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EDICIN N 3, JULIO 2011

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EL SENDERO DE CARLOS IVN DEGREGORI

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Un cierto misterio envuelve al Partido Comunista del Per-Sendero Luminoso. Con estas
palabras encabezaba Carlos Ivn Degregori (CID) a inicios de 1985 su primera publicacin
acadmica sobre el tema.

Dos factores la escassima informacin escrita que

acompaaba a las acciones subversivas y la confusin sembrada por los medios de


comunicacin coadyuvaban, a su parecer, a mantener dicho misterio; peor an, despus de
que, a raz del caso Uchuraccay (marzo de 1983) en el que ocho periodistas, aparentemente
confundidos con terroristas, haban perdido la vida a manos de comuneros de esa localidad,
las posibilidades de investigacin de campo en la llamada zona roja se redujeran
drsticamente. Dos posiciones bsicas acerca de la naturaleza del senderismo emergeran en
ese vaco informativo: (a) que se trataba de un movimiento campesino y/o regional y (b) que era
una expresin de carcter milenarista propia de un viejo centro preincaico, marginado y
expoliado bajo la repblica tanto o ms que durante la era colonial.
No comparta CID estos puntos de vista, que
poda discutir con la inapreciable ventaja de
haber sido testigo durante sus aos como
docente de la Universidad de Huamanga de la
subrepticia

transformacin

de

Sendero

Luminoso (SL) de secta comunista provinciana


en fuerza insurgente. De ah que, en aquel texto
de 1985, dijera: Sustento mis armaciones en la
experiencia vivida en Ayacucho [] durante
prcticamente toda la dcada de 1970, as como

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Jose Carlos Agero.

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maestro de antropologa
para comprender un pas
escindido
Pablo Sandoval.

Dos posiciones bsicas acerca de


la naturaleza del senderismo
emergeran en ese vaco informativo:
(a) que se trataba de un movimiento
campesino y/o regional y (b) que era
una expresin de carcter milenarista
[]. No comparta CID estos puntos de
vista.

tambin lo hiciera en entrevistas realizadas entre 1981 y 1984 durante sus visitas a la regin
como periodista o por motivos particulares a dirigentes campesinos exiliados de la zona de
emergencia. No mencion lo que en realidad haba sido el punto de partida de su visin del
senderismo: su crtica poltico-ideolgica a dicha corriente formulada en el contexto de un
debate entre militantes revolucionarios; una perspectiva alternativa que le permitira prever,
tempranamente, los entrampes a que conducan las concepciones ideolgicas que guiaban su
rebelin y las elevadas dosis de violencia que sus integrantes habran de desplegar en sus
intentos por superarlos.

II
Publicado en una oscura revista de izquierda en agosto de 1982, su texto Golpeando al Estado
burgus? 2 nos aproxima a la visin del militante que ve en la rebelin senderista una amenaza
para el desarrollo de una legtima alternativa de izquierda para el Per. La Unidad Democrtico
Popular (UDP) un frente que reuna a varias organizaciones provenientes de la nueva
izquierda de los aos sesenta situado, para ese entonces, en el campo de la llamada izquierda
electoral fue el marco de la discusin. El tema era que el exitoso ataque senderista a la crcel

Educacin, cultura y
poltica: una mirada a la
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Carlos ivn degregori


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electoral fue el marco de la discusin. El tema era que el exitoso ataque senderista a la crcel
de Ayacucho el 3 de marzo de 1982 haba reavivado la vocacin por la lucha armada dentro de
las las de UDP. Uno de los udepistas llega a manifestar que con acciones tales SL no solo
golpeaba directamente los bastiones del poder del Estado, sino que abra un nuevo periodo
en la forja de la direccin revolucionaria en el Per: el de la guerra popular. CID objeta con
cuestionamientos directos: qu tan signicativo poda ser el asalto a una lejana guarnicin
fronteriza del poder estatal? No era acaso condicin bsica de una legtima guerra popular
ser un acto orgnico del movimiento de masas? Cmo se explicaba, dentro de la denicin
senderista de guerra popular, por ejemplo, la destruccin del fundo Allpachaca, un centro de
experimentacin agrcola sin nes de lucro dependiente de la Universidad de Huamanga,
positivo impulsor agropecuario en una regin pauprrima?
El problema estaba segn CID en la errnea caracterizacin que daba direccionalidad a su
accin armada senderista: el escenario de un pas semifeudal en que la contradiccin principal
campesinado versus terratenientes habra de resolverse con la formacin de un gobierno
obrero-campesino, lo que llevaba a preguntarse por las graves consecuencias de esta
formulacin para el resto de las fuerzas populares, a las cuales SL buscara ganar poniendo
en juego una concepcin poltica totalmente autoritaria, de lo cual eran muestras tempranas
las acciones de escarmiento contra las ms minsculas autoridades y gente del pueblo
acusada de soplones. Inaceptable, por ello, que electrizados por el tableteo de la metralla y el
estruendo de los petardos y ante la parlisis de la izquierda, incurrieran algunos udepistas en
un bandazo militarista, ciegos al contundente hecho de que se viva una poca nueva en que
haciendo un implcito contraste con la dcada anterior otro tipo de heroismo
revolucionario ms gris y menos espectacular, pero ms necesario era el requerido para
triunfar. Uno que se enfocara en la construccin de una realista alternativa revolucionaria sin
arriar banderas ante el pacismo ni subordinarse al dogmatismo armado. Concepciones
ambas emanadas de un error comn: una insuciente asimilacin de la experiencia popular de
los aos transcurridos entre 1976 y 1980.

