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LVI-STRAUSS: ARTE, MITO,

ESTRUTURA E HISTRIA
LVI-STRAUSS: ART, MYTH, STRUCTURE
AND HISTORY
Amanda Cozzi Lopes Pontes
alopespontes@gmail.com
Doutora em Cincias Sociais pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro (PPCIS/UERJ).

A questo da histria um ponto fundamental da reflexo terica de Lvi-Strauss. Um


pouco polmica e talvez heterodoxa, em desacordo com a viso da histria de modelo
hegeliano adotado pela maioria dos pensadores ocidentais, relacionada com seus conceitos de estrutura, sincronia e diacronia. Neste artigo, atravs de suas concepes sobre
arte e mito, faremos uma breve reflexo sobre seu conceito de histria.
Palavras-chave: Lvi-Strauss. Histria. Arte.

ABSTRACT
The conception and understanding of history is a fundamental point of Lvi-Strauss
philosophy and theoretical understanding. His ideas on history and its importance may
be a bit unorthodox and controversial, and not similar to most of western philosophers
ideas of history, and its closely related to his concepts of structure, synchrony and
diachronic aspect. In this article, through his ideas on art and myth, well make a brief
reflection on his concept of history.

artigos | papers

RESUMO

Keywords: Lvi-Strauss. History. Art.

ARTE, MITO E ESTRUTURA

n. 46|2015|p. 195-208

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Uma parte importante do pensamento de Lvi-Strauss voltou-se para


a histria e sua relao com as estruturas. Aqui, usaremos suas ideias sobre arte
e mito para que tais sirvam de guia para um entendimento de seu conceito de
histria. Para Lvi-Strauss, a arte situa-se entre a cincia e o mito. O pensamento
mtico, trabalhando com signos, elabora estruturas a partir de resduos de acontecimentos. J a cincia, pelo contrrio, emprega estruturas intelectuais como
instrumentos para a confeco de eventos. O mito faz um protesto constante
contra a ausncia de significado, nutrindo-se sempre da iluso ou da vontade de
escapar da histria; a cincia, aspira ao conhecimento, e no, como o mito, ao
significado. Assim como o criador de mitos, o artista um bricoleur, um arteso
criador de estruturas a partir de trs tipos diferentes de contingncias: a do seu
material, do seu modelo e do uso futuro de seu trabalho. Porm, ao contrrio

do criador de mitos, e de maneira semelhante ao cientista, o artista produz um


objeto que funciona como conhecimento. Lvi-Strauss repetidamente ressalta
a funo cognitiva da arte. Longe de apenas agradar aos sentidos ou prover
emoo esttica, a arte, graas sua capacidade de desvendar estruturas que no
so imediatamente perceptveis no objeto, se oferece assim, como um guia, um
meio de instruo e, direi, quase de conhecer o ambiente (LVI-STRAUSS &
CHARBONNIER, 1989, p. 141).
O objeto artstico muitas vezes compartilha da natureza de uma miniatura: um modelo reduzido, outro conceito fundamental na ideia de arte de
Lvi-Strauss. O campo no qual este aspecto fica mais aparente nas artes plsticas, nas quais cada uma deve, em benefcio da representao, abrir mo de
pelo menos uma das dimenses do modelo (a pintura, por exemplo, renncia ao
volume). A ideia do modelo reduzido remete a uma qualidade intrnseca a toda
figurao artstica, no importa o gnero: sua infidelidade s aparncias sensveis. Sendo o sentido estrito da reduo uma ideia de reduo de escala, esta
ideia se aplica tambm s criaes literrias, pois estas so, sempre, a rigor, um
modelo reduzido. Esta perspectiva ressalta a relao existente entre a reduo e
a especificidade do conhecimento esttico. Com isso, o conhecimento esttico
entendido como uma inverso do processo de conhecimento cientfico, pois
no modelo reduzido o conhecimento do todo antecede o das partes.
Se o processo de construo do modelo reduzido inverso ao processo
de conhecimento, o ato criador que gera o mito , para Lvi-Strauss, inverso e
simtrico ao que se encontra na origem da obra de arte. O ato criador que gera
o mito simtrico e inverso quele que se encontra na origem da obra de arte.
Neste ltimo caso (arte), parte-se de um conjunto formado por um ou vrios
objetos e por um ou vrios acontecimentos, ao qual a criao esttica confere
um carter de totalidade, pondo em evidncia uma estrutura comum.
O mito percorre o mesmo caminho, mas num outro sentido; utiliza
uma estrutura para produzir um objeto absoluto que oferea o aspecto
de um conjunto de fatos (j que todo mito conta uma histria). A arte
procede, por conseguinte, a partir de um conjunto: (objeto + acontecimento) e vai descoberta de sua estrutura; o mito parte de uma estrutura, por meio da qual empreende a construo de um conjunto: (objeto +
acontecimento). (LVI-STRAUSS, 1989, p. 41).

ARTE PRIMITIVA E ARTE MODERNA

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Perguntado por Charbonnier em suas Entrevistas como diferenciar


a arte dita primitiva da arte dos tempos modernos, Lvi-Strauss ressalta que
considera um tanto vaga a categoria tempos modernos, e em funo desta
reserva levanta uma distino. Diz ele que um etngrafo se sentiria perfeitamente vontade e pisando em terreno familiar perante a arte grega anterior ao
sculo V, e mesmo com a pintura italiana desenvolvida at a Escola de Veneza.
O terreno s comearia, segundo ele, a ceder sob nossos ps, e a impresso
de estranheza se solidificaria, por um lado, com a arte grega do sculo V, e por
outro, com a pintura italiana a partir do Quattrocento. A partir destas formas
de arte ditas modernas, cada uma em seu momento e em sua significao
histrica, que seria necessrio tentar a comparao entre a arte ou as artes ditas
primitivas, uma vez que a histria da arte ocidental assinala, do ponto de vista
psico-sociolgico, e isto e um ponto fundamental para entender a posio de
Lvi-Strauss em relao a arte e em especial a arte ocidental, uma passagem de
uma mitopotica social a uma mito potica individual. Essa passagem crucial,
estruturalmente falando, e se deu devido a uma transformao no status social

