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Journal des anthropologues

90-91 (2002)
Monnaies : pluralits contradictions

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Pascale Absi

Le pacte avec le diable

Revenus et rapports sociaux dans les mines de


Potosi (Bolivie)
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Pascale Absi, Le pacte avec le diable, Journal des anthropologues [En ligne], 90-91|2002, mis en ligne le 19
mai 2009, consult le 06 avril 2016. URL: http://jda.revues.org/2213
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Journal des anthropologues

Le pacte avec le diable

Pascale Absi

Le pacte avec le diable

Revenus et rapports sociaux dans les mines de Potosi (Bolivie)


Pagination de ldition papier : p. 105-120
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Don Fortunato est vraisemblablement lhomme le plus clbre de la ville minire de Potos,
dans les Andes boliviennes. Il y a un peu plus de trente ans, il avait quitt sa campagne natale
pour une des coopratives qui exploitent la montagne de Potos. Il y avait appris le mtier
comme pon journalier, puis tait devenu travailleur associ; il pouvait dsormais exploiter
son compte le lieu de travail quil stait choisi. La rmunration des associs des coopratives
dpend de la valeur du minerai quils produisent, donc de leur travail mais aussi de leur chance.
Et la mine avait souri Don Fortunato: au milieu des annes 1970, son burin rencontrait le
fabuleux filon dtain qui allait faire de lui lhomme le plus riche de la montagne.
Rapidement, la richesse de son filon permit Don Fortunato de mettre en exploitation dautres
gisements dont il dlgua la production de nombreux pons, plus de 300 diton. Afin de
diversifier ses activits, il dcida galement de crer une entreprise de cars routiers. Les
mineurs racontent avec malice ltonnement du vendeur dautocars face la requte de son
nouveau client. Contemplant les traits indiens et les manires de lancien paysan, il aurait
rtorqu Don Fortunato: Si quelquun comme toi possde assez dargent pour macheter
neuf bus, alors je toffre le dixime en cadeau. Le mineur posa le cash sur la table et repartit
avec ses dix bus. La nouvelle compagnie de transport reut tout naturellement le nom de
Montagne dArgent. Don Fortunato acquit galement une proprit agricole dans sa rgion
dorigine et deux maisons Potos. Et comme il ne savait que faire de son argent, il dcida,
diton, den revtir les murs de billets de banque. En vritable notable, Don Fortunato prenait
aussi rgulirement en charge les ftes patronales des glises de la ville et de ses environs.
Mais ces dmonstrations de dvotion catholique ne trompent pas les mineurs. Ils savent bien
quune richesse aussi fabuleuse ne peut avoir quune origine possible: un pacte avec le diable.
Bien sr, tous les travailleurs commercent avec le diable de la mine, le Tio, quils considrent
comme le propritaire des filons quil leur rvle en change de leurs offrandes: quelques
feuilles de coca, des cigarettes et de lalcool, parfois un ftus de lama. Mais le pacte individuel
est de tout autre nature. Il consiste sallier le Tio pour accder ses meilleurs filons en
change de sacrifices humains. De nombreux tmoignages affirment ainsi que Don Fortunato
forait les femmes, qui exploitent le minerai flancs de montagne, avorter afin doffrir leur
ftus son matre diabolique. Les pons qui travaillaient sous ses ordres redoutaient, quant
eux, les accidents mortels qui ne manqueraient pas de les emporter si la divinit exigeait
de nouvelles victimes. Pour la mme raison, beaucoup refusaient demprunter les bus de Don
Fortunato. Ceux qui sy risqurent racontent comment les vhicules sinclinaient en lhonneur
du diable en passant devant la grotte o, selon la lgende, saint Barthlemy avait exil le malin.
Certains virent le diable en personne danser devant le capot; dautres remarqurent que les
roues des bus ne touchaient pas le sol, mais quelles flottaient audessus de la route.
Pacte avec le diable, lalliance de Don Fortunato avec le Tio supposait aussi que le mineur lui
livre son me. Don Fortunato tait riche, mais il ne sappartenait plus. Tous ses actes taient
dsormais dicts par le malin qui avait pris possession de lui. Manque de considration pour
son entourage, adultre, got excessif pour lalcool, langage dbrid, refus de frquenter les
religieux..., la liste des comportements hors normes attribus linfluence du diable sur la
personne de Don Fortunato est longue. Lhomme et le diable ne faisaient plus quun et cest
sous les traits dun dmon la queue fourchue que Don Fortunato interdisait lentre de son
lieu de travail aux voleurs.
Et puis soudain tout a bascul. Les fabuleux filons se sont puiss, son patrimoine a t dispers
et Don Fortunato a d redescendre travailler dans la mine. De sa vie de millionnaire, il na
conserv quune petite maison Potos, une vieille Jeep orange et sa nouvelle femme. En
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Le pacte avec le diable

