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Maonaria.

A liberdade de pensamento e o racionalismo so princpios fundamentais da maonaria,


sociedade com adeptos em todo o mundo que em muitos pases e diferentes pocas apoiaram
as lutas pela independncia e outros movimentos polticos progressistas, como a prpria
revoluo francesa.
A maonaria umas instituies filosficas, filantrpicas e evolucionistas, que proclama a
prevalncia do esprito sobre a matria e empenha-se no aperfeioamento moral, intelectual e
social da humanidade. Proclama como princpios a liberdade, a igualdade e a fraternidade.
Rene homens de crenas e opinies diversas, mas no se identifica com nenhuma religio em
particular. Em alguns ritos manicos, exige-se dos membros que professem a crena em
Deus, embora algumas religies probam seus fiis de participarem da instituio.
Origem. As lojas manicas tiveram origem nas associaes medievais dos pedreiros que
construam as catedrais. Esses pedreiros mantinham em segredo certos conhecimentos
profissionais, e da nasceu a crena nos "segredos manicos", que j a partir do sculo
XVIII existiam apenas de maneira simblica. Alguns de seus smbolos (martelo, colhero,
avental etc.) ainda lembram a origem profissional da maonaria, assim como a designao de
Deus como Supremo Arquiteto do Universo. Os pedreiros medievais no se submetiam
autoridade dos bispos, e desse fato deriva a designao "pedreiros-livres" que se aplica aos
membros da maonaria.
A partir do sculo XVI, as associaes de pedreiros-livres, na Inglaterra, passaram a admitir
como membros honorrios gente da nobreza, do clero anglicano, intelectuais e outros
profissionais liberais, que logo chegaram a constituir a grande maioria dos membros. Em
1717 foi fundada a Grande Loja de Londres, modelo para as demais.
Ritos. A maonaria universal e internacional, mas as Grandes Lojas ou Orientes de cada
pas so independentes. Os ritos, que se formaram durante o sculo XVIII, tambm variam
de um pas para outro ou mesmo num mesmo pas. Os membros do rito escocs, que domina
as maonarias inglesa, francesa e latino-americana, formam uma complexa sociedade com 33
graus de iniciao, que vo do aprendiz ao soberano-grande-inspetor-(geral). Outros ritos so
menos complicados e tem menor nmero de graus, como o rito de York, o rito francs, o rito
prussiano etc. Toda loja tem, pelo menos, o venervel mestre, dois vigilantes, o orador, o
secretrio, o companheiro e o aprendiz.
Atuao poltica. No sculo XVIII, graas ascenso da burguesia e difuso das idias
iluministas, a maonaria desenvolveu-se e adquiriu prestgio na Europa. Aliada aos
movimentos liberais, procurou marcar sua presena efetiva nos grandes acontecimentos
polticos. Na Amrica Latina, desempenhou papel decisivo nas lutas da independncia e, no
sculo XIX, nas lutas dos liberais contra os conservadores clericais, sobretudo no Mxico,
Colmbia e Chile.
Na Itlia, os maons participaram do movimento de unificao nacional da pennsula
(Risorgimento). Na Sua, a Grande Loja Alpina defende desde 1847 os cantes protestantes
contra a oposio dos cantes catlicos. Tambm na Blgica e na Espanha do sculo XIX os
maons combateram a influncia da igreja. Foi na Frana, porm, que a maonaria
conquistou grande fora poltica e de l se irradiou para os pases latinos. Seu perodo ureo
comeou depois de 1870, na III Repblica. Infiltrada em todos os partidos polticos de centro,
de esquerda e at de direita, a maonaria francesa dedicou-se a persistentes lutas contra a

igreja, com as quais conseguiram a abolio do ensino religioso nas escolas, o divrcio, a
expulso das ordens e congregaes (1902) e a separao de estado e igreja (1905). S aps a
primeira guerra mundial a influncia da maonaria francesa comeou a declinar. Em
Portugal, as lojas manicas difundiram o pensamento liberal, propagaram os princpios da
revoluo francesa e, como a maonaria francesa, combateram as ordens religiosas e o clero.
Maonaria no Brasil. H evidncias da presena de maons no Brasil desde o final do sculo
XVIII, pas em que o movimento assumiu as mesmas posies libertadoras que manifestara
nas demais colnias americanas. A ideologia da inconfidncia mineira coincidiu, de modo
geral, com a da maonaria da poca. Quando se iniciou o ciclo das conspiraes nordestinas,
a rede de sociedades secretas formou a base das comunicaes entre os ncleos de intelectuais
influenciados pelas novas idias europias.
Nas lutas pela independncia, a maonaria passou a ser o centro mais ativo do trabalho e
propaganda emancipadora. Sua misso libertadora continuou at a repblica. A maonaria
brasileira foi regida por mais de vinte constituies, a ltima das quais aprovada em 24 de
junho de 1990. A federao, denominada Grande Oriente do Brasil, permanece como
autoridade suprema da maonaria simblica (os trs primeiros graus). Os demais graus esto
sujeitos aos rgos supremos dos diversos ritos, que devem permanecer em comunho com o
Grande Oriente.
H, contudo, uma profunda distino entre as lojas que seguem o Rito Escocs Antigo e
Aceito, que enfatiza a existncia de um Ser Supremo (o Supremo Arquiteto do Universo), com
o primado do esprito sobre a matria, e o rito francs moderno, de sete graus,
professadamente laico e materialista. Alm desses, h no Grande Oriente do Brasil os ritos
York, Schroeder, adoniramita e brasileiro. Os membros dos ritos York, Schroeder e
adoniramita renem-se em assemblias denominadas captulos, enquanto as reunies do rito
brasileiro classificam-se hierarquicamente em captulos, conselhos filosficos, altos colgios e
supremo conclave.
Sociedades secretas
Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.