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ANATOMA DE LA

MDULA ESPINAL
INVESTIGACIN FORMATIVA

ALUMNO: JORDAN ALEXANDER DVILA DVILA


ESCUELA: MEDICINA HUMANA
CICLO: 03
TURNO: MA
2016

NDICE

Dedicatoria....................................................................................................... 2
Introduccin..................................................................................................... 3
Sistema Nervioso............................................................................................. 4
Mdula Espinal................................................................................................. 5
1. Generalidades......................................................................................... 5
2. Meninges................................................................................................. 7
3. Estructura externa de la mdula espinal.........................................10
4. Estructura interna de la mdula espinal..........................................12
4.1.

Sustancia Gris................................................................................... 13

4.2.

Sustancia blanca............................................................................... 15

5. Fisiologa medular: Reflejos medulares...........................................16


6. Vas de conduccin medular...............................................................19
7. Irrigacin medular............................................................................... 20
8. LCR o Lquido Cefalorraqudeo..........................................................21
9. Nervios espinales o Nervios Raqudeos...........................................22
10.

Patologas asociadas a la mdula espinal....................................23

Conclusin...................................................................................................... 24
Referencias Bibliogrficas........................................................................... 25

Dedicatoria

El presente trabajo se lo dedico a


mis padres, por su apoyo y
comprensin en este camino que he
tomado y que pese a las dificultades
terminar con xito para orgullo de
ellos. A mis profesores, que con su
paciencia y enseanzas, nutrir mis
conocimientos.

Introduccin
El sistema nervioso es una red compleja de estructuras especializadas
(encfalo, mdula espinal y nervios) que tienen como misin controlar y
regular el funcionamiento de los diversos rganos y sistemas, coordinando
su interrelacin y la relacin del organismo con el medio externo. El
sistema nervioso est organizado para detectar cambios en el medio
interno y externo, evaluar esta informacin y responder a travs de
cambios en expresiones, msculos o glndulas.
Es as entonces que entendemos la importancia de estudiar la anatoma y
la funcin de cada una de las estructuras que conforman el SNC.
En medicina, la anatoma es pieza clave para comprender muchas
patologas o incidencias clnicas que se dan en el desarrollo de nuestra
carrera, y en el presente trabajo lo que se va buscar es comprender
ampliamente la composicin anatmica de una estructura importante
para el desarrollo nervioso de un organismo, la mdula espinal.
La mdula espinal es una regin del Sistema Nervioso Central que se halla
alojada en el conducto raqudeo encargada de llevar impulsos nerviosos
en los nervios raqudeos, comunicando el encfalo con el cuerpo,
mediante dos funciones bsicas: la aferente, en la que son llevadas
sensaciones sensitivas del tronco, cuello y las cuatro extremidades hacia
el cerebro, y la eferente, en la que el cerebro ordena a los rganos
efectores realizar determinada accin, llevando estos impulsos hacia el
tronco, cuello y extremidades. Entre sus funciones tambin encontramos
el control de movimientos inmediatos y vegetativos, como el acto reflejo,
el Sistema Nervioso Simptico y el Parasimptico.
Con todo lo mencionado, el presente trabajo otorgar los conocimientos
relacionados a esta estructura, buscando afianzar lo ya aprendido
anteriormente por parte del lector, adicionalmente a esto se mencionarn
algunas patologas relacionadas a complicaciones presentes en el mdula
espinal.

Sistema Nervioso
El Sistema Nervioso es una red compleja de estructuras especializadas
(encfalo, mdula espinal y nervios) que tienen como misin controlar y
regular

el

funcionamiento

de

los

diversos

rganos

sistemas,

coordinando su interrelacin y la relacin del organismo con el medio


externo. El sistema nervioso est organizado para detectar cambios en el
medio interno y externo, evaluar esta informacin y responder a travs
de ocasionar cambios en msculos o glndulas.
El sistema nervioso se divide en dos grandes subsistemas: 1) sistema
nervioso central (SNC) compuesto por el encfalo y la mdula espinal; y
2) sistema nervioso perifrico (SNP), dentro del cual se incluyen todos
los tejidos nerviosos situados fuera del sistema nervioso central
El SNC est formado por el encfalo y la mdula espinal. El encfalo es la
parte del sistema nervioso central contenida en el crneo y el cul
comprende el cerebro, el cerebelo y el tronco del encfalo o enceflico.
La mdula espinal es la parte del sistema nervioso central situado en el
interior del canal vertebral y se conecta con el encfalo a travs del
agujero occipital del crneo. El SNC (encfalo y mdula espinal) recibe,
integra y correlaciona distintos tipos de informacin sensorial.
Adems el SNC es tambin la fuente de nuestros pensamientos,
emociones y recuerdos, tras integrar la informacin, a travs de
funciones motoras que viajan por nervios del SNP ejecuta una respuesta
adecuada.
Es as que al igual que todo el conjunto de estructuras de este gran
sistema, la mdula espinal es un gran regulador y sostn de nuestro
organismo a nivel motor y sensorial.