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do artista localizada, segundo Lvi-Strauss, em consequncia da dinmica da


sociedade europeia na Renascena.
Esta diferena, afirma Lvi-Strauss nas Entrevistas com Charbonnier,
diz respeito a duas ordens de fatos: de uma parte, o que ele chama de individualizao da produo artstica, que um aprofundamento da sentena que
encerra o pargrafo anterior; e, de outra, seu carter cada vez mais figurativo ou
representativo. Quando fala em individualizao da produo artstica, ele no
se remete, num primeiro momento, personalidade do artista como indivduo
e criador. Ainda que tenhamos demorado a perceber, ele diz, o artista tambm
dotado desses caracteres em muitas sociedades chamadas de primitivas; e
exemplifica este ponto mencionando trabalhos recentes (mas no nomeados)
sobre a escultura africana que mostram que o escultor um artista e que esse
artista conhecido s vezes em grandes distncias ao seu redor, e que o pblico
indgena sabe reconhecer o estilo prprio de cada autor de mscara ou esttua.

A INDIVIDUALIZAO SOCIAL
O que ocorre nas sociedades modernas que a anteriormente referida
individualizao da funo mitopotica logo se duplicou de uma metamorfose
do pensamento perifrico em expresso patolgica, tida como a-social. Assim,
o advento desta individualizao do artista coincidiu neste quadro de individualidade que caracteriza de forma tpica os tempos modernos com o enfraquecimento de seus laos com a comunidade o que no ocorre nas sociedades
ditas primitivas. O criador individualizado passa a ser percebido e considerado
como algum dono de um temperamento melanclico, excntrico, neurtico.
Um tipo, um conceito de personalidade artstica construdo. Este processo
se cristaliza em definitivo sob a influncia da subverso geral da paisagem
cultural europeia que corresponde arte maneirista do sculo XVI, mas no
um desconhecido para manifestaes anteriores, tal como a retomada de certos
temas neoplatnicos pelo segundo Quattrocento.
De acordo com Lvi-Strauss, no caso da arte europeia moderna, o
problema diz respeito a uma individualizao crescente no (ou no somente)
do criador, mas sim da clientela e da produo, criada por esta mitopotica
individual, mais que coletiva, e destinada a uma clientela de classe para seu
diletantismo e fruio pessoal e exclusiva. esta individualizao da produo
e da fruio no sentido que acaba de ser indicado que nos torna possvel
que falemos e ressaltemos a no-pertinncia da distino individual/coletivo
da arte primitiva por oposio arte dos tempos modernos. No mais a coletividade, todo o grupo em sua totalidade que espera que o artista lhe fornea
alguns objetos feitos segundo cnones prescritos, mas amadores e/ou restritos
grupos de amadores.

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Este fenmeno de individualizao da produo no somente distinto


da apario da individualidade reconhecida do artista; posterior formao
da iluso esttica, esta modalidade de conscincia que inscreve a contemplao e a fruio da obra de arte no quadro de um afastamento fundamental do
objeto, chamada por ele de uma distncia psquica. Ainda nas Entrevistas com
Charbonnier, o autor relembra que o exemplo clssico da formao gradual
desta chamada distncia esttica a metamorfose dos ritos mgicos da Grcia
de onde saiu a arte do drama. Reencontrou-se, segundo ele, por diversas vezes,
este gnero de desenvolvimento em vrias culturas; o elemento de base sempre
a crescente tendncia, por parte da maioria dos participantes da cerimnia, a
reduzir sua ao, tornando-se pouco a pouco simples espectadores da representao como no teatro. Ao fim deste processo, a conscincia esttica tal como

ns correntemente a entendemos termina constituda, uma vez que o gradual


afastamento do espectador leva-o a considerar a representao dramtica como
uma espcie de iluso consentida; a crena na realidade do drama coexiste
com a conscincia de que ele apenas um jogo.
Ao ouvir de Charbonnier (1989) a sugesto de que este fenmeno
pode estar relacionado a um corte no interior do grupo, consequncia de uma
questo econmica, uma vez que a obra de arte tornou-se muito cara, e portanto,
no acessvel a todos, e questiona se situao semelhante possvel de ser
encontrada nas sociedades primitivas; ou se nestas todos tem acesso arte; Lvi
-Strauss afirma que a resposta a esta interveno no absoluta, e que depende
de cada caso, pois, segundo ele, existem certas sociedades primitivas onde se
manifestam os mesmos fenmenos sociais e econmicos aos quais Charbonnier
fez aluso, onde os artistas criam para pessoas ou grupos ricos que pela obra
pagam ao artista valores bastante altos, e que chegam at mesmo a conquistar
um imenso prestgio pelo fato de monopolizar a produo de um dado artista
fenmeno em algo semelhante ao mecenato ou ao colecionismo. Situao
extremamente rara, que contudo, pode ser encontrada em algumas sociedades.
Apesar dessa ressalva, Lvi-Strauss afirma que a questo da hierarquia
social no deve ser desprezada nem considerada irrelevante para o ponto em
questo. Mas para dar a esta questo o devido peso e a devida importncia em
relao ao tema aqui discutido, o autor faz uma pequena digresso para falar
sobre a histria. Sabemos da controvertida posio de Lvi-Strauss em relao histria, e como ele se recusa a atribuir a ela um peso excessivo, como
frequentemente lhe parece ser o caso. Para Lvi-Strauss a histria no uma
categoria universal, e sim interior a certas sociedades, um modo segundo o qual
as sociedades hierarquizadas se auto apreendem, e no um meio no qual (e em
relao ao qual) todos os agrupamentos humanos se situam do mesmo modo.

