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Junto a la Cruz de Cristo.

Cerca de la Cruz pero lejos de Cristo


Mateo 27:35Reina-Valera 1960 (RVR1960)
35 Cuando

le hubieron crucificado, repartieron entre s sus


vestidos, echando suertes, para que se cumpliese lo dicho por el
profeta: Partieron entre s mis vestidos, y sobre mi ropa echaron
suertes.

Haba algunos jugadores de dados que estaban al pie de


la cruz. Imaginen esta escena. Los soldados estn
sentados en un crculo, los ojos miraban hacia abajo. El
criminal all arriba sobre ellos es olvidado. Juegan por
algunos vestidos usados, la tnica, el manto, las
sandalias, todo eso es para apropiarse.
Cada soldado echa su suerte en la dura tierra, esperando
aumentar su guardarropa a expensas de un carpintero
muerto en la cruz.
Me he preguntado quin podr haber visto esa escena con
Jess. Qu pensaba mientras miraba hacia abajo, hacia
sus ensangrentados pies en el crculo de los jugadores?
Qu emociones senta? Debe haber estado, sorprendido.
Aqu estn esos soldados comunes, contemplando el
evento ms extraordinario del mundo y ellos no lo saben.
Hasta donde se dan cuenta, esta es otra maana de
viernes, y l es nada menos que otro criminal. Ve,
apresrate; es mi turno!
Muy bien, muy bien. Este tiro va por las sandalias.

Lanzando suertes por las posesiones de Cristo. Las


cabezas inclinadas. Los ojos hacia abajo. La cruz olvidada.
El simbolismo es impactante. Lo ven ustedes?
Esto me hace pensar en nosotros. Los religiosos. Aquellos
que reclamamos la herencia de la cruz. Estoy pensando
en todos nosotros. Todos los creyentes en la tierra. Los
que no les importa. Los perdidos. Los estrictos. Los
simples. La iglesia ms grande. La iglesia ms pequea.
Los llenos del espritu. Milenialistas. Evanglicos.
Polticos. Msticos. Literales. Cnicos. Mantos. Collares.
Trajes de tres piezas. Nacidos de nuevo. Usuarios de
amenes. Estoy pensando en nosotros.
Estoy pensando que no somos tan diferentes de aquellos
soldados. (Siento mucho decirlo). Nosotros tambin
jugamos dados al pie de la cruz. Competimos por
miembros. Jugamos por el estatus. Impartimos juicios y
condenas. Competencia. Egosmo. Ganancia personal.
Todo est all. No nos gusta lo que el otro hizo, as que
tomamos la sandalia que ganamos y nos alejamos en un
santiamn.
Tan cerca del madero, sin embargo, tan lejos de la sangre.
Estamos muy cerca del mayor acontecimiento del mundo,
pero actuamos como comunes jugadores de juegos de
azar. Amontonados en grupos que altercan y pelean por
millones sin importancia.-

Cuntas horas de plpito han sido desperdiciadas


predicando lo trivial? Cuntas iglesias han cado en la
agona de lo insignificante y lo minsculo? Cuntos
lderes no han podido controlar su enojo y han sacado sus
espadas de amargura y se han lanzado en batalla contra
los hermanos por asunto que no vale la pena discutir?
Tan cerca de la cruz pero tan lejos de Cristo
Nos especializarnos en competencias de yo soy bueno.
Escribimos libros sobre lo que los otros hacen mal. Somos
especialistas en encontrar chismes y llegamos a ser
expertos en descubrir debilidades. Lo partimos en
pequeos montoncitos y luego, Dios prohibe, lo partimos
otra vez.
Otro nombre, otra doctrina, otro error. Otra
denominacin. Otro juego de pker. Nuestro Seor debe
estar sorprendido.
Aquellos soldados egostas, sonremos sarcsticamente
con nuestros pulgares en la solapa. Estaban tan cerca de
la cruz y sin embargo tan lejos de Cristo. Y somos
diferentes? Nuestras divisiones son tan numerosas que no
podemos ser catalogados. Hay tantas ramas que aun
ellas tienen otras ramas!
Y ahora... realmente.
Son nuestras diferencias ese divisor? Son nuestras
opiniones esa obstruccin? Son nuestras paredes de esa
anchura? Es imposible encontrar una causa comn?