Mdula Espinal
1. Generalidades
La

mdula

espinal

es

una

estructura larga y cnica de un


grosor aproximado al del dedo
meique. Su principal funcin
consiste

en

distribuir

fibras

motoras a los rganos efectores


del

cuerpo

msculos

informacin
que

ha

encfalo.

glndulas
en

recoger

somatosensorial

de

ser

enviada

Cuenta

con

al

cierta

autonoma respecto al encfalo


pues

en

diversos

ella

se

circuitos

localizan

de

control

reflejo.
La

mdula

protegida

por

espinal
la

est

columna

vertebral, que se compone de


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vrtebras

individuales

correspondientes a las regiones


cervical (cuello), torcica (pecho) lumbar (parte inferior de la espalda) y
por las vrtebras fundidas que componen las porciones sacra y coccgea
de la columna (localizadas en la regin plvica). La mdula espinal pasa
a travs del orificio de cada una de las vrtebras (el agujero vertebral).
La mdula solo ocupa dos tercios de la columna vertebral, el resto de

espacio lo completa una masa de races raqudeas (o espinales) que


componen la cola de caballo.
Cuando se produce el bloqueo caudal que a veces se utiliza en la ciruga
plvica o durante el parto, se inyecta un anestsico local en el LCR
contenido en la bolsa de la duramadre que rodea a la cola de caballo. La
droga bloquea la conduccin de mensajes neuronales a los axones.
De cada lado de la mdula espinal surgen pequeos haces de fibras
formando dos filas a lo largo de la superficie dorsolateral y ventrolateral.
Estos haces se unen cuando atraviesan el agujero vertebral y
constituyen los nervios raqudeos (o espinales).
Al igual que en el encfalo la mdula espinal est formada por sustancia
blanca y gris. Pero al contrario que en el encfalo, la sustancia blanca de
la mdula (compuesta por haces ascendentes y descendentes de axones
mielinizados) se halla en la parte externa; la sustancia gris (formada por
cuerpos celulares y axones cortos no mielinizados) se halla en la parte
interna.
En su completo desarrollo la mdula espinal alcanza la longitud de 50 cm
en los varones y 43 cm en la mujer, con un peso es de 568 gramos. Es
de forma cilndrica, con un dimetro transverso mayor que el anverso,
ocupando el conducto intervertebral llamado conducto raqudeo, y va
desde la base del bulbo raqudeo, comnmente acordado en la parte
media arquial del atlas, hasta la L2 ya en el adulto, en lo que se conoce
como cola de caballo. En efecto, en el recin nacido la mdula alcanza
L4, dos vrtebras ms abajo, y embrionariamente se encuentra hasta la
base del cccix.
Presenta dos engrosamientos:

'C3' a 'T2' intumescencia cervical: este engrosamiento se debe


a las races de nervios que van a transmitir sensibilidad y accin
motora hacia y desde los miembros superiores (brazo, antebrazo y
mano).

'T11' a 'L1' intumescencia lumbosacral: se debe a las races


de nervios que permiten transmitir la sensibilidad y accin motora
hacia y desde los miembros inferiores (muslo, pierna y pie).

Es totalmente simtrica, aun en su porcin inferior, donde se adelgaza


rpidamente para terminar en punta de cono conocido como cono
terminal. En las partes laterales tiene como medio de fijacin a los
ligamentos dentados y en la parte inferior, al filum terminal (piamadre)
que se relaciona con el filamento coccgeo que se inserta en el hueso
cccix.
La medula espinal posee cuatro caras: una cara anterior, dos caras
laterales y una cara posterior. La cara anterior en la lnea media presenta
la cisura media anterior y limita lateralmente por los surcos colaterales
anteriores, que son los orgenes aparentes de las races nerviosas
motoras o eferentes de los nervios espinales y que adems la separa de
las caras laterales.

2. Meninges
La mdula espinal, al igual que el encfalo, est envuelta por las
meninges: duramadre, aracnoides y piamadre.

Duramadre:

Es la meninge ms externa.
Es una membrana fuerte, densa y fibrosa que envuelve la mdula

espinal y la cauda equina.


Tiene un color blanco nacarado.
Se contina a travs del foramen magnum con la duramadre que

recubre el encfalo.
En la parte inferior de la M.E., forma el fondo de saco dural que se
extiende hasta S2. Bajo esta vrtebra sacra, la duramadre se
contina rodeando al filum terminal y su unin forma el ligamento
coccgeo que se inserta en el cccix.

Se contina en los formenes intervertebrales, rodeando a los

nervios espinales, continundose a su vez con el epineuro.


Est separada de las paredes del canal vertebral por el espacio
epidural.

Espacio Epidural: (tambin llamado espacio extradural o peridural).

Este espacio es ocupado por tejido conjuntivo laxo, grasa peridural y

por el plexo venoso vertebral interno.


Existe slo en el canal vertebral, en el crneo no.
Protege a la mdula de posibles daos producto de los movimientos

de la columna.
Este plexo tiene comunicacin directa con los senos durales del
crneo, por lo tanto puede ser una va de diseminacin de
infecciones, mbolos o clulas cancerosas desde la pelvis hacia el

cerebro.
El espacio peridural es de enorme importancia en clnica, ya que bajo
L2 se pueden depositar anestsicos locales (anestesia epidural) que
permiten intervenciones quirrgicas, en general, bajo el ombligo. Es
muy usada la anestesia regional sobre todo en el mbito obsttrico.
Tambin se puede extraer lquido cerebroespinal con fines analticos
o para medir presin.