LVI-STRAUSS, ETNOLOGIA E HISTRIA


Nos detenhamos aqui por um momento. Em suas crticas mais diretas
empiria e ao funcionalismo que apareceriam com clareza em textos como
A anlise estrutural em lingustica e antropologia e A noo de estrutura em
etnologia, nos quais o autor mostrava como frente definio de estrutura social
o trabalho do antroplogo no poderia ser reduzido ao conjunto das relaes
sociais observveis. Com isso se evidenciava de cara a diferena entre duas
noes prximas, quase primas: estrutura social e relao social. Segundo
Lvi-Strauss, as relaes sociais seriam a matria-prima empregada para a construo de modelos que tornam manifesta a estrutura social propriamente dita.
ento nas persistncias e reiteraes que se deve procurar pelos fenmenos
inconscientes que enquanto modelos esto sempre entre os campos da cultura
e da natureza. O problema deixava de ser a diversidade e alteridade; partindose da diferena para se chegar ao elementar e constante, comum e universal.

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Lvi-Strauss, que sempre se afirmou como seguidor de Durkheim em


seu projeto a-histrico e estrutural, j desde Raa e Histria, no s reconhecia
a existncia de histrias diferentes estacionrias e cumulativas que mais
tarde chamou de frias ou quentes, como indicava a existncia de nuances
e gradaes: os dois modelos de histria no se oporiam no que se refere
existncia ou no de histria, mas, sim, pelo fato de que algumas sociedades
se representam a partir da histria e outras no. Estaramos mais uma vez no
domnio das historicidades e da noo de que diferentes sociedades elaboram
e problematizam o tempo ou no e, portanto, sua prpria noo de histria ,
a partir de suas cosmologias particulares.

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por isso mesmo que Lvi-Strauss continua seu artigo retomando


a questo da diferena entre Etnologia e Histria, e destacando sobretudo as
semelhanas. No por descuido que Lvi-Strauss, ainda no artigo publicado
em 1949, ironiza tal situao afirmando que muito pouca histria vale mais
do que nenhuma. Dizer que uma sociedade funciona trusmo, mas dizer que
tudo nessa sociedade funciona um absurdo. (LVI-STRAUSS, 1995, p. 27).
Para que a discusso possa evoluir de maneira cuidadosa, analisaremos
o ponto de vista de Lvi-Strauss em relao a histria sob dois aspectos centrais
para sua analise a continuidade e o progresso.

A CONTINUIDADE
A irredutibilidade da histria como acontecimento restringe a argumentao de Lvi-Strauss sobre a continuidade histria como campo de conhecimento como tal, a histria fica restringida ao seu mtodo. Ao realizar esta
reduo, Lvi-Strauss est desconstruindo frontalmente quatro pontos interligados das definies presentes na cultura ocidental, sendo estas: a) a idia de que
a histria o ltimo refgio do humanismo transcendente (LVI-STRAUSS,
2003); b) a de que o mtodo histrico tem um valor superior ao de outras reas
definidas de conhecimento; c) histria, enquanto diacronia, seria a organizadora
da vida social; d) a histria seria produto da ao de sujeitos histricos.
Sob outro ponto de vista, focando no mtodo, Lvi-Strauss permitese questionar o estatuto epistemolgico de duas noes pilares da metodologia
histrica: a de fato histrico como objeto emprico; e a de data, como evidncia
de continuidade temporal. Segundo ele, possvel confrontar dois pontos da
seguinte maneira:
l) H um engano em considerar que o fato histrico tenha uma realidade emprica. Como objeto do historiador, ele um objeto construdo,
editado, selecionado, narrado.
2) Ao constituir o fato histrico como objeto, o historiador responde a
vrios questionamentos, limitaes e opes, entre eles: qual o ngulo
do movimento estudado que vai selecionar como histria; da perspectiva de quais dos participantes de um evento editar os episdios
relevantes para serem histria; como editar, recortar e eleger o fim e
o principio?
Portanto, para Lvi-Strauss, a histria dos historiadores produto de
uma atividade intelectual e ser sempre o tratamento de parcialidades, a justaposio de fragmentos.

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A realidade da cronologia, portanto, tambm questionvel, criada e


inventada. A atividade intelectual que constitui a histria a mesma que constitui a cronologia como cdigo de operao do campo de conhecimento. Como
cdigo, a cronologia constrange os fatos a um sistema de significaes que no
deles. Neste cdigo, a data mais do que um ponto numa srie linear j dada. Ela

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Em suas palavras, uma histria verdadeiramente total se neutralizaria em si mesma: seu produto seria igual a zero (LVI-STRAUSS, 1989) O
surgimento e desenvolvimento da escrita foi um fator determinante da ideia de
histria total, sucessiva e contnua. Ao possibilitar a conservao do registro de
acontecimentos, a escrita tornou possvel pensar a histria como totalidade e
ajudou a criar a iluso da continuidade, que expressa pela idia de cronologia.
(LVI-STRAUSS & CHARBONNIER, 1989).

, na verdade, um elemento constitutivo de um sistema de relaes complexas


de correlao e oposio (LVI-STRAUSS, 1989) que usado para definir
distncias entre acontecimentos, alm de sua justaposio sequencial. Cada data
membro de uma classe e s tem sentido em relao a outras da mesma. Isto
permite organizar o cdigo do historiador como um sistema de classes de datas.
A cronologia , por um lado, um resultado ao mesmo tempo que uma hiptese do
historiador (LVI-STRAUSS, 2003; 1976). Nada garante que a relao lgica
construda (pelo cdigo da cronologia) entre dois elementos, corresponda, no
plano dos eventos, a uma relao temporal (LVI-STRAUSS, 1981).
Assim, se a antropologia faz, no estgio da etnografia, a documentao de distncias espaciais entre culturas, a histria faz a documentao
de distncias temporais. So distncias do mesmo tipo, e cabe ressaltar que,
semelhana da etnografia, a histria organizasse seus dados em relao s
expresses conscientes da vida social (LVI-STRAUSS, 2003, p. 35). Portanto,
a continuidade uma construo do historiador que s pode, alm disto, expor
o fato atravs de definies de parcialidades, temporais inclusive.

