You are on page 1of 16

COMPRENDER

LAS POLTICAS
DE LA UNIN
EUROPEA

Comercio

El libre
comercio es
una fuente de
crecimiento
econmico
Al ab r ir n uevo s m er c ad o s , nues t r as
ec o no m as c r ec en: es o s o l o p ued e
l o gr ar s e m ed iant e una p o l t ic a
eur o p ea ac t iva d e l ib r e c o m er c io
einver s i n.
K ar el D e Guc ht ,
c o m is ar io d e C o m er c io

NDICE
Por qu necesitamos
una poltica comercial? . . . . . . . . . . . 3

COMPRENDER LAS POLTICAS


DE LA UNIN EUROPEA
La presente publicacin forma parte
de una serie que explica la actividad de la UE
en distintos mbitos polticos,
las razones por las que interviene
y los resultados obtenidos.

Cmo desarrolla la UE su
poltica comercial? . . . . . . . . . . . . . . . 7
Elementos de la poltica
comercial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
El futuro de la poltica comercial . . 15
Para saber ms . . . . . . . . . . . . . . . . . 16

Para leer ydescargar los ttulos disponibles:

http://europa.eu/pol/index_es.htm

Cmo funciona la Unin Europea


Europa 2020: la estrategia europea de crecimiento
Los padres fundadores de la Unin Europea
Accin por el clima
Aduanas
Agenda digital
Agricultura
Ampliacin
Ayuda humanitaria yproteccin civil
Comercio
Competencia
Consumidores
Cultura ymedios audiovisuales
Desarrollo ycooperacin
Educacin, formacin, juventud ydeporte
Empleo yasuntos sociales
Empresa
Energa
Fiscalidad
Fronteras yseguridad
Investigacin einnovacin
Justicia, ciudadana yderechos fundamentales
La unin econmica ymonetaria yel euro
Lucha contra el fraude
Medio ambiente
Mercado interior
Migracin yasilo
Pesca yasuntos martimos
Poltica exterior yde seguridad
Poltica regional
Presupuesto
Salud pblica
Seguridad alimentaria
Transporte

Comprender las polticas de la Unin Europea:


Comercio
Comisin Europea
Direccin General de Comunicacin
Publicaciones
1049 Bruselas
BLGICA
Texto original finalizado en septiembre de 2013
Fotografas de la portada yde la pgina 2:
iStockphoto.com/Grzegorz Petrykowski
16 pp. 21 29,7 cm
ISBN 978-92-79-24230-4
doi:10.2775/58091
Luxemburgo: Oficina de Publicaciones de la Unin
Europea, 2014
Unin Europea, 2014
Reproduccin autorizada. Para cualquier uso
oreproduccin de cada una de las fotos,
deber solicitarse autorizacin directamente
alos propietarios de los derechos de autor.

C O M E R C I O

Por qu necesitamos una poltica comercial?


El anlisis de la poltica comercial de la Unin Europea
(UE) debe hacerse ala luz de dos realidades actuales:
la importancia de la propia Unin como interlocutor
mundial ylos cambios que la globalizacin est
introduciendo en la escena internacional.
La UE es la mayor economa mundial, el primer
exportador eimportador, la principal fuente
ybeneficiaria de inversin extranjera yel mayor
donante de ayuda. Con apenas el 7 % de la poblacin
del planeta, genera ms de la cuarta parte de la riqueza
mundial en trminos de producto interior bruto (PIB),
magnitud que representa el valor total de los bienes
yservicios producidos.

El mercado nico que permite la libre circulacin


de mercancas, servicios, personas ycapitales dentro
de la UE es el elemento clave de nuestra capacidad
para crear empleo mediante el comercio con otros
pases yregiones. La propia Unin, yno los gobiernos
nacionales, es la responsable de este mercado, as como
de las relaciones comerciales con el resto del mundo. Al
hablar con una sola voz, la UE tiene mucho ms peso en
las negociaciones comerciales internacionales que el que
tendra cualquiera de sus miembros por separado. Eso la
convierte en un activo protagonista econmico ypoltico,
con crecientes intereses yresponsabilidades aescala
regional ymundial.

PRINCIPALES ECONOMAS MUNDIALES (2012)

PIB aprecios
corrientes (miles
de millones de
euros)

% del PIB
mundial

Deuda pblica
bruta
(% del PIB)

12 908

23,1

87,0

Argentina

370

0,7

44,9

Australia

1 200

2,2

27,2

Brasil

1 865

3,3

68,5

Canad

1 416

2,5

85,6

China

6 403

11,5

22,8

India

1 420

2,5

66,8

684

1,2

24,0

4 642

8,3

237,9

916

1,6

43,5

1 574

2,8

10,9

Arabia Saud

566

1,0

3,6

Sudfrica

299

0,5

42,3

Corea del Sur

900

1,6

33,7

Turqua

618

1,1

36,4

EE. UU.