Aracnoides:

Es una membrana delgada e impermeable que recubre totalmente la


mdula espinal.
Se ubica entre la piamadre, ms profunda, y la duramadre, ms

superficial.
Enva prolongaciones en forma de tela de araa hacia la siguiente capa
(Piamadre), constituyendo el espacio subaracnoideo, por el cual circula
el lquido cerebroespinal, que rodea a la mdula en toda su extensin, y
tiene comunicacin con el encfalo.
Se encuentra separada de la duramadre slo por un lquido que
permite su desplazamiento. El espacio entre ellas es llamado, el cual
es virtual.

Espacio subdural:

Este espacio es un espacio virtual, slo presenta una pequea


cantidad de LCE, que permite el deslizamiento entre la duramadre y

la aracnoides.
Es importante en el cerebro cuando por traumatismos craneanos
puede haber ruptura de las arterias menngeas que circulan por el
lugar (formndose as los llamados hematomas subdurales, que
comprometen de forma importante la salud del paciente).

Espacio Subaracnoideo:

Este espacio es real, rodea todo el encfalo y prosigue inferiormente,


a travs del foramen magnum hasta el borde inferior de S2, en
donde la duramadre y la aracnoides se fusionan con el filum

terminale, no dejando espacio alguno.


Su importancia radica en que contiene el lquido cerebroespinal.
El espacio subaracnoideo es atravesado por finas trabculas
aracnoideas que se unen a la piamadre.

Piamadre

Es una capa nica y delgada, de carcter vascular, que se adosa


ntimamente a la mdula espinal (Se introduce en todas las fisuras y

surcos).
Se puede dividir en dos capas: La ms externa o Epipia, que est en
contacto con el lquido cerebroespinal, siendo la ms importante, por
circular en ella los vasos sobre la M.E.; y La ms interna que est

adosada a la mdula.
La piamadre enva prolongaciones hacia la duramadre en forma de
dientes de sierra llamadas ligamentos dentados.

Ligamentos Dentados

Se ubican desde el foramen magno a L1.


Por las caras laterales de la mdula, a igual distancia entre las races
posteriores

anteriores

de

los

nervios

espinales,

stas

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extensiones membranosas puntiformes de la piamadre, van a


insertarse firmemente a la cara interna de la duramadre y

aracnoides.
Son utilizados como puntos de referencia para procedimientos

quirrgicos.
Facilitan la suspensin de la mdula espinal justo en medio del saco
dural. En tal funcin tambin participan:

La continuidad con el tronco enceflico.


La presin ejercida por el LCR.
El filum terminale.

3.
Estructura externa de la mdula espinal
La mdula espinal es la parte del SNC que se aloja en el canal vertebral
desde el foramen magnum hasta el borde superior del cuerpo de la
segunda vrtebra lumbar (L2). Tiene forma cilndrica y su aspecto
externo es blanquecino debido a que superficialmente est compuesta
de fibras nerviosas mielinizadas. Su longitud vara en los diferentes
individuos, pero en general se observa un promedio de 45 cm. Su ancho
va cambiando segn la cantidad de fibras que lleven sus tractos. A nivel
cervical, precisamente donde se originan las races que constituyen el
plexo braquial, la mdula espinal se encuentra notablemente aplanada
en sentido anteroposterior formando un engrosamiento fusiforme, el
mayor de la mdula espinal: el engrosamiento cervical (C3-T2).

Asimismo, a nivel torcico inferior y lumbar, en donde se origina el plexo


lumbosacro, la mdula espinal presenta el engrosamiento lumbar (L1S3). El extremo inferior de la mdula espinal termina en forma de cono:
el cono medular. Una fina banda de tejido fibroso, el filum terminale,
avanza en medio de la cauda equina hasta unirse al periostio del dorso
del cccix. El filum terminale es una prolongacin de la piamadre que
indica el camino de regresin de la mdula espinal y tiene la funcin de
fijar el extremo inferior la mdula espinal.
Bajo el cono medular y hasta la terminacin del saco dural en el borde
inferior de S2, el espacio subaracnoideo slo contiene la cauda equina y
el filum terminale flotando en LCR. Por tal razn, esta es la zona con
menor riesgo para efectuar una puncin lumbar. A las raicillas dorsales y
ventrales

correspondientes

los

segmentos

lumbares,

sacros

coccgeos, que corren verticalmente bajo el cono medular, se les


denomina cauda equina por su notable parecido a una "cola de
caballo".
Al desprender las meninges que cubren la mdula espinal, se observa en
ella un tenue surco que recorre la lnea media posterior (surco mediano
posterior) y una fisura profunda que va por la lnea media anterior
(fisura mediana anterior). Ambos elementos dividen a la mdula
espinal en dos mitades relativamente simtricas. Los 31 pares de nervios
espinales o raqudeos se unen a la mdula espinal a travs de sus races
posteriores (sensitivas) y anteriores (motoras). Cada raz consta de un
grupo de raicillas que se van expandiendo a medida que se acercan a la
mdula, llegando a abarcar la totalidad de su segmento medular. El lugar
donde las raicillas posteriores penetran a la mdula espinal est indicado
por un surco visible a simple vista, el surco lateral posterior. Por otra
parte, las raicillas anteriores emergen en la cara ventral de la mdula en
un lugar que no forma un surco como el descrito anteriormente. Sin
embargo algunos autores hacen referencia al surco lateral anterior. Con
propsitos descriptivos, se ha dividido cada mitad de la mdula espinal
en tres columnas de sustancia blanca (columnas blancas, cordones o
funculos) tomando como lmites los diferentes surcos y fisuras. Estos
son: (1) Cordn Posterior, entre el surco mediano posterior y el surco