O PROGRESSO
Para codificar certos perodos da histria, utilizamo-nos de muitas
datas; para outros, menos. Esta quantidade varivel de datas, aplicadas a perodos de igual durao, mede o que se poderia chamar presso da histria; h
cronologias quentes, que so as das pocas em que numerosos acontecimentos oferecem, aos olhos do historiador, o carter de elementos diferenciais.
Outras, ao contrrio, em que, para ele (se no, certamente para os homens que
as viveram), se passaram poucas coisas, e, s vezes, nada. (LVI-STRAUSS,
1989, p. 295).

SOCIEDADES QUENTES E FRIAS


Desta citao se faz perceptvel, a oposio construda entre sociedades quentes e sociedades frias. Tal como aqui aparece, poderia ser pensada como
a oposio entre tempo cheio e tempo vazio, pois o critrio diferenciador
destes dois tipos de estrutura social a relao entre perodo de tempo e quantidade de mudanas relevantes. Em escritos posteriores Lvi-Strauss vai alm.

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Inspirado no conceito de entropia (que toma de emprstimo termodinmica) Lvi-Strauss diz que as sociedades frias so aquelas que produzem
pouqussima desordem (entropia) e cuja estrutura pode ser comparada a uma
mquina mecnica, tal como um relgio. (LVI-STRAUSS & CHARBONNIER, 1989, p. 30-34). O funcionamento desta mquina mecnica opera
ciclos de forma regular, s quebrados por contingncias que lhes so exteriores.
As sociedades quentes, em oposio, so aquelas cuja estrutura pode ser mais
bem comparada da mquina a vapor: depende de diferenas grandes de temperatura interna para funcionar e, ao produzir trabalho, produz uma quantidade
grande de desordem que Lvi-Strauss compara energia perdida ou entropia.
Por outro lado, a diferena entre sociedades frias e quentes deve levar
em conta a relao entre tempo e mudana tal como as sociedades a concebem. As
sociedades frias tm uma estrutura que tende reproduo e vivenciam e acalentam a iluso do imobilismo. O tempo no concebido como linear, a mudana
vista como produtora de desagregao e catstrofe (LVI-STRAUSS, 1976).
Da Lvi-Strauss usar a expresso sociedades sem histria para as sociedades

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frias: no concebem a mudana relacionada ao tempo. Ao contrrio, a estrutura


social das sociedades quentes contm em si os mecanismos de mudana, Alm
disto, a mudana concebida como produtora da ordem, como positiva e no
como desagregadora. Neste caso, o tempo concebido como instrumento de
transformao e estas so as sociedades que tem histria porque fazem uma
conexo direta entre tempo e mudana. A oposio sociedades frias x sociedades quentes complexifica a questo dos critrios de diferenciao entre o que,
primariamente se tem chamado de sociedades primitivas e sociedades civilizadas, ou sociedades simples e sociedades complexas. Herana evolucionista
das mais perigosamente sutis, esta dupla de conceitos est norteada pela ideia
de progresso, que em si mesma uma das expresses mais claras e evidentes
da indistino com que a cultura ocidental trata o encadeamento lgico e a
sequncia. Ele expressa mais, no entanto: a ideia de que o desenrolar dos acontecimentos, a histria, tem um sentido, sentido este que conhecido porque j
foi realizado pelas ditas sociedades ocidentais e do qual se tem o testemunho
dos fatos histricos.
Se adota esta perspectiva, as sociedades civilizadas servem de parmetro para a classificao de todas as sociedades humanas. Sero primitivas ou
civilizadas, simples ou complexas, de acordo com o lugar que ocupam o estgio
em que esto no percurso deste caminho de mo nica (LVI-STRAUSS, 1970,
p. 247). Da ser possvel falar em acumulao cultural quando, num perodo de
tempo x, possvel perceber vrias datas ou acontecimentos significativos no
sentido de uma aproximao com o parmetro. So estas as sociedades que se
diz que tm uma histria cumulativa. Sociedades nas quais, num dado perodo
de tempo x, no se pode identificar mudanas significativas de acordo com o
parmetro, seriam sociedades com uma histria estacionria. Partindo do princpio que todas as culturas so cumulativas, uma vez que precisam transformar,
abandonar, aperfeioar tcnicas de adaptao ao meio. Lvi-Strauss questiona o
valor daquela classificao de cunho evolucionista que despreza as propriedades
intrnsecas de diferentes culturas e as possibilidades de se pensar desenvolvimento em sentidos diversos, no-lineares e plurais.
Para ele, a mudana pode ser melhor compreendida atravs de um
conceito tomado da biologia, o de mutao: ela pode se dar aos saltos, de forma
descontinua, assimtrica, curva, em direes variadas e pode decidir parar
no meio do caminho e abandonar aquisies anteriores (LVI-STRAUSS,
1970, p. 245). Se assim entendermos mudana, s se poderia falar de acumulao, em certas ocasies [...] em que (como num jogo de dados) os nmeros
se somam para formar uma combinao favorvel. Alm disto, o que se pode
entender como uma mudana pelo estabelecimento de uma relao lgica entre
dois elementos no necessariamente corresponder a uma relao temporal de
sequncia (LVI-STRAUSS, 1981, p. 134 e 195).
O acontecimento imprevisvel enquanto ainda no se realizou.
Podendo, porm, ser compreendido depois de realizado. Por isto, cabe agora
especificar a relao entre estrutura e acontecimento, porque atravs do desvendamento da estrutura que o acontecimento pode ser entendido.