12 208

21,9

106,5

Total mundial

55 812

100,0

Unin Europea
(27 Estados
miembros)

Indonesia
Japn
Mxico
Rusia

Fuente: FMI (PEM)

El comercio de la UE en cifras
Cuota de exportaciones eimportaciones
mundiales: 17,2 % (2011)
Inversin extranjera directa entrante:
3,807 billones de euros (2011)
Inversin extranjera directa saliente:
4,983 billones de euros (2011)
Supervit comercial en manufacturas,
excluido el petrleo: casi
300 000 millones de euros (2012)
Supervit comercial en servicios:
120 000 millones de euros (2011)
Ayuda para el desarrollo: 53 000 millones
de euros (2012)

La Unin es una de las economas mundiales ms


volcadas hacia el exterior yse propone seguir sindolo.
Sus intercambios con el resto del mundo se multiplicaron
por dos entre 1999 y2010. En la actualidad, casi tres
cuartas partes de las importaciones que recibe la UE se
gravan con derechos reducidos onulos. En los casos en
los que an se aplican derechos, su tipo medio es de tan
solo el 1,6 % para los productos industriales
yel 4% para el conjunto de los bienes (cifras de 2012).
La UE es el mayor socio comercial de 80 pases (los
EE. UU. solo lo son de 20). El comercio exterior europeo
de bienes yservicios representa el 15 % del PIB de la UE,
porcentaje que supera en tres puntos al de los EE. UU.
oJapn. Gracias al tamao de su mercado, la UE importa
ms productos agrcolas de los pases en desarrollo que
Australia, Canad, Japn, Nueva Zelanda ylos EE. UU.
juntos, apesar de tener una poblacin total comparable.

L A S

P O L T I C A S

D E

L A

U N I N

E U R O P E A

iStockphoto/RainerPlendl

C O M P R E N D E R

Hoy en da, los automviles


yotros productos ya no se
fabrican en un solo lugar de
principio a fin.

Esta apertura es una garanta de fortaleza en el


mundo actual, sometido acambios constantes. La
globalizacin producto de la evolucin tecnolgica
yla liberalizacin econmica permite trasladar
mercancas, servicios, capitales, empresas ypersonas
hasta prcticamente cualquier parte del mundo de
forma rpida ysencilla.

La globalizacin
Hoy en da los productos ya no se fabrican en un solo
lugar de principio afin, sino que son el resultado de una
larga serie de intervenciones efectuadas, amenudo, en
distintas partes del mundo. El Hecho en un nico pas
es la excepcin, no la regla. Por ello, debemos adoptar
un enfoque ms sofisticado ante las exportaciones
ylas importaciones, que no se limite aver en ellas el
mero intercambio de productos acabados, con origen
odestino en un pas.

El crecimiento de potencias econmicas como China,


India oBrasil implica una mayor competencia no
solo en trminos de precio ycalidad de los bienes
producidos, sino tambin de acceso ala energa ya
las materias primas. Por otra parte, estos pases estn
creando nuevos colectivos de consumidores con alto
poder adquisitivo ysus economas estn ms abiertas
que hace 10 o15 aos. Los aranceles chinos alas
importaciones se han reducido progresivamente,
pasando del 19,6 % en 1996 al 4,2 % en 2009.
Durante el mismo periodo, la India redujo los aranceles
del 20,1 % al 8,2 % yBrasil del 13,8 % al 7,6 %. No
obstante, todava persisten otros obstculos, menos
visibles, alas exportaciones de la UE.

PRINCIPALES POTENCIAS COMERCIALES


% de las exportaciones mundiales de bienes (2012)

% de las exportaciones mundiales de servicios (2012)

UE 15 %

Otros 55 %

UE 25 %

Otros 42 %
EE. UU. 11 %

Japn 5 %

China 14 %
Fuente: Comisin Europea.

EE. UU. 19 %

India 4 %

Japn 4 %
China 6 %

C O M E R C I O

Gracias auna poltica activa de libre comercio con las


economas emergentes, la UE mejora sus perspectivas
de crecimiento yabre nuevas oportunidades
comerciales. El Fondo Monetario Internacional calcula
que, para 2015, el 90 % del crecimiento econmico
se generar fuera de Europa (China por s sola
representar un tercio).

iStockphoto/Kikkerdirk

Beneficios econmicos potenciales

El libre comercio puede ayudar asacar ala UE de la crisis


actual.

Libre comercio ycompetitividad


La poltica comercial de la Unin forma parte integrante
de su Estrategia Europa 2020 para impulsar el empleo
ycrear una economa ms moderna, viable ysostenible.
El mantenimiento de una economa dinmica obliga ala
Unin aser cada vez ms competitiva en el extranjero.
El libre comercio es ahora ms importante que nunca
para crecer ygenerar empleo. Dos tercios de nuestras
importaciones corresponden alas materias primas, los
productos intermedios ylos componentes que necesitan
los fabricantes de la UE. El mercado europeo debe
seguir estando abierto aesos suministros. Restringir
su caudal oencarecer las importaciones tendra
consecuencias negativas, ya que entraara mayores
costes para las empresas europeas yreducira su
competitividad interior yexterior.
Aunque el libre comercio puede contribuir asacar
ala UE de la crisis actual, desencadenada por el
hundimiento del mercado hipotecario de alto riesgo
de los EE. UU. en 2007-2008, tambin ha dejado al
descubierto deficiencias inherentes ala Unin. El libre
comercio constituye uno de los principales activadores
de la economa europea, junto con la profundizacin
del mercado nico yla inversin aescala europea
especficamente dirigida ambitos como la
investigacin, la educacin yla energa.

La Comisin Europea calcula que, si


llegaran abuen fin todas las negociaciones
de libre comercio actualmente en curso,
el PIB de la UE aumentara en ms de un
2%. Eso equivaldra aincorporar ala
economa de la Unin un pas del tamao
de Austria oDinamarca. Adems, se
podran generar ms de 2 millones
de puestos de trabajo.

