You are on page 1of 4

Sociedad

La sociedad azteca estaba dividida en tres clases bsicas: nobles,


plebeyos y esclavos.
La nobleza estaba compuesta por los miembros de la familia real, los
nobles de nacimiento (hijos de nobles), los sacerdotes, los jefes de los
calpullis, los jefes militares y los que se haban ganado el derecho a
serlo. Era el grupo que posea los mayores privilegios.
Los plebeyos (campesinos y artesanos), estaban subdivididos en dos
clases, macehualtin eran los de mejor condicin social a quienes se les
otorgaba la propiedad vitalicia de un terreno en el que construan su
casa y tlalmaitl, de mas bajo nivel, a quienes no se les permita tener
propiedades y deban ser campesinos en tierras arrendadas.
El estado de esclavo era similar al de un empleado contratado. Llegaban
a este estado por distintas razones: por necesidad de pagar deudas
personales (podan llegar a venderse o incluso a los propios hijos por
perodos determinados), por su condicin de prisionero de guerra, etc.
Los esclavos podan comprar su libertad e incluso si lograban escapar de
sus amos y llegar hasta el palacio real sin que los atraparan, obtenan
inmediatamente la libertad legalmente. Eran usados como fuerza de
trabajo y para los sacrificios religiosos, y no gozaban de privilegio
alguno.
La mxima autoridad azteca era el Tlatoani o Huey Tlatoani. A este
cargo no se acceda por herencia, sino mediante una eleccin por parte
de un Consejo Electoral llamado Tlatocan.
El Cihuacoatl estaba directamente debajo del Tlatoani y era el
encargado de dirigir la ciudad y compartir la autoridad del anterior en su
ausencia, en la actualidad este sera un cargo de vicepresidente, por lo
que podemos ver que la estructura poltica actual y la de aquella poca
no tenan grandes diferencias.
Los grupos ms significativos eran los pilli (integrantes de una nobleza
que constitua la familia real) los mayenques (artesanos) y los
macehuales: gente comn, eran agricultores, artesanos, curanderos,
albailes, carpinteros, etc., y estaban obligados a efectuar el servicio

militar, al trabajo colectivo y a pagar impuestos; pero cuando llegaban a


una mayora de edad y una vez casados, estas obligaciones se
compensaban con la obtencin de una amplia parcela destinada a
construir su casa definitiva con espacio para una huerta. Asimismo,
reciban alimentos bsicos y alguna ropa o mantas.
Los calpulli (pertenecientes al mismo estrato social que los
anteriormente nombrados), tambin llamados Casa Grande, eran un
grupo de poder o unidad socioeconmica muy significativa y poderosa.
En poca anterior a la actual, pero muy posterior a la azteca, se podra
hablar de los grupos como clanes, barrios o gremios. Eran la base de la
estructura social y los una un antepasado comn. Las tierras que
posean y que se heredaban, se repartan anualmente entre las familias
que los constituan.
Los guerreros eran tambin importantes, para la defensa y la conquista,
pero ms an lo eran los sacerdotes que cumplan un rol en la
transmisin de la cultura y la ciencia.
Los comerciantes o Pochtecas, adems de su papel en el comercio,
cumplan un rol de espas, embajadores y militares, por su condicin de
viajeros.
Ciencia
Las ciencias ms adelantadas eran la astronoma y las matemticas.
El calendario solar, que salvo diferencias secundarias, era muy similar al
de los mayas. El ao estaba dividido en 18 meses de 20 das cada uno,
adems de 5 das complementarios que eran considerados de mala
suerte.
Los meses se dividan a la vez en 4 semanas de 5 das. Su sistema de
numeracin era vigesimal, y parece haber resultado de la utilizacin
como elemento para calcular, de los dedos de las manos y os pies, como
lo demuestran los propios nombres de los nmeros. Los signos
numricos eran puntos, rayas, crculos y dedos de las manos.
Los aztecas inventaron una escritura pictogrfica, cuyos signos
representaban, esquemticamente, los objetos o sugeran fcilmente la
idea de ellos. Esta escritura rudimentaria evolucion, y algunos signos,

poco a poco, adquirieron un valor fontico, es decir, no representaron ya


lo que expresaban como dibujo, sino el sonido de las palabras. Esta
mezcla de elementos ideogrficos con elementos fonticos complica la
interpretacin de la escritura de los mexica.
Los aztecas escriban sobre largas bandas de tejidos de manguey y de
pergamino, con gran detalle y con coloridos brillantes. As formaron
importantes cdices, que han llegado hasta nuestros das, aunque no
han podido ser descifrados.
Arte
Las manifestaciones artsticas aztecas forman parte de las ms
importantes entre las culturas precolombinas. Casi todas las obras
tienen un carcter social, esto significa que el arte estaba al servicio del
Estado, un lenguaje utilizado por la sociedad para transmitir su visin del
mundo y reforzar la identidad del pueblo mexica. As mismo, y dada la
importancia de la religin en la sociedad, muchas de las manifestaciones
artsticas tienen componentes mticos.
De marcado componente poltico-religioso el arte azteca se expresa a
travs de la msica y la literatura, pero tambin de la arquitectura y la
escultura, valindose para ello de soportes tan variados como los
instrumentos musicales, la piedra, la cermica, el papel o las plumas.
La escultura aparece generalmente asociada a los grandes edificios y es
sumamente monumental y realista. La mayora de las piezas
representan a dioses, mitos, leyendas y gobernantes.
La escultura en piedra de pequeo tamao tuvo tambin una gran
importancia. Suele representar lo cotidiano, reproduciendo,
generalmente, animales, personas y objetos comunes. Algunas piezas
conservan restos de pintura e incrustaciones realizadas con piedras
diferentes.
Aunque los aztecas no llegaron a ser tan buenos orfebres, produjeron
trabajos de gran elaboracin con oro y plata. Sobre todo hicieron piezas
de joyera, aunque tambin se han encontrado algunos recipientes y
figuras unidas. Los metales se combinaron con piedras preciosas como
el jade, amatista y turquesas. Los aztecas desarrollaron otras
expresiones artsticas caractersticas, como la elaboracin de mosaicos
de plumas. Es destacable el tocado de Moctezuma, hecho con plumas de
quetzal y adornos de oro.

La manifestacin artstica ms difundida fue la cermica, sobre todo la


temtica religiosa y entre las que destacan figurillas femeninas de
fertilidad y representaciones de dioses.
Por lo que sabemos existi gran variedad de instrumentos musicales de
los que sirvieron para realizar escalas pentatnicas (de cinco tonos) y,
en ocasiones, de seis, siete o ms tonos.