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Desta diferenciao feita entre sociedades frias e quentes pode-se


perceber que Lvi-Strauss no est usando a comparao de eventos, mas de
modelos para os quais os eventos so matria prima. Estes modelos so, na
verdade, formas de evidenciar estruturas sociais especficas.

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ATUALIZAO E ESTRUTURA

Estrutura, para Lvi-Strauss, no tem uma realidade emprica e portanto no pode ser confundida com as relaes sociais. Porm, atravs da
observao que se pode distinguir o que pertence ao evento e o que pertence
estrutura. Dado que o plano dos eventos impondervel e irreversvel, estrutura pertencer tudo o que formar um sistema regido por uma coeso interna.
Esta coeso no acessvel pela observao de um nico sistema isolado, mas
atravs da observao e anlise comparativa de vrios. Ao comparar sistemas se
poder perceber as transformaes ou os arranjos diferenciados (pela permuta
de elementos = sintaxe) de um mesmo princpio organizador (LEVI-STRAUSS,
2003, p. 302).
Este princpio organizador inconsciente e uma atividade do esprito
que se trata, em ltima instncia, de impor formas a um contedo. A unidade
humana entre todos os homens est dada pela igualdade fundamental destas
formas para todos os espritos, em todos os tempos, em todos os lugares. A
estrutura, por sua vez, o que pe em relao os elementos da funo simblica. O mesmo esprito que se entregou experincia e se deixou moldar por
ela, se torna o teatro de operaes mentais que no anulam as precedentes, mas
transformam a experincia em modelo.(LVI-STRAUSS, 2006).
A estrutura social, portanto, uma abstrao que pode se tornar visvel
atravs da construo de modelos. As estruturas sendo sistmicas e reversveis
permitem estudar e prever reaes do modelo a modificaes introduzidas.
Um modelo pertence sempre a um conjunto (no universal) que Lvi-Strauss
trata como grupo de transformao (LVI-STRAUSS, 2003, p. 302), ou seja,
sistemas que re-arranjam e re-configuram um mesmo princpio bsico. Portanto,
cada um destes arranjos se atualiza em situaes conjunturais especficas s
quais o pesquisador tem acesso e partindo dos quais lhe torna possvel construir
modelos e definir as relaes lgicas entre eles. Estas atualizaes podem estar
localizadas em diferentes tempos.
Assim, Lvi-Strauss no apenas explicitara os vnculos entre dogmatismo e empirismo como afirmara as fragilidades dos estudos mais localizados
como pontes para a generalizao e para a busca de leis universais. Era essa
a aposta do estruturalismo, que pretendia superar, em algum grau, a ausncia
de documentos escritos, atravs de estudos comparativos. O ensaio comeava,
portanto, escondendo as armas do autor e prevendo e at anunciando uma bela
convivncia entre disciplinas como Antropologia e Histria. Afinal, segundo o
etnlogo, as semelhanas seriam bem mais evidentes: ambas estudam sociedades que no existem mais, que so outras, distintas, obrigatoriamente aquelas
em que no vivemos. Alm disso, Lvi-Strauss descarta facilmente o argumento
que fala de alteridades diversas entre as disciplinas no tempo e no espao ou
mesmo ligada a uma heterogeneidade cultural. Segundo ele, o comum que
so sistemas de representao que em seu conjunto diferem de seu investigador.
(LVI-STRAUSS, 1995, p. 32).

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, porm, nos procedimentos que aparecem, segundo ele, as diferenas. Enquanto o historiador se debrua sobre muitos documentos, o antroplogo
observa apenas um. No entanto, essa primeira desproporo no assusta ou
deixa inseguro Lvi-Strauss, que ironiza a prpria constatao, dizendo que a
sada seria multiplicar os antroplogos ou ento constatar que o que o historiador faz recorrer aos etngrafos de sua poca.
O debate vai se limitando, portanto, a um sentido cada vez mais estrito.
A diferena no parece ser de objeto (a alteridade), muito menos de objetivo
(o diverso), nem mesmo de mtodo (mais ou menos documentos ou registros).
No entanto, a paz era aparente, j que, segundo Lvi-Strauss, tendo a mesma
meta a melhor compreenso do homem a diversidade ficava ligada escolha

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de perspectivas complementares: Enquanto a histria organiza seus dados em


relao s expresses conscientes, a etnologia indaga sobre as relaes inconscientes da vida social. (LVI-STRAUSS, 1995, p. 34).

LINGUSTICA, ETNOLOGIA E
ANTROPOLOGIA ESTRUTURAL
A um s tempo Lvi-Strauss lanava as bases de uma antropologia
estrutural e a transformava em a Antropologia, e pleiteava um projeto de carter
universal, como critrio de distino e de propriedade da Etnologia. Procurando
na lingustica estrutural na busca de invariantes universais e nos processos
inconscientes suas principais bases, o autor retomava no s toda a produo
antropolgica, como, de quebra, desautorizava um certo tipo de historiografia
que se construa naquele mesmo momento.
Tendo como objetivo chegar s estruturas inconscientes e universais,
que impem formas a diferentes contedos, Lvi-Strauss escolhia aliados: Na
lingustica e na etnologia no a comparao que fundamenta a generalizao,
mas sim o contrrio (LVI-STRAUSS, 1995, p. 37). A Histria se transforma,
portanto, numa espcie de marcha regressiva, etapa necessria para que se
chegue finalidade fundamental, qual seja, um inventrio das possibilidades
inconscientes. Outra distino aparece: a Antropologia iria do particular ao
universal e a Histria do explcito ao implcito. A diviso tradicional, portanto,
entre presena ou ausncia de documentos escritos, parece no ser falsa para
Lvi-Strauss, mas pouco importante.
O artigo de 1949 terminava com uma espcie de bandeira branca hasteada. Os procedimentos seriam iguais a passagem, para o historiador, do explcito
ao implcito; para o etnlogo, do particular ao universal (LVI-STRAUSS, 1995,
p. 40). Alm do mais, a diferena seria mais de orientao do que de objeto:
O etnlogo se interessa, sobretudo, pelo que no escrito; no tanto porque os povos que estuda so incapazes de escrever, como porque aquilo por
que se interessa diferente de tudo o que os homens se preocupam habitualmente em fixar na pedra ou no papel. (LVI-STRAUSS, 1995, p. 41).