Otras ventajas del libre comercio


Los mercados abiertos generan mayor crecimiento
econmico yms empleo de calidad para Europa ysus
socios. El 10 % de la mano de obra de la UE depende
directa oindirectamente de las exportaciones al resto
del mundo. Ese porcentaje ha aumentado casi un 50 %
desde 1995. La inversin extranjera directa tambin
es un motor esencial para la creacin de empleo: en la
actualidad, las empresas estadounidenses yjaponesas
dan trabajo ams de 4,6 millones de personas en
Europa.
La liberalizacin del comercio crea nuevas
oportunidades para la innovacin ypermite un mayor
incremento de la productividad. Los flujos comerciales
yde inversin difunden ideas, innovacin, nuevas
tecnologas yla mejor investigacin, haciendo posible
la mejora de los productos yservicios utilizados por los
particulares ylas empresas. La experiencia de los pases
de la UE demuestra que un aumento de la apertura
de la economa del 1 % produce, al ao siguiente, un
incremento de la productividad laboral del 0,6 %.
El comercio tambin supone otras ventajas, como
precios ms bajos ymayores posibilidades de eleccin
para los consumidores, en la medida en que los
alimentos importados, los bienes de consumo ylos
componentes de los productos manufacturados en
Europa pasan aser ms baratos.

C O M P R E N D E R

L A S

P O L T I C A S

D E

L A

U N I N

E U R O P E A

La Unin otorga gran importancia alos problemas


sociales yambientales. Los acuerdos de libre comercio
tambin pueden servir para fomentar el desarrollo
sostenible, la buena gobernanza yel respeto de los
derechos humanos. Para que el comercio funcione
correctamente, no basta con negociar aranceles ms
bajos para los exportadores. El respeto de la ley es
fundamental para disponer de un marco jurdico
previsible yestable. Por ello, resulta esencial abordar
otros obstculos al comercio menos visibles, como las
formalidades aduaneras, las trabas administrativas
y, en algunos casos, las prcticas empresariales poco
ticas.

PRINCIPALES SOCIOS COMERCIALES DE LA UE: BIENES


300

Shutterstock

Exportaciones UE
(miles de millones de euros)

250

Importaciones UE
(miles de millones de euros)

200

150

100

En pocas pasadas el comercio se limitaba al traslado


de bienes fsicos de una parte aotra del mundo ylas
negociaciones trataban, casi exclusivamente, de
aranceles ycuotas. En la actualidad las economas
son ms sofisticadas yla poltica comercial abarca
una amplia gama de actividades yprcticas: servicios,
derechos de propiedad intelectual (DPI), inversin
extranjera directa, normas en materia de sanidad
agropecuaria yde mercancas industriales yno
industriales, prcticas de concesin de licencias,
impuestos nacionales, etc.

Cifras de 2012.
Fuente: Eurostat.

India

Brasil

Japn

Turqua

Noruega

Suiza

Corea del Sur

No solo bienes yservicios

Rusia

China

50

EE. UU.

El comercio no se limita al traslado de bienes fsicos: tambin


engloba alos servicios ylas inversiones.

C O M E R C I O

Cmo desarrolla la UE su poltica comercial?

Adaptarse alas nuevas circunstancias


Los profundos cambios experimentados por las cadenas
de suministro mundiales hacen que lo ms importante
sea dnde se genera el valor aadido, no el lugar en
el que se registran las exportaciones. Por lo tanto, la
poltica comercial de la UE tiene por objeto mantener
y en caso necesario redefinir el papel de la Unin
en las cadenas de suministro mundiales, en vez de
tratar de conservar todas las fases de produccin en
su propio territorio. El comercio consiste cada vez ms
en incorporar capas de valor aadido procedente de la
investigacin, el desarrollo yel diseo ala fabricacin
de componentes, el ensamblaje de productos yla
logstica.

PRINCIPALES SOCIOS COMERCIALES DE LA UE: SERVICIOS


150
Exportaciones de la UE
(miles de millones de euros)
Exportaciones de la UE
(miles de millones de euros)

120
90
60
30

Hong Kong

Brasil

India

Canad

Japn

Rusia

China

abrir nuevos mercados de bienes


yservicios;
crear ms oportunidades de inversin
yaumentar su proteccin;
rebajar costes limitando derechos de
aduana ytrmites administrativos;
acelerar el comercio facilitando el
despacho de aduana yestableciendo
normas tcnicas ysanitarias
compatibles;
crear mayor seguridad mediante
normas claras sobre derechos de
propiedad intelectual, competencia
ycontratacin pblica;
apoyar el desarrollo sostenible
mediante el fomento de la cooperacin,
la transparencia yel dilogo sobre
problemas sociales yambientales.

AELC (*)

Objetivos de los acuerdos de libre


comercio:

Lo mismo puede decirse de las cadenas de suministro


dentro de la propia UE, donde las relaciones
comerciales evolucionan amedida que se difuminan
las fronteras econmicas. Al exportar, las empresas no
solo crean empleo en el pas de donde proceden los
bienes yservicios, sino en toda la Unin. Los servicios
son especialmente importantes, ya que representan casi
el 60 % del valor aadido de los productos exportados
desde Europa. La tercera parte de los puestos de
trabajo generados por los productos manufacturados
que salen de Europa radican en las empresas que
prestan servicios de apoyo alos exportadores.

EE. UU.

La Unin Europea (UE) es la responsable de la poltica


comercial de sus Estados miembros yla Comisin
Europea negocia en nombre de ellos. Eso implica
que ningn gobierno puede celebrar por separado
un acuerdo comercial bilateral con un pas no
perteneciente ala UE. Este reparto de competencias
se deriva de los Tratados de la UE.

(*) Islandia, Liechtenstein, Noruega ySuiza.


Cifras de 2011.
Fuente: Eurostat.

A pesar de que las pequeas ymedianas empresas no


siempre exportan directamente, amenudo suministran
piezas ycomponentes oprestan servicios que estn
incluidos en las exportaciones de las empresas de
mayor tamao. Por ejemplo, un artculo registrado
oficialmente como exportacin alemana puede contener
elementos procedentes de la Repblica Checa, Blgica
oPolonia.