lateral posterior (2) Cordn Lateral, entre el surco lateral posterior y la


salida de las raicillas anteriores de los nervios espinales (3) Cordn
Anterior, entre la salida de las raicillas anteriores y la fisura mediana
anterior. En los segmentos medulares superiores cada cordn posterior
est dividido por el tabique intermedio posterior que en la superficie
est indicado por el tenue surco intermedio posterior.
Es sabido que durante la 12 semana de vida intrauterina la mdula
espinal abarca todo el canal vertebral, pero debido al crecimiento
diferente de la mdula espinal y la columna vertebral, el extremo inferior
de la mdula va alcanzando niveles progresivamente ms altos. Al
momento del nacimiento, la mdula espinal est a nivel de L3, pero
como el crecimiento vertebral contina unos aos, finalmente la mdula
espinal alcanza el borde superior del cuerpo de L2 en los individuos
adultos. Consecuencia de este crecimiento diferencial es que los
segmentos

medulares

no

se

corresponden

con

los

segmentos

vertebrales del mismo nombre:

A los segmentos vertebrales de C1 a C3 les corresponde los

segmentos medulares de C1 a C3, respectivamente.


A los segmentos vertebrales de C4 a C7 se les suma 1 y se obtiene el
segmento medular correspondiente. Por ejemplo, a la vrtebra C5 le

corresponde el segmento medular C6.


A las vrtebras T1 a T6 se les agregan 2 y se obtiene el segmento
medular. Por ejemplo, a la vrtebra T2 le corresponde el segmento

medular T4.
A las vrtebras T7 a T9 se les suma 3 y se obtiene el correspondiente
segmento medula. Por ejemplo, a la vrtebra T7 le corresponde el

segmento medular T10.


A las vrtebras T10 a T12 les corresponden los segmentos medulares

desde L1 hasta L5.


A las vrtebras L1 y borde superior de L2 les corresponde el segmento
medular sacro coccgeo.

Los nervios espinales de cada segmento medular siempre salen por el


respectivo agujero intervertebral. Si bien las races de los nervios

cervicales corren horizontalmente, como consecuencia del crecimiento


diferencial vertebromedular las races de los nervios espinales hacen su
recorrido cada vez ms vertical mientras ms bajo es el segmento
medular.
4. Estructura interna de la mdula espinal
En un corte transversal se observa que la mdula espinal consta de una
regin central con forma de H llamada sustancia gris, y una regin
perifrica de aspecto blanquecino denominada sustancia blanca. Las
prolongaciones posteriores relativamente delgadas que casi alcanzan el
surco

lateral

posterior

se

denominan

astas

posteriores;

las

prolongaciones anteriores anchas y redondeadas se denominan astas


anteriores. La disposicin tridimensional de las astas anteriores y
posteriores conforma verdaderas columnas que recorren la mdula
espinal para constituir las columnas grises anterior y posterior. Las
astas posteriores, funcionalmente somatosensitivas, estn formada por
neuronas sensitivas que reciben los impulsos que llegan por las races
posteriores. Las astas anteriores, funcionalmente somatomotoras, estn
constituidas por neuronas motoras cuyos axones salen por las races
anteriores. En los segmentos torcicos y lumbares superiores existe una
pequea asta lateral que emerge de la unin del asta anterior con la
posterior y contiene neuronas viscerales simpticas. En la parte lateral
de la base del asta posterior de los segmentos cervicales superiores es
difcil distinguir el lmite entre la sustancia gris de la blanca debido a que
clulas y fibras nerviosas se encuentran mezcladas: es la formacin
reticular que se contina superiormente como la formacin reticular del
tronco enceflico.
Las columnas grises anterior y posterior de cada lado se encuentran
unidas por una banda transversal de sustancia gris: la comisura gris.
Justo en medio de la comisura gris se encuentra un pequeo conducto
lleno de LCR que recorre completamente a la mdula espinal: el canal
central de la mdula espinal. Este conducto suele ser apenas visible o
permanecer ocluido con el epitelio cilndrico ciliado que lo recubre

(epndimo). Superiormente, se contina con el canal central de la


mitad caudal del bulbo raqudeo para luego abrirse paso a la cavidad del
cuarto ventrculo. En el extremo inferior de la mdula espinal puede
formar una dilatacin (ventrculo terminal). El canal central sirve de
referencia para dividir la comisura gris en dos mitades en sentido
anteroposterior: la comisura gris anterior y la comisura gris
posterior. Entre la comisura gris anterior y la fisura mediana anterior
existe una banda transversal de sustancia blanca que comunica ambos
cordones anteriores, la comisura blanca anterior. Los cordones
posteriores estn totalmente separados por el tabique mediano
posterior que va desde el surco mediano posterior hasta la comisura
gris posterior.
La cantidad de sustancia gris presente en los diferentes niveles
medulares depende de la cantidad de msculos inervados por ese nivel.
Por tal motivo, en los segmentos torcicos las astas son delgadas y
pequeas, mientras que en los segmentos cervicales inferiores y
lumbosacros las astas son gruesas ya que contienen las neuronas
motoras y sensitivas asociadas a los plexos braquiales y lumbosacro. En
los vrtices de las astas posteriores de estos ltimos segmentos es
posible observar un rea de sustancia gris de apariencia gelatinosa
denominada sustancia gelatinosa, que tambin est presente en
segmentos torcicos pero menos aparentes debido a su escasez.
4.1.