Dessa forma, apesar de suavizada no final do texto, a dicotomia era


retomada a partir da verificao de que a questo que direciona e orienta as
disciplinas seria distinta. No obstante, a polmica j estava instaurada. Para
a repercusso acalorada do artigo de nada fica sua famosa frase final: Elas
nada podem uma sem a outra (LVI-STRAUSS, 1995, p. 41). Na verdade,
seguindo a linha do mesmo texto, a resposta mais parecia ser: uma (a Histria)
sem a outra (Antropologia).

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Quando da introduo da famosa coletnea Antropologia estrutural, o


artigo parecia estratgico no tanto em sua inteno de descaracterizar a Histria, mas antes no projeto estrutural que se concebia como universal nos seus
objetivos, e tambm para a prpria disciplina. No parece ser a Histria que est
em pauta e sim essa nova disciplina. A ironia no se dirigia aos historiadores,
mas sim aos antroplogos.

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LVI-STRAUSS E SARTRE
Ainda para auxiliar e melhor explicitar a posio de Lvi-Strauss
em relao histria, vale lembrar exerccio comparativo que o autor realiza
entre sua posio e a de Sartre. No captulo nove de O pensamento selvagem,
Lvi-Strauss se pe a pensar sobre a filosofia de Sartre em relao histria e
dialtica. De acordo com Lvi-Strauss, Sartre parece tentado a distinguir duas
dialticas: a verdadeira, que seria a das sociedades histricas, e uma dialtica repetitiva e de curto prazo, que ele concede s sociedades ditas primitivas
(a-histricas), e que se aproxima da biologia (LVI-STRAUSS, 1989, p. 276).
Lvi-Strauss acusa Sartre de colocar ao lado do homem, uma humanidade
mirrada e disforme, insinuando que sua humanidade no sua e que sim
funo de que seja tomado como encargo da humanidade histrica (LVI
-STRAUSS, 1989, p. 277); seja que, na situao colonial, uma tenha dado
outra sua histria, por esta interiorizada. Seja como for, Lvi-Strauss lembra
que Sartre esquece-se que, de acordo com sua prpria perspectiva, em cada uma
das dezenas ou milhares de sociedades que existiram simultaneamente sobre a
terra ou que vem sucedendo-se nela desde o surgimento do homem, prevaleceu
semelhante certeza de Sartre e que ns mesmos (ou talvez apenas eles, no
caso, referindo-se sociedade que compartilharam espacial, cultural e geograficamente os dois pensadores) frequentemente invocamos, para proclamar que
nela est contido todo o sentido e a dignidade que a vida humana suscetvel.
Mas Lvi-Strauss lembra com muita beleza que:
preciso muito etnocentrismo e ingenuidade para crer que o homem
est todo inteiro refugiado no s dos modos histricos ou geogrficos
de seu ser, ao passo que a verdade do homem reside no sistema de suas
diferenas e de suas propriedades comuns. (LVI-STRAUSS, 1989,
p. 277).

Quem comea a se instalar nas pretensas verdades do eu, avisa Lvi


-Strauss, esse da no sai mais (LVI-STRAUSS, 1989, p. 277), fechando
para si a porta do (verdadeiro) conhecimento do homem. Por isso, por fecharse no seu eu, Lvi-Strauss critica Sartre, acusando-o de insistir em traar uma
distino, diametralmente oposta, entre o primitivo e o civilizado, com enorme
reforo dos mais simplistas contrastes, refletindo apenas de forma acentuada a
oposio fundamental por ele postulada entre o eu e o outro. Para Lvi-Strauss,
a antropologia que Sartre pretende fundar separa a sua sociedade das outras
sociedades. Assume que Sartre tenta fazer o que todo etnlogo faz com outras
culturas: tenta se coloca no lugar do outro, ver com os olhos do outro, compreendendo sua inteno, percebendo uma poca ou uma cultura como um conjunto
significante. Mas a sua grande dificuldade no quando tenta explicar como
pensam e vivem os membros atuais ou antigos de sua prpria sociedade, mas
sim os das sociedades exticas. E acaba por cair nas armadilhas dos pensadores
de mentalidades primitivas. Que o selvagem possua conhecimentos complexos e
seja capaz de anlise e demonstrao, diz Lvi-Strauss, parece mais insuportvel
a Sartre que a Lvy-Bruhl.

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Para Lvi-Strauss, o que Sartre chama de razo dialtica nada mais


que a reconstruo atravs da simples razo analtica de processos hipotticos,
processos que poderiam ser definidos apenas em termos da razo analtica.
Assim, completa Lvi-Strauss, Sartre chega ao paradoxo de um sistema que
invoca o critrio de conscincia histrica para distinguir primitivos e civilizados,
mas que ele prprio a-histrico:
Pois no nos oferece uma imagem concreta da histria, mas um esquema abstrato dos homens que fazem uma histria tal como pode manifestar-se em seu devir, sob forma de uma totalidade sincrnica. Assim,

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fica situado perante a histria como os primitivos mediante o eterno


passado: no sistema de Sartre, a histria desempenha exatamente o papel do mito. (LVI-STRAUSS, 1989, p. 282).