le poussant prendre en charge le cot des ftes religieuses, parrainer des baptmes et
des mariages en chane il existe un filleul de Don Fortunato dans la plupart des familles
minires sponsoriser lquipe de football locale ou la sortie de promotion des enfants des
coles, la socit minire a contribu la ruine de Don Fortunato. Pour mes interlocuteurs,
cette dcadence tait cependant inluctable, car le pacte est par nature insoutenable sur le long
terme; le diable est un associ trop exigeant pour tre satisfait. Il eut mme t logique que
Don Fortunato, qui stait offert corps et me, ny survive pas. Mais Don Fortunato nest pas
mort et son intimit avec le Tio la dot du pouvoir de ngocier avec les forces vives du monde.
Don Fortunato est aujourdhui devin gurisseur; il met ses dons au service des travailleurs qui
souhaitent amliorer leur rendement. Il ralise notamment des rites pour le compte des frres
Ricardo. Ces derniers sont devenus les mineurs les plus riches de la montagne; ils sont bien
entendu souponns davoir pass un pacte avec le diable.
De mmoire de mineurs, les pactes diaboliques ont toujours exist. Don Fortunato possde
mme dillustres prdcesseurs comme Simon Patio qui fut, jusqu la nationalisation des
mines en 1952, la plus grande fortune de Bolivie. On raconte quil se serait assur vie les
bonnes grces du Tio en promettant de soffrir lui, corps et me, le prochain 31 fvrier! Aux
dires des travailleurs, de tels contrats taient cependant beaucoup moins frquents auparavant.
Aujourdhui, ils sont une dizaine de mineurs relativement prospres tre suspects davoir
pass un pacte individuel avec le diable de la mine.
Lobjectif de cet article est de montrer que le sentiment selon lequel les pactes se sont
multiplis ces dernires annes, est li aux rcents bouleversements entrans par la crise
minire et les rformes librales adoptes par le gouvernement au milieu des annes 1980.
Tandis que la plupart des mineurs se dbattent dans le marasme, la restructuration de la
production qui sensuivit permit le surgissement de petites fortunes aux mains de quelques
travailleurs. Ce sont eux qui, en raison de leur richesse et du nouveau contexte productif, sont
accuss davoir pass un pacte. Je mattacherai donc expliciter les raisons et les enjeux de
cette accusation.

Les coopratives minires de Potos


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La montagne de Potos culmine prs de 4 800 mtres au sud de la cordillre des Andes
boliviennes. Exploits ds 1545, ses fabuleux gisements dargent ont irrigu les conomies
europennes durant toute la colonisation espagnole. Puis, au dbut du XXe sicle, la production
dtain remplaa celle de largent pour fournir les industries occidentales et ce jusquau milieu
des annes 1980, date de la crise minire qui est au cur de notre propos. Cette crise a plusieurs
origines. Dune part, la chute brutale des cours de ltain notamment suite la liquidation
massive par les EtatsUnis de ses rserves stratgiques. Dautre part, les cots de production
outrageusement levs des mines dEtat qui constituaient, depuis les nationalisations de 1952,
les principales entreprises productrices de minerai. Inspir par les directives du FMI, le
gouvernement dcida alors de liquider la Corporation Minire de Bolivie (COMIBOL). 28000
mineurs perdirent leur emploi, dont prs de 3000 Potos. Ceux qui ne partirent pas cultiver
la coca dans les zones tropicales vinrent gonfler les rangs des coopratives minires. Ces
dernires, qui nexploitaient auparavant que les mines marginales dlaisses par lEtat, sont
devenues les uniques exploitantes de la montagne.
Les coopratives louent les mines lEtat et les rpartissent, sous forme daires de travail,
leurs associs. Elles grent galement le patrimoine commun: des locaux administratifs, un
tablissement rudimentaire de traitement du minerai, des vhicules et la petite infrastructure
productive des mines (wagonnets, rails...). En revanche, les coopratives norganisent pas
la production, contrle individuellement par leurs membres qui dcident demployer ou
non des pons ni la commercialisation du minerai. Ce dernier point est nouveau. Avant les
rformes librales des annes 1980, lEtat possdait le monopole du commerce du minerai.
Chaque associ devait alors remettre sa production la cooprative qui servait dintermdiaire.
Aujourdhui, le march est libre et les mineurs choisissent leurs acheteurs parmi la dizaine
de petits commerants privs qui ont surgi ces dernires annes. Entre associs et pons, les
coopratives de Potos regroupent environ 6000 mineurs.
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Le pacte avec le diable