III
Como una bisagra entre una etapa denida por su militancia en el Movimiento de Izquierda
Revolucionaria (MIR) la organizacin que haba protagonizado la experiencia guerrillera de
1965 y otra de zanjamiento con la va armada, aparece en la evolucin de CID el periodo de
1976 a 1980. Diezmados por la represin y a la bsqueda de un nuevo horizonte ideolgico
andaban los miristas a inicios de los aos setenta. Encontraran en el maosmo la alternativa al
derrotado guevarismo de la dcada anterior. Sent recordara CID aos despus que me
daba el maosmo la clave del universo, un esquema ordenadito, una completa visin del
mundo. 3Todava en 1976, el tono de las rgidas caracterizaciones de la sociedad peruana que
poblaban los documentos partidarios y que llevaban el sello inconfundible del pensamiento
del gran timonel estaba muy presente en su visin de la realidad nacional:
La historia de nuestra patria en las ltimas dcadas es la del enfrentamiento entre estas fuerzas
bsicas: la vieja oligarqua hegemnica en el Estado semifeudal, las fuerzas burguesas que
enarbolan variantes desvirtuadas del programa de vieja democracia y las fuerzas obreras y
populares cuyos intereses histricos son los de la nueva democracia y el socialismo. 4

Experiencias que como


observara CID aos despus le
dejaron claro que las masas
enseaban el camino, y obligaban a
las vanguardias partidarias a aceptar
la democracia y el pluralismo.

Se

llevara

de

encuentro

estos

prstinos

esquemas la movilizacin social de los aos


subsiguientes

que

vive

de

cerca

nuestro

personaje como dirigente del MIR: masivos


congresos campesinos, combativos frentes de
defensa regionales y, por supuesto, los exitosos
paros nacionales de 1977 y 1978. Experiencias
que como observara CID aos despus le

dejaron claro que las masas enseaban el camino, y obligaban a las vanguardias partidarias a
aceptar la democracia y el pluralismo, lo que congur un protagonismo popular que haca

aceptar la democracia y el pluralismo, lo que congur un protagonismo popular que haca


inconcebible la visin de la revolucin como mero asalto al poder. 5 Darle a esa fuerza social
una representacin poltica sera, a partir de entonces, el reto de organizaciones como la UDP.
Un arduo y complejo proceso que el alzamiento senderista amenazaba con liquidar.