Que sean uno, or Jess. Uno. No uno en grupos de dos


mil. Sino uno en una. Una Iglesia. Una fe. Un Seor. No
bautistas, no metodistas, no adventistas. Slo cristianos.
No denominaciones. No jerarquas. No tradiciones. Slo
Cristo.
Demasiado idealista? Imposible de alcanzarlo? No lo
creo. Cosas ms difciles han sido hechas, como ustedes
saben. Por ejemplo, una vez, sobre un madero, un Creador
dio su vida por su creacin. Tal vez todo lo que
necesitamos son unos pocos corazones que quieran
seguir la splica.
Cul es su caso?
Puede usted construir un puente?
Tender una cuerda? Cruzar un abismo? Orar por
unidad? Puede usted ser el soldado que se golpea sus
sienes, salta sobre sus pies, y nos recuerda al resto de
nosotros: Hey! Ese es Dios en la cruz!
La similitud entre el juego del soldado y el juego nuestro
es algo que asusta.
Qu pens Jess? Qu piensa ahora?
Todava hay un jugador continuando con su juego, ... y
est al pie de la cruz.

El Ladron Moribundo junto

a la Cruz de Cristo
39 Y

uno de los malhechores que estaban colgados le injuriaba,


diciendo: Si t eres el Cristo, slvate a ti mismo y a nosotros.
40 Respondiendo el otro, le reprendi, diciendo: Ni aun temes t
a Dios, estando en la misma condenacin?
41 Nosotros, a la verdad, justamente padecemos, porque
recibimos lo que merecieron nuestros hechos; mas ste ningn
mal hizo.
42 Y dijo a Jess: Acurdate de m cuando vengas en tu reino.
43 Entonces Jess le dijo: De cierto te digo que hoy estars
conmigo en el paraso.

Este hombre crucificado junto a la cruz de Cristo, no slo


era un ladrn, sino uno que se haba mofado de Dios en el
mismo umbral de la eternidad.
COMIENZO DE COLUMNA IZQ ARTICULO
FIN DE COLUMNA IZQ ARTICULO

Lase Lucas 23:39-43. Voy a tomar como texto un pasaje que se


refiere al ltimo hombre que fue salvado por Cristo antes de ir l al
cielo o antes de morir en la cruz, y la historia de su conversin
debera llenar de esperanza a todos.
Tenemos relatos de la conversin de toda clase de personas en la
Biblia. No hay ninguna clase social descuidada.
Hay el ms rico y el ms pobre; el mayor y el ms pequeo; toda
clase de personas, hombres y mujeres.
Hay tambin muchas personas hoy da que hablan contra las
conversiones sbitas, de modo que yo creo que lo mejor que
podemos hacer es buscar lo que la Biblia dice sobre este asunto; ver
lo que tard Dios en convertir un alma.

Si yo leo la Biblia de modo correcto, hubo ocho mil personas


convertidas en dos das. ste es un buen nmero y en poco tiempo,
verdad? Nosotros no hemos llegado a tanto. Ojal pudiramos. Pero
estoy seguro que si la Iglesia de Dios se despertara veramos otra vez
algo semejante.
Nunca es demasiado tarde
Este hombre no slo era un ladrn, sino uno que se haba mofado de
Dios en el mismo umbral de la eternidad; un ser desgraciado, una
piltrafa humana. Mateo nos dice: Y lo mismo le injuriaban tambin
los ladrones que estaban crucificados con l.
Uno podra esperar que hicieran algo distinto hallndose ya ellos
mismos tan cerca de la tumba y es que sus pensamientos seran
solemnes hallndose frente a la muerte, ms an, del mismo juicio.
En vez de esto estaban injuriando a Cristo y echando acusaciones
contra l unas pocas horas antes de morir. Bien, no creo que este
ladrn pudiera haberse hundido ms hasta que se hundiera en el
infierno. Pero por ms que estuviera lejos Jess le encontr.
Mateo y Marcos nos dicen los dos que estos ladrones injuriaban a
Jess. Juan no dice nada sobre las injurias; de hecho ni nos dice que
uno de ellos se convirtiera. Las noticias las hallamos en Lucas 23:40,
donde vemos que le dice al otro ladrn: No temes t a Dios?
Salomn el sabio dice: El principio de la sabidura es el temor de
Jehov. Ahora bien, aqu tenemos el principio de la sabidura en este
ladrn. Empez temiendo a Dios. Estoy seguro que hay centenares
de personas en este edificio que temen a Dios, porque ste es el
verdadero principio de la sabidura.
La conviccin de pecado
Despus de esto vemos que el ladrn fue redargido de pecado.