C O M P R E N D E R

L A S

P O L T I C A S

D E

L A

U N I N

Cadena de produccin multinacional


Gran parte del valor de las exportaciones
chinas se genera amenudo en otro lugar.
Existen telfonos inteligentes montados en
China que tienen menos del 4 % del valor
aadido procedente de ese pas yms
del 16 % generado en la UE. En algunas
tabletas ytelfonos inteligentes europeos
Made in China, ms de la mitad del valor
aadido procede de Europa. Lo mismo puede
decirse de artculos tan variados como
los juguetes olos aviones.

Acuerdos de libre comercio


La Unin mantiene una poltica activa de negociacin
con sus socios en ocasiones dentro de agrupaciones
regionales para celebrar acuerdos globales de libre
comercio. Dichos acuerdos otorgan un acceso privilegiado
alos mercados de los pases firmantes yse admiten
como excepcin al principio bsico de la Organizacin
Mundial del Comercio (OMC) de que todos los socios
comerciales deben gozar de igualdad de trato.
Los acuerdos varan en funcin del alcance que persiguen
yde las capacidades del pas oel grupo de pases con el
que negocia la UE. No hay una solucin nica que pueda
aplicarse atodos los casos. Habida cuenta de que los
mltiples socios de la UE tienen intereses distintos, el
contenido de los acuerdos se adapta acada situacin. Los
acuerdos de libre comercio con los pases desarrollados
ylas economas emergentes responden aconsideraciones
econmicas ysuelen basarse en una apertura recproca
de los mercados. Los acuerdos de asociacin econmica
con los pases de frica, el Caribe yel Pacfico combinan
objetivos comerciales yde desarrollo.

iStockphoto/Joesboy

Los acuerdos de asociacin econmica combinan objetivos


comerciales yde desarrollo.

E U R O P E A

Aunque la UE pone el foco de la poltica comercial


en sus principales socios, como los EE. UU., Canad
oJapn, tambin presta atencin aeconomas
emergentes como las de los pases BRICS (Brasil,
Rusia, India, China ySudfrica), considerados los
nuevos motores de la economa mundial. Los acuerdos
con estos pases aportan ventajas indiscutibles para
los exportadores de la UE, ya que el arancel medio al
que se enfrentan en sus ventas al resto del mundo an
sigue situndose en torno al 5 %. Determinados pases
aplican aranceles mucho ms elevados.
Por lo general, los acuerdos suelen abarcar diversos
sectores ymbitos, especificando un calendario de
reducciones arancelarias por productos. Los acuerdos
comerciales modernos que celebra la UE incluyen
cuestiones no arancelarias como la propiedad
intelectual ola contratacin pblica. Tambin
contemplan disposiciones diversas, como las normas de
origen, para determinar qu productos pueden acogerse
ala reduccin osupresin de aranceles.
Estos acuerdos refuerzan el sistema basado en las
normas de la UE, que supera al de la OMC ya que
integra estos aspectos en las clusulas contractuales
internacionales con el fin de impulsar yproteger el
comercio ylas inversiones.

Propiedad intelectual
La competitividad de Europa en la economa global
depende en gran medida de la innovacin yel valor
aadido de los bienes que produce. El crecimiento
econmico yel empleo sufren cuando se piratean
ofalsifican la ideas, marcas yproductos europeos.
La proteccin de los derechos de propiedad
intelectualya se trate de patentes, marcas
registradas, diseos, derechos de autor oindicaciones
geogrficas es cada vez ms importante para
que los inventores, creadores yempresas de Europa
puedan evitar las copias ilegales de competidores sin
escrpulos.
La UE protege los derechos de propiedad intelectual
de varios modos. En el marco de la OMC, prest su
pleno apoyo al Acuerdo sobre los Aspectos de los
Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el
Comercio. Asimismo, negocia disposiciones similares
en sus acuerdos comerciales bilaterales ycolabora
estrechamente con las autoridades de terceros pases
para reforzar el sistema de proteccin de estos
derechos.

C O M E R C I O

Inversiones

Contratacin pblica

La UE, que es la mayor fuente de inversin extranjera


directa (IED), promueve una normativa clara para
proteger este tipo de financiacin, fundamental ala
hora de crear empresas ypuestos de trabajo en el
extranjero yestablecer cadenas de suministro global.

La UE est empeada en garantizar que las empresas


europeas puedan competir equitativamente por los
contratos pblicos de bienes, obras oservicios que se
celebran fuera de la Unin. Estos contratos
que abarcan desde los grandes proyectos de
infraestructuras, como carreteras yhospitales, hasta la
adquisicin de equipos informticos representan un
valor comercial estimado en cerca de 1 billn de euros
al ao.

ORIGEN YDESTINO DE LAS INVERSIONES


Origen y destino de las Inversiones
EE. UU. 28 %

Otros pases 22 %
India 3 %
Turqua 3 %

Importe total:
335 miles de millones de euros

Canad 3 %

Centros financieros
extraterritoriales 14 %

China (excepto Hong Kong)


4%
Rusia 4 %

Brasil 8 %

Suiza 11 %

Cmo se alcanzan los acuerdos


de libre comercio

UE: flujos entrantes de IED


Otros pases 9 %
Brasil 2 %
Rusia 3 %
Japn 3 %

Hong Kong
3%

Noruega 4 %

En diciembre de 2011, la OMC acord una serie de


cambios en su Acuerdo sobre Contratacin Pblica que
constituyen un importante paso adelante en la apertura
de los mercados internacionales para este tipo de
contratos. La Comisin ha decidido ir an ms lejos,
presentando propuestas legislativas para impedir que
participen en las licitaciones europeas las empresas
de pases que no se adhieran alas normas de la OMC
ydiscriminen alas empresas de la UE.