Le patron diabolique de la mine


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Si la cooprative fournit le cadre lgal de laccs des travailleurs aux gisements, les mineurs
considrent le diable minier comme le vritable patron de la mine et de la production. Cette
prrogative est lie au pouvoir du Tio de faire apparatre et disparatre les filons, de les enrichir
ou de les appauvrir, selon la qualit de ses relations avec les hommes et de leurs offrandes1.
Et gare celui qui nglige la divinit: reste sur sa faim, elle peut provoquer des accidents
mortels. On dit alors que le Tio a mang linfortun travailleur.
Reprsent dans la mine avec des cornes et des pieds caprins, surnomm diablo par les
travailleurs, allergique au sel et lnonc du nom de Dieu, le Tio doit ses attributs
dmoniaques aux missionnaires espagnols qui avaient cru reconnatre le diable dans les
divinits paennes des mines prhispaniques. Sous linfluence de lEglise, limage de lEnfer
se surimposa galement aux reprsentations indignes du monde souterrain. De sorte que le
soussol est aujourdhui peupl de forces et desprits jugs contraires la doxa catholique
et diaboliss par elle (BouysseCassagne & Harris, 1987). Parmi eux, la divinit dsormais
diabolique du minerai. Pour les mineurs daujourdhui, le Tio nest cependant pas un diable
au sens classique du terme. Ni bonne, ni mauvaise, la divinit incarne plutt un monde
sauvage, source de profusion, de richesse et de dangers. Un univers la fois oppos et
complmentaire celui des divinits catholiques qui, depuis le ciel, veillent sur lordre de la
socit postcoloniale.
Le destin extraordinaire de Don Fortunato a permis dintroduire les deux modalits possibles
de la relation avec le Tio: les libations collectives, qui regroupent chaque vendredi, parfois le
mardi, les mineurs autour dune des effigies souterraines de la divinit et le pacte individuel. Le
pacte est scell lors dune rencontre avec la divinit qui se prsente en personne aux travailleurs
rests seuls dans la mine. Lors de ses apparitions, le Tio emprunte gnralement les traits dun
mineur, avec son casque et sa lampe. Cependant, ses cheveux blonds ou roux, ses pieds caprins,
parfois ses bijoux, dnoncent son identit diabolique. Si lhomme ne prend pas la fuite, un bref
dialogue sengage alors avec la divinit au cours duquel sont fixs les termes du contrat: le
nombre des sacrifices et leur frquence. Lchange verbal qui prcde le pacte est rvlateur
de la diffrence entre les pactes individuels et les rites collectifs. Alors que ces derniers, rgis
par la coutume, reposent sur des termes connus de tous, le pacte est une ngociation indite qui
sinscrit en rupture avec la norme collective. Son caractre individuel, secret sans tmoin
ainsi que la nature contresociale des termes du contrat don de lme et sacrifices humains
oppose le pacte aux rites collectifs. Les travailleurs souponns davoir pass un tel pacte
sont dailleurs explicitement condamns par la communaut des mineurs qui reprochent aux
pactiseurs, sduits par largent facile, de transgresser les rgles sociales et de substituer leur
travail le sacrifice de tierces personnes. Rappelons que Don Fortunato est accus davoir fait
avort de force des femmes pour offrir les ftus au Tio. Dautres saouleraient leurs pons
afin de les livrer sans dfense au bon vouloir du matre du minerai. De tels sacrifices sont
dautant plus inacceptables quils sont lexpression exacerbe dabus de pouvoir par ailleurs
quotidiens: abus des travailleurs masculins sur les femmes mineurs, abus des associs sur
leurs ouvriers journaliers. Alors que les rites collectifs des associs assurent la scurit et
la prosprit de leurs travailleurs, les pactes individuels mettent donc en danger la vie de
lentourage des pactiseurs.