Sustancia Gris
La sustancia gris de la mdula espinal est formada por un conjunto
de somas neuronales multipolares y clulas de gla. Las neuroglias se
encargan de formar una intrincada red que nutre y soporta a las
clulas nerviosas. Existe un nmero considerable de agrupaciones
celulares muy bien definidas:
Ncleos de las astas anteriores:

La mayora de las neuronas de las columnas grises anteriores son


multipolares, con grandes prolongaciones y abundantes cuerpos de
Nissl.
Sus axones eferentes alfa forman las races anteriores de los nervios
espinales e inervan los msculos estriados. Por otra parte, los axones
eferentes

gamma

son

las

prolongaciones

de

las

neuronas

multipolares ms pequeas del asta anterior e inervan las fibras


intrafusales de los husos musculares.
Los grupos celulares ms mediales de la columna gris anterior
inervan la musculatura axial, mientras que los grupos laterales
inervan las extremidades; esto explica la prominencia en la parte
lateral del asta anterior en los segmentos que originan los plexos
braquiales y lumbosacro.
Los grupos celulares que inervan la musculatura proximal de las
extremidades se disponen medialmente, mientras los que inervan la
musculatura distal estn lateralmente. Esta es la razn que explica la
existencia de lesiones que producen parlisis de un grupo muscular
sin afectar a otro.
Existen descripciones citoarquitectnicas que nombran una infinidad
de grupos columnares, pero ciertamente esto no es de validez ante
una aproximacin clnica. Es ms prctico dividir la columna gris
anterior en tres grupos: lateral, central y medial. (a) el grupo lateral
est presente en los segmentos medulares cervicales y lumbosacros
e inerva la musculatura de las extremidades superiores e inferiores.
(b) el grupo central es el ms pequeo y se encuentra en algunos
segmentos cervicales y en los lumbosacros. En los segmentos
medulares C3, C4 y C5 se encuentra el ncleo frnico que da la
inervacin del diafragma. En los cinco o seis segmentos cervicales
superiores se forma el ncleo accesorio, el cual proporciona la
inervacin a los msculos esternocleidomastoideo y trapecio. Los
axones de las neuronas que forman el ncleo accesorio originan la
raz espinal del nervio accesorio (XI). Entre los segmentos L2 y
primeros sacros se encuentra el ncleo lumbosacro, cuyos axones
tienen una distribucin an no conocida. (c) el grupo medial est

presente

en

la

mayora

de

los

segmentos

medulares.

Sus

prolongaciones inervan los msculos del cuello y tronco, incluyendo


los msculos intercostales y abdominales.
Ncleos de las astas posteriores:
a) La sustancia gelatinosa est formada de pequeas neuronas Golgi
tipo II. Recibe estmulos exteroceptivos que vienen por las races
posteriores, entre ellos, de dolor y temperatura (estmulos
termalgsicos). Se ubica en los vrtices de las astas posteriores a
lo largo de la mdula espinal, constituyendo un componente
notable en C1 y C2 que se denomina ncleo espinal del trigmino.
Este ncleo recibe impulsos de las ramas sensitivas oftlmica,
maxilar y mandibular del nervio trigmino.
b) Anteriormente a la sustancia gelatinosa se ubica un importante
grupo neuronal: el ncleo propio. Este ncleo recibe estmulos
propioceptivos a travs de fibras provenientes del cordn posterior
(sensaciones de posicin, movimiento, discriminacin espacial y
vibracin).
c) En el centro del asta posterior se ubican algunas interneuronas y
unas pequeas neuronas receptoras de estmulos exteroceptivos.
d) En la porcin medial de la base del asta posterior desde el
segmento medular C8 hasta L3 o L4 se encuentra el ncleo
torcico, tambin denominado nucleus dorsalis o Columna de
Clark. Este ncleo recibe estmulos propioceptivos desde los husos
musculares y tendinosos.
e) Los ncleos viscerales aferentes estn formados por pequeas
neuronas que se encuentran ubicadas lateralmente al ncleo
torcico. Estn presentes desde los segmentos torcicos hasta el
segmento L3 conformando el asta lateral de la mdula espinal. Se
relacionan con la recepcin de informacin visceral aferente que
llega por las races posteriores. Desde estos ncleos salen axones
que acompaan a las fibras de las neuronas somatomotoras que
constituyen la raz anterior de la mdula espinal.

Lminas de la sustancia gris:


Basndose en la anatoma microscpica de la mdula espinal, la
sustancia gris se ha dividido en una serie de 10 lminas,
denominadas lminas de Rexed. El asta posterior incluye las
lminas I a VI, la zona intermedia corresponde a la lmina VII, y el
asta anterior est constituida por las lminas VIII, IX y X. Cada lmina
se relaciona con determinadas estructuras; por ejemplo, la sustancia
gelatinosa se encuentra en la lmina II, el ncleo torcico se
encuentra en la lmina VII, etc.
4.2.