Logo, Sartre separa as sociedades com histria das sem-histria, mas


as iguala ao colocar a histria como um mito, que seria caracterstica das sociedades sem histria. Criando um mito, iguala os dois tipos de sociedade que tanto
se esfora por separar e diferenciar.
Lvi-Strauss sustenta que o problema apontado pela Crtica da razo
dialtica pode ser reduzido a: em que condies o mito da Revoluo Francesa
possvel? E ressalva que est pronto para admitir que, a fim de que possa desempenhar plenamente o papel de agente histrico, o homem contemporneo deve
acreditar piamente neste mito; e que a anlise de Sartre faz parte do esforo para
garantir o conjunto das condies formais indispensveis para este resultado.
Mas isto no significa que este sentido, mesmo tido como mais rico, e capaz de
inspirar para a ao, seja o mais verdadeiro. Aqui, ele aponta, a dialtica se
volta contra si mesma: essa verdade de situao se tomarmos nossas distncias em relao a ela o que aparecia como verdade vivida comear, primeiro,
por embaralhar-se e terminar por desaparecer (LVI-STRAUSS, 1989, p.
282). Basta que nos distanciamos da histria, seja pela passagem do tempo,
seja atravs do pensamento, para que ela deixe de ser interiorizvel e perca sua
inteligibilidade, que uma iluso ligada a uma interioridade provisria (LVI
-STRAUSS, 1989, p. 283). Lvi-Strauss ressalta que no diz que o homem pode
ou deve livrar-se dessa interioridade, e nem que est em seu poder faz-lo. Mas
sim que a sabedoria consiste em olhar-se vivendo-a, percebendo que:
Aquilo que vive to completa e intensamente um mito, que aparecer
como tal aos homens de um prximo sculo, a si prprio da a alguns
anos, e que aos homens de um prximo milnio no aparecer absolutamente. (LVI-STRAUSS, 1989, p. 283).

Para Lvi-Strauss, Sartre no o nico entre os filsofos seus contemporneos a valorizar a histria em detrimento das outras cincias humanas, nem
a conceb-la como um mito. Ao contrrio desses filsofos, o etnlogo respeita a
histria, mas no lhe atribui uma concepo quase mtica, um valor superprivilegiado em detrimento de outros valores que poderiam ser igualmente pesados.
A pesquisa histrica seria complementar a pesquisa do etnlogo, uma abrindo
o leque das sociedades humanas no tempo, a outra no espao. Nesse sentido,
a histria estudaria apenas uma das dimenses da alteridade, que o tempo. E
ainda assim essa diferena seria, para o autor, menor do que parece, pois alm
de ambas estudarem sociedades outras que no as suas prprias,

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Esta relao de simetria entre a histria e a etnologia ou entre diacronia e sincronia no parece, de acordo com Lvi-Strauss, encontrar muito
eco entre os filsofos. Para que no caiamos na diversidade absoluta, carece
encontrarmos uma unidade de referncia que interprete as diferenas sem dis-

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DIACRONIA E SINCRONIA, CONSTANTES E


INVARIANTES

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O historiador se esfora para reconstruir a imagem das sociedades tais


como foram nos momentos que, para elas, correspondiam ao presente,
ao passo que o etngrafo faz o que pode para reconstruir da melhor maneira possvel as etapas histricas que precederam no tempo as formas
ideais. (LVI-STRAUSS, 1989, p. 284).

solv-las. Isso j havia sido tentado com o evolucionismo, atravs do ponto de


vista de que no precisaramos sair de ns mesmos para entender os outros, uma
vez que estes esto situados em pontos ou estgios evolutivos que ns mesmos
(ou, dependendo, eles - ocidentais) j estivemos, ou seja, esto neste momento
presente em algum lugar do passado no qual ns j estivemos, e presumvel
que cheguem eventualmente ao ponto mximo, ou seja, onde estamos ns (ocidentais). Desde Hegel a histria tem sido cumulativa; nossa sociedade conserva
em sua memria tudo o que possa ter sido realizado em outras e por outras.
Assim, sem samos da nossa sociedade compreendemos as outras.
Isto claro, s custas de uma dupla reduo. As sociedades em espaos diferentes so assimiladas ou transformadas, ou encaixadas a etapas
anteriores de nosso desenvolvimento, sendo a diversidade no espao reduzida
diversidade no tempo. A outra reduo que a histria percorrida pelas demais
sociedades ser assimilada a um fragmento de nossa histria passada. A nica
diversidade existente seria a das etapas em gnese, em que todos os aspectos
da vida social se desenvolveriam simultaneamente por aproximaes e complexificao progressiva como em Hegel, cada sociedade que reflete um grau
da histria informada pela mesma ideia. O devir da humanidade estaria ento
subordinado a uma lgica que asseguraria a inteligibilidade da passagem de
uma outra forma de sociedade.
A crtica feita a esta frmula que no se pode reduzir toda a diversidade a etapas; existem mltiplas maneiras de se reagir histria. No h uma
histria nica, mas diversas histrias. Lvi-Strauss dissocia o que desde Hegel
se tendia a associar: nem todos os aspectos de uma mesma sociedade evoluem
simultaneamente, nem guardam total concordncia ou equivalncia entre si.
Duas sociedades nunca so inteiramente comparveis, cada uma se define por
inmeras determinaes que dela fazem um indivduo nico no espao e no
tempo. Como, porm, no cair na diversidade pura? Lvi-Strauss tenta resolver
este problema ao buscar a unidade ou a semelhana em nvel mais radical:
o das condies de possibilidade de toda organizao social. A anlise dos
diferentes sistemas constitutivos de uma sociedade e de sua articulao mostra que h neles a aplicao de certo nmero de leis lgicas encontrveis em
toda sociedade. Algumas constantes. So esses invariantes que do a unidade
necessria, a fundamentao da antropologia. A estes invariantes vm atribuirse uma existncia de fato no inconsciente, resolvendo tambm o problema do
observador, que graas ao inconsciente, e na medida em que pode objetiv-lo
em modelos, de certa forma espectador absoluto; afinal, sendo o inconsciente
o termo mediador entre mim e outrem, ele nos pe em sintonia com formas de
atividades que so simultaneamente nossas e alheias, condies de todas as
vidas mentais de todos os homens em todos os tempos. Todas as formas de vida
so nossas medida que esto no inconsciente, de que todas elas pertencem
nossa virtualidade. A unidade do inconsciente a unidade do possvel e no do
real, a unidade das leias formais que regulam toda as possveis combinaes
de elementos: As sociedades, como os indivduos em seus jogos ou em seus
delrios, jamais criam de maneira absoluta; mas limitam-se a eleger certas combinaes num repertrio ideal que seria possvel reconstituir.