Le pacte individuel comme remde la dmission du Tio


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Paradoxalement, la multiplication des accusations de pactes individuels survient alors que la


lgitimit du Tio a t branle par la dernire crise minire. Le sentiment largement partag
selon lequel le Tio a vieilli, quil est fatigu, que son oreille est dsormais sourde aux demandes
des hommes ou quil a dsert les galeries, traduit le constat selon lequel la divinit nest plus
en mesure doffrir au commun des mineurs une production suffisante en quantit et en qualit.
Si les rserves minires de la montagne sont encore considrables, les filons les plus rentables
sont dsormais puiss ou inaccessibles sans technologie moderne, alors mme que la faiblesse
des cours du minerai impose une productivit plus soutenue. Deux mineurs tmoignent:

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Le pacte avec le diable

Avant le Tio existait, mais maintenant cest fini. Avant, le Tio apparaissait dans la mine sous forme
dune personne, dun contrematre, avec ses habits de travail, comme un dlgu. Il montrait au
mineur un bon lieu de travail, un bon minerai, et il lui disait buvons, mchons de la coca.
Quand lhomme retournait travailler, il trouvait son minerai. Mais maintenant a narrive plus,
il sest perdu. Il y a tant de gens qui ont travaill dans la mine, on ne voit plus le Tio. On dit
que le Tio est devenu sourd avec la dynamite que nous faisons exploser. Il est sourd, son oue est
bouche, il ne nous entend plus (Don Julio, 65 ans, mineur la retraite et gardien de mine).
Comme je te dis, le Tio aujourdhui nexiste pratiquement plus. [...] Et le Tio est fatigu, a
fait tellement de temps, un sicle, deux sicles, quil est l, comme un roi. Le Tio ne nous aide
plus comme avant. Avant il y avait beaucoup de minerai, maintenant il faut chercher longtemps.
Maintenant, si vous voulez gagner, il faut se sacrifier, il faut risquer. Avant ctait plus facile, il
y avait pas mal de minerai. Maintenant, le Tio est fatigu (Don Victor, mineur).
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La dsertion du Tio nest pas sans voquer les migrations massives qui suivirent la fermeture
des mines de la COMIBOL et la paralysie partielle des exploitations coopratives au
milieu des annes 1980. Dans ce contexte de finitude, il est alors admis que seules les
offrandes dexception du pacte permettent de ractiver les pouvoirs du Tio. Ainsi, lactuelle
multiplication des contrats individuels rsulterait dune tentative pour contrer sa dmission.
En mme temps, les restructurations entranes par la crise dans la sphre productive : le
remplacement de lexploitation de ltain par celle des minerais complexes (argentzinc et
argentplomb), la mcanisation des mines et la libralisation du march du minerai, qui ont
favoris lmergence des nouvelles fortunes minires, sont projets dans limaginaire des
pactes individuels avec le diable.