Sustancia blanca.
La sustancia blanca de la mdula espinal est compuesta por una
gran cantidad de fibras nerviosas, neuroglias y vasos sanguneos. En
un corte transversal se observa su disposicin alrededor de la
sustancia gris. Su color se debe a la presencia de una gran
proporcin de fibras mielnicas que corren longitudinalmente, aunque
tambin existe cierta cantidad de fibras amielnicas. Las fibras
nerviosas de la sustancia blanca se encargan de unir los segmentos
medulares entre s, y la mdula espinal con el encfalo. Aunque
algunos tractos de la mdula espinal se concentran en lugares
especficos, se ha demostrado la existencia de reas superpuestas.
Las fibras de las races posteriores que llegan hasta el asta posterior
presentan diferentes morfologas segn el estmulo que ellas
transmitan. Las fibras que transmiten aferencias exteroceptivas son
de pequeo calibre y poco mielnicas, mientras que las que llevan
impulsos propioceptivos son ms gruesas y mielinizadas. Las
neuronas que sinaptan con la sustancia gelatinosa son amielnicas.
Las fibras de la raz posterior pueden tomar contacto con las
neuronas del asta anterior directamente o a travs de interneuronas
cuyos somas se encuentran en el asta posterior. Los axones de las
interneuronas cruzan por la comisura blanca anterior y por la

comisura gris para sinaptar con las motoneuronas del lado opuesto
(base de los reflejos segmentarios cruzados)
En la mdula espinal existen tres niveles fundamentales de
organizacin: se reconoce una organizacin segmentaria base de
las actividades reflejas segmentarias representadas por el reflejo
patelar

una

intersegmentaria

que

enlaza

explica

reflejos

segmentarios como el de retirada a un estmulo doloroso., y una


suprasegmentaria por la cual las actividades medulares son
coordinadas por los centros nerviosos superiores.
5. Fisiologa medular: Reflejos medulares
El arco reflejo simple es una de las caractersticas funcionales de la
mdula. El arco reflejo lo integran los siguientes elementos: 1) un
receptor sensorial, 2) una neurona sensorial, 3) una neurona
motora, 4) un efector motor el cual generalmente es un msculo
y 5) una interneurona que no siempre est presente. El arco
reflejo se caracteriza porque siempre produce respuestas rpidas e
iguales ante un mismo estmulo.
Los siguientes son los reflejos medulares ms preponderantes:

Arco Reflejo Gamma o Reflejo de Estiramiento


Cuando un

msculo es estirado

bruscamente

ya

sea pasiva

activamente, los husos neuromusculares se activan enviando estmulos a


la mdula espinal los cuales se conectan con la motoneurona alfa del
mismo msculo produciendo finalmente una contraccin pequea. Es la
contraccin muscular la que disminuye la elongacin muscular y por lo
tanto desactiva el huso muscular (feedback negativo). En ocasiones la
elongacin no voluntaria de un msculo mantiene siempre estimulado al
huso muscular pues no se produce contraccin a pesar de que el huso
enva seales permanentes de contraccin muscular. Esta contraccin

mantenida provoca dolor muscular por la acumulacin de lactato,


producto del trabajo anaerbico de la contraccin isomtrica. Es el caso
de las posiciones inadecuadas al dormir, sobre todo en la regin cervical,
ya sea porque se duerme de lado con una almohada o muy baja o muy
alta.
Este reflejo es el que causa la contraccin en los ejercicios de
estiramiento y de flexibilidad. En la evaluacin de la integridad de la
mdula se encuentra el reflejo del bceps braquial, el del tendn del
trceps braquial, el del cudriceps y el del tendn aquiliano. Estos reflejos
pueden ser modulados por el sistema nervioso central.
Reflejo Miottico Inverso
Este reflejo es producido por la activacin del rgano tendinoso de Golgi,
el cual activa una neurona intercalar inhibitoria que termina en la
motoneurona del msculo estirado. Como consecuencia se produce una
relajacin del msculo. Este reflejo es producido cuando se generan
contracciones musculares que pueden daar el tendn.
Reflejo de inhibicin (o inervacin) recproca
La contraccin de un msculo (agonista) va seguida por la activacin en
la mdula de interneuronas inhibitorias homolaterales que estn
conectadas

con

los

msculos

que

realizan

la

accin

contraria

(antagonistas). De no existir este reflejo, la contraccin muscular


resultara

ineficiente

pues

una

contraccin

muscular

origina

la

elongacin del msculo antagonista y por reflejo miottico este msculo


se contrae no permitiendo un movimiento rpido sino resistido.
Reflejo Flexor
Cuando un estmulo nocivo (un pinchazo) lesiona una parte del cuerpo
como lo es la planta del pie, el miembro inferior tiende a flexionarse para
evitar el contacto. El circuito comprende receptores cutneos, neuronas

aferentes, interneuronas medulares y neuronas motoras alfa que


estimulan la contraccin de los msculos flexores. Este reflejo puede ser
monosintptico, disinptico o polisinptico, segn la cantidad de sinpsis
que requiera.
Reflejo de Extensin
El reflejo de extensin simple se produce cuando se estimula la planta
del pie al apoyar el pie en el piso. La respuesta es una extensin del
tobillo. En este caso, los sensores de presin de la planta del pie activan
los msculos extensores del tobillo.

