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EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crnica, es un trastorno pulmonar que se


caracteriza

por

la

existencia

respiratorias generalmente

progresiva

de
e

una

obstruccin

irreversible.

Se

de

las vas

encuentra

una

mayor incidencia en personas expuestas al humo del tabaco y produce como


sntoma principal una disminucin de la capacidad respiratoria, que avanza
lentamente con el paso de los aos y ocasiona un deterioro considerable en la
calidad de vida de las personas afectadas, pudiendo ocasionar una muerte
prematura.
EPIDEMIOLOGIA
La prevalencia mundial de la EPOC oscila entre el 5 y el 10 % de la poblacin
adulta entre 40 y 80 aos. Si consideramos al total de la poblacin la prevalencia
es de aproximadamente el 1% en todas las edades. La EPOC ha aumentado su
prevalencia en las ltimas dcadas y es 3-4 veces ms frecuente en hombres que
en mujeres (15 % en fumadores, el 12,8 % en ex fumadores y el 4,1 % en no
fumadores; ) dada la mayor prevalencia de tabaquismo en los hombres, aunque
esto se espera que cambie en las prximas dcadas ya que el consumo de tabaco
en

mujeres

jvenes

es

significativamente

mayor

al

de

los

hombres

jvenes. Aunque la prevalencia depende en gran parte de la definicin fisiolgica


utilizada el valor ms simple y con mayor sensibilidad es usar la relacin
FEV1/FVC <0,7 (<70 %).
Mortalidad
La mortalidad global de la EPOC estaba en la sexta posicin con 2,2 millones de
muertes en el ao 1990, se prev una tendencia en ascenso hasta la 3 causa de
muerte en el 2020.
Morbilidad
De forma global, la morbilidad de la EPOC es elevada, aumenta con la edad y es
superior en hombres que en mujeres en la actualidad.

CAUSAS
La causa principal de la EPOC es el tabaquismo. Cuanto ms fume una persona,
mayor probabilidad tendr de desarrollar EPOC, aunque algunas personas fuman
por aos y nunca padecen esta enfermedad.
Otros factores de riesgo para la EPOC son:

Exposicin a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo

Exposicin a cantidades considerables de contaminacin o humo indirecto


de cigarrillo

Uso frecuente de fuego para cocinar sin la ventilacin apropiada.

SIGNOS Y SINTOMAS
Los sntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Tos con o sin flema

Fatiga

Muchas infecciones respiratorias

Dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve

Dificultad para tomar aire

Sibilancias

Dado que los sntomas de EPOC se presentan lentamente, es posible que algunas
personas no sepan que tienen la enfermedad.

FACTORES DE RIESGO
En los pases desarrollados, el tabaquismo contribuye al 95 % de los casos de
EPOC, siendo el factor de riesgo ms prevalente. Otros factores comnmente
asociados a una EPOC son:

Factores del husped

Factores genticos: Existen numerosos informes que afirman que en la


patognesis de la EPOC estn o deben estar implicados varios factores
genticos ambientales. Partiendo de la base de que solo un 15-20 % de los
fumadores desarrollan la enfermedad, es lgico pensar que la gentica debe
jugar un papel importante en la susceptibilidad individual. No obstante, el
estudio Framingahm sugiere que, en la poblacin general, los factores
genticos contribuyen muy poco en la prdida de la funcin pulmonar.

Dieta: Una ingesta pobre en vitaminas antioxidante (A, C, E) se ha asociado


en algunas ocasiones a un mayor riesgo de EPOC y en estudios ms recientes
se contempla la importancia de la vitamina C y del magnesio. Una buena
nutricin desde los primeros aos de la vida es muy importante y los recin
nacidos de bajo peso para su edad gestacional tiene mayor riesgo de
desarrollar EPOC en etapas posteriores.

Sexo: Varios estudios han encontrado una mayor prevalencia de EPOC en


hombres que en mujeres. Aunque se discute si las mujeres son ms sensibles
a los efectos del tabaco, existe evidencia que confirma que las adolescentes
jvenes fumadoras alcanzan una menor funcin pulmonar. En los pases en
desarrollo, las mujeres pueden estar expuestas en mayor grado que los
hombres debido a la contaminacin ambiental al usar combustibles en la
cocina.

Factores ambientales

Tabaquismo

Contaminacin atmosfrica: La contaminacin del aire, especialmente la


del dixido de azufre y la contaminacin por partculas respirables (humo
negro o partculas de materia est asociada a bronquitis crnica simple y a la
EPOC. Puede haber interaccin entre la contaminacin ambiental y el
consumo de tabaco.

Polvo y productos qumicos en ambiente laboral: La exposicin laboral al


polvo (carbn, slex, cuarzo) a vapores de isocianato y disolventes pueden ser
una factor asociado a la aparicin de EPOC, actuando con el consumo de
tabaco. Se ha estudiado que la exposicin al cadmio y la exposicin a vapores
de soldadura podra estar asociado a la aparicin de enfisema.

Infeccin: Las infecciones respiratorias durante las primeras etapas de la


vida estn asociadas a la EPOC en etapas posteriores de la vida. Se ha visto
que infecciones vricas latentes (como la del adenovirus) pueden causar
amplificacin de la respuesta inflamatoria en el emfisema y predisponer al
desarrollo de EPOC.

PRUEBAS Y EXAMENES
El mejor examen para la EPOC es una prueba de la funcin pulmonar
llamada espirometria, la cual consiste en soplar con tanta fuerza como se pueda
dentro de una mquina pequea que evala la capacidad pulmonar.
Los resultados se pueden analizar inmediatamente.

Usar un estetoscopio para auscultar los pulmones tambin puede servir, sin
embargo, algunas veces los pulmones suenan normales incluso cuando una
persona tiene EPOC.
Las imgenes de los pulmones, como radiografas y tomografas computarizadas,
pueden ser tiles. Los pulmones pueden parecer normales incluso cuando una
persona tiene EPOC cuando se usa una radiografa del trax. Una tomografa
computarizada normalmente muestra seales de EPOC.
A veces, un examen de sangre llamado gasometra arterial se puede llevar a cabo
para medir las cantidades de oxgeno y dixido de carbono en la sangre.
TRATAMIENTO
No hay ninguna cura para la EPOC, pero hay muchas medidas que se pueden
tomar para aliviar los sntomas e impedir que la enfermedad empeore.
Dejar el cigarrillo. Esta es la mejor manera de reducir el dao pulmonar.
Los medicamentos empleados para tratar la EPOC incluyen:

Inhaladores (broncodilatadores) para ayudar a abrir las vas respiratorias.

Esteroides inhalados u orales para reducir la inflamacin pulmonar.

Antiinflamatorios para reducir la hinchazn en las vas respiratorias.

Ciertos antibiticos por tiempo prolongado.

En casos graves o durante reagudizaciones, es posible que sea necesario recibir:

Oxigenoterapia.

Asistencia durante la respiracin desde una mquina a travs de una


mscara, o sonda endotraqueal.

POSIBLES COMPLICACIONES
Con la EPOC, usted puede tener otros problemas de salud como:

o Latidos cardacos irregulares (arritmias)


o Necesidad de un respirador y oxigenoterapia
o Insuficiencia cardaca derecha (inflamacin del corazn e insuficiencia
cardaca debido a enfermedad pulmonar crnica)
o Neumona
o Prdida considerable de peso y desnutricin
o Adelgazamiento de los huesos (osteoporosis)
o Debilidad
o Aumento de la ansiedad