Sinti sobre s la carga el pecado. No es probable que nadie se


convirtiera a menos que empiece siendo redargido de pecado. Y
qu fue lo que le convenci de pecado? No oy ningn, sermn de
Jess; los gobernantes se burlaban de E prncipe de los sacerdotes,
prcticamente el jefe del Estado de su propio pas, le haba hallado
culpable de blasfemia y le conden a morir en la cruz.
Las personas ms importantes del reino meneaban las cabezas y se
burlaban de l. Qu es, pues, lo que convenci a este hombre de
pecado? No haba visto a Jess ejecutando ningn milagro; no haba
odo palabras maravillosas de sus labios; no haba visto una corona
resplandeciente sobre su frente.
Es verdad que haban escrito sobre su cruz: Jess, Nazareno, rey de
los judos, pero dnde estaba el reino? No vio que los judos le
rindieran homenaje. Los judos le daban muerte. No tena un cetro en
la mano. Es verdad que le haban coronado un poco antes, pero slo
de espinas y, con todo, en medio de todo esto, este pobre ladrn fue
redargido de pecado cuando cay sobre l el temor.
El poder del amor
Qu fue lo que le convenci? Voy a deciros lo que creo le convenci,
aunque no puedo ser dogmtico en esto; creo que fue la oracin del
salvador. Cuando el Seor Jess exclam desde lo ms profundo de
su alma: Padre, perdnalos, el hombre qued convencido de
pecado. Tiene que haberse dicho: Cmo! ste es mas que un
hombre; tiene un espritu muy distinto del mo. Yo no podra pedirle a
Dios que los perdonara. Yo llamara fuego del cielo que los
consumiera y clamara a Dios que los cegara, como hizo Elas, y los
barrera de esta montaa si tuviera el poder de hacerlo.
Esto es lo que tiene que haber pensado el ladrn mientras escuchaba

el conmovedor grito: Padre, perdnalos, porque no saben lo que


hacen. Ah!, era un amor que parta el corazn. En aquellos das
cuando crucificaban a un hombre acostumbraban azotarle. Este pobre
hombre haba sido llevado ante el tribunal y juzgado y, finalmente,
condenado a muerte por el juez, pero esto no le haba partido el
corazn.
Se lo haban llevado y lo haban azotado, pero esto no le haba
partido el corazn. Y ahora le haban clavado en la cruz, pero ni aun
esto le haba partido el corazn. Estaba all ultrajando a Dios. Pero
cuando vio al salvador amante pudo darse cuenta de su amor y esto
bast para partirle el corazn.
O una vez de un joven cuyo corazn era duro como el pedernal. Su
padre le amaba ms que su propia vida y haba tratado de hacer todo
lo posible para ganarse a aquel hijo prdigo. Cuando el padre se
estaba muriendo enviaron a buscarle, mas l se neg a ir. Pero
despus de la muerte del padre regres a la casa para asistir al
entierro, pero no brot ni una lgrima de sus ojos.
Sigui a su padre hasta su ltimo hogar de descanso y no derram
una, lgrima sobre su tumba. Pero cuando lleg a la casa y se ley el
testamento hallaron que el padre no haba olvidado al hijo prdigo,
sino que le haba recordado con cario en su testamento y esta
prueba de amor del padre le parti el corazn. Y as yo creo que esto
es lo que tiene que haberle ocurrido a este ladrn cuando oy al
salvador que deca: Padre, perdnalos, porque no saben lo que
hacen. Penetr en su corazn como un dardo y fue redargido de
pecado.
La confesin sigue a la conviccin
El siguiente punto que vemos en este hombre es que confiesa su
pecado. Dice a su compaero ladrn: Nosotros sufrimos justamente;