En el

reflejo de

extensin

polisinptico, el mismo estmulo ocasiona no solo la contraccin de los


msculos extensores del tobillo sino tambin de la rodilla y la cadera.
Estos reflejos son producto de neuronas intercalares intersegmentarias.
El reflejo de extensin cruzada va unido al reflejo de flexin en una
extremidad. Para el ejemplo del pinchazo en un pie derecho, el reflejo
flexor produce una separacin entre el agente nocivo y el miembro
afectado al flexionarse el miembro derecho. El reflejo de extensin
cruzado produce la extensin de las articulaciones del miembro inferior
izquierdo, que contribuye an ms a separase del agente nocivo.
Reflejo de doble inervacin recproca
Es decir, existen neuronas intercalares que se encargan de activar los
msculos antagonistas del miembro contralateral y otras que se encarga
de inhibir los antagonistas del mismo segmento.

6. Vas de conduccin medular.


A parte de coordinar toda esta serie de reflejos, la mdula es una va de
conduccin de estmulos sensitivos ascendentes (aferentes) o de
respuesta motoras descendentes (eferentes).
Las vas ascendentes
Las fibras que conducen la propiocepcin consiente, el tacto fino y la
presin ascienden por los cordones posteriores de la mdula hasta el
bulbo raqudeo donde hacen sinpsis con los ncleos de Goll y de
Burdach. A partir de estos ncleos ascienden hasta el tlamo haciendo
sinpsis con el ncleo ventrolateral. Desde ah, la tercera neurona
conduce los estmulos hasta la corteza cerebral del lbulo parietal, en el
rea 3-1-2 de Brodman.
Otras fibras que conducen las sensaciones de dolor y temperatura hacen
sinpsis con neuronas del asta posterior en la substancia gelatinosa de
Rolando. Desde all pasan al lado contrario de la mdula y ascienden por
los

cordones

antero-laterales

constituyendo

los

fascculos

espinotalmicos lateral y ventral.


En general, el tacto est asociado con el fascculo ventral mientras
que el dolor y la temperatura lo estn con el lateral. Estos fascculos

suben directamente hasta el tlamo haciendo sinpsis con el ncleo


ventral-potero-lateral. Desde all un nuevo contingente de neuronas se
dirige hacia la corteza del lbulo parietal, en el rea 3-1-2 de Brodman.
La propiocepcin inconsciente (receptores de la cinestesia) asciende
por los cordones laterales hasta el cerebelo donde es integrada en el
arquicerebelo y el paleocerebelo.
Vas Descendentes
Las neuronas que se originan en la corteza y que se dirigen hacia la
mdula constituyen el fascculo corticoespinal o va piramidal el
cual baja por la mdula por los cordones laterales y anteriores, controlan
tanto las motoneuronas alfa como las gama. Otro fascculo no originado
en la corteza cerebral sino en los ncleos basales, denominado el
fascculo extrapiramidal, baja hasta la mdula por los cordones
laterales. Este fascculo controla fundamentalmente las motoneuronas
gamma.
7. Irrigacin medular

Bsicamente sta depende de tres troncos arteriales que recorren


longitudinalmente la mdula, la arteria espinal anterior, situada en el
surco anterior, y dos espinales posteriores que siguen la salida de las
races posteriores. Estos tres vasos se originan en el segmento V4 de las
arterias vertebrales, antes de la salida de las arterias cerebolosas
posteroinferiores; las dos espinales anteriores confluyen para formar un
solo tronco. Sin embargo, estas tres arterias no tienen una continuidad
real, sino que su trayecto se prolonga segmentariamente a travs de
aportes que proceden a nivel cervical de arterias como las propias
vertebrales y cervicales profundas y ascendentes, y desde el nivel dorsal
de distintas arterias radiculares, ramas a su vez de las arterias
intercostales y lumbares de la aorta; es casi constante una radicular
dorsal (D9-D11), la arteria radicular magna de Adamkiewick, que irriga el
engrosamiento lumbar medular; en el cono las espinales anterior y
posterior se anastomosan para constituir una
cesta arterial; el espacio comprendido entre estos refuerzos puede
tener una vascularizacin precaria. Transversalmente existen conexiones
entre los tres troncos espinales que constituyen un anillo del que
emergen arterias piales para la periferia medular; groseramente, los dos
tercios anteriores de la mdula son territorio de la espinal anterior y el
tercio posterior de las espinales posteriores; la sustancia gris medular
depende esencialmente de la espinal anterior a travs de sus ramas
penetrantes sulcocomisurales (fig. 1B). Esta disposicin en gran parte
en red, de la irrigacin medular supone en general una garanta de
proteccin frente a oclusiones de vasos individuales, y de ah lo
infrecuente de la patologa vascular isqumica medular en comparacin
con la cerebral; como se ha dicho, la regin dorsal alta es territorio
fronterizo que puede lesionarse ante una hipoperfusin global. El
drenaje venoso medular se hace hacia una red venosa perimedular que
desemboca en los plexos vertebrales.
8. LCR o Lquido Cefalorraqudeo