EE. UU. 45 %
Importe total:
243 miles de millones de euros

Canad 5 %
Suiza 11 %

Centros financieros extraterritoriales 15 %


Para que haya inversin extranjera directa (IED) una persona fsica ojurdica debe
poseer una empresa oparte de una empresa en otro pas. Por lo tanto, los flujos
salientes de IED se producen cuando las personas fsicas ojurdicas de la UE
poseen empresas ubicadas fuera de la UE. Los flujos entrantes se refieren ala
situacin inversa. Las cifras reflejan la media durante el periodo 2008-2011
correspondiente alos 27 Estados miembros de la UE.
Fuente: Eurostat.

El objetivo es ofrecer seguridad jurdica alos inversores


yproporcionarles un entorno estable, previsible,
equitativo ydebidamente regulado en el que puedan
realizar sus actividades. Eso se consigue, en buena
medida, atravs del Acuerdo General sobre el Comercio
de Servicios (AGCS) de la OMC y, siempre que es
posible, mediante acuerdos bilaterales.
Con la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, la UE
asumi la responsabilidad de negociar la proteccin
de las inversiones europeas en terceros pases.

El inicio de unas negociaciones comerciales


est precedido de muchos meses de cuidadosa
preparacin, atravs de consultas pblicas,
evaluaciones del impacto potencial del acuerdo
para los operadores econmicos ylos consumidores
europeos yconversaciones formales einformales
entre la Comisin yel pas oregin en cuestin para
determinar los aspectos que deben tratarse. Tras
estos preparativos generales, para poner en marcha
las negociaciones la Comisin solicita autorizacin al
Consejo de Ministros, formado por los representantes
de los gobiernos de la UE, quienes establecen los
objetivos que debe perseguir la Comisin. Durante el
proceso de negociacin, que suele durar varios aos,
la Comisin informa peridicamente al Consejo yal
Parlamento Europeo de los avances realizados.
Una vez alcanzado el acuerdo, el Consejo autoriza
formalmente su firma. El Parlamento Europeo, en
ejercicio de las competencias que le otorga el Tratado
de Lisboa, puede aceptar orechazar el texto, pero no
modificarlo.
Los Estados miembros tambin pueden verse en la
necesidad de ratificar el acuerdo de conformidad
con sus propios procedimientos nacionales, adems
de darle luz verde anivel internacional. Aunque todo
acuerdo entra en vigor en una fecha concreta, tambin
puede aplicarse con antelacin attulo provisional.

C O M P R E N D E R

L A S

P O L T I C A S

D E

L A

U N I N

10

E U R O P E A

Elementos de la poltica comercial


La Unin Europea (UE) ha construido su poltica
comercial sobre tres bases fundamentales. Por una
parte, desempea un papel activo en las negociaciones
multilaterales realizadas bajo los auspicios de la
Organizacin Mundial del Comercio (OMC). Por otra,
profundiza sus relaciones comerciales bilaterales
con distintos pases yregiones yaplica medidas
unilaterales, como el trato preferente alos pases en
desarrollo. Adems, pone en prctica una estrategia de
acceso cuyo objetivo es detectar yeliminar barreras
especficas en los principales mercados de exportacin.

Enfoque multilateral
La Unin es una gran defensora de las actuaciones
multilaterales. Ha prestado un firme apoyo alas
negociaciones comerciales realizadas en el marco de
la Ronda de Doha para el Desarrollo, desde que la OMC
las pusiera en marcha en 2001 al objeto de obtener
una mayor liberalizacin del comercio de bienes
yservicios, mejorar el acceso alos mercados
por parte de los pases en desarrollo yrevisar
las normas comerciales.
El xito de las negociaciones traera consigo mltiples
ventajas. El comercio mundial experimentara un
incremento cifrado en el 2 % yse simplificaran
considerablemente los procedimientos comerciales, la
logstica yel transporte. Sin embargo, la complejidad
de las cuestiones tratadas ylos intereses divergentes
de los participantes han impedido llegar aun acuerdo.

Organizacin Mundial del Comercio


(OMC)
La OMC fue creada el 1 de enero de 1995
en sustitucin del Acuerdo General sobre
Aranceles Aduaneros yComercio (GATT),
que haba visto la luz tras el fin de la
Segunda Guerra Mundial. En la actualidad,
cuenta con 159 pases miembros y26
observadores. La organizacin ha
contribuido aconfigurar un sistema de
normas de apertura comercial para la
economa mundial. Adems de administrar
los acuerdos comerciales celebrados por
sus miembros, proporciona un foro para
negociaciones, soluciona diferencias,
supervisa las polticas nacionales, presta
asistencia tcnica yformacin alos pases
en desarrollo yplanifica la cooperacin con
otras organizaciones internacionales.
Cuando los miembros de la OMC desean
actualizar las normas multilaterales, ponen
en marcha una nueva ronda de
negociaciones comerciales. La ms reciente
(todava en curso) es la Ronda de Doha.

iWTO

La UE desempea un papel
clave en el marco de la OMC.

11

C O M E R C I O

ACUERDOS DE LIBRE COMERCIO


La UE promueve ante sus principales socios comerciales
una apertura recproca de los mercados auna escala
sin precedentes. El principal instrumento para ello
son los acuerdos de libre comercio (ALC). Si todas
las negociaciones en curso finalizan con xito, dichos
acuerdos que suponan menos de una cuarta parte
del comercio de la UE antes de 2006 pasarn
arepresentar dos tercios de los intercambios. Afinales
de 2012, la UE ya tena 28 acuerdos de comercio en
vigor.