lo merecemos. No he visto nunca que un hombre se salvara a


menos que ocupara su sitio como pecador. Can no confes nunca su
pecado. Judas no confes nunca su pecado a Dios, aunque fue y lo
confes a los hombres.
Ahora bien, quiero decir que no he venido para instaros a que
confesis vuestros pecados a ningn hombre a menos que hayis
cometido un pecado contra otro y ste est tropezando en l; si es as
id y confesadlo, ciertamente. No hemos de confesar nuestros pecados
a nadie sino a Dios.
No tengo mucha simpata por las personas que siempre estn
corriendo a otros para confesarles sus pecados. No hay sacerdote en
la tierra que pueda perdonar pecados. Tengo un sumo sacerdote que
es sacerdote para siempre segn el orden de Melquisedec, el nico
hombre del cual nos dicen las Escrituras que confes sus pecados a
los hombres fue Judas y ste fue y se colg.
La fe en Cristo
Lo que sigue respecto a este ladrn es su fe en Cristo Jess.
Hablamos de la fe de Abraham y de Moiss, pero este ladrn tuvo la
fe ms notable de que tenemos referencias. Se coloc a la cabeza de
todos pasando a muchos que tuvieron una fe maravillosa. No haba
odo ningn sermn, no haba visto el cetro en las manos de Cristo ni
corona en su cabeza, no haba presenciado ninguna de sus obras
maravillosas y, con todo, tuvo una fe maravillosa. Dios estuvo
veinticinco aos afinando la fe de Abraham. Dios visit a Moiss en la
zarza ardiendo e Isaas vio a Dios elevado en su trono, pero no
vemos nada de esto en el caso del ladrn. Hubo muchos que haban
conocido a Cristo y visto sus actos estupendos.
Los discpulos haban odo sus sermones y le haban visto resucitar
muertos y, con todo, le haban olvidado y abandonado. En cambio, en
medio de las tinieblas, este pobre ladrn tiene fe en l, porque

aunque los judos haban clavado sus pies y manos a la cruz, l tena
los ojos abiertos y poda mirar a Jess. No clavaron su corazn a la
cruz y es con el corazn que cree el hombre, segn leemos en
Romanos, y es con el corazn que crey. Aqu hay fe digna de ser
emulada.
No se avergonz de Cristo
Lo siguiente es que confes a Cristo en este perodo sombro. Era la
hora ms negra del peregrinaje de Cristo aqu abajo. No vamos a ver
una hora ms negra en este mundo. El pecado del mundo estaba
sobre l; el cielo estaba cerrado contra l, cerrado bajo siete llaves. Y
ahora estaba colgando del madero llevando nuestros pecados, y est
escrito: Maldito el que es colgado de un madero. Y aun Dios tena
que esconder su rostro de l porque no poda contemplar el pecado y
Cristo estaba llevando el pecado de todo el mundo. Creo que esto es
lo que quiere decir Cristo cuando en el huerto de Getseman ruega
que pase de l aquella copa si es posible.
Hasta aquel momento haba visto el rostro de su Padre y saba que
era bendito en l, y ?e vez en cuando llegaba una voz del cielo que
deca: Este es mi hijo amado. Pero ahora estaba ocupando nuestro
lugar delante de Dios como si fuera un pecador, y Dios haba
escondido su rostro de I. S, esto parta el corazn del salvador y
ahora, cuando se acercan las tinieblas sobre la creacin y la luna se
ha de tornar en sangre y el sol ha de velarse porque no puede
contemplar la terrible escena y Pedro, uno de los discpulos ms
conspicuos, le haba negado con una maldicin y jurado que no le
conoca, y Judas, uno de sus propios discpulos, le haba vendido por
treinta piezas de plata, y los hombres principales de la nacin se
burlaban de l diciendo: A otros salv; slvese a s mismo si es el
Cristo, entre las sombras y tinieblas aparece esta seal de fe del
ladrn: Seor acurdate de m. Le llam Seor all mismo y le dijo
al otro ladrn: Este hombre no ha hecho nada malo. Gracias a Dios

