteccin siempre puede resultar til. Es recomendable
su utilizacin, en edificios situados en lugares elevados, en edificios prximos a una instalacin
con pararrayos, en edificios que tengan en las proximidades rboles grandes.
Resistencia de los equipos a los impulsos de tensin:
Los niveles de tolerancia de equipos se clasifican en 4 categoras:
Categora
I

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Tensin nominal
230/400V
400/690V
1500 V

2500 V

Ejemplos de aplicaciones
Equipos con electrnica sensible

II

2500 V

4000 V

Herramientas porttiles.

III

4000 V

6000 V

Cuadros de distribucin.

IV

6000 V

8000 V

Equipos para uso industrial.