ACUERDOS DE LIBRE COMERCIO YA VIGENTES


Per yColombia: el acuerdo se firm en
junio de 2012 yambos pases lo aplican
provisionalmente (Per desde el 1 de marzo de 2013
yColombia desde el 1 de agosto de 2013).
Corea del Sur: el acuerdo se aplica desde el 1 de julio
de 2011. Es el primero de una nueva generacin de
acuerdos de libre comercio, sin precedentes en cuanto
aeliminacin de obstculos comerciales yfacilitacin
de los intercambios entre empresas europeas
ycoreanas. Al finalizar 2012, las empresas de la UE
haban exportado bienes aCorea del Sur por un total
de 426 400 millones de euros, muy por encima de los
351 800 millones alcanzados en 2010.
Chile: el acuerdo de asociacin de 2002 inclua
un amplio acuerdo de libre comercio que entr en
vigor un ao despus. La UE es la segunda fuente
de importaciones para Chile ysu tercer mercado de
exportacin.
Mxico: desde la entrada en vigor del acuerdo en
octubre de 2000, el comercio bilateral total se ha
duplicado, pasando de 21 700 millones de euros
a40 100 millones de euros en 2011.
Sudfrica: el acuerdo de comercio, desarrollo
ycooperacin en vigor desde el ao 2000 ha creado
una zona de libre comercio que cubre el 90 % de los
intercambios bilaterales entre la UE ysu principal
socio comercial en frica.

ACUERDOS DE LIBRE COMERCIO FINALIZADOS


PERO NO VIGENTES
Amrica Central (Costa Rica, El Salvador, Guatemala,
Honduras, Nicaragua yPanam): el acuerdo de
asociacin se firm en junio de 2012. Desde el
1 de agosto de 2013, est operativo con Honduras,
Nicaragua yPanam.
Singapur: tras la finalizacin de las negociaciones en
diciembre de 2012, el pas se convirti en el primer
miembro de la Asociacin de Naciones del Asia
Sudoriental (ASEAN) en alcanzar un acuerdo con la UE.
Pases vecinos del Este: la UE ha finalizado
recientemente las negociaciones para establecer
una zona de libre comercio de alcance amplio
yprofundo (ZLCAP) con Moldavia, Armenia yGeorgia.
Las negociaciones con Ucrania llegaron atrmino en
diciembre de 2011.

ACUERDOS DE LIBRE COMERCIO EN VAS


DE NEGOCIACIN
Canad: la negociacin del acuerdo econmico
ycomercial global (AECG) entre la UE yCanad se
inici en mayo de 2009 yse encuentra ahora en su
fase final. La UE es el segundo socio comercial de
este pas. Las negociaciones podran constituir un
precedente para futuros acuerdos con otros grandes
pases desarrollados, como los EE. UU.
India: las negociaciones, iniciadas en 2007, son el
primer intento de la UE por entablar un ejercicio
bilateral de apertura recproca del comercio con un
gran pas emergente.
ASEAN (Asociacin de Naciones del Asia Sudoriental):
se estn llevando acabo negociaciones bilaterales
con determinados miembros, como Singapur (ver ms
arriba). Tambin se han iniciado negociaciones con
Malasia (mayo de 2010), Vietnam (junio de 2012)
yTailandia (marzo de 2013). La UE considera que los
acuerdos de libre comercio con algunos pases de la
ASEAN son etapas intermedias hacia su objetivo alargo
plazo de celebrar un acuerdo entre ambas regiones.
Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay
yVenezuela): si las negociaciones culminan con xito,
se creara la mayor zona de libre comercio entre dos
regiones del mundo (Europa yAmrica del Sur).
Consejo de Cooperacin del Golfo (Arabia Saud, Kuwait,
Emiratos rabes Unidos, Qatar, Barin yOmn): aunque
las negociaciones con este importante socio comercial
de la UE se suspendieron en 2008, se mantienen
contactos informales.

C O M P R E N D E R

L A S

P O L T I C A S

D E

L A

U N I N

Pases de frica, el Caribe yel Pacfico (ACP):


la UE est negociando acuerdos de asociacin
econmica con estos pases, que durante ms de
treinta aos han gozado de un acceso privilegiado
al mercado europeo. Sin embargo, con ello no se ha
logrado impulsar suficientemente sus economas
nacionales, estimular su crecimiento ni aumentar
sus exportaciones ala UE. Los acuerdos estn
concebidos para contribuir aque esos pases se
integren en la economa mundial, alcancen un
crecimiento sostenible yreduzcan la pobreza. Ya hay
tres en funcionamiento: en el Caribe (14 pases), en
frica Oriental (Madagascar, Mauricio, Seychelles
yZimbabue) yen el Pacfico (Papa Nueva Guinea).
Japn: el 25 de marzo de 2013, la UE yJapn
iniciaron oficialmente la negociacin de un acuerdo
de libre comercio. Las conversaciones abarcan temas
como la liberalizacin progresiva del comercio de
bienes yservicios, las inversiones, la contratacin
pblica yla eliminacin de las barreras no
arancelarias.
Marruecos: las negociaciones para establecer
una zona de libre comercio de alcance amplio
yprofundo (ZLCAP) con la UE comenzaron el
1 de marzo de 2013.

iStockphoto/stefaniegiglio

El comercio tambin debe beneficiar alos pases


en desarrollo.

E U R O P E A

12

EE. UU.: las relaciones econmicas entre la UE ylos


EE. UU. son de una intensidad yalcance sin parangn
pero todava encierran un potencial considerable.
Dado que los aranceles medios ya rondan el 4 %,
la clave para aprovechar ese potencial se encuentra
en la superacin de los obstculos no arancelarios.
En julio de 2013 se puso en marcha la negociacin
de una Asociacin Transatlntica de Comercio
eInversin (ATCI). Segn un estudio independiente,
la plena aplicacin de una ATCI de amplio alcance
podra aportar ala UE un beneficio econmico de
119 000 millones de euros al ao. Para una familia
de cuatro miembros, eso supondra un incremento de
la renta disponible de 545 euros al ao.