por esta confesin. stas son una fe y una confesin verdaderas. Si


quieres ser salvo has de tener fe en Cristo y estar dispuesto a
confesarle ante los hombres.
Seor, acurdate.
Demos una mirada a la oracin del ladrn. La gente dice: Oh, si oras
pidiendo la salvacin la consegurs. S, pero recuerda que has de
tener fe en Cristo antes de orar. l tena fe en Cristo y ahora le llama
Seor. Era la voz de un joven convertido: Seor, acurdate de m
cuando vengas en tu reino. No fue una oracin muy larga, pero s
una oracin al rojo vivo que sala de su corazn. Algunos dicen que
no se puede orar sin un libro de oraciones. Pero el pobre ladrn no
tena ningn libro de oraciones y si en aquel entonces hubieran
existido no haba nadie ms que se lo diera. Quera la salvacin,
simplemente quera ser salvo, y exclam desde su corazn: Seor,
acurdate de m, y no se ha pronunciado u odo una oracin ms
elocuente que sta en la tierra. Pero no slo esto, consigui ms de lo
que peda, porque slo peda que se le recordara. Siempre
obtenemos ms de lo que pedimos cuando vamos al Seor.
La ltima mirada del mundo a Cristo
Cuando muere un gran hombre todo el mundo est ansioso de
conocer sus ltimas palabras y actos. Es dulce conocer las ltimas
palabras del Hijo de Dios. La ltima vez que el mundo pudo
contemplar a Cristo fue cuando estaba en la cruz. No le haba visto
ms desde entonces. No se nos dice que ningn gentil contemplara a
Cristo despus que se levant de los muertos. La ltima ocasin en
que el mundo vio a Cristo fue cuando salv a un pobre pecador que
colgaba de la cruz, salvndole de las mismas garras del infierno, del

poder de Satans. Cristo le sac de entre la mismas garras de Satn


y le dijo: Hoy estars conmigo en el paraso. El len de la tribu de
Jud venci al len del infierno y arrebat al ladrn moribundo, como
un cordero, de las fauces de Satn. Hoy estars conmigo en el
paraso. ste es el glorioso evangelio. Libre de la ley. No hay
condenacin para los que estn en Cristo Jess. Libre! Libre!
En los das de Wilberforce, cuando fue abolida la esclavitud y se
deca que ningn esclavo viva bajo el poder de Norteamrica, la
noticia se esparci rpidamente y cuando el capitn de un barco iba a
una isla distante, en los dominios en que haba esclavos, los negros
procuraban conocer la noticia y saber si era verdad. Estaban ansiosos
de saber si se haba aprobado la ley que los haca libres. Y cuando el
capitn lleg a la vista de la pequea isla y ellos estaban esperando la
noticia, el capitn se puso un altavoz en la boca y grit: Libres!
Libres! Y el grito, reson por toda la isla. Libres! Libres! Y
gritaban de gozo, porque ya no eran esclavos. Yo os traigo buenas
noticias. El Hijo de Dios dir la palabra: Libres. Dijo la palabra en la
cruz y el pobre ladrn era un hombre libre y Satn no poda
apoderarse de l.
Pensemos en el tremendo contraste! Por la maana, llevado como
un pobre reo, maldiciendo y apostrofando al Hijo de Dios mismo; por
la tarde cantando el cntico nuevo de la redencin. Aquella noche
estaba junto al trono cantando el dulce cntico de Moiss y del
cordero. Por la maana maldiciendo, por la noche cantando: Gloria a
Dios en las alturas. No es esto un gran cambio? Qu contraste!
Pinsalo, pecador! Condenado por la maana por los hombres,
echado de la tierra por ser demasiado vil, y por la noche bueno para
el cielo, lavado por la sangre del Cordero y Cristo dispuesto a recibirle
en el reino del cielo. Cristo no estaba avergonzado de andar por las
calles de oro del cielo con l. El ladrn oy la exclamacin en la cruz
cuando Cristo dijo: Consumado es. Qu gozo debe haber
inundado su alma al or este grito! Mi salvacin ha sido completa
ahora. Vio la lanza que se hunda en el costado y la sangre que flua,