IV
Para CID, en 1984 cada vez ms claramente situado en el campo de la investigacin acadmica
que en la actividad partidaria, el reto era desmiticar a SL, desbancando, en particular, la
condicin de conciencia de la izquierda que muchos de sus viejos camaradas insistan en
atribuirle. En diversos trabajos publicados entre 1985 y 1990 sobre la base de la crtica
poltico-ideolgica formulada en 1982 ira concretando sus objetivos. Podramos tomar tres
dimensiones del fenmeno como referentes para apreciar el curso analtico seguido por CID:
(1) Una contextualizacin del fenmeno que, ms que reiterar un supuesto aislamiento
histrico ayacuchano proclive a las expresiones milenaristas, diera cuenta de la compleja
superposicin de brechas y desfases que haban hecho posible el desarrollo ah del proyecto
senderista; una regin, en suma, a la que la expansin capitalista aplasta y descuartiza, para
empobrecer a todos sus sectores, incluyendo a su vieja lite terrateniente, y que acoge,
paradojicamente, a una universidad moderna que deviene arena de competencia para los
candidatos dispuestos a llenar el vaco de liderazgo regional, lo que congur as un fenmeno
sociocultural que produce quiebres insospechados en la historia regional.
(2) El arribo de un invitado inesperado Abimael Guzmn, que habra de atreverse a
ensayar una lectura radicalmente distinta de la situacin regional, y descubrir a partir de ello
las condiciones que permitan desarrollar en Ayacucho un proyecto de construccin partidaria
que, tras ganar el respaldo de una lite universitaria provinciana y desarrollar una base social
juvenil capitalizando el desarraigo y el hambre de identidad de un estudiantado procedente
del campo, conseguira alcanzar, hacia 1969, un grado excepcional de hegemona regional.
(3)La singular evolucin senderista durante los aos setenta: de Yenan andino a mquina de
guerra. Un proceso de endurecimiento ideolgico sin parangn en la historia de la izquierda
peruana que deriva en un fundamentalismo cuasi religioso. Proceso que CID describe
apelando a una gura csmica como la hechura de una estrella enana, dicho esto en el
sentido de una gran acumulacin de energa que solo al eclosionar revela su gran contenido
destructor. Una fuerza que, a pesar de su discurso hiperclasista, acta propulsada por
sentimientos tnico-regionales en, al menos, un par de sentidos: un profundo resentimiento
contra la lite criolla que los margina y, de otro lado, su recreacin en la relacin partido-masas
de viejos patrones de vinculacin misti-indios.
As congurado, SL avanza medrando en los numerosos bolsones de pobreza generados por
una profunda crisis nacional y politizando, asimismo, los conictos derivados de una reforma
trunca para lanzar una alternativa violenta que rompe con una tradicin gradualista y no
violenta con que la poblacin rural haba ido minando el sistema terrateniente hasta haberlo
prcticamente derrotado hacia nes de los aos sesenta. Despejado el misterio de su origen y
las claves de su expansin, comenzaba a perder SL su aureola inicial de supuesta
indestructibilidad.

V
Tras la publicacin de El surgimiento de Sendero Luminoso. Ayacucho 1969-1979 (Lima: IEP,
primera edicin, 1990) que cerraba el ciclo de develamiento del misterio senderista, CID
ira profundizando en diversos trabajos su narrativa bsica del fenmeno senderista,
extendiendo su anlisis al examen de la estrategia contrasubversiva y la poltica del miedo
impuesta por el fujimontesinismo a partir de la manipulacin de sus aciertos contrasubversivos;
6

a la crtica de esa memoria salvadora en la que Alberto Fujimori y Vladimiro Montesinos

aparecan como protagonistas centrales de la gesta pacicadora.

Desde la tribuna

periodstica, de otro lado, difunde Degregori su visin del problema entre la opinin pblica. La

recuperacin de la democracia es, para ese entonces, el gran horizonte poltico de su


produccin intelectual; referencia fundamental, asimismo, para quienes desde nes de los aos
ochenta emprenden la tarea de analizar la expansin del conicto allende su rea original. Su
aporte a dos eventos del que saldran dos libros fundamentales, el taller Conicto, violencia
y solucin de conictos en el Per (Lima, 1992-1993) y Shining Path and Other Paths: Anatomy
of a Peruvian Tragedy, Prospects for a Peruvian Future (Wisconsin, EE. UU., abril de 1994) 8, da
cuenta del papel de CID como promotor de los estudios sobre el fenmeno de la violencia; labor
apreciable, asimismo, en las numerosas investigaciones realizadas por sus estudiantes de la
Universidad Nacional Mayor de San Marcos, la Universidad Nacional de San Cristbal de
Huamanga y varios centros universitarios del exterior.
En el crecientemente poblado escenario de la
senderologa destacaba la obra de CID por
factores tales como: (a) el amplio rango de su
cobertura, de la microhistoria y el anlisis
testimonial al gran marco regional y nacional; (b)
su

enfoque

antropolgico,

que

la

narrativapolticade la guerra senderista aada


el

examen

de

las

dimensiones cultural y existencial, y lograba


revelar as la tragedia humana que generaba la
colisin de la vesana senderista y la guerra sucia
militar

en

el

marco

de

una

La recuperacin de la
democracia es, para ese
entonces, el gran horizonte poltico de
su produccin intelectual; referencia
fundamental, asimismo, para quienes
desde nes de los aos ochenta
emprenden la tarea de analizar la
expansin del conicto allende su
rea original.