PRXIMAS NEGOCIACIONES
Mediterrneo Meridional (Egipto, Jordania, Marruecos
yTnez): los gobiernos de la UE aprobaron en
diciembre de 2011 abrir nuevas negociaciones para
celebrar acuerdos de libre comercio ms amplios
con cada uno de estos pases. En marzo de 2013 se
iniciaron las primeras, con Marruecos (ver ms arriba).

13

C O M E R C I O

Los acuerdos de libre comercio constituyen un elemento


fundamental de muchos acuerdos de asociacin. La UE
tambin mantiene uniones aduaneras con varios pases
vecinos (Andorra, San Marino yTurqua). Hay acuerdos
en vigor, en Europa, con las Islas Feroe, Noruega, Islandia
ySuiza y, en el Mediterrneo, con Argelia, Egipto, Israel,
Jordania, Lbano, Marruecos, la Autoridad Palestina, Siria
yTnez. Adems, existe un rgimen comercial autnomo
entre la UE yla Antigua Repblica Yugoslava de Macedonia,
Albania, Bosnia yHerzegovina, Montenegro ySerbia.

Relaciones estratgicas
China: el comercio con China est en rpido
crecimiento, si bien las empresas europeas siguen
experimentando dificultades para llevar acabo sus
actividades de comercio einversin en ese pas.
La UE yChina se han comprometido anegociar
un acuerdo de inversin que tambin incluira el acceso
alos mercados.
Rusia: la UE es, con diferencia, el socio comercial ms
importante de Rusia, ya que representa ms de la
mitad de las importaciones yexportaciones de ese pas.
La adhesin de Rusia ala OMC en 2012 supuso una
reduccin de sus aranceles de importacin yabri un
foro donde tratar los problemas bilaterales.

Pases en desarrollo
La Unin anima activamente alos pases en desarrollo
aque se sirvan del comercio para desarrollar la economa
ymejorar sus condiciones de vida. El aumento de los
intercambios comerciales permite incrementar los
ingresos por exportaciones yayuda adiversificar unas
economas centradas en los productos bsicos ylas
materias primas. La Unin fue la primera organizacin
del mundo que introdujo un Sistema de Preferencias
Generalizadas (SPG) para favorecer las exportaciones
de los pases en desarrollo. Este rgimen, establecido en
1971, contemplaba tarifas de importacin preferenciales
para todos los pases en desarrollo yles otorgaba un
acceso vital alos mercados europeos. Sin embargo, en
los ltimos cuarenta aos los equilibrios econmicos
mundiales se han modificado radicalmente. En el actual
entorno competitivo, las preferencias arancelarias deben
reservarse alos pases ms necesitados.
Por este motivo, el nuevo Sistema de Preferencias
Generalizadas que entrar en vigor apartir de 2014
suspender las preferencias otorgadas apases como
Rusia, Brasil, Kuwait yArabia Saud, que el Banco Mundial
clasifica como de renta alta omedia-alta oque ya
disfrutan de un acceso preferente ala UE en virtud de un
acuerdo de libre comercio. Esto permitir concentrar las
ventajas del sistema en los 89 pases ms necesitados.

Un rgimen especial, el SPG+, prev reducciones


arancelarias adicionales para los pases vulnerables que
firmen un mximo de 27 convenios internacionales sobre
derechos humanos, derechos laborales ynormas en
materia de buena gobernanza ymedio ambiente. Por otra
parte, con su iniciativa Todo menos armas la UE tambin
concede el acceso al mercado europeo libre de derechos
de aduana ysin limitacin cuantitativa para todos los
productos de 49 pases menos adelantados, aexcepcin
de las armas ylas municiones.
Adems, la Comisin Europea presta un servicio especial
de asistencia en seis idiomas (rabe, espaol, francs,
ingls, portugus yruso) que facilita asesoramiento alos
exportadores de pases en desarrollo sin capacidad para
ofrecer ese tipo de orientacin.

Estrategia de acceso alos mercados


La estrategia crea nuevas oportunidades para las
empresas de la UE que exportan alos mercados de
terceros pases, especialmente cuando no existe un
acuerdo de libre comercio. La Comisin, los Estados
miembros de la UE, las empresas ylos organismos locales
(como las cmaras de comercio) trabajan conjuntamente
para detectar ysuperar los posibles obstculos al
comercio.
La UE gestiona una base de datos de acceso alos
mercados que presta un servicio interactivo gratuito
con la que informa sobre las condiciones vigentes en
terceros pases. La base hace referencia alos obstculos
concretos al comercio ylos trmites de importacin
eincluye datos estadsticos yvarios estudios.

Defensa comercial
Las negociaciones comerciales contribuyen al desarrollo de
la prosperidad econmica futura. Sin embargo, la necesidad
de garantizar el respeto de los derechos ylas normas ya
existentes es igualmente importante. De lo contrario, la
capacidad de la Unin para competir aescala internacional
podra verse socavada, perjudicando al empleo.
La correcta aplicacin de los acuerdos reviste especial
importancia para la Comisin. Por ello, mantiene un
cuidadoso seguimiento de las actuaciones de sus socios
comerciales, afin de intervenir rpidamente cuando detecta
barreras al comercio discriminatorias odesproporcionadas
(como pueden ser los obstculos para la obtencin de
patentes olicencias) oconstata prcticas desleales.
Este control sobre la ejecucin se puede lograr por
diversos medios: la va diplomtica ylos contactos
polticos, la negociacin, la cooperacin reglamentaria
oa travs de la OMC.