y yo puedo ver el brillo de su faz iluminada por la gloria. Sin


derramamiento de sangre no hay perdn de pecados. Era una vista
triste, pero gloriosa.
Lo mejor que se puede hacer
Ahora, joven, quieres ser salvo? Ests dispuesto a confesar a
Jess como tu Seor y salvador y ocupar tu lugar junto al maestro y
decir: A partir de este momento servir al Seor Jess? Si es as ser
la mejor noche de tu vida hasta ese momento. Todo cristiano
verdadero debera seguir este consejo y si yo pudiera gritar de forma
que se me oyera en el trono y preguntara al salvador qu es lo que l
quiere que t hagas se oira una voz desde los cielos que dira: Dile
que busque la salvacin. Cuando el pobre ladrn se convirti
probablemente era la primera vez que haba odo hablar del Seor
Jesucristo o que haba sido invitado. Pero con toda seguridad no se
da este caso con respecto a ti. Cuntas personas hay que aplazan
una y otra vez la salvacin hasta que ya es demasiado tarde! Hay
muchos que viven en el futuro. Es mejor ser prudente y entrar en el
reino de Dios ahora. Que tu oracin, como la del pobre ladrn, suba al
cielo desde tu corazn: Seor, acurdate de m, y no pedirs en
vano.
Una conversin oportuna
Un ministro de Edinburgo cuenta la historia de la conversin de un
joven que trabajaba en uno de los distritos mineros. Cuando hubo
terminado la reunin en una de las Iglesias, cierta noche, el ministro le
vio de pie junto a una columna, en la Iglesia, cuando ya casi todos se
haban ido y le preguntaron por qu no se haba ido ya a su casa. El
joven contest: He decidido que no voy a salir de esta Iglesia hasta
que me haya hecho cristiano, as que se quedaron y hablaron con l.
Era lo mejor que poda hacer. Quisiera que cada uno aqu hiciera lo

mismo. Decdete, no salgas de aqu hasta que hayas puesto en orden


tu alma para la eternidad. En el caso de este joven, al da siguiente,
mientras trabajaba en la mina, cay sobre l un gran pedazo de
carbn y lo mat. Acababa de decir a uno de sus compaeros: Hice
muy bien en resolver este asunto anoche, no? Joven, voy a dejarte
que contestes la pregunta: No fue bueno que el minero de esta
historia resolviera la cuestin aquella noche?
Un joven que estaba en el ejrcito durante la guerra civil me dijo que
cuando supo que su hermano, de quien nunca se haba separado, se
haba alistado en cierto regimiento, fue l mismo y escribi su nombre
debajo del de su hermano. Coman juntos, marchaban juntos y
luchaban uno al lado del otro. Al fin el hermano fue herido por una
bala minnie y cay a su lado mortalmente herido. El joven vio
claramente que el hermano haba de morir y como la batalla estaba
en lo ms encarnizado y l no poda hacer nada por el hermano le
puso la mochila bajo la cabeza para que estuviera lo ms cmodo
posible e inclinndose sobre l le bes, se despidi de l y le dej
para que muriera.
Cuando se alejaba su hermano le llam: Charlie, ven otra vez, quiero
volver a besarte. El joven se inclin hacia el hermano herido y ste le
bes y le dijo: Toma este beso para mi madre y dile que mor orando
por ella. Cuando me apart, dijo el joven, pude or que deca:
"Esto es la gloria y le mir, lleno como estaba de sangre por todo el
cuerpo y me pregunt qu querra decir. Le pregunt qu era la
"gloria", y l dijo: "Charlie, es el morir mirando y viendo a Cristo en el
cielo."
Morir mirando hacia arriba
Si quieres morir mirando y viendo a Cristo busca el reino de Dios. Es
posible que no oigas la llamada otra vez. No dejes este lugar sin
haber dejado resuelta esta solemne cuestin de la eternidad. Hazlo
al instante!