El lquido cefalorraqudeo (LCR) es transparente e incoloro; protege el


encfalo y la mdula espinal contra lesiones qumicas y fsicas, adems
de transportar oxgeno, glucosa y otras sustancias qumicas necesarias
de la sangre a las neuronas y neuroglia.
Este lquido se produce en unas estructuras vasculares situadas en las
paredes de los ventrculos llamadas plexos coroideos. Son redes de
capilares cubiertas de clulas ependimarias que forman el LCR a partir
de la filtracin del plasma sanguneo. El LCR circula de manera continua
a travs de los ventrculos (cavidades del encfalo), epndimo y espacio
subaracnoideo.
Los ventrculos cerebrales son cavidades comunicadas entre s, por
donde se produce y circula el LCR. Encontramos un ventrculo lateral en
cada hemisferio cerebral, que se comunica cada uno de ellos con el III
ventrculo, situado en la lnea media entre los tlamos y superior al
hipotlamo. El IV ventrculo se localiza entre el tronco cerebral y el
cerebelo.
El LCR que se forma en los plexos coroideos de cada ventrculo lateral
fluye al III ventrculo por un par de agujeros (agujeros de Monro). A partir
del III ventrculo el
LCR circula hacia el IV ventrculo a travs del acueducto de Silvio. De
aqu pasa al espacio subaracnoideo que rodea el encfalo y la mdula
espinal y tambin al epndimo. En el espacio subaracnoideo se
reabsorbe gradualmente en la sangre por las vellosidades aracnoideas,
prolongaciones digitiformes de la aracnoides que se proyectan en los
senos venosos.
El LRC proporciona proteccin mecnica al SNC dado que evita que el
encfalo y la mdula espinal puedan golpearse con las paredes del
crneo y la columna vertebral. Es como si el encfalo flotase en la
cavidad craneal.
9. Nervios espinales o Nervios Raqudeos

Los nervios espinales o


raqudeos y sus ramas
comunican el SNC con los
receptores
los

sensoriales,

msculos

glndulas;

estas

constituyen

el

las
fibras

sistema

nervioso perifrico. Los 31


pares

de

espinales

nervios

salen

de

la

columna a travs de los


agujeros

de

conjuncin,

excepto el primero que


emerge entre el atlas y el
hueso occipital. Los nervios espinales se designan y enumeran segn la
regin y nivel donde emergen de la columna vertebral. Hay ocho pares
de nervios cervicales (que se identifican de C1 a C8), 12 pares torcicos
(T1 a T12) cinco pares lumbares (L1 a L5), cinco pares sacros y un par de
nervios coccgeos.
10.

Patologas asociadas a la mdula espinal


La mdula espinal puede resultar lesionada de muchas maneras,

produciendo diversos patrones de sntomas; estos patrones permiten


que el mdico pueda determinar la localizacin (nivel) del dao espinal.
Las lesiones de la mdula espinal pueden ser consecuencia de una
seccin de la misma ocurrida durante un accidente, una compresin o
una infeccin. Puede sufrir daos cuando se interrumpe el flujo
sanguneo o por enfermedades que alteran la funcin nerviosa (como
quistes de mdula espinal, espondilosis cervical o esclerosis mltiple).
Entre las patologas ms asociadas podemos encontrar:
Compresin de la mdula espinal, que es la obstruccin e

impedimento de la funcin normal de la mdula.


Espondilosis cervical, que es la degeneracin de las vrtebras y de
los discos vertebrales que contienen la mdula.

Dermatomos,

provenientes de una sola raz nerviosa.


Quistes de la mdula espinal, que vienen a ser eminencias llenas

de lquido en su interior llamadas siringomielia.


Mielitis, que es el bloqueo de los impulsos nerviosos ascendentes

y descendentes.
Interrupcin de la inervacin arterial, a causa de tumores,

rupturas de los discos o la presencia de cogulos.


Hematomas espinales, como consecuencia de una hemorragia

alrededor de la mdula.
Transtornos de las races nerviosas, a causa de hernia en los
discos

que

son reas de

intervertebrales,

teniendo

piel

inervadas por fibras

como

consecuencia

la

obstruccin de las races nerviosas.


Hernias discales y malformaciones congnitas, asociadas a
cambios

moleculares

durante

el

proceso

embrionario

del

desarrollo del tubo neural.


Conclusin
La mdula es entonces, la principal va de comunicacin entre el cerebro
y el resto del organismo.
Es una estructura muy organizada, que va ser el sostn del encfalo no
slo en cuanto a ubicacin, sino tambin debido al apoyo que esta le
brinda al momento de realizar las funciones motoras o sensitivas.
La mdula espinal tiene en esencia la misma disposicin en toda su
extensin. La sustancia gris, que presenta la forma de una letra H, se
modifica localmente en funcin de las diferencias en el nmero y tipo de
las

neuronas

que

contiene.

Estas

son

ms

abundantes

en

los

abultamientos cervical y lumbar, ya que estas regiones inervan a los


miembros. De manera similar, la sustancia blanca vara, aunque poco,
en su disposicin en la mdula, y se encuentra contenida en tres
cordones a cada lado. Estos cordones estn formados por un conjunto de
haces nerviosos que ascienden o descienden, segn sean sensitivos o
motores.

La va motora, lleva informacin desde los centros superiores hasta


donde se realizan los movimientos, los msculos, esta va posee dos
neuronas en su trayecto, podemos clasificar a las vas motoras en
voluntarias o piramidales e involuntarias o extrapiramidales.
La va sensitiva, trae informacin que recoge de los receptores ubicados
en la periferia e interior del cuerpo, esta informacin es transmitida por
cuatro neuronas intermedias a lo largo de su recorrido y puede ser una
informacin consciente, como el dolor, calor y tacto e inconsciente, si se
trata de informacin proveniente de msculos y de tendones.

Pero como tambin se toc en el trabajo, no slo es el centrarse en la


anatoma, sino en las implicancias clnicas que se pueden relacionar en
base a esta y es as que surgen diferentes complicaciones o patologas
que puedes ir desde una hernia hasta la obstruccin sangunea de la
estructura.

Referencias Bibliogrficas