C O M P R E N D E R

L A S

P O L T I C A S

D E

L A

U N I N

Los procedimientos de solucin de diferencias de


la OMC constituyen el principal instrumento para
solventar los desacuerdos comerciales. Cualquier
miembro de la organizacin puede presentar una
denuncia para que se someta al anlisis de un grupo
especial de expertos, ala luz de las normas vigentes
acordadas anivel internacional. El incumplimiento
de las recomendaciones resultantes puede dar lugar
acompensaciones comerciales oa la imposicin
de sanciones.

OMC: resolucin favorable en el


contencioso contra China
En 2011 la UE obtuvo una resolucin
favorable en la OMC, tras denunciar la
poltica china de aplicacin de lmites
cuantitativos yderechos elevados para
desincentivar las exportaciones de nueve
materias primas importantes, como la
bauxita, el cinc yel magnesio. Con esta
poltica se consegua que el precio de esas
materias fuera bastante ms barato para
los fabricantes chinos, con la consiguiente
ventaja competitiva, yse restringa
considerablemente su disponibilidad en los
mercados internacionales. La decisin de la
OMC puso fin ala discriminacin de que
eran objeto las empresas europeas.

E U R O P E A

14

La UE dispone de sus propios instrumentos de defensa


comercial, compatibles con las normas de la OMC, para
garantizar el juego limpio en un entorno competitivo.
Estos instrumentos estn cuidadosamente concebidos
para garantizar la igualdad de condiciones para todos
yevitar, aun tiempo, posibles abusos proteccionistas.
La competencia desleal puede tener dos orgenes:
las subvenciones oel dumping. En el primer caso, la
concesin de ayudas pblicas aun sector especfico
falsea la competencia, ya que consigue que los bienes
subvencionados sean artificialmente competitivos. En
el segundo, los fabricantes extracomunitarios venden
sus productos en la Unin aun precio inferior al que
rige en sus propios mercados.
Cuando la Comisin tiene sospechas de que existen
subvenciones odumping, obien recibe denuncias
en ese sentido, lleva acabo una investigacin. Si se
demuestra la infraccin de las normas comerciales
establecidas, la UE puede aplicar medidas
compensatorias (por ejemplo, derechos adicionales)
para eliminar la ventaja competitiva injusta perseguida
por el pas en cuestin.

15

C O M E R C I O

El futuro de la poltica comercial


La Unin Europea (UE) mantiene el compromiso de
llevar atrmino su ambiciosa agenda comercial, pues
est convencida de que la apertura de los mercados
yel comercio forma parte de la solucin ala crisis
econmica.
La conclusin de las negociaciones tambin redundar
en beneficio de los pases yregiones con los que
mantenemos relaciones comerciales, ya que la UE
representa el mayor mercado mundial para sus
exportaciones.
A pesar de todo, los acuerdos de libre comercio tienen
sus detractores. En Europa aveces se les reprocha que
exponen alos productores de la UE ala competencia
desleal de las importaciones abajo precio. Desde
otra perspectiva muy diferente, tambin se acusa ala
Unin de tratar de introducirse en los mercados de
los pases en desarrollo, principalmente, ydestruir el
empleo local. Sin embargo, ambas crticas no tienen
en cuenta las pruebas que demuestran lo contrario, ni
las ventajas palpables que se derivan de los acuerdos
tanto para la UE como para sus socios comerciales.

Combatir el proteccionismo
Es inevitable que algunas voces proclamen el
proteccionismo como la solucin anumerosos
problemas de fondo. El G-20, que congrega alos
principales pases industriales, se ha comprometido
formalmente ano adoptar medidas comerciales
restrictivas ya intervenir de inmediato en caso de
que se introduzcan.
Sin embargo, la realidad sobre el terreno puede distar
en ocasiones de los principios ylos trminos acordados
en las cumbres de alto nivel. Apesar del compromiso
asumido, muchas economas emergentes se muestran
proclives aintroducir medidas que pueden distorsionar
el comercio, afin de proteger sus mercados interiores
de la competencia internacional.
La UE seguir combatiendo el proteccionismo pues,
si ella misma adoptara medidas de este tipo, tendra
mucho que perder debido asu dependencia de los
productos importados. Aumentar el coste de las
importaciones reducira nuestra propia competitividad
dentro yfuera de la UE, con la consiguiente prdida
de produccin yempleo en Europa. Un aumento de las
restricciones comerciales del 10 % podra provocar una
prdida de renta nacional del 4 %.
Como regin lder del comercio internacional, la UE est
especialmente interesada en la existencia de mercados
abiertos ymarcos normativos claros. Consciente de
su gran responsabilidad ante sus propios ciudadanos
yel resto del mundo, la Unin mantendr su actual
estrategia yabogar decididamente por un sistema
comercial mundial abierto yequitativo basado en
acuerdos bilaterales ymultilaterales.

iStockphoto/Opla

La ciudad neerlandesa de
Rotterdam posee uno de los
mayores puertos de
contenedores del mundo.

L A S

P O L T I C A S

D E

L A

U N I N

16

E U R O P E A

Para saber ms
XX
XX
XX
XX
XX

EU trade: http://ec.europa.eu/trade/
Noticias de comercio exterior de la UE: http://trade.ec.europa.eu/eutn/
Export Helpdesk: http://exporthelp.europa.eu
Market access database: http://madb.europa.eu
Preguntas sobre la Unin Europea? Europe Direct puede ayudarle: 00 800 6 7 8 9 10 11
http://europedirect.europa.eu/

ISBN 978-92-79-24230-4
doi:10.2775/58091

NA-70-12-022-ES-C

C O M P R E N D E R