sociedad

caracterizada por sus altos niveles de exclusin; y (c) una distintiva voluntad de comunicacin
facilitada por una notable capacidad literaria para sintetizar en una uida narrativa las mltiples
dimensiones de una confrontacin que se distingua por su laberntica complejidad.
Su participacin en la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin (CVR) sera, a n de cuentas, la
natural culminacin de una travesa personal que, de sus inicios en el debate partidario,
derivaba a la par con la propia transformacin de la izquierda en la consolidacin de CID
como connotado intelectual pblico. Un examen detallado del Informe nal de la CVR, en ese
sentido, podra mostrar hasta qu punto la masiva acumulacin testimonial generada por este
organismo corroboraba su temprana percepcin del fenmeno de la violencia de los aos
ochenta, como el inslito resultado del despliegue de una apenas entrevista utopia autoritaria
cuya fuerza tan fantica como ecaz, tras arrinconar a un impotente Estado nacional,
dejaba a la sociedad a su parte quechua andina y amaznica en particular librada a su
propia capacidad de resistir. Hasta que un giro en la estrategia militar, por cierto, acert a
incorporar esa resistencia en un esquema contrasubversivo basado en el trabajo de inteligencia
ms que en una masiva represin.
Artculos Destacados
A pesar de su vieja familiaridad con el tema, el develamiento de esta amarga y heroica verdad
Pginaguardada

a travs de incontables testimonios vertidos en conmovedoras audiencias pblicas marc

Los ejes de la derecha en


el per preelectoral

Addsometags...

profundamente la existencia de Carlos Ivn. Es como si todo el dolor a que he estado expuesto
se me hubiera quedado dentro, comentara en una conversacin personal poco despus de

culminar su tarea en la CVR, mucho antes de que conociera la naturaleza del mal que acunaba
en su ser. De esa dimensin era su sensibilidad; esa singular capacidad suya para sentir el Per.
* Estudi Historia en la Ponticia Universidad Catlica del Per y en la Universidad de Columbia,
Artculo anterior

Referencias bibliogrcas
Degregori, Carlos Ivn (1977). Indigenismo, clases sociales y problema nacional. En Degregori,
Carlos Ivn y otros, Indigenismo, clases sociales y problema nacional. La discusin sobre el
problema indgena en el Per. Lima: Ediciones Celats.
Degregori, Carlos Ivn (1982). Golpeando al Estado burgus?. En Alternativa, n.o 2: 8-10,

200 aos de polticas


educativas: de la promesa
igualitaria a las prcticas
segregacionistas
Marcos Garas Dvila.

Temporada de
encuentros y extravos.
izquierdas y panorama
poltico electoral en el
per de hoy
Anahi Durand.

Independencia(s) y
repblica(s) en el per

Artculo siguiente

Nueva York. Actualmente es profesor principal en City University of New York.

Carlos Melndez.

Degregori, Carlos Ivn (1982). Golpeando al Estado burgus?. En Alternativa, n.o 2: 8-10,
Cristobal Aljovn de Losada.

agosto.
Degregori, Carlos Ivn (1985).Sendero Luminoso: Parte I: Los hondos y mortales desencuentros;
Parte II: Lucha armada y utopia autoritaria. Lima: IEP, Documentos de Trabajo n.os 4 y 6.
Degregori, Carlos Ivn (2000). La dcada de la antipoltica: auge y huida de Alberto Fujimori y
Vladimiro Montesinos. Lima: IEP.
Degregori, Carlos Ivn (2010). Heridas abiertas, derechos esquivos: reexiones sobre la
Comisin de la Verdad y Reconciliacin.En Qu difcil es ser Dios. El Partido Comunista del PerSendero Luminoso y el conicto armado interno en el Per, 1980-1999. Lima: IEP.
1. Degregori 1985.
2. Degregori 1982: 8-10. Gracias, Pablo Sandoval, por haberme enviado copia de este artculo.
3. Citado en Gonzales 1999: 73.
4. Degregori 1977: 15-52.
5. Entrevista a CID por Jos Luis Rnique, Weehawken, Nueva Jersey, EE. UU., 22 de septiembre de 1997.
6. Degregori y Rivera 1993 y Degregori 2000.
7. Degregori 2010: 275-284.
8. Stern 1998 y Degregori, Coronel, Pino y Starn 1996.

Este artculo debe citarse de la siguiente manera:

Jose Luis Renique. EL SENDERO DE CARLOS IVN DEGREGORI. En Revista Argumentos,


Edicin N 3, Julio 2011. Disponible en http://revistaargumentos.iep.org.pe/articulos/elsendero-de-carlos-ivan-degregori/ ISSN 2076-7722

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Horacio Urteaga 694 - Jess Mara, Lima - Per


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