La reconversion la production argentifre et la


mcanisation des mines

Une fois le choc de la crise pass, la production minire sest rapidement rorganise dans les
coopratives sur la base de la reconversion lexploitation argentifre. Grce au savoirfaire
des ouvriers licencis des mines dEtat modernes et qui ont rejoint les coopratives, certaines
exploitations se sont mcanises ds le dbut des annes 1990. Conjugue lobtention
de concessions abandonnes par la COMIBOL, cette mcanisation leur permit daugmenter
sensiblement leur productivit. Dautres mines, moins rentables, doivent en revanche se
contenter, aujourdhui encore, dune exploitation totalement manuelle, car leurs filons, trop
pauvres, ne pourraient supporter le cot dune production mcanise.
La hausse de productivit et la rorganisation du travail entranes par la mcanisation se
sont accompagnes dune concentration de pouvoir, conomique et politique, aux mains de
quelques travailleurs des exploitations mcanises. En effet, avec lapparition des machines,
de grands groupes de travail forts de plusieurs dizaines de travailleurs ont remplac les
petits groupes manuels traditionnellement organiss autour dun associ et de quelques pons.
Grce leurs machines, ces grands groupes gagnent de vitesse les travailleurs non mcaniss
et accaparent les meilleurs filons. Dans ces groupes, les associs, seuls usufruitiers lgaux
des gisements, se retrouvent ainsi la tte dune abondante mainduvre et de plusieurs
aires de travail parmi les plus rentables. Ils deviennent de vritables patrons. Dailleurs,
la plupart dentre eux abandonnent le travail de production et se contentent de superviser
les travaux dexploitation. Certaines coopratives choisirent mme de souvrir de riches
investisseurs non mineurs (avocats, entrepreneurs). Il va sans dire que cette situation est
une infraction au principe cooprativiste qui nadmet pas la sparation du travail et du capital.
Grce une politique lectorale clientliste soutenue par leurs ressources conomiques, ces
associs devenus patrons tendent, par ailleurs, monopoliser le pouvoir politique au sein
des coopratives. Leur proximit avec ladministration leur assure, en retour, laccs aux
meilleures aires de travail. La cooprative cesse alors dtre lmanation des travailleurs pour
devenir linstrument de quelques entrepreneurs. Elle fonctionne dsormais comme nimporte
quelle entreprise capitaliste tout en vitant lmergence dun contrepouvoir syndical.
Les laisss pour compte de la mcanisation se montrent trs critiques envers la domination
exerce par les puissants associs capitalistes, ainsi quils les appellent euxmmes. Quils
soient pons ou associs, ils les accusent dexploiter leurs ouvriers, de se montrer indiffrents
au sort du reste des mineurs et dutiliser la cooprative des fins personnelles. Une
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condamnation qui rappelle terme terme celle attribue lemprise du diable, dont faisait
lobjet Don Fortunato. En effet, leur ambition individuelle, leur pouvoir et la richesse quils
obtiennent grce au travail de leurs ouvriers, propulsent ces privilgis dans lunivers des
pactes individuels avec le Tio. La rapidit et la relative facilit dexploitation des mines
mcanises, ainsi que labsence de travail personnel, opposent la russite de ces nouveaux
patrons au sacrifice laborieux des autres mineurs; de la mme manire que largent facile
du pacte soppose aux bnfices lgitimes du travailleur rgulier. En mme temps, les liens
personnels trs intenses quentretiennent traditionnellement les associs avec leurs pons
cdent la place lanonymat des relations de travail des patrons cooprativistes avec leurs
employs. Il est donc logique que la plupart de ces riches associs soient accuss davoir pass
un pacte2; le surgissement de ces petits patrons qui, malgr le marasme actuel, bnficient
encore des largesses de la montagne, accompagne la prolifration de ces pactes.

La libralisation du march du minerai et la reconversion


largent
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Cette impression de fortune facile, donc diabolique, des nouveaux riches de la mine est
renforce par un raccourcissement du cycle productif. Depuis labandon de la production
dtain pour largent et la libralisation du commerce du minerai au milieu des annes
1980, lexploitation ne comporte plus systmatiquement une tape de purification du minerai.
Contrairement ltain, qui est concentr manuellement par les mineurs dans les moulins de
la cooprative, largent est le plus souvent vendu en brut, ds sa sortie de la mine, lune des
nombreuses entreprises prives qui, depuis la fin du monopole de lEtat, dominent le march
du minerai. Comme le souligne le tmoignage suivant, ceci est particulirement vrai dans le cas
des grandes exploitations mcanises, puisque les petits producteurs continuent gnralement
purifier sommairement leur minerai avant de le vendre. Dcrits comme tant lorigine
dune ambition individualiste croissante, la fin du mtier dartisan mineur qui prend en charge
manuellement et petite chelle lensemble du cycle productif prend une dimension morale
ngative qui conforte le glissement smantique vers lunivers des pactes:
Maintenant, tu sais pourquoi y a plus dambition? Hein? Tu sais pourquoi? Parce quils travaillent
avec des perforatrices, alors ils font tout voler (exploser). Je texplique, largent apparat comme
ce trait (Doa Francisca dessine le filon avec son doigt) et ils font tout voler, tout. Avant, lorsquon
travaillait la main, ils nettoyaient la veine pardessus, pardessous, tout autour, ils laissaient la
veine libre. Alors ils sapprochaient de la veine et ils la taillaient avec leur marteau, ils tapaient
avec leur barre mine et ils laissaient le minerai, comme a, bien propre. Puis ils le sortaient de la
mine et ils le vendaient aux entreprises. Ctait plus propre, plus beau. Ils emmenaient ltain dans
des petits sacs et chaque sac valait 600, 800, ou mme 1000 boliviens; a valait (de largent).
Mais maintenant, on ne tire plus rien dun petit sac comme a, un camion de minerai vaut peine
600, 700 boliviens (Doa Francisca, 42 ans, trieuse de minerai).