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A alteridade surge com a atualizao. Um mito, um sistema de parentesco ou de regras de comportamento so diferentes porque atualizam tal combinao de preferncia outra. Assim, s h totalidade no virtual, enquanto que
para Hegel ou Sartre a sociedade mais avanada contm nela todas as demais;
Lvi-Strauss coloca que o todo no tem existncia atual, cada sociedade,
mesmo a nossa um conjunto de relaes parciais e exclusivas. Com isso a
sequncia das estruturas atualizadas por uma sociedade, ou seja, sua histria,
no apresentaria inteligibilidade especfica a menos que se tratasse de uma

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gnese, isto , de uma sucesso de aproximaes orientadas para estruturas mais


perfeitas; no havendo gnese, no h histria. Portanto, no se deve supervaloriz-la ou privilegi-la em detrimento de outras. Com isso, Lvi-Strauss
afirma, ao contrrio do que foi frequentemente acusado, que no existe anttese
entre sincronia e diacronia; o diacrnico se postula, a cada momento, como o
sincrnico. O diacrnico faz-se sincrnico, e este ser diacrnico, encerrando
a oposio entre os dois e com esta entre histria e estrutura. E assim, o estudo
diacrnico da histria e o estudo transcultural sincrnico da antropologia no
passam de maneiras distintas de se chegar ao mesmo ponto; so metodologias
diferentes com objetivos semelhantes.
E seguindo este raciocnio, quando a histria assume a forma de uma
recompilao de eventos passados, ela faz parte do presente do pensador, e de
quem a reconta, e no do seu passado. Para o ser humano pensante/significante,
toda experincia recordada, diretamente vivida ou no, sua contempornea, faz
parte do presente, como o mito. Os acontecimentos histricos s permanecem
e sobrevivem em nossa conscincia como mito (como a prpria Revoluo
Francesa previamente mencionada), e uma caracterstica intrnseca do mito
(e tambm da anlise estrutural de Lvi-Strauss) a irrelevncia da sequncia
cronolgica dos acontecimentos. Assim, todos os eventos fazem parte de uma
nica totalidade sincrnica.

CONCLUSO

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Com isso, Lvi-Strauss conclui que a histria como um descontnuo de fragmentos, um acmulo de pedaos, colando anos, meses e dias, at
milnios, sendo que o que significativo para um destes cdigos no para os
demais. Portanto, no apenas ilusrio como contraditrio encarar a histria
como um desenrolar contnuo. A escolha sempre do historiador, sendo sempre

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Sobre o fato histrico, Lvi-Strauss ressalta que esta prpria noo


traz em si uma antinomia afinal, o fato histrico tido como o que de fato se
passou. Mas se passou alguma coisa? Cada episdio de uma revoluo ou guerra
se passa, e traz nele, uma multido de indivduos, cada um destes com suas percepes conscientes e inconscientes... Assim, o fato histrico no mais dado
que nenhum outro; ele constitudo por abstrao, por narrao, recordao e
como sob ameaa de uma regresso ao infinito pelo agente do devir histrico.
E isso verdadeiro tambm para a seleo do fato histrico, uma vez que os
agentes histricos e o historiador selecionam, recortam. Escolhem e destacam,
pois uma histria realmente total seria o caos, talvez esbarrasse no niilismo.
Alguma seleo e alguma edio necessria. Portanto, uma histria que se
diz universal nada mais que uma justaposio de histrias locais, selecionadas
por alguns apenas dentre muitos e aqueles que esto em posio de poder,
e escolhem o que ser contado e o que ser esquecido ficando assim muito
mais espaos cheios que vazios. Como uma histria realmente total anularia a
si mesma como o mapa em tamanho real de Borges o que a torna possvel
que um subconjunto de fatos tem, num dado perodo do tempo, a mesma significao para um contingente de indivduos que necessariamente no viveram
esses fatos e que podem consider-los h vrios sculos de distncia. Como
um mito. Mas um mito parcial. Seguindo o exemplo dado pelo autor, para se
contar a histria da revoluo francesa, escolhe-se o lado dos jacobinos ou
dos aristocratas. Ambas so igualmente verdadeiras, mas preciso escolher
uma ou outra (ou uma das outras infinitas possibilidades entre estas duas) e
desta seleo contar sua histria, uma totalizao em cima de um conjunto de
totalizaes. Mas sabendo-se sempre que a revoluo francesa tal como se fala
dela jamais existiu.

impossvel abarcar toda a totalidade, e perdendo sempre por um lado para lucrar
em outro. Por isso, o conhecimento histrico no deve nem merece ser oposto
s outras formas de conhecimento como forma privilegiada.

REFERNCIAS
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______. Histria e etnologia. In: Antropologia Estrutural. Rio de Janeiro:
Tempo Brasileiro, 2003.
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______. A via das mscaras. Lisboa: Presena/Martins Fontes, 1981.
______. Introduo obra de Marcel Mauss. In: MAUSS, M. Sociologia e
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______. Mito e significado. Lisboa: Edies 70, 1978.
______. O olhar distanciado. Lisboa: Edies 70, 2010.
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______. Tristes Trpicos. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.

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