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Avec la reconversion largent et la libralisation du commerce minier, la cooprative a perdu


la fois son statut dintermdiaire obligatoire pour la vente, le contrle sur la production
de ses associs et une partie des rentres financires gnres par la commercialisation.
Cette situation nouvelle a considrablement limit les prrogatives communautaires des
coopratives au profit de contrats individuels souscrits entre les associs et les entrepreneurs
privs; la cooprative nintervient plus que comme le cadre juridique de leur enrichissement
personnel au dtriment de lintrt collectif. Cet affaiblissement du communautaire vient,
logiquement, conforter lide que le commerce des hommes avec le Tio sest affranchi des
rituels collectifs pour se recentrer autour du pacte individuel. En dautres termes, lintrusion du
libralisme dans le commerce du minerai sest accompagne dune libralisation des relations
entre les hommes et le matre des filons.
La suppression du traitement du minerai avant sa commercialisation favorise galement cette
ide du profit diabolique des grandes exploitations mcanises, car elle prive, en partie, le
mtal de son processus symbolique de socialisation. En effet, seul le travail des hommes
permet au minerai de sextraire de la juridiction diabolique de linframonde pour rejoindre
les circuits conomiques de la reproduction sociale (Absi, 2002). Le minerai dargent non
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raffin, tel quil est aujourdhui commercialis par les grands groupes mcaniss, nest donc
pas totalement dbarrass de lemprise du Tio. Sa nature est en cela trs proche de celle du
minerai obtenu par un pacte, par opposition au mtal arrach au soussol grce au travail du
mineur honnte.
Le tmoignage suivant, qui associe la multiplication des pactes individuels avec lpuisement
des gisements, le remplacement de ltain par largent et lmergence des petits patrons des
mines mcanises, illustre de manire exemplaire larticulation de ces lments. Largent non
raffin est qualifi de plus fort que ltain trait dans les moulins des coopratives, une
force qui est par essence la qualit sauvage du Tio et de linframonde:
Ltain ne sert plus, il ne donne plus daloi3. Celui qui travaille ne peut plus gagner, alors que
lautre, celui qui fait des qoas, tout a, lui il gagne. Il y a des chefs qui ont 20 pons, alors
tranquillement ils lui donnent (au Tio) lun deux, ils lui offrent. Pour a, a ne manque pas, chaque
vendredi ils boivent. A chaque instant nous entendons des histoires comme a. Surtout dans (la
production de) largent. Moins pour ltain, mais dans largent, il y a toujours des accidents...
Pourquoi plus dans largent?
Je ne sais pas. Parce que largent doit tre plus fort, parce quils le vendent directement, sans
sacrifice. Cest pour cette raison, je crois. Ltain il faut le slectionner, il faut le descendre (en
ville), il faut le concentrer, le moudre. Cest du travail ltain, alors que largent, ils le lavent, ils
le schent et directement la pese. Cest pour a je crois que largent est plus fort (Doa Eleonor
Paco, 58 ans, veuve de mineur).

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Il apparat ici clairement que le dsordre conomique, issu du nouveau contexte productif, est
associ la menace sociale du pacte les associs sont souponns doffrir leurs pons au
Tio et au drglement de la sphre rituelle. Cette configuration diabolique voque de manire
saisissante le discours conservateur du XIXe sicle qui associait une catastrophe cosmique et
aux forces du mal, la folie dun libralisme en expansion et la drglementation du march du
minerai (Platt, 1993). Aujourdhui encore, le dsordre social est peru comme le reflet dune
perversion de lordre cosmique.

De la drglementation sociale au dsordre cosmique


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La multiplication des pactes individuels qui raniment les pouvoirs du Tio et le sortent de sa
surdit est en passe de rompre lquilibre actuel entre la voracit du diable souterrain et le
travail des mineurs. Cet quilibre avait t acquis lors des premires annes de lexploitation de
la montagne, au temps de la colonisation espagnole. Les mineurs racontent que le Tio avait tout
dabord dvor des milliers dhommes parmi les travailleurs forcs au service de la Couronne
dEspagne, puis, rassasi, il avait enfin accept de livrer ses richesses en change doffrandes
moins sanglantes, comme de la coca et de lalcool. Mais, cause des pactes, le Tio a repris
got aux sacrifices humains comme le dplore ce mineur:
Le mineur, il est devenu ambitieux. Il a plus, il veut plus, il a plus, il veut encore plus. Il y a
mme des mineurs qui sen fichent de gagner seuls, mme si les autres ne gagnent pas. Et le Tio,
comme on dit, ils sont en train de mal lduquer. Ils sont en train de le rendre vicieux, carrment,
en lui donnant des ftus humains. Et mme, ils ne lui donnent plus des ftus, mais des enfants.
Ils volent des enfants. Cest terrible a, cest terrible [].
Le Tio shabitue?
Et il demande plus. Ce que je veux te dire, tu sais le Tio dans la mine cest le roi et cest vrai que,
moi aussi, quand je rentre dans la mine, cest mon dieu. Moi aussi je rentre dans la mine avec le
Tio, mais je ne lui ai jamais donn de vices. Mais il y a des gens qui le rendent vicieux, totalement
vicieux. Parce quavant on lui donnait la qoa (herbes aromatiques et sucreries), seulement a.
On lui sacrifiait un lama pour Espiritu (Corpus Cristi) et le sang pour les Pachamamas (esprits
de la montagne) et avec a le Tio tait satisfait. Mais maintenant les mineurs ont fait des pactes
avec le Tio dans la mine. Et le Tio il aime les ftus, a lui plat, a lenchante. Et cest vrai que
ces derniers temps, il y a beaucoup daccidents, le Tio finit par manger le travailleur lui-mme
[...]. Alors ils ont rendu le Tio vicieux et a nous porte prjudice. Quand, nous, nous voulons
donner une qoa comme on le doit, le Tio nen veut plus. Il veut plus. Pour lui cest comme une
gourmandise ces ftus et nous, ce que nous lui donnons, cest quelque chose sans saveur, comme
un bout de pain [...] (Don Simn, 37 ans, mineur).

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Linquitude de Don Simn quant aux retombes sociales des pactes atteste bien quaudel de
son apparence individuelle, lexprience du pacte est par essence collective. Et dans la logique
des mineurs, qui conjuguent la croyance en larbitrage divin de la tradition catholique et en
la justice cosmique andine, les drglements actuels, gnrs par les pactes, sont pressentis
comme les prmices dun chtiment exemplaire qui ne menace pas seulement la vie des
pactiseurs, mais la socit minire tout entire: un futur effondrement de la montagne par
lequel les divinits mettraient volontairement un terme cette course aux richesses qui menace
la fois lquilibre de la socit et celui de la montagne.
En conclusion, alors que lpuisement des gisements et la chute des cours du minerai ont
remis en question la circulation des richesses entre les mineurs et linframonde, les rponses
apportes la crise ont permis lenrichissement personnel rapide de certains associs qui sest
accompagn, au niveau des rapports de travail, dune exacerbation des ingalits entre les
travailleurs et de lvolution vers une configuration plus capitaliste des liens de dpendance.
Lattribution de leur fortune un pacte diabolique permet alors aux autres travailleurs de
dlgitimer, sa source, la domination conomique et politique exerce leur encontre par
ces riches associs. La condamnation des retombes nfastes de ce pacte cristallise galement
le code moral des rapports de travail. Comme le montre lhistoire de Don Fortunato relate au
dbut de cet article, ces mcanismes taient dj luvre avant lactuelle crise minire. Mais,
la diffrence de ce que lon observait alors, le discours sur les pactes ne se contente plus
aujourdhui de mettre en accusation la seule personne des pactiseurs. Comme en tmoignent
les propos des mineurs qui associent lapparition des nouveaux patrons des coopratives la
fermeture de la COMIBOL et la libralisation du march des minerais, cest bien lensemble
du processus politique et conomique lorigine de leur existence qui est plac au banc
des accuss. A limage de ce que dautres anthropologues ont pu observer dans un contexte
dexpansion du march (Selim, 2000; Bazin & Selim, 2002), le diable de la mine et les pactes
quil suscite en mme temps quil les sanctionne, jouent ici le rle de mdiateur imaginaire
qui permet de dpasser, en lui redonnant du sens, un rel marqu par lexpansion du libralisme
marchand et son cortge de nouvelles contraintes et dominations.
Mais on ne bouleverse pas impunment lordre du monde : le pacte avec le Tio dbouche
inexorablement sur la disparition des richesses accumules, parfois mme sur la mort du
pactiseur et la frnsie de production actuelle pourrait bien se solder par un chtiment cosmique
exemplaire. La richesse du soussol, qui exacerbe lambition des hommes, contient son propre
antidote qui permet de rtablir lordre antrieur et donne une dimension messianique au
discours des mineurs sur les rcents bouleversements de leur univers : leffondrement de
la montagne entranerait la fin des rves de richesses des riches associs et une nouvelle
redistribution des filons bouleverss par le cataclysme.
Bibliographie
ABSI P., 2002. Les ministres du diable. Le travail et ses reprsentations dans les mines de Potos
(Bolivie). Paris, LHarmattan.
BAZIN L., SELIM M., 2002. Ethnographie, culture et globalisation. Problmatisations
anthropologiques du march, Journal des anthropologues, 8889: 269304.
BOUYSSECASSAGNE T., HARRIS O., 1987. Pacha : En torno al pensamiento Aymara , Tres
reflexiones sobre el pensamiento andino: 1159. La Paz, Hisbol.
PLATT T., 1993. Proteccin divina y perdicin liberal, Revista Andina, 2: 349380. Cuzco.
SELIM M., 2000. Gnies, communisme et march dans le Laos contemporain, in AIGLE D., BRAC
DE LA PERRIERE B. & CHAUMEIL J.-P., La politique des esprits. Nanterre, Institut dethnologie:
105124.

Notes
1 Dautres divinits interviennent dans le processus productif, notamment la montagne dont le pouvoir
gnsique est lorigine de la fertilit des mines.

Journal des anthropologues, 90-91 | 2002

Le pacte avec le diable

2 Les accusations concernant les associs qui continuent travailler personnellement dans la mine sont
beaucoup plus rares.
3 Quantit de mtal contenu dans le minerai.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Pascale Absi, Le pacte avec le diable, Journal des anthropologues [En ligne], 90-91|2002, mis en
ligne le 19 mai 2009, consult le 06 avril 2016. URL: http://jda.revues.org/2213

Rfrence papier
Pascale Absi, Le pacte avec le diable, Journal des anthropologues, 90-91|2002, 105-120.

propos de lauteur
Pascale Absi
CERMA

Droits dauteur
Journal des anthropologues
Rsums

Les travailleurs des coopratives minires de Potos (Andes boliviennes) disent que les pactes
individuels avec le diable de la mine se sont multiplis de manire considrable ces dernires
annes. Censs apporter celui qui les conclut des richesses extraordinaires en change de
son me et de sacrifices humains, ces pactes sont condamns par lensemble des mineurs.
Cet article sapplique dmontrer que le sentiment de leur prolifration est li aux ingalits
croissantes et aux bouleversements des rapports de travail engendrs par la rcente crise
minire et le programme de rformes librales du gouvernement bolivien. Audel de la
personne des pactiseurs, cest lensemble de ce processus conomique et politique qui se
retrouve mis en accusation au travers des pactes diaboliques.

A Pact with the Devil: Incomes and Social Relations in the Potosi
Mines (Bolivia)
Workers in the Potosi mining co-operatives (Bolivian Andes) say that the number of
individuals making pacts with the mines devil has increased considerably over the past few
years. These pacts, which are supposed to bring tremendous wealth to those who make them in
exchange for their soul and human sacrifices, are condemned by all the miners. This article sets
out to show that the feeling that such pacts are proliferating is linked to growing inequalities
and to the disruption of labour relations engendered by the recent mining crisis and by the
Bolivian governments liberal reform programme. Over and above the individual pact-makers,
it is this economic and political process as a whole that is indicted through pacts with the devil.
Entres dindex
Mots-cls :Bolivie, diable, march, mineurs, rapports de travail, rituels, travail
Keywords :Bolivia, devil, labour relations, market, miners, rituals, work

Journal des anthropologues, 